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Les chutes de Constantinople aux Turcs - Histoire


Les Turcs s'emparent de Constantinople le 23 mai. La ville, qui était la capitale byzantine, était protégée par une énorme chaîne. Mohammed II, le leader ottoman, a traîné 70 navires par voie terrestre pour soutenir les 250 000 soldats qui assiégeaient la ville. Les Ottomans possédaient un canon de 1 200 livres qui a rapidement percé les murs de la ville et mis fin à l'empire byzantin.

Les chutes de Constantinople aux Turcs - Histoire

L a ville antique de Constantinople, située dans la Turquie moderne et aujourd'hui connue sous le nom d'Istanbul, a été fondée par l'empereur romain Constantin en 330 qui en a fait le siège de son règne. Lorsque la partie occidentale de l'Empire romain s'est désintégrée au Ve siècle (voir La chute de Rome) L'Europe occidentale a été propulsée dans l'âge des ténèbres. Cependant, des vestiges de la gloire de l'Empire romain ont survécu dans la cité-État de Constantinople pendant plus de mille ans.

Au milieu du XVe siècle, l'importance de Constantinople et de l'empire byzantin qu'elle dirigeait avait subi un déclin dramatique. La ville se retrouve entièrement entourée par un Empire ottoman désireux d'étendre son domaine. Le coup final est venu au printemps 1453 lorsque les Turcs ottomans, dirigés par le sultan Mehmed II, ont assiégé la ville pendant cinquante-sept jours. Le 29 mai, le sultan a dirigé une force écrasante qui a réussi à percer les murs de la ville et à massacrer les citoyens. Après sa victoire, le sultan a déplacé la capitale ottomane d'Andrinople à Constantinople. Le dernier vestige de l'ancien Empire romain n'existait plus.

"Rien n'égalera jamais l'horreur de ce spectacle déchirant et terrible."

Un observateur décrit la scène :

"Rien n'égalera jamais l'horreur de ce spectacle déchirant et terrible. Les gens effrayés par les cris ont couru hors de leurs maisons et ont été abattus par l'épée avant de savoir ce qui se passait. Et certains ont été massacrés dans leurs maisons où ils ont essayé de se cacher, et d'autres dans des églises où ils ont cherché refuge.

Une représentation contemporaine de la bataille

Les soldats turcs enragés. . . n'a pas fait de quartier. Lorsqu'ils eurent massacré et qu'il n'y eut plus de résistance, ils se livrèrent au pillage et parcourèrent la ville en volant, dévêtissant, pillant, tuant, violant, capturant hommes, femmes, enfants, vieillards, jeunes gens, moines, prêtres, des gens de toutes sortes et conditions. . . Il y avait des vierges qui se réveillaient d'un sommeil agité pour trouver ces brigands debout au-dessus d'elles avec des mains ensanglantées et des visages pleins de fureur abjecte. Ce méli-mélo de toutes les nations, ces brutes frénétiques ont fait irruption dans leurs maisons, les ont traînées, les ont déchirées, les ont forcées, les ont déshonorées, les ont violées aux carrefours et leur ont fait subir les plus terribles outrages. On dit même qu'à leur seule vue, beaucoup de filles étaient si stupéfaites qu'elles en rendaient presque l'âme.

Des vieillards d'apparence vénérable étaient traînés par leurs cheveux blancs et pitoyablement battus. Des prêtres étaient conduits en captivité par lots, ainsi que des vierges révérendes, des ermites et des recluses qui se consacraient à Dieu seul et ne vivaient que pour Celui à qui ils se sacrifiaient, qui étaient traînés hors de leurs cellules et d'autres des églises dans lesquelles ils avaient cherché refuge, malgré leurs pleurs et leurs sanglots et leurs joues émaciées, pour être méprisés avant d'être foudroyés. Des enfants tendres ont été brutalement arrachés des seins de leurs mères et des filles ont été impitoyablement livrées à des unions étranges et horribles, et mille autres choses terribles se sont produites. . .

Des temples ont été profanés, saccagés et pillés. . . les objets sacrés étaient rejetés avec mépris, les icônes saintes et les vases saints étaient profanés. Les ornements ont été brûlés, brisés en morceaux ou simplement jetés dans les rues. Les sanctuaires des saints ont été brutalement violés afin d'en sortir les restes qui ont ensuite été jetés au vent. Des calices et des coupes pour la célébration de la messe étaient réservés à leurs orgies ou brisés ou fondus ou vendus. Les vêtements des prêtres brodés d'or et sertis de perles et de pierres précieuses étaient vendus au plus offrant et jetés au feu pour en extraire l'or. Des quantités immenses de livres sacrés et profanes étaient jetés au feu ou massacrés et foulés aux pieds. La majorité, cependant, était vendue à des prix dérisoires, pour quelques sous. Les autels des saints, tombés de leurs fondations, ont été renversés. Toutes les cachettes les plus saintes ont été violées et brisées afin d'en sortir les trésors sacrés qu'elles contenaient. . .

Lorsque Mehmed (II) vit les ravages, la destruction et les maisons désertes et tout ce qui avait péri et était devenu des ruines, alors une grande tristesse s'empara de lui et il se repentit du pillage et de toute la destruction. Les larmes lui montèrent aux yeux et en sanglotant il exprima sa tristesse. « Quelle ville c'était ! Et nous avons permis qu'il soit détruit'! Son âme était pleine de chagrin. Et en vérité c'était naturel, tant l'horreur de la situation dépassait toutes les limites."

Les références:
Ce témoignage oculaire apparaît dans : Routh, C. R. N. They Saw It Happen in Europe 1450-1600 (1965).


