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Deuxième discours inaugural de Jefferson - Histoire


Deuxième discours inaugural du président Jefferson le 4 mars 1805

En procédant, concitoyens, à cette qualification que la Constitution exige avant mon entrée dans la charge qui m'est de nouveau conférée, il est de mon devoir d'exprimer le sentiment profond que j'entretiens de cette nouvelle preuve de confiance de mes concitoyens en général, et le zèle qu'il m'inspire à me conduire de la manière qui satisfera au mieux leurs justes attentes. En prenant ce poste à une ancienne occasion, j'ai déclaré les principes sur lesquels je croyais qu'il était de mon devoir d'administrer les affaires de notre Commonwealth. Ma conscience me dit que j'ai agi à chaque fois selon cette déclaration selon sa portée évidente et selon l'entendement de tout esprit franc. Dans la conduite de vos affaires étrangères, nous nous sommes efforcés de cultiver l'amitié de toutes les nations, et spécialement de celles avec lesquelles nous avons les relations les plus importantes. Nous leur avons rendu justice en toutes occasions, favorisé là où la faveur était licite, et chéri les intérêts mutuels et les relations dans des conditions justes et égales. Nous sommes fermement convaincus, et nous agissons sur cette conviction, qu'avec les nations comme avec les individus, nos intérêts bien calculés seront toujours inséparables de nos devoirs moraux, et l'histoire témoigne du fait qu'une nation juste est digne de confiance lorsqu'elle il faut des armements et des guerres pour brider les autres. « Chez vous, concitoyens, vous savez mieux si nous avons bien ou mal fait. La suppression des offices inutiles, des établissements et des dépenses inutiles, nous permit de supprimer nos impôts intérieurs. Ceux-ci, couvrant notre terre d'officiers et ouvrant nos portes à leurs intrusions, avaient déjà commencé ce processus de vexation domiciliaire qui, une fois entré, ne peut guère s'empêcher d'atteindre successivement tous les biens et produits. Si parmi ces impôts tombaient quelques petits impôts qui n'avaient pas été gênants, c'est que leur montant n'aurait pas payé les officiers qui les percevaient, et que, s'ils avaient quelque mérite, les autorités de l'État pourraient les adopter à la place d'autres moins approuvés. Le revenu restant sur la consommation d'articles étrangers est payé principalement par ceux qui peuvent se permettre d'ajouter le luxe étranger au confort domestique, étant perçu sur notre littoral et nos frontières seulement, et incorporé avec les transactions de nos citoyens marchands, il peut être le plaisir et la fierté d'un Américain de demander : Quel fermier, quel mécanicien, quel ouvrier voit jamais un percepteur des États-Unis ? Ces contributions nous permettent de soutenir les dépenses courantes du gouvernement, d'exécuter des contrats avec des nations étrangères, d'éteindre le droit indigène du sol dans nos limites, d'étendre ces limites et d'appliquer un tel excédent à nos dettes publiques comme place à un jour court leur rachat définitif, et que le rachat une fois effectué le revenu ainsi libéré pourra, par une juste répartition de celui-ci entre les États et un amendement correspondant de la Constitution, être appliqué en temps de paix aux fleuves, canaux, routes, arts, manufactures. , l'éducation et d'autres grands objets au sein de chaque État. En temps de guerre, si l'injustice commise par nous-mêmes ou par d'autres doit quelquefois produire la guerre, augmentée comme le sera le même revenu par l'accroissement de la population et de la consommation, et aidée par d'autres ressources réservées à cette crise, elle pourra faire face dans l'année à toutes les dépenses du année sans empiéter sur les droits des générations futures en les alourdissant des dettes du passé. La guerre ne sera alors qu'une suspension des travaux utiles, et un retour à l'état de paix, un retour au progrès du perfectionnement. « J'ai dit, concitoyens, que les revenus réservés nous avaient permis d'étendre nos limites, mais cette extension peut éventuellement s'amortir avant que nous soyons appelés, et en attendant peut réduire les intérêts courus ; en tout cas, il remplacera les avances que nous aurons faites. Je sais que l'acquisition de la Louisiane avait été désapprouvée par certains, craignant sincèrement que l'agrandissement de notre territoire ne mette en danger son union. Mais qui peut limiter la mesure dans laquelle le principe fédérateur peut fonctionner efficacement ? Plus notre association sera grande, moins elle sera ébranlée par les passions locales ; et, de toute façon, ne vaut-il pas mieux que la rive opposée du Mississippi soit colonisée par nos propres frères et enfants que par des étrangers d'une autre famille ? Avec qui devrions-nous avoir le plus de chances de vivre en harmonie et en relations amicales ? « En matière de religion j'ai considéré que son libre exercice est placé par la Constitution indépendamment des pouvoirs du Gouvernement Général. Je n'ai donc entrepris aucune occasion de prescrire les exercices religieux qui lui conviennent, mais je les ai laissés, tels que la Constitution les a trouvés, sous la direction et la discipline des autorités ecclésiastiques ou étatiques reconnues par les diverses sociétés religieuses. J'ai regardé les aborigènes de ces pays avec la commisération qu'inspire leur histoire. Doué des facultés et des droits des hommes, respirant un ardent amour de la liberté et de l'indépendance, et occupant un pays qui ne leur laissait d'autre désir que d'être tranquille, le flot de la population débordante des autres régions se dirigea sur ces rivages ; sans pouvoir de détourner ni habitude de lutter contre lui, ils ont été submergés par le courant ou poussés devant lui ; maintenant réduite dans des limites trop étroites pour l'état des chasseurs, l'humanité nous enjoint de leur enseigner l'agriculture et les arts domestiques ; de les encourager à cette industrie qui seule peut leur permettre de maintenir leur place dans l'existence et de les préparer à temps à cet état de société qui aux conforts corporels ajoute l'amélioration de l'esprit et des mœurs. Nous les avons donc généreusement fournis avec les instruments d'agriculture et d'usage domestique ; nous avons placé parmi eux des instructeurs des arts de première nécessité, et ils sont couverts de l'égide de la loi contre les agresseurs du milieu. « Mais les efforts pour les éclairer sur le sort qui attend leur cours actuel de la vie, pour les inciter à exercer leur raison, à suivre ses préceptes et à changer leurs poursuites avec le changement de circonstances ont de puissants obstacles à rencontrer ; ils sont combattus par les habitudes de leur corps, les préjugés de leur esprit, l'ignorance, l'orgueil et l'influence d'individus intéressés et rusés parmi eux qui se sentent