Les chutes de Constantinople aux Turcs - Histoire

Les Turcs ottomans sont apparus pour la première fois dans l'histoire en 1227 en tant que groupe de plusieurs milliers de personnes fuyant l'Asie centrale avant l'avancée des envahisseurs mongols. À peine 226 ans plus tard, une armée ottomane - 90 000 guerriers - se tenait aux portes de Constantinople, capitale de Byzance, successeur du légendaire Empire romain. La transformation des Turcs ottomans d'une horde de réfugiés en une puissante force militaire témoigne du leadership remarquable des Ottomans à cette époque et de leur structure de gouvernance très efficace.

Pendant des décennies, l'avancée de la force ottomane et l'élargissement de son territoire avaient semblé inexorables aux Byzantins et à d'autres observateurs intéressés tels que les Vénitiens. En 1438, Jean VIII Paléologue, l'empereur byzantin, avec un immense entourage, s'était rendu personnellement à Venise et ailleurs en Italie dans un effort désespéré pour rassembler des alliés contre les Ottomans. Beaucoup a été dit et peu a été réalisé.

En fait, les Vénitiens avaient mieux réussi que la plupart des puissances occidentales à établir et à maintenir - sous réserve d'interruptions intermittentes - d'importantes relations commerciales avec les Ottomans à mesure que la puissance et le territoire ottomans se développaient. Néanmoins, au début de 1453, alors que le siège ottoman de Constantinople se resserrait, seuls les Vénitiens ont tenté de fournir une assistance militaire substantielle aux Byzantins.

Cependant, toute défense était vaine. La ville tomba le 29 mai 1453. Désormais, tous les avant-postes vénitiens de la Méditerranée orientale étaient menacés.

Pour l'Europe dans son ensemble, la grande question sans réponse était : jusqu'où l'expansion ottomane finirait-elle par atteindre l'ouest ? En 1529, l'armée ottomane était aux portes de Vienne, le centre géographique de l'Europe. Ce siège infructueux a été répété en 1681, provoquant enfin une réponse unifiée des grandes puissances d'Europe occidentale. L'avancée ottomane en Europe avait enfin été stoppée.


Histoire de la Grèce La période ottomane

De 1453 avec la chute de Constantinople jusqu'à la révolution de 1821, la Grèce est sous la domination des Turcs ottomans qui contrôlent tout le Moyen-Orient, et les Balkans jusqu'aux portes de Vienne.

Les Ottomans sont des Turcs seldjoukides, une tribu d'Asie centrale apparue dans la région de l'Anatolie au XIe siècle. Après une période de domination mongole, ils conquirent de plus en plus de terres jusqu'au XVe siècle, lorsqu'ils attaquèrent l'empire byzantin de toutes parts. Avec les Vénitiens à l'ouest et les Turcs à l'est, les Grecs sont pris en sandwich entre deux grandes puissances, prenant ce qu'ils veulent et se battant pour le reste. Malheureusement ces combats se déroulent sur le sol grec. Bien que l'assujettissement par n'importe quel pouvoir soit une pilule amère à avaler, les Ottomans sont préférables aux Vénitiens. Tant que vous payez vos impôts ridiculement élevés, ils laissent leurs sujets vivre leur vie, ce qui consiste principalement à gagner assez d'argent pour payer vos impôts et peut-être manger. Mais les Vénitiens traitent leurs sujets comme des esclaves sans droits.

De 1520 à 1566, l'empire ottoman s'agrandit sous le sultan Soliman le Magnifique. En Grèce, les monastères deviennent des centres d'apprentissage et de nombreux intellectuels s'y évadent avec leurs livres et leurs bibliothèques pour faire vivre l'hellénisme pendant ces âges sombres, ou du moins c'est la mythologie populaire. Pendant le règne de Suleyman au 16ème siècle et au 17ème - les Rumci, comme on les appelait en turc : les Byzantins descendants des Grecs, avaient d'énormes privilèges sous les Turcs. S'ils payaient des impôts supplémentaires, c'était parce qu'ils n'avaient pas servi dans l'armée. Plus important à partir de l'époque de Mehmet II, le clergé grec avait d'énormes bénéfices et était payé par l'État ottoman. Le patriarche était littéralement le chef de tous les chrétiens orthodoxes et avait une position semblable à celle du vizir. Son autorité était assez emphatique et les évêques (pour la première fois) étaient financés par des sources impériales car ils agissaient en tant que dirigeants des citoyens chrétiens de l'empire et étaient responsables de leur comportement.

Les Grecs ont été mis dans tous les patriarcats - Jérusalem, Antioche et Alexandrie. Les Arabes n'étaient pas autorisés à entrer dans le haut clergé et il y avait en fait une forme de pédomazome avec de jeunes garçons pris dans des villages grecs et envoyés dans ces endroits pour devenir éventuellement le clergé. C'était une véritable sorte de colonialisme grec. Lorsque l'Empire ottoman est tombé, l'autorité civile sur ces patriarcats a changé - finalement, elle a été partagée entre la Syrie (sur Antioche), les Jordaniens (sur Jérusalem) et l'Égypte (sur Alexandrie). Le fait même que le gouvernement grec actuel (comme il l'a fait sous la junte) assume une sorte de droit sur ces patriarcats est intéressant et ne repose en fait sur aucun précédent historique. après tout, il n'y avait jamais eu de phénomène tel que la « Grèce » dans un sens politique avant la Révolution de 1821 JAMAIS ! Pour cette raison, il est également incorrect de dire que la Grèce a été occupée par les Turcs pendant 400 ans. Il n'y avait pas de Grèce à occuper. Nous utilisons le nom de Grèce pour désigner la zone géographique dans laquelle les anciennes cités-États (qui étaient après tout des pays indépendants) ont évolué et combattu. A l'époque romaine, c'était une province comme à l'époque ottomane. Mais quand on parle de « Grèce » avant 1829, on parle en fait d'un territoire géographique et non d'un État puisqu'il n'en a jamais été un. En savoir plus sur l'Église orthodoxe sous les Ottomans

En 1492, lorsque Ferdinand et Isabelle proclament l'édit d'expulsion des Juifs d'Espagne, le sultan Bayezid II proclame que les Juifs d'Espagne seraient les bienvenus dans l'Empire ottoman. Plus de 20 000 Juifs sépharades ou ibériques arrivent à Thessalonique la même année. Voir www.greecetravel.com/jewishhistory/ancient.html