quelque chose dans l'ordre actuel des choses et craignent de ne rien devenir dans aucun autre. Ces personnes inculquent un respect moralisateur pour les coutumes de leurs ancêtres ; que tout ce qu'ils ont fait doit être fait à travers tous les temps ; que la raison est un faux guide, et qu'avancer sous ses conseils dans leur condition physique, morale ou politique est une innovation périlleuse ; que leur devoir est de rester tels que leur Créateur les a faits, l'ignorance étant la sécurité et la connaissance pleine de danger ; bref, mes amis, parmi eux aussi on voit l'action et l'opposition du bon sens et du sectarisme ; ils ont aussi leurs antiphilosophes qui trouvent intérêt à maintenir les choses dans leur état actuel, qui redoutent la réforme, et mettent toutes leurs facultés à maintenir l'ascendant de l'habitude sur le devoir d'améliorer notre raison et d'obéir à ses mandats. En donnant ces contours, je n'entends pas, concitoyens, m'arroger le mérite des mesures. Cela est dû, en premier lieu, au caractère réfléchissant de nos concitoyens en général, qui, par le poids de l'opinion publique, influencent et renforcent les mesures publiques. Elle tient à la saine discrétion avec laquelle ils choisissent parmi eux ceux à qui ils confient les devoirs législatifs. Elle est due au zèle et à la sagesse des personnages ainsi choisis, qui fondent le bonheur public dans des lois saines, dont seule l'exécution reste aux autres, et elle est due aux auxiliaires capables et fidèles, dont le patriotisme les a associés avec moi dans les fonctions exécutives. Pendant ce cours d'administration, et pour le troubler, l'artillerie de la presse s'est dressée contre nous, accusée de tout ce que sa licence pouvait imaginer ou oser. Ces abus d'une institution si importante pour la liberté et la science sont profondément regrettables, dans la mesure où ils tendent à diminuer son utilité et à saper sa sécurité. Ils auraient pu, en effet, avoir été corrigés par les peines saines réservées et prévues par les lois des divers États contre le mensonge et la diffamation, mais les devoirs publics plus urgents pèsent sur le temps des fonctionnaires, et les contrevenants ont donc été laissés à trouver leur punition dans l'indignation publique. Il n'était pas non plus inintéressant pour le monde qu'une expérience soit faite équitablement et pleinement, si la liberté de discussion, sans l'aide du pouvoir, n'est pas suffisante pour la propagation et la protection de la vérité, si un gouvernement se conduit dans le véritable esprit de sa constitution, avec zèle et pureté, et ne faisant aucun acte dont il ne voudrait pas que le monde entier soit témoin, peut être écrit par le mensonge et la diffamation. L'expérience a été tentée ; vous avez été témoin de la scène ; nos concitoyens regardaient, froids et recueillis ; ils voyaient la source latente d'où provenaient ces outrages ; ils se rassemblèrent autour de leurs fonctionnaires publics, et lorsque la Constitution les appela à la décision au suffrage, ils prononcèrent leur verdict, honorable pour ceux qui les avaient servis et consolant pour l'ami de l'homme qui croit pouvoir lui confier le contrôle de son propres affaires. « Aucune inférence n'est ici entendue que les lois prévues par les États contre les publications fausses et diffamatoires ne devraient pas être appliquées ; celui qui a le temps rend service à la morale publique et à la tranquillité publique en réformant ces abus par les salutaires coercitions de la loi ; mais l'expérience est notée pour prouver que, puisque la vérité et la raison ont maintenu leur terrain contre les fausses opinions de connivence avec les faux faits, la presse, confinée à la vérité, n'a besoin d'aucune autre contrainte légale ; le jugement public corrigera les faux raisonnements et opinions lors d'une audition complète de toutes les parties ; et aucune autre ligne définie ne peut être tracée entre la liberté inestimable de la presse et son libertinage démoralisant. S'il y a encore des irrégularités que cette règle ne réprimerait pas, il faut en chercher le complément dans la censure de l'opinion publique. « En contemplant l'union des sentiments qui se manifeste maintenant de manière si générale comme augurant l'harmonie et le bonheur de notre avenir, j'offre à notre pays mes sincères félicitations. Chez ceux qui ne sont pas encore ralliés au même point, la disposition à le faire se renforce ; les faits transpercent le voile tiré sur eux, et nos frères sceptiques verront enfin que la masse de leurs concitoyens avec lesquels ils ne peuvent pas encore se résoudre à agir quant aux principes et aux mesures, pense comme ils pensent et désirent ce qu'ils désirent ; que notre vœu comme le leur soit que les efforts publics soient dirigés honnêtement vers le bien public, que la paix soit cultivée, la liberté civile et religieuse intacte, la loi et l'ordre préservés, l'égalité des droits maintenue, et que l'état de propriété, égal ou inégal, qui résulte pour chacun de sa propre industrie ou de celle de son père. Lorsqu'ils sont satisfaits de ces opinions, il n'est pas dans la nature humaine de ne pas les approuver et de les soutenir. En attendant, chérissons-les avec une affection patiente, rendons-leur justice, et plus que justice, dans toutes les compétitions d'intérêt ; et nous n'avons pas à douter que la vérité, la raison et leurs propres intérêts finiront par prévaloir, les rassembleront dans le giron de leur pays, et achèveront cette entière union d'opinions qui donne à une nation la bénédiction de l'harmonie et le bénéfice de l'harmonie. toute sa force. « Je vais maintenant entrer dans les fonctions auxquelles mes concitoyens m'ont de nouveau appelé et procéder dans l'esprit des principes qu'ils ont approuvés. Je ne crains pas que des motifs d'intérêt ne m'égarent ; Je ne sens aucune passion qui puisse me détourner sciemment de la voie de la justice, mais les faiblesses de la nature humaine et les limites de ma propre intelligence produiront des erreurs de jugement parfois préjudiciables à vos intérêts. J'aurai donc besoin de toute l'indulgence que j'ai éprouvée jusqu'ici de la part de mes électeurs ; le manque ne diminuera certainement pas avec les années. J'aurai aussi besoin de la faveur de cet Être entre les mains duquel nous sommes, qui a conduit nos pères, comme Israël d'autrefois, de leur terre natale et les a plantés dans un pays regorgeant de tout le nécessaire et du confort de la vie ; qui a couvert notre enfance de sa providence et nos années mûres de sa sagesse et de sa puissance, et à la bonté duquel je vous demande de vous joindre à moi pour qu'il éclaire ainsi l'esprit de vos serviteurs, guide leurs conseils et fasse prospérer leurs mesures que tout ce qu'ils feront aura pour résultat votre bien et vous assurera la paix, l'amitié et l'approbation de toutes les nations.


Histoire des États-Unis : l'idée d'autonomie de Thomas Jefferson

Au milieu des accusations et des contre-accusations des républicains et des fédéralistes d'être des partisans de l'aristocratie britannique, certains fédéralistes pensaient que l'élection de Thomas Jefferson à la présidence conduirait à une guerre avec la Grande-Bretagne. (Doyen Franklin/CC BY/2.0/Domaine public)

Accusations politiques

La peur de la conquête et de la recolonisation est devenue plus aiguë par les accusations et contre-accusations des républicains et des fédéralistes. Chacun accusait l'autre d'être prêt à revendre les États-Unis à l'assujettissement colonial afin de promouvoir leurs propres intérêts secrets anti-républicains. Les républicains de Jefferson accusèrent Hamilton et les fédéralistes de sympathies secrètes pour l'aristocratie britannique. John Adams a été signalé comme ayant écrit des traités politiques qui prônaient la monarchie.

Les fédéralistes comme Fisher Ames étaient convaincus que l'élection de Jefferson à la présidence en 1800 ne mènerait nulle part, sauf à la guerre avec la Grande-Bretagne. Jefferson a tenté de calmer ces angoisses en niant toute intention de lier les intérêts américains à la puissance européenne. Surtout après que Napoléon ait trahi les espoirs républicains de la France en se proclamant empereur de France en 1804, Jefferson a déclaré sa parfaite hostilité à toute implication américaine dans les affaires européennes.

Question d'autonomie

Jefferson a encouragé l'ouverture des territoires occidentaux non développés de la République, situés entre les Appalaches et la frontière ouest de l'Amérique sur le fleuve Mississippi. (Image : photo NPS/domaine public)

Jefferson était convaincu que la survie des principes républicains dépendait de la promotion de l'autosuffisance américaine, en particulier de l'économie agricole. Cela signifiait ouvrir les territoires occidentaux non développés de la République, situés entre les Appalaches et la frontière ouest de l'Amérique sur le fleuve Mississippi.

Jefferson, dans son discours inaugural en 1801, a prédit que les Américains trouveraient suffisamment de terres pour faire de chacun un propriétaire foncier indépendant, absorber 1 000 générations de nouveaux colons, faire de la République américaine un empire de liberté qui n'avait pas besoin d'engagements envers l'Europe.

Processus unique d'autosuffisance

Jefferson a mis de côté chaque barrage routier qui est apparu sur le chemin de la colonisation occidentale. Il a réduit le prix des terres publiques dans l'Ouest, pour rendre l'achat de terres plus abordable, a réduit la taille minimale requise pour l'achat afin de rendre ces achats plus gérables pour l'agriculteur individuel. Il a également fermé les yeux sur le squattage sur les terres publiques que des pionniers, des agriculteurs ou des entrepreneurs, sans acheter la terre du gouvernement fédéral, s'y installeraient, construiraient une maison, une cabane, cultiveraient la terre, et après un période, ont exigé que leur titre sur cette terre soit reconnu.

La nouvelle législation foncière de Jefferson

Les Américains n'avaient guère besoin d'encouragements pour se déplacer vers l'Ouest, car la croissance de la population américaine par accroissement naturel et immigration poussait déjà les gens hors des régions les plus anciennes de la côte atlantique. En 1790, lors du premier recensement fédéral, environ 100 000 colons blancs vivaient dans les territoires de l'ouest entre les Appalaches et le fleuve Mississippi. En 1800, ce nombre est passé à 400 000, deux fois plus vite que la croissance globale de la population américaine. Après 1800, la nouvelle législation et les nouvelles politiques foncières de Jefferson ont transformé l'immigration en une inondation, se déversant sur la rivière Ohio depuis l'ouest de la Pennsylvanie et sur les cols de montagne de l'ouest de la Virginie.

Ceci est une transcription de la série de vidéos Une histoire des États-Unis, 2e édition. Regarde-le maintenant, Wondrium.

Population blanche croissante

Un étalement chaotique de squatters et de colons blancs a balayé un immense triangle occidental, s'étendant d'un point sur le lac Érié à un deuxième à Natchez sur le Mississippi et à un troisième jusqu'à la côte de Géorgie. En 1803, l'État de l'Ohio était organisé et admis comme le 17 e État de l'Union. En 1810, l'ensemble de la population blanche trans-Appalaches doubla à nouveau, pour atteindre environ un million.

Défis des Territoires Trans-Appalaches

Le désenclavement des territoires trans-Appalaches était très difficile. Plus les agriculteurs se déplaçaient vers l'ouest au-dessus des Appalaches, plus ils s'éloignaient des marchés de la côte atlantique et, au-delà, de l'Europe déchirée par la guerre, qui était l'un des principaux marchés pour les exportations américaines de céréales. Il était plus coûteux et non rentable d'expédier des produits agricoles à New York ou à Philadelphie.