Les Ottomans commencent à enrôler des garçons chrétiens des territoires conquis comme la Grèce pour servir dans le corps des janissaires. Ces recrues reçoivent une formation militaire et sont initiées à l'islam, et chargées de protéger la vie du sultan. Certaines des recrues peuvent également accéder à l'administration ottomane, voire au poste de grand vizir. Les janissaires deviennent l'une des forces militaires les plus puissantes au monde. Cependant, leurs révoltes fréquentes et leur refus de permettre toute sorte de réforme militaire à la fin de la période ottomane conduisent finalement à leur chute. Lorsqu'ils ne parviennent pas à réprimer une insurrection grecque en 1820, et se révoltent à nouveau en 1826, le sultan Mahmud II dissout le corps.

Sur l'île de Rhodes, les chevaliers de Saint-Jean qui s'y étaient installés après avoir été expulsés de la Terre Sainte en 1306, ont résisté et frappé les Turcs de leur ville forteresse. Après un dernier siège, Rhodes tombe en 1522 et les chevaliers partent pour Malte. En 1571, Chypre sous contrôle vénitien tombe aux mains des Turcs, tout comme la Crète en 1669 après un siège de vingt ans. Lorsque l'attaque ottomane contre Vienne échoue en 1683, les pouvoirs combinés de la chrétienté sous la direction de l'Autriche et de Venise capturent le Péloponnèse et attaquent Athènes. Le 26 septembre 1688, les troupes vénitiennes du général Morosini bombardent l'Acropole. Les Turcs réfugiés sur l'Acropole utilisaient le Parthénon, jusqu'alors totalement intact, pour stocker des munitions (ainsi que leurs femmes et leurs enfants). Ils supposent que les Vénitiens ne bombarderont jamais un tel monument historique. Ils ont tort. Bien que certains livres d'histoire prétendent qu'un obus égaré a détruit le Parthénon, en réalité, les Vénitiens avaient été alertés du fait que le bâtiment était utilisé comme dépôt de munitions et pointaient leurs canons sur lui. Lorsque l'obus frappe le Parthénon, le symbole de la société hellénique classique, de la démocratie et de la culture est détruit. L'explosion est si puissante que même les Vénitiens sur la colline de Philipapos sont inondés de débris et les maisons turques sur l'acropole sont détruites. Plus de 300 hommes, femmes et enfants meurent et les Turcs rendent la ville. Morsini et ses troupes occupent l'Acropole pendant quelques mois mais quittent la ville, emportant avec eux une grande partie de la population, rendant tout le siège et la destruction de l'ancien temple complètement inutiles. La plupart des Athéniens se rendent dans le Péloponnèse et Athènes est vide pendant plusieurs années, jusqu'à ce qu'une offre turque d'amnistie et de trois ans d'exemption d'impôt convainc un flot de réfugiés de revenir et de repeupler la ville antique.

À la fin des années 1700, Athènes est gouvernée par Hadji Ali Haseki, probablement le pire souverain de tous les temps, qui fait une offre pour le droit de gouverner la ville, puis taxe lourdement les habitants pour récupérer son argent. Il détruit de nombreux temples antiques et saccage des églises et des bâtiments à la recherche de matériaux pour construire un mur défensif autour de la ville, autant pour garder les gens à l'intérieur que pour empêcher les ennemis d'entrer. Ajoutant l'insulte à l'injure après avoir utilisé les Athéniens comme travail physique pour la construction de ces murs, il leur fait ensuite payer le coût de sa construction. Il se confisque tous les biens qu'il veut et jette en prison des centaines d'Athéniens. À la fin du siècle, il a été enlevé, exilé sur l'île de Kos, sa tête ramenée à Constantinople et affichée comme un avertissement sur ce qui arrive à ceux qui abusent du pouvoir dans l'empire ottoman.

Une autre personnalité colorée de l'époque est Ali Pasha, le tyran albanais qui, en 1787, règne sur Ipirus pour les Ottomans de la ville de Ioannina. Son rêve était de rompre avec l'Empire ottoman et de créer son propre État indépendant à Ipirus, avec la collaboration de Napoléon. Mais en 1798, il s'allie avec les Britanniques et prend Preveza aux Français. Il est donné Parga par les Britanniques qui voient Ali Pacha comme une épine dans le pied des Ottomans. Même Lord Byron lui rend visite, comme le décrit son poème Childe Harold, qualifiant Ali Pacha d'homme généreux et cultivé et de « musulman Bonaparte ». Les Ottomans le trouvent utile aussi mais lorsqu'il ordonne l'assassinat d'un adversaire à Constantinople, le sultan Mahmud II en a assez et envoie des troupes pour le déposer. 20 000 soldats turcs sont détournés du combat contre les Grecs rebelles dans le Péloponnèse, forçant finalement Ali Pacha à se rendre après avoir accepté de lui pardonner. En attendant au monastère de Pantelimon que son pardon soit lu, il est exécuté, sa tête exposée pendant 3 jours à Ioanina puis envoyée à Constantinople où elle y est également exposée. Son corps est enterré à Ioannina, sa tête à Constantinople. Bien qu'il soit un individu malade et pervers qui a assassiné et torturé à sa guise, il était un chef impitoyable et intelligent et a joué un rôle important dans l'indépendance de la Grèce vis-à-vis des Ottomans en engageant les troupes turques alors qu'elles auraient pu combattre les Grecs.