Les agriculteurs de l'Ouest ont trouvé une solution temporaire en abandonnant toutes les routes peu fiables menant vers l'est au-dessus des Appalaches, en envoyant leur grain vers le sud sur des bateaux plats de construction bon marché descendant les vallées fluviales de l'Ohio, du Cumberland et du Tennessee jusqu'au fleuve Mississippi. Une fois sur le fleuve Mississippi, le grain a été vendu et exporté plus rapidement et à de meilleurs prix que de New York, Philadelphie, Baltimore ou Charleston.

Inquiétudes sur la Nouvelle-Orléans

La Nouvelle-Orléans n'appartenait pas aux États-Unis mais à l'Espagne, ce qui signifiait qu'une puissance étrangère tenait le point d'étranglement du nouvel empire agricole de la liberté de Jefferson en Occident. Cet accroc s'est aggravé en 1800, lorsque Napoléon Bonaparte a intimidé la monarchie espagnole pour qu'elle adhère à son empire non seulement à la Nouvelle-Orléans, mais à toute la vaste étendue de la Louisiane espagnole.

Le plan de Jefferson pour construire une économie agricole avait pour problème que, puisque la Nouvelle-Orléans était considérée comme faisant partie de l'Espagne, elle aurait toujours un contrôle étranger. (Image : J. L. Bouqueto de Woiseri/Domaine public)

Jefferson s'était tourné vers l'ouest pour éviter les enchevêtrements en Europe, mais maintenant, à la Nouvelle-Orléans, il faisait face à l'enchevêtrement européen le plus grave. Napoléon Bonaparte, avait l'intention de faire plus que simplement prendre possession de la Nouvelle-Orléans en ressuscitant l'empire colonial en Amérique du Nord que la France a perdu au profit de la Grande-Bretagne à la fin de la guerre française et indienne, il y a 40 ans. Napoléon a fait le premier pas dans la recréation de l'Empire français en envoyant son beau-frère, le général Charles Victor Emmanuel Leclerc, et 20 000 soldats français vétérans pour reconquérir l'île clé des Caraïbes de San Domingue, l'île appelée Haïti et La république Dominicaine.

Questions courantes sur l'histoire des États-Unis

Thomas Jefferson et Alexander Hamilton étaient en désaccord sur la question de la recolonisation des États-Unis. Avec des accusations et des contre-accusations à la fois des républicains et des fédéralistes, chacun accusait l'autre d'être prêt à revendre les États-Unis à l'assujettissement colonial afin de promouvoir leurs propres intérêts anti-républicains secrets.

La vision agraire de Jefferson pour l'Amérique était de promouvoir son autosuffisance, en particulier l'économie agricole. Il était convaincu que la survie des principes républicains dépendait de la promotion de cette idée. Cela impliquait l'ouverture des territoires occidentaux non développés de la République, situés entre les Appalaches et la frontière ouest de l'Amérique sur le fleuve Mississippi.

L'Ohio est devenu un État libre en 1803 et a été admis comme le 17 e État de l'Union.

Le général Charles Victor Emmanuel Leclerc était le beau-frère de Napoléon. C'est Napoléon qui a fait le premier pas dans la recréation de l'Empire français en envoyant son beau-frère et 20 000 soldats français pour reconquérir l'île clé des Caraïbes de San Domingue, l'île que nous appelons aujourd'hui Haïti et le République dominicaine.


Deuxième discours inaugural de Jefferson - Histoire

Livré à Washington le 4 mars 1805

En procédant, concitoyens, à cette qualification que la Constitution exige avant mon entrée dans la charge qui m'est de nouveau conférée, il est de mon devoir d'exprimer le sentiment profond que j'ai de cette nouvelle preuve de confiance de mes concitoyens en général, et le zèle qu'il m'inspire à me conduire de la manière qui satisfera au mieux leurs justes attentes.

En prenant ce poste à une ancienne occasion, j'ai déclaré les principes sur lesquels je croyais qu'il était de mon devoir d'administrer les affaires de notre Commonwealth. Ma conscience me dit que j'ai agi à chaque fois selon cette déclaration selon sa portée évidente et selon l'entendement de tout esprit franc.

Dans la conduite de vos affaires étrangères, nous nous sommes efforcés de cultiver l'amitié de toutes les nations, et spécialement de celles avec lesquelles nous avons les relations les plus importantes. Nous leur avons rendu justice en toutes occasions, favorisé là où la faveur était licite, et chéri les intérêts mutuels et les relations dans des conditions justes et égales. Nous sommes fermement convaincus, et nous agissons sur cette conviction, qu'avec les nations comme avec les individus nos intérêts bien calculés seront toujours inséparables de nos devoirs moraux, et l'histoire témoigne du fait qu'une nation juste est digne de confiance lorsqu'un recours est il fallut des armements et des guerres pour brider les autres.

Chez vous, concitoyens, vous savez mieux si nous avons bien ou mal fait. La suppression des offices inutiles, des établissements et des dépenses inutiles, nous permit de supprimer nos impôts intérieurs. Ceux-ci, couvrant notre terre d'officiers et ouvrant nos portes à leurs intrusions, avaient déjà commencé ce processus de vexation domiciliaire qui, une fois entré, ne peut guère s'empêcher d'atteindre successivement tous les biens et produits. Si parmi ces impôts tombaient quelques petits impôts qui n'avaient pas été gênants, c'est que leur montant n'aurait pas payé les officiers qui les percevaient, et que, s'ils avaient quelque mérite, les autorités de l'État pourraient les adopter à la place d'autres moins approuvés.

Le revenu restant sur la consommation d'articles étrangers est payé principalement par ceux qui peuvent se permettre d'ajouter le luxe étranger au confort domestique, étant perçu sur notre littoral et nos frontières seulement, et incorporé avec les transactions de nos citoyens marchands, il peut être le plaisir et la fierté d'un Américain de demander : Quel fermier, quel mécanicien, quel ouvrier voit jamais un percepteur des États-Unis ? Ces contributions nous permettent de soutenir les dépenses courantes du gouvernement, d'exécuter des contrats avec des nations étrangères, d'éteindre le droit indigène du sol dans nos limites, d'étendre ces limites et d'appliquer un tel excédent à nos dettes publiques comme place à un jour court leur rachat définitif, et que le rachat une fois effectué le revenu ainsi libéré pourra, par une juste répartition de celui-ci entre les États et un amendement correspondant de la Constitution, être appliqué en temps de paix aux fleuves, canaux, routes, arts, manufactures. , l'éducation et d'autres grands objets au sein de chaque État. En temps de guerre, si l'injustice commise par nous-mêmes ou par d'autres doit quelquefois produire la guerre, augmentée comme le sera le même revenu par l'accroissement de la population et de la consommation, et aidée par d'autres ressources réservées à cette crise, elle pourra faire face dans l'année à toutes les dépenses du année sans empiéter sur les droits des générations futures en les alourdissant des dettes du passé. La guerre ne sera alors qu'une suspension des travaux utiles, et un retour à l'état de paix, un retour au progrès du perfectionnement.

J'ai dit, concitoyens, que les revenus réservés nous avaient permis d'étendre nos limites, mais cette extension peut éventuellement s'amortir avant que nous soyons appelés, et en attendant peut contenir les intérêts courus dans tous les cas, elle sera remplacer les avances que nous aurons faites. Je sais que l'acquisition de la Louisiane avait été désapprouvée par certains, craignant sincèrement que l'agrandissement de notre territoire ne mette en danger son union. Mais qui peut limiter la mesure dans laquelle le principe fédérateur peut fonctionner efficacement ? Plus notre association sera grande, moins elle sera ébranlée par les passions locales et de toute façon ne vaut-il pas mieux que la rive opposée du Mississippi soit colonisée par nos propres frères et enfants que par des étrangers d'une autre famille ? Avec qui devrions-nous avoir le plus de chances de vivre en harmonie et en relations amicales ?

En matière de religion j'ai considéré que son libre exercice est placé par la Constitution indépendamment des pouvoirs du Gouvernement Général. Je n'ai donc entrepris aucune occasion de prescrire les exercices religieux qui lui conviennent, mais je les ai laissés, tels que la Constitution les a trouvés, sous la direction et la discipline des autorités ecclésiastiques ou étatiques reconnues par les diverses sociétés religieuses.

J'ai regardé les aborigènes de ces pays avec la commisération qu'inspire leur histoire. Doué des facultés et des droits des hommes, respirant un ardent amour de la liberté et de l'indépendance, et occupant un pays qui ne leur laissait d'autre désir que d'être tranquille, le flot d'une population débordante venue d'autres régions se dirigea sur ces rivages sans pouvoir détourner ou d'habitudes pour le combattre, ils ont été débordés par le courant ou poussés devant lui maintenant réduits dans des limites trop étroites pour l'état du chasseur, l'humanité nous enjoint de leur enseigner l'agriculture et les arts domestiques pour les encourager à cette industrie qui seule peut permettre à conserver leur place dans l'existence et à les préparer à temps à cet état de société qui ajoute aux conforts corporels l'amélioration de l'esprit et des mœurs. Nous leur avons donc généreusement fourni les instruments d'agriculture et d'usage domestique que nous avons placés parmi eux des instructeurs dans les arts de première nécessité, et ils sont couverts de l'égide de la loi contre les agresseurs d'entre nous.

Mais les efforts pour les éclairer sur le sort qui attend leur cours actuel de la vie, pour les inciter à exercer leur raison, suivre ses préceptes, et changer leurs poursuites avec le changement de circonstances ont de puissants obstacles à rencontrer, ils sont combattus par les habitudes de leur corps, les préjugés de leur esprit, l'ignorance, l'orgueil et l'influence d'individus intéressés et rusés parmi eux qui se sentent quelque chose dans l'ordre actuel des choses et craignent de ne devenir rien dans aucun autre. Ces personnes inculquent un respect moralisateur pour les coutumes de leurs ancêtres que tout ce qu'ils ont fait doit être fait à travers tous les temps que la raison est un faux guide, et avancer sous son conseil dans leur condition physique, morale ou politique est une innovation périlleuse que leur devoir est de rester tels que leur Créateur les a faits, l'ignorance étant sécurité et connaissance pleine de danger bref, mes amis, chez eux aussi on voit l'action et la contre-attaque du bon sens et du sectarisme eux aussi ont leurs antiphilosophes qui trouvent intérêt à garder les choses dans leur état actuel, qui redoutent la réforme, et exercent toutes leurs facultés pour maintenir l'ascendant de l'habitude sur le devoir d'améliorer notre raison et d'obéir à ses mandats.

En donnant ces contours, je n'entends pas, concitoyens, m'arroger le mérite des mesures. Cela est dû, en premier lieu, au caractère réfléchissant de nos concitoyens en général, qui, par le poids de l'opinion publique, influencent et renforcent les mesures publiques. Elle tient à la saine discrétion avec laquelle ils choisissent parmi eux ceux à qui ils confient les devoirs législatifs. Elle est due au zèle et à la sagesse des personnages ainsi choisis, qui fondent le bonheur public dans des lois saines, dont l'exécution seule reste aux autres, et elle est due aux auxiliaires capables et fidèles, dont le patriotisme a associé avec moi dans les fonctions exécutives.

Pendant ce cours d'administration, et pour le troubler, l'artillerie de la presse s'est dressée contre nous, chargée de tout ce que sa licence pouvait imaginer ou oser. Ces abus d'une institution si importante pour la liberté et la science sont profondément regrettables, dans la mesure où ils tendent à diminuer son utilité et à saper sa sécurité. Ils auraient pu, en effet, avoir été corrigés par les peines saines réservées et prévues par les lois des divers États contre le mensonge et la diffamation, mais les devoirs publics pressent davantage le temps des fonctionnaires, et les contrevenants ont donc été laissés à trouvent leur châtiment dans l'indignation publique.