Athènes commence une période d'activité savante et artistique renouvelée et voit également la première vague de «touristes» qui découvrent les monuments antiques et les trésors des Hellènes. Athènes est remplie d'étudiants en art et architecture classiques et les Turcs et les Grecs commencent à casser des morceaux du Parthénon et à les vendre. Au XVIIIe siècle, beaucoup de ces premiers voyageurs reviennent avec des récits de la gloire de la Grèce antique et des morceaux de l'histoire de la Grèce antique, tandis que certains, comme Lord Elgin, reviennent avec de vrais monuments et statues comme les marbres du Parthénon, ou ce qu'on appelle les marbres d'Elgin. Cela déclenche une ferveur pour tout ce qui est grec. Pour les intellectuels d'Europe et de Grande-Bretagne en particulier, les anciens Grecs sont comme des dieux, leur art et leur pensée à un niveau que les gens modernes ne peuvent qu'espérer atteindre un jour. C'est cette admiration de la Grèce par les Européens qui sera l'allié le plus important dans leur combat pour l'indépendance vis-à-vis des Turcs.


AHC : les Turcs musulmans conquièrent Constantinople et une partie des Balkans avant 1200 après JC

Essayons cela pour la taille, avec un PoD de No Crusades des années 1090 lié à une période de papes léthargiques en Europe, et la poursuite de l'épilation seldjoukide, même en Europe.

Le bleu représente l'histoire OTL de l'expansion ottomane et les débuts de la contraction en Europe. Maintenant, dans cette situation ATL d'élan turc continu tout au long du 12ème siècle (et au-delà), cela ne correspondrait pas et ne pourrait pas correspondre exactement au calendrier ottoman, ce qui est représenté en rouge. Je ne pouvais que réduire la chute de Constantinople avant 1200. Mais, je suppose que cela donne une estimation approximative du moment où les Turcs pourraient éventuellement construire d'une conquête à l'autre, à quelques années près.

L'idée est donc que les Seldjoukides traversent d'abord Gallipolli en 1101 et prennent Constantinople en 1199. De là, je projette en rouge l'expansion seldjoukide.

Le vert représente d'autres événements OTL, non liés aux Turcs, d'importance, comme les invasions mongoles et la peste noire.

En théorie, le moment de l'invasion mongole de l'Europe centrale pourrait suffisamment ramollir les Hongrois pour que les Turcs établis dans les Balkans puissent l'exploiter et les conquérir.

Une facette intéressante est que la Horde d'Or est déjà installée et influence l'Europe de l'Est, et, j'ai oublié d'ajouter, se convertit à l'Islam en 1313.

Et la Lituanie est encore païenne à cette époque.

Peut-être que dans ce TL, après les frappes de la peste noire, les premiers Turcs, ou du moins l'Islam, pénètrent plus loin en Europe. Par exemple, la Pologne était plus petite, plus faible et fragmentée pendant une grande partie des années 1200 et du début des années 1300, et la Lituanie pourrait se convertir à l'islam et s'allier avec les Turcs et la Horde.


Conséquences[modifier | modifier la source]

L'« Église de la Sainte Sagesse », ou Sainte-Sophie, a été transformée en mosquée

Le troisième jour de la conquête, Mehmed II ordonna l'arrêt de tous les pillages et renvoya ses troupes hors des murs de la ville. L'historien byzantin George Sprantzes, témoin oculaire de la chute de Constantinople, a décrit les actions du sultan :

Le troisième jour après la chute de notre ville, le sultan a célébré sa victoire par un grand et joyeux triomphe. Il a publié une proclamation : les citoyens de tous âges qui avaient réussi à échapper à la détection devaient quitter leurs cachettes dans toute la ville et sortir à l'air libre, car ils restaient libres et aucune question ne serait posée. Il a en outre déclaré la restauration des maisons et des biens à ceux qui avaient abandonné notre ville avant le siège, s'ils rentraient chez eux, ils seraient traités selon leur rang et leur religion, comme si rien n'avait changé.

Sainte-Sophie a été convertie en mosquée, mais l'Église orthodoxe grecque est restée intacte et Gennadius Scholarius a été nommé patriarche de Constantinople.

La forteresse moréenne (Péloponnèse) de Mystras, où les frères de Constantin Thomas et Demetrius ont régné, constamment en conflit les uns avec les autres et sachant que Mehmed finirait par les envahir également, a résisté jusqu'en 1460. Bien avant la chute de Constantinople, Demetrius s'était battu pour le trône avec Thomas, Constantin et leurs autres frères Jean et Théodore. ⏚] Thomas s'est échappé à Rome lorsque les Ottomans ont envahi la Morée tandis que Demetrius s'attendait à diriger un État fantoche, mais a été emprisonné et y est resté pour le reste de sa vie. À Rome, Thomas et sa famille ont reçu un soutien financier du pape et d'autres dirigeants occidentaux en tant qu'empereur byzantin en exil, jusqu'en 1503. En 1461, l'État byzantin indépendant de Trébizonde est tombé aux mains de Mehmed. ⏚]

Avec la prise de Constantinople, Mehmed II avait acquis la capitale "naturelle" de son royaume, bien qu'en déclin en raison d'années de guerre. Et la conquête de l'Empire byzantin a éliminé un ennemi à l'arrière de l'avancée ottomane en Europe. La perte de la ville a été un coup dur pour la chrétienté, et elle a exposé l'ouest chrétien à un ennemi vigoureux et agressif à l'est. Le pape Nicolas V a appelé à une contre-attaque immédiate sous la forme d'une croisade. Lorsqu'aucun monarque européen n'était disposé à mener la croisade, le pape lui-même a décidé d'y aller, mais sa mort prématurée a mis fin à ce plan.

Pendant un certain temps, des érudits grecs s'étaient rendus dans des cités-États italiennes, un échange culturel commencé en 1396 par Coluccio Salutati, chancelier de Florence, qui avait invité Manuel Chrysoloras, un érudit byzantin à donner des conférences à l'Université de Florence. Après la conquête, de nombreux Grecs, tels que Jean Argyropoulos et Constantin Lascaris, ont fui la ville et ont trouvé refuge dans l'Occident latin, apportant avec eux des connaissances et des documents de la tradition gréco-romaine en Italie et dans d'autres régions qui ont propulsé davantage la Renaissance. ⏜] ⏝] Ces Grecs qui sont restés à Constantinople vivaient principalement dans les quartiers Phanar et Galata de la ville. Les Phanariotes, comme on les appelait, ont fourni de nombreux conseillers compétents aux dirigeants ottomans.