Il n'était pas non plus inintéressant pour le monde qu'une expérience soit faite équitablement et pleinement, si la liberté de discussion, sans l'aide du pouvoir, n'est pas suffisante pour la propagation et la protection de la vérité, si un gouvernement se conduit dans le véritable esprit de sa constitution , avec zèle et pureté, et ne faisant aucun acte dont il ne voudrait pas que le monde entier soit témoin, peut être écrit par le mensonge et la diffamation. L'expérience a été tentée vous avez vu la scène que nos concitoyens regardaient, froids et recueillis ils ont vu la source latente d'où provenaient ces outrages ils se sont réunis autour de leurs fonctionnaires publics, et lorsque la Constitution les a appelés à la décision au suffrage, ils prononcèrent leur verdict, honorable pour ceux qui les avaient servis et consolant pour l'ami de l'homme qui croit pouvoir lui confier le contrôle de ses propres affaires.

Aucune inférence n'est ici entendue que les lois prévues par les États contre les publications fausses et diffamatoires ne doivent pas être appliquées celui qui a le temps rend service à la morale publique et à la tranquillité publique en réformant ces abus par les coercitions salutaires de la loi mais l'expérience noté pour prouver que, puisque la vérité et la raison ont maintenu leur terrain contre les fausses opinions en conjonction avec de faux faits, la presse, confinée à la vérité, n'a besoin d'aucune autre contrainte légale, le jugement public corrigera les faux raisonnements et opinions sur une audition complète de tous partis et aucune autre ligne précise ne peut être tracée entre la liberté inestimable de la presse et son libertinage démoralisant. If there be still improprieties which this rule would not restrain, its supplement must be sought in the censorship of public opinion.

Contemplating the union of sentiment now manifested so generally as auguring harmony and happiness to our future course, I offer to our country sincere congratulations. With those, too, not yet rallied to the same point the disposition to do so is gaining strength facts are piercing through the veil drawn over them, and our doubting brethren will at length see that the mass of their fellow-citizens with whom they can not yet resolve to act as to principles and measures, think as they think and desire wha t they desire that our wish as well as theirs is that the public efforts may be directed honestly to the public good, that peace be cultivated, civil and religious liberty unassailed, law and order preserved, equality of rights maintained, and that state of property, equal or unequal, which results to every man from his own industry or that of his father's. When satisfied of these views it is not in human nature that they should not approve and support them. In the meantime let us cherish them with patie nt affection, let us do them justice, and more than justice, in all competitions of interest and we need not doubt that truth, reason, and their own interests will at length prevail, will gather them into the fold of their country, and will complete that entire union of opinion which gives to a nation the blessing of harmony and the benefit of all its strength.

I shall now enter on the duties to which my fellow-citizens have again called me, and shall proceed in the spirit of those principles which they have approved. I fear not that any motives of interest may lead me astray I am sensible of no passion which c ould seduce me knowingly from the path of justice, but the weaknesses of human nature and the limits of my own understanding will produce errors of judgment sometimes injurious to your interests. I shall need, therefore, all the indulgence which I have he retofore experienced from my constituents the want of it will certainly not lessen with increasing years. I shall need, too, the favor of that Being in whose hands we are, who led our fathers, as Israel of old, from their native land and planted them in a country flowing with all the necessaries and comforts of life who has covered our infancy with His providence and our riper years with His wisdom and power, and to whose goodness I ask you to join in supplications with me that He will so enlighten the minds of your servants, guide their councils, and prosper their measures that whatsoever they do shall result in your good, and shall secure to you the peace, friendship, and approbation of all nations.


Jeffersons Second Inaugural Address - History

Proceeding, fellow citizens, to that qualification which the constitution requires, before my entrance on the charge again conferred upon me, it is my duty to express the deep sense I entertain of this new proof of confidence from my fellow citizens at large, and the zeal with which it inspires me, so to conduct myself as may best satisfy their just expectations.

On taking this station on a former occasion, I declared the principles on which I believed it my duty to administer the affairs of our commonwealth. My conscience tells me that I have, on every occasion, acted up to that declaration, according to its obvious import, and to the understanding of every candid mind.

In the transaction of your foreign affairs, we have endeavored to cultivate the friendship of all nations, and especially of those with which we have the most important relations. We have done them justice on all occasions, favored where favor was lawful, and cherished mutual interests and intercourse on fair and equal terms. We are firmly convinced, and we act on that conviction, that with nations, as with individuals, our interests soundly calculated, will ever be found inseparable from our moral duties and history bears witness to the fact, that a just nation is taken on its word, when recourse is had to armaments and wars to bridle others.

At home, fellow citizens, you best know whether we have done well or ill. The suppression of unnecessary offices, of useless establishments and expenses, enabled us to discontinue our internal taxes. These covering our land with officers, and opening our doors to their intrusions, had already begun that process of domiciliary vexation which, once entered, is scarcely to be restrained from reaching successively every article of produce and property. If among these taxes some minor ones fell which had not been inconvenient, it was because their amount would not have paid the officers who collected them, and because, if they had any merit, the state authorities might adopt them, instead of others less approved.