Les érudits considèrent la chute de Constantinople comme un événement clé mettant fin au Moyen Âge et commençant la Renaissance en raison de la fin de l'ancien ordre religieux en Europe et de l'utilisation du canon et de la poudre à canon. La chute de Constantinople et l'empiètement général des Turcs dans cette région ont également rompu le principal lien commercial terrestre entre l'Europe et l'Asie, et par conséquent, de plus en plus d'Européens ont commencé à envisager sérieusement la possibilité d'atteindre l'Asie par la mer. ⏞]

Troisième Rome[modifier | modifier la source]

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Byzance est un terme utilisé par les historiens modernes pour désigner le dernier Empire romain. En son temps, l'Empire gouverné à partir de Constantinople (ou "Nouvelle Rome" comme Constantin l'avait officiellement nommé) était simplement considéré comme "l'Empire romain". La chute de Constantinople a conduit les factions concurrentes à prétendre être les héritières du manteau impérial. Les revendications russes sur l'héritage byzantin se heurtaient à celles de l'empire ottoman. De l'avis de Mehmed, il était le successeur de l'empereur romain, se déclarant Rhum Kayser-i, littéralement « César de Rome », c'est-à-dire de l'Empire romain, bien qu'on se souvienne de lui comme du « Conquérant », fondateur d'un système politique qui a survécu jusqu'en 1922 avec l'établissement de la République de Turquie qui a depuis tenu Constantinople (rebaptisée Istanbul) mais a déplacé la capitale de l'État turc à Ankara. Un tel conflit d'idéologie n'a fait que stimuler la guerre entre l'Empire russe et l'Empire ottoman, les XVIIIe et XIXe siècles voyant les armées russes s'approcher lentement de Constantinople. En fait, les armées russes sont arrivées jusqu'à Yeşilköy, banlieue de Constantinople, à seulement 16 km à l'ouest du palais de Topkapı pendant la guerre russo-turque de 1877-1878.

Stefan Dušan, tsar de Serbie, et Ivan Alexander, tsar de Bulgarie, ont tous deux fait des déclarations similaires, se considérant comme les héritiers légitimes de l'empire romain. D'autres prétendants potentiels, tels que la République de Venise et le Saint Empire romain, se sont désintégrés dans l'histoire.

En plus des avantages militaires et politiques accordés aux Turcs avec sa capture, il a également amené le commerce des épices orientales par le biais d'intermédiaires musulmans dans une période de déclin. Les Européens continueraient à commercer à travers Constantinople jusqu'au XVIe siècle, mais les prix élevés ont propulsé la recherche de sources d'approvisionnement alternatives qui ne passaient pas par les intermédiaires des Ottomans et, dans une moindre mesure, des Safavides et des Mamelouks. Un nombre croissant de navires portugais, espagnols et néerlandais ont commencé à tenter de naviguer vers l'Inde via la pointe sud de l'Afrique. En effet, si Colomb n'avait pas cru qu'il atteindrait l'Asie pour négocier des droits de commerce en naviguant vers l'ouest – la mission telle qu'il la présentait à son patron, le roi d'Espagne – il n'aurait pas trouvé le Nouveau Monde.


Et si Constantinople n'était pas tombée aux mains des Turcs ?

30 juin 1453 : Le siège turc de Constantinople échoue après que les navires vénitiens aient coupé l'approvisionnement des assiégeants venant du nord.

1454: La flotte vénitienne bloque le port de Constantinople, empêchant le sultan Mehmed d'y accéder avec ses propres navires. Avec la flotte vénitienne occupant le port, Mehmed Ier est incapable d'amener ses propres navires par voie terrestre dans les eaux, ce qui permet aux défenseurs de concentrer leurs efforts sur les murs terrestres. Après des mois d'échec, Mehmed est contraint de se retirer dans sa capitale à Edirne. En représailles, Mehmed déclare la guerre à Venise en avril 1454.

Avril - mai 1454 : La guerre de Mehmed II contre le Péloponnèse vénitienne échoue lorsqu'il est contraint de détourner ses forces vers l'Anatolie pour écraser une révolte des Beyliks turcs.

Juin 1455 : Le commandant vénitien, Cristoro Moro, porte un coup dur aux Turcs lors de la bataille de Negroponte. Six mois plus tard, la révolte des Beyliks anatoliens oblige Mehmed à quitter la Grèce en 1456.

1er mai 1456 : Moro capture l'île de Lesbos et la ville portuaire du Pirée. Les forces vénitiennes et grecques conquièrent Athènes. Pendant ce temps, les génois de Galata parviennent à capturer le château de Mehemds d'Hisari. Le sultan est incapable de faire une autre attaque sur Constantinople.

1481 - 1491: Beyazid revendique le trône. Son frère, Cem, conteste la revendication menant à une guerre civile sanglante jusqu'à ce que la paix soit atteinte en septembre 1491. L'empire est divisé, le premier prenant les territoires européens et le second les territoires asiatiques. L'empereur Manuel III exploite la division, obtenant des concessions des deux sultans mais peu de territoire.

Avril 1512 : Selim I devient sultan en Occident après avoir empoisonné son père et son frère. Il envahit aussitôt l'Anatolie.

10 avril 1513 : Le sultan Selim I bat son oncle, Cem, à la bataille de Smyrne. Cem livre le contrôle des territoires asiatiques à Selim avant qu'il ne soit exécuté. L'Empire ottoman est réunifié sous Selim. Compte tenu du pouvoir et de la réputation de cruauté des sultans, les Génois lui donnent Rumeli Hisari en échange d'une promesse de laisser la colonie génoise de Galat indemne. Au cours des deux années suivantes, Selim amène des forces terrestres et maritimes à Constantinople, se préparant à un autre siège.

12 mars - 15 mars 1515 : Selim attaque Constantinople. Lorsque les murs terrestres s'effondrent le 15 mai, les quelques défenseurs fuient vers une flotte vénitienne. Le dernier empereur, Constantin XII, fuit la ville. On lui donne un appartement dans la résidence papale à Rome, où il met en place un gouvernement en exil. Sur son lit de mort, il rejoint les ordres des Hospitaliers.

1520: Un nouveau sultan, Soliman Ier, publie son édit de grâce aux dirigeants de Serbie, de Bosnie, de Valachie et d'Albanie, leur permettant une indépendance virtuelle en échange de paiements d'hommage. Suleiman se concentre sur le repeuplement et la reconstruction de Constantinople, qui est dans un état gravement délabré.

21 avril 1521 : L'empereur Charles V vient à la Diète de Worms déterminé à mettre fin au mouvement luthérien. Avec la menace turque neutralisée, Charles agit contre les princes allemands. Martin Luther refuse de se rétracter et est brûlé sur le bûcher.

1521- 1523: Les forces impériales chassent le dernier des dirigeants protestants en Allemagne. Les relations entre Charles et Clément VII restent cordiales. Cela donne à Clément la liberté de répondre favorablement en 1527 lorsque Henri VIII demande une annulation à Catherine d'Aragon. La réforme protestante fait long feu, limitée à quelques poches isolées en Suisse et en Écosse.


La chute de Constantinople 1453

Aucun siège n'a été aussi dramatique et conséquent que la chute de Constantinople en 1453.
Quand ce fut fini, le monde avait changé pour toujours.

La chute de Constantinople (grec : Ἅλωσις τῆς Κωνσταντινουπόλεως).

Un mardi 29 mai 1453, le dernier empereur byzantin Constantin XI Paléologue mourut, tout comme son empire, combattant dans les rues de la ville aux côtés de ses soldats. Le siège n'a duré que 53 jours et les armées comptaient peut-être 50 000 Turcs et 7 000 défenseurs.

La chute de Constantinople fut l'événement qui marqua la fin de l'ère médiévale, déclencha la phase suivante de la Renaissance, déclencha l'ère de la découverte et de la colonisation, ainsi que des siècles de guerres entre les puissances européennes et l'empire ottoman.

La Grèce et les Balkans resteront sous la domination ottomane pendant près de 400 ans, supprimant toute chance de progrès sociétal. Cette période des terres occupées est marquée comme les années sombres de l'histoire grecque.

Une vidéo documentaire historique, un bref aperçu de la période, avec une galerie d'images, suit.

Dernier service à Sainte-Sophie d'après un livre de George Horton

Chute de la ville le 29 mai 1453 après JC

Constantinople, symbole du christianisme et de la puissance grecque en Orient, fut assiégée et conquise le 29 mai 1453 après JC.

L'empire byzantin avait déjà commencé à s'affaiblir après l'attaque de la 4e croisade. L'ère byzantine tardive, de 1204-1453 après JC, qui subira la chute de Constantinople, est caractérisée par deux périodes distinctes - l'Empire latin (1204-1261 après JC) et l'ère paléogène (1261-1453 après JC).

Alors que Constantinople était gouvernée par les Latins, de nombreux nobles se réfugièrent dans les zones libres de l'Empire, où, avec l'aide des habitants, ils créèrent de nouveaux États. Les centres bien connus de l'hellénisme étaient l'Empire de Trapezon (1204), l'État d'Épire (1215) et l'Empire de Nicée (1208).

Dans ces centres grecs, l'hellénisme continue de prospérer. Ioannis Vatatzes de Nicée, saint et héros, a su faire de l'État une force avec laquelle il fallait compter. Ce travail a été achevé par Michel XIII Paléologue. Quand en 1261 après JC. Constantinople revient sous la domination des Grecs avec l'aide du général de Nicée, Alexios Stratigopoulos, Michel VIII Paléologue fut couronné empereur pour la deuxième fois dans l'église de Sainte-Sophie.

S'ensuivent des années difficiles où la sécurisation des frontières, notamment occidentales, épuise les ressources. Les relations entre le centre, c'est-à-dire Constantinople, et les provinces s'affaiblissent progressivement. La crise économique a également été marquée par l'affaiblissement et la dévaluation de la monnaie-or. Finalement, des mercenaires ont pris le contrôle de l'armée et de la flotte. La détérioration de la situation a conduit à une guerre civile entre Andronikos II et son petit-fils (1321-1328).

Les Turcs nomades, appelés plus tard les Ottomans, gagnaient du terrain. Les Turcs seldjoukides ont profité de la désintégration du califat et ont occupé une grande partie de l'Asie centrale. Lors de la bataille de Matzikeret en 1071 après JC, les Byzantins ont subi une lourde défaite et les Turcs ont consolidé leur pouvoir dans la région. Déjà en 1281 après JC, les Turcs avaient atteint la périphérie de Bursa qui fut occupée en 1326 après JC. La conquête de Nicée a eu lieu en 1331 et Nicomédie a suivi. Alors les villes de Thrace sont désertes, les unes après les autres. En 1365, Andrianoupolis devient la capitale du sultan.

Il devenait impossible que Constantinople soit sauvée. The Turks had approached the City walls of Constantinople and were already settling in the Balkans. Emperor Manuel II sought help from the West. While still in Paris, he receives news that the Turks are under destructive attack by the Mongols in 1402 AD. This gives the Emperor some time.

The City walls again saved the City of Constantinople from attack in 1422 AD. In 1425, John VIII Palaiologos was crowned Emperor and, like his predecessors, went to the West seeking help. He too returned with little and empty hands.

Meanwhile, by 1426 AD the Turks occupied the Peloponnese. This position allowed the Turks to besiege Constantinople regularly, from all directions.