The remaining revenue on the consumption of foreign articles, is paid cheerfully by those who can afford to add foreign luxuries to domestic comforts, being collected on our seaboards and frontiers only, and incorporated with the transactions of our mercantile citizens, it may be the pleasure and pride of an American to ask, what farmer, what mechanic, what laborer, ever sees a tax-gatherer of the United States? These contributions enable us to support the current expenses of the government, to fulfil contracts with foreign nations, to extinguish the native right of soil within our limits, to extend those limits, and to apply such a surplus to our public debts, as places at a short day their final redemption, and that redemption once effected, the revenue thereby liberated may, by a just repartition among the states, and a corresponding amendment of the constitution, be applied, _in time of peace_, to rivers, canals, roads, arts, manufactures, education, and other great objects within each state. _In time of war_, if injustice, by ourselves or others, must sometimes produce war, increased as the same revenue will be increased by population and consumption, and aided by other resources reserved for that crisis, it may meet within the year all the expenses of the year, without encroaching on the rights of future generations, by burdening them with the debts of the past. War will then be but a suspension of useful works, and a return to a state of peace, a return to the progress of improvement.

I have said, fellow citizens, that the income reserved had enabled us to extend our limits but that extension may possibly pay for itself before we are called on, and in the meantime, may keep down the accruing interest in all events, it will repay the advances we have made. I know that the acquisition of Louisiana has been disapproved by some, from a candid apprehension that the enlargement of our territory would endanger its union. But who can limit the extent to which the federative principle may operate effectively? The larger our association, the less will it be shaken by local passions and in any view, is it not better that the opposite bank of the Mississippi should be settled by our own brethren and children, than by strangers of another family? With which shall we be most likely to live in harmony and friendly intercourse?

En matière de religion, j'ai considéré que son libre exercice est placé par la constitution indépendamment des pouvoirs du gouvernement général. Je n'ai donc entrepris, en aucune occasion, de prescrire les exercices religieux qui lui convenaient, mais je les ai laissés, tels que la constitution les a trouvés, sous la direction et la discipline des autorités étatiques ou ecclésiastiques reconnues par les diverses sociétés religieuses.

The aboriginal inhabitants of these countries I have regarded with the commiseration their history inspires. Endowed with the faculties and the rights of men, breathing an ardent love of liberty and independence, and occupying a country which left them no desire but to be undisturbed, the stream of overflowing population from other regions directed itself on these shores without power to divert, or habits to contend against, they have been overwhelmed by the current, or driven before it now reduced within limits too narrow for the hunter's state, humanity enjoins us to teach them agriculture and the domestic arts to encourage them to that industry which alone can enable them to maintain their place in existence, and to prepare them in time for that state of society, which to bodily comforts adds the improvement of the mind and morals. We have therefore liberally furnished them with the implements of husbandry and household use we have placed among them instructors in the arts of first necessity and they are covered with the aegis of the law against aggressors from among ourselves.

But the endeavors to enlighten them on the fate which awaits their present course of life, to induce them to exercise their reason, follow its dictates, and change their pursuits with the change of circumstances, have powerful obstacles to encounter they are combated by the habits of their bodies, prejudice of their minds, ignorance, pride, and the influence of interested and crafty individuals among them, who feel themselves something in the present order of things, and fear to become nothing in any other. These persons inculcate a sanctimonious reverence for the customs of their ancestors that whatsoever they did, must be done through all time that reason is a false guide, and to advance under its counsel, in their physical, moral, or political condition, is perilous innovation that their duty is to remain as their Creator made them, ignorance being safety, and knowledge full of danger in short, my friends, among them is seen the action and counteraction of good sense and bigotry they, too, have their anti-philosophers, who find an interest in keeping things in their present state, who dread reformation, and exert all their faculties to maintain the ascendency of habit over the duty of improving our reason, and obeying its mandates.

In giving these outlines, I do not mean, fellow citizens, to arrogate to myself the merit of the measures that is due, in the first place, to the reflecting character of our citizens at large, who, by the weight of public opinion, influence and strengthen the public measures it is due to the sound discretion with which they select from among themselves those to whom they confide the legislative duties it is due to the zeal and wisdom of the characters thus selected, who lay the foundations of public happiness in wholesome laws, the execution of which alone remains for others and it is due to the able and faithful auxiliaries, whose patriotism has associated with me in the executive functions.

During this course of administration, and in order to disturb it, the artillery of the press has been levelled against us, charged with whatsoever its licentiousness could devise or dare. These abuses of an institution so important to freedom and science, are deeply to be regretted, inasmuch as they tend to lessen its usefulness, and to sap its safety they might, indeed, have been corrected by the wholesome punishments reserved and provided by the laws of the several States against falsehood and defamation but public duties more urgent press on the time of public servants, and the offenders have therefore been left to find their punishment in the public indignation.

Nor was it uninteresting to the world, that an experiment should be fairly and fully made, whether freedom of discussion, unaided by power, is not sufficient for the propagation and protection of truth -- whether a government, conducting itself in the true spirit of its constitution, with zeal and purity, and doing no act which it would be unwilling the whole world should witness, can be written down by falsehood and defamation. The experiment has been tried you have witnessed the scene our fellow citizens have looked on, cool and collected they saw the latent source from which these outrages proceeded they gathered around their public functionaries, and when the constitution called them to the decision by suffrage, they pronounced their verdict, honorable to those who had served them, and consolatory to the friend of man, who believes he may be intrusted with his own affairs.

No inference is here intended, that the laws, provided by the State against false and defamatory publications, should not be enforced he who has time, renders a service to public morals and public tranquillity, in reforming these abuses by the salutary coercions of the law but the experiment is noted, to prove that, since truth and reason have maintained their ground against false opinions in league with false facts, the press, confined to truth, needs no other legal restraint the public judgment will correct false reasonings and opinions, on a full hearing of all parties and no other definite line can be drawn between the inestimable liberty of the press and its demoralizing licentiousness. If there be still improprieties which this rule would not restrain, its supplement must be sought in the censorship of public opinion.