Konstantinos XI Palaiologos was crowned emperor in 1449 AD in full cognizance of his self-sacrifice which was to follow. On April 6, 1453, the Turks began a regular siege of Constantinople, and on May 29, 1453, the city falls to the Ottomans, despite the heroic stance by the few remaining defenders.

Terrible looting and massacres follow as many civilians fled to other surrounding free areas.

Constantinople was the epicenter of culture and power of both Hellenism and Christianity. With the Fall of the City of Constantinople, comes the end of the Byzantine Empire.

Map of 1453 The Battle Field /> Inside the City Walls
The Armies and the Huge Siege Canon Sultan Mehmed II’s Entry into Constantinople in 1453, painting by Fausto Zonaro Huge Siege Cannon Used In The Final Assault

Mehmed the Conqueror

Why Famous: At the age of 21, Mehmed II conquered Constantinople (modern-day Istanbul) and brought an end to the over 1,000 year old Byzantine Empire.

Mehmed continued his conquests in Southeast Europe, expanding the Ottoman Empire by conquering among others, Anatolia and Bosnia. As Sultan he styled himself Caeser and the Ottoman State as a continuation of the Roman Empire. He encouraged the arts and sciences and many political and social reforms.

Mehmed rebuilt Constantinople into a thriving imperial capital with extensive rebuilding and resettlement programs. He urged the construction of mosques, bazaars and Muslim institutions and the return of those who had fled during the siege. Many Muslims, Jews, and Christians were also resettled from other parts of the empire in the city. Under his successors Bayezid II and Suleiman the Magnificent, Constantinople regained its status as Europe's largest city.

To this day he is considered a hero by many in modern-day Turkey and the wider Muslim world, with Istanbul's Fatih district, Fatih Sultan Mehmet Bridge and Fatih Mosque named in his honor.

Born: March 30, 1432
Lieu de naissance: Edirne, Ottoman Sultanate
Star Sign: Aries

Died: May 3, 1481 (aged 49)
Cause of Death: Unknown illness but possibly poisoned on the orders of his eldest son and successor, Bayezid


1453: The Fall of Constantinople and the end of the Roman Empire

The Roman Empire didn’t end with the 476 depositions of the Western Emperor Romulus or the Fall of Rome. It continued with solid momentum in the east with the powerful Byzantine Empire. Though we know it as the Byzantine Empire, to them it was unequivocally still Roman.

Even when Latin gave way to Greek, the Byzantines still considered themselves Roman. In the early medieval period, the Byzantines reclaimed control of many of the fallen territories, notably the Italian peninsula. They fought various emerging powers and faced several attempts to take their triple walled capital city. The only time it had been taken was through internal strife and treachery coinciding with the Fourth Crusade. The walls of the great city had never been breached by a foreign foe.

Overlooking the city as it would have looked before the siege. The Golden Horn was protected by a large chain that stretched across the mouth.

Though the Empire again held Constantinople after recovering it from the Fourth Crusade, it was far from the power it had been in the early medieval period. At the time of Michael VIII’s reclamation of Constantinople, the Byzantine territories were confined to Thrace and northern Greece and a part of Western Turkey. The Turks had taken territory in Asia Minor up to the territory of Nicomedia in the north and near to the island of Rhodes in the south.

A more sophisticated threat by this time, the Bulgarian Empire, and the Serbian Empires fought against the Byzantines as well. The city itself was greatly weakened by the Black Death and a large earthquake as well as civil wars that divided the populace. Under the Palaiologoi dynasty established after the reclamation of Constantinople, the empire became a shadow of its former self while a new eastern power set its sights on the great city.

The Ottoman Turks came to power with the downfall of the Seljuk Turks. Starting from a small state in Turkey, the Ottomans came to dominate the other states in the area and began to grow. By the 15th century, the Ottomans had claimed all of the Byzantine territories in Turkey with the exception of a narrow territory of the Empire of Trebizond, an allied successor state.

Before the siege the Byzantines had only a small area around Constantinople and parts of Greece, the Ottomans had much more and were still a growing power. Image Credit.

The Turks had also crossed the Bosporus and taken all of the Thracian territory west of Constantinople leaving control over a few square miles west of the city to the Byzantines. Even the great Byzantine city of Thessaloniki, which had once been considered as the new capital by Constantine, was taken by the Ottomans by 1430. The Byzantines had resorted to paying tribute to the Ottomans and at times acted as an extension of the Ottomans.

The Emperors of Constantinople recognized the Ottoman threat and often attempted to manipulate the affairs of the Ottomans by inciting rebellions and backing powerful claimants to the Ottoman throne. At times they were successful, but other times their meddling efforts failed, and they were attacked in response. In 1422, the Ottomans under Murad II set out to sack the city. The Byzantines were well prepared for the siege and had been adopting new cannons into their defenses.

The Ottomans brought their own cannons, but these were still early cannons that proved ineffective against the strong Theodosian walls. The Ottomans were eventually forced to withdraw as they found no way to gain access to the city and Byzantine leaders were able to successfully incite a rebellion within Ottoman territory.

Siege of Constantinople from Bibliothèque nationale mansucript Français 9087 (folio 207 v). The Turkish army of Mehmet II attacks Constantinople in 1453. Some soldiers are pointing canons to the city and others are pulling boats to the Golden Horn. The city looks like quite gothic.

The Byzantine empire was in tatters, and the population continued to shrink, but the last remnants of the Romans stumbled on. In 1448, the last Roman/Byzantine Emperor, Constantine XI, ascended to the throne. He resolved to stand up to the Ottomans, and when a young and ambitious Mehmet II took the Ottoman throne in 1451, the two leaders would fight with everything they possessed.

Mehmet II had a grand strategic vision that was dependent on securing Constantinople for use as a new imperial capital. Mehmet was twenty-one when he ascended the throne and had spent his life learning how to rule. His approach for the capture of the city was similar to the previous Arab attempts he secured and fortified areas around Constantinople to cut supplies to the city. The twin fortresses of Rumelihisari and Anadoluhisarı were completed on either side of the Bosporus just miles north of Constantinople.

Mehmet started his campaign by building his army up near Adrianople. He employed the services of a talented cannon designer known as Orban, who spent months designing and casting some of the largest cannons in the world at the time. Mehmet II spent the time waiting for the cannons by incessantly planning out ways to actually take the city. Mehmet II was truly prepared to take the city and arrived at the gates with an estimated 80-100,000 infantry, 90 ships and 70 cannons of varying calibers.

Though this specific cannon was made a decade later, those in use against Constantinople were similar in size.

The Byzantines under Constantine and the previous emperor John VIII had the experience of the first siege and were well aware that an attack would come again. The city’s defenses were extensively repaired. Some foreign reinforcements had come, and the greatest of them were the Genoans led by Giovanni Giustiniani, who arrived just days before the siege with 700 men and several ships.

The total number of men defending the city numbered around 8-10,000 including a large combination of European allies who had finally realized that they would much rather have the Byzantines at their borders than the Turks. Constantine XI also ensured that the walls were in pristine condition and raised the chain across the golden horn. In the early days of April, Mehmet arranged his forces around the city and by the seventh of April 1453, the full-scale siege of the city began.

The defenders were outnumbered as much as ten to one and even the Sultan’s most elite troops, the Janissaries, numbered as much as the defenders on their own. In contrast to the previous Ottoman siege, it was now the Byzantines who had inferior cannons as Mehmet had been quite motivated to accrue a collection of the most cutting-edge gunpowder technology while the vast majority of the Byzantine cannons had been around since the first Ottoman siege.

The Theodosian Walls in Constantinople. Upper and lower room inside tower.

The Ottomans set up their cannons across from the very middle of the Theodosian walls located along the westernmost hill. A few days into the siege the cannons were able to destroy the tower of St. Romanos along the main wall. Constantine was shaken enough by this to seek peace with Mehmet in exchange for vast tribute payments to the Sultan. Mehmet offered to let Constantine leave the city and rule the Peloponnese of Greece while Mehmet would peacefully occupy the city. Constantine adamantly refused to leave the city, and the two sides resolved to fight to the end.

The Turkish navy attempted to fight their way into the Golden Horn. However, they were thwarted by the great chain, and the Byzantines were able to destroy a large portion of the Navy with cannon fire from the ships in the harbor and the sea walls along the Horn. The Turks were able to pay back the Byzantine navy however when Mehmet ordered his men to transport several of his ships overland from the Bosporus to the Golden Horn to bypass the chain.

When fire ships were sent to counterattack these ships they were sunk by the Ottoman cannons that Mehmet had taken to repositioning almost daily. Mehmet focused much of the cannon power on the neighborhood of Blachernae and the Palace of the Porphyrogenitus, which was located at the juncture of the Theodosian and Blachernae walls. The Palace was the imperial residence of the last line of emperors, and Constantine XI remained there for the duration of the siege despite the palace being constantly bombarded and assaulted. The Turks launched several assaults at the juncture of the walls near the palace but were repulsed with heavy casualties each time.

Though the cannons of the Turks were superior at the time, the Byzantines still were able to cause significant casualties with their cannons. When a breach was opened in the walls and the Turkish infantry rushed through the defenders aimed into the masses and fired their cannons, which were packed with multiple shots each the size of a walnut.

This primitive shotgun devastated each wave of Turkish attacks and forced Mehmet to devise other methods of attack. Though several breaches were opened in the walls, they proved ineffective as the walls were quickly repaired with barrels of earth which actually absorbed the cannons better than the walls did. Even if the enemy attacked before repairs could be made the gap between the inner and outer wall forced any attackers to be flanked on three sides while still being subjected to missile fire from the main wall.

Constantine XI Palaiologos, the last Emperor of Byzantine Empire.

Several tunnels were attempted in the latter half of the siege, however, they were all discovered by the defenders and the Turkish miners often met disastrous fates. Mehmet finally planned an all-out attack after nearly two months of constant bombardment. On the 27th of May 1453, Mehmet arranged his forces to threaten every side of the city. His ships sported scaling ladders while the land force carried ladders of their own.

The exhausted defenders were forced to spread their force across more than twelve miles of walls. Mehmet did send his ships to attack the walls along with the land infantry, but the ships were easily repulsed. The land assault was where the Ottomans finally won the day, however. Tens of thousands of soldiers rushed the walls with scaling ladders.

Initially, the defenders were able to hold the Ottomans at bay under the superb leadership of the Venetian Giovanni Giustiniani, who had been placed in charge of the defense of the Theodosian walls since his arrival. During the assault, however, he was struck by a shot that pierced his arm and chest, and he was carried through the gates and back to the Venetian ships in the harbor. When the defenders saw their leader fall, their morale dropped and the last wave of Ottomans, the Janissaries, were able to overcome the defenders and scale the walls.

The city was looted for three days although fortunately did not endure the same level of death and destruction that was inflicted by the fourth crusade. Though it cost him dearly in both men and money, Mehmet was able to have his dream realized and after establishing Constantinople/Istanbul as the capital, the Ottoman Empire flourished for hundreds of years.

Painting of the Victorious Sultan entering his new capital.

The defenses of Constantinople were among the most impressive in the world. Perhaps the most impressive feature of the defenses was the fact that the Theodosian walls did not fall until nearly 1,000 years after their initial construction and the invention of the cannon. They allowed the empire to survive despite consistently facing tremendous odds, even with the ultimate fall of the city, the defenders were able to inflict horrendous losses to the Ottoman attackers and it took a massive army armed with advanced weaponry over a month to take the city that had spent the last century in a state of decay.

The walls were an inspiration for early European kingdoms and when they finally fell they served as a lesson for all subsequent city defenses. The city had long protected Christian Europe from Muslim expansion and its fall ultimately left Europe vulnerable to attack from one of history’s greatest Muslim powers.


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