Contemplating the union of sentiment now manifested so generally, as auguring harmony and happiness to our future course, I offer to our country sincere congratulations. With those, too, not yet rallied to the same point, the disposition to do so is gaining strength facts are piercing through the veil drawn over them and our doubting brethren will at length see, that the mass of their fellow citizens, with whom they cannot yet resolve to act, as to principles and measures, think as they think, and desire what they desire that our wish, as well as theirs, is, that the public efforts may be directed honestly to the public good, that peace be cultivated, civil and religious liberty unassailed, law and order preserved equality of rights maintained, and that state of property, equal or unequal, which results to every man from his own industry, or that of his fathers. When satisfied of these views, it is not in human nature that they should not approve and support them in the meantime, let us cherish them with patient affection let us do them justice, and more than justice, in all competitions of interest and we need not doubt that truth, reason, and their own interests, will at length prevail, will gather them into the fold of their country, and will complete their entire union of opinion, which gives to a nation the blessing of harmony, and the benefit of all its strength.

I shall now enter on the duties to which my fellow citizens have again called me, and shall proceed in the spirit of those principles which they have approved. I fear not that any motives of interest may lead me astray I am sensible of no passion which could seduce me knowingly from the path of justice but the weakness of human nature, and the limits of my own understanding, will produce errors of judgment sometimes injurious to your interests. I shall need, therefore, all the indulgence I have heretofore experienced -- the want of it will certainly not lessen with increasing years. I shall need, too, the favor of that Being in whose hands we are, who led our forefathers, as Israel of old, from their native land, and planted them in a country flowing with all the necessaries and comforts of life who has covered our infancy with his providence, and our riper years with his wisdom and power and to whose goodness I ask you to join with me in supplications, that he will so enlighten the minds of your servants, guide their councils, and prosper their measures, that whatsoever they do, shall result in your good, and shall secure to you the peace, friendship, and approbation of all nations.


Criticisms:

1. Thomas Jefferson may have supported ending slavery, but, afterwards, he wanted to deport free blacks out of the country. He could not imagine living with them. The following quote is the continuation of another presented in the third paragraph of Jefferson’s 1st major accomplishment, on page 124 on Meacham’s book. Jefferson wote, “”nor it is less certain that the two races, equally free, cannot live in the same government. Nature, hait, opinion have drawn indelible lines of distinction between them.”‘ This quote illustrates Jefferson’s prejudice against African-Americans and even though it is less than others, still, it is unethical.

2. Thomas Jefferson not only had prejudice against African-Americans. He owned slaves. This is not only extremely unethical, but hypocritical of him. He supports ending slavery, but owns his own slaves.

3. He was prejudice against women within the university he founded. For instance, he only offered them classes that society saw fit for women, such as cooking. This is greatly detailed in Phyllis Leffler’s article.


First and Second Inaugurals

In 1789, citizens of the new United States could not be certain of the outcome of the first election. Although he was twice elected unanimously to the presidency, George Washington conducted no campaign, and initially hesitated about accepting the office.

Vidéo

The First Inauguration

Edward Larson explains what Washington's first inauguration was like, and how the event approached its role as the first of its kind in both an American and worldwide perspective.

Encyclopédie numérique

James Madison

James Madison was instrumental in convincing George Washington to accept the presidency. Historians also believe that he drafted Washington's first inaugural address.

After taking the oath of office on the portico at Federal Hall in New York City on April 30, 1789 before a cheering crowd, George Washington proceeded into the Senate chamber to deliver his First Inaugural Address. According to assembled members of Congress, Washington was visibly nervous, spoke in a surprisingly quiet voice, and maintained a serious, modest demeanor.

Washington began his Address by expressing his anxiety at being elected the first President under the new Constitutional charter and was fully aware that he was "unpractised in the duties of civil administration." Washington then called attention to what he perceived as the obvious operations of "providential agency"&mdashor the workings of the "Almighty Being" in human historical affairs&mdashin the achievement of the independence of the United States and the formulation of a unifying Constitution by the "voluntary consent of so many distinct communities."

Because the Constitution required that the Executive "recommend" to Congress "such measures as he shall judge necessary and expedient," Washington then used the latter half of the Inaugural Address to respond to this mandate. Choosing explicitly to avoid specific recommendations, however, Washington emphasized to the members of Congress their duty to lay "the foundations of our national policy. in the pure and immutable principles of private morality" while following "the eternal rules of order and right," reflecting his vision of the presidency as cooperative with the legislative branch. 1 The First Inaugural Address took around ten minutes to deliver.

Historians believe the First Inaugural Address Washington delivered on April 30 was drafted by James Madison. An earlier draft of over seventy pages had been prepared by Washington's aide David Humphreys and included extensive recommendations to Congress on such topics as internal improvements, military affairs, international treaties, and the expansion of national borders. After a private meeting at Mount Vernon, Madison (who later called his rambling first draft a "strange production") prepared a drastically more concise address. 2 The major points emphasized in this final version were present in the original draft. However, whereas the original draft took a cautious approach to immediately amending the Constitution, the final version left the subject more open to Congress' discretion.

Though both drafts of the Address were prepared by other writers, the First Inaugural Address Washington delivered on April 30 contains elements that remained consistent throughout his writings as President. Washington expressed a self-effacing caveat regarding his "own deficiencies," a humble indication of his submission to the call of public duty when "summoned by my Country," and a rationalistic determination that "the foundations of our national policy" must "be laid in the pure and immutable principles of private morality" by its elected officials, given the "indissoluble union between virtue and happiness." 3

On the advice of his cabinet, Washington chose to make his Second Inauguration far less public than his first, and his Second Inaugural Address set the record for the shortest given by any President: 135 words briefly acknowledging his reelection. The simplicity of his Second Address may have also been related to his own express reservations against "commencing another tour of duty" when he so earnestly wished "to return to the walks of private life" at Mount Vernon. 4

William Etter, Ph.D.
Irvine Valley College

Remarques:
1. George Washington, "First Inaugural Address, 30 April 1789," Les papiers de George Washington Édition numérique, éd. Theodore J. Crackel (Charlottesville: University of Virginia Press, Rotunda, 2008).

2. The Papers of James Madison, vol. 12, eds. Charles F. Hobson and Robert A. Rutland (Charlottesville: University of Virginia Press, 1984), 120.

4. Thomas Jefferson, "Notes on Washington's Second Inauguration and Republicanism," in The Papers of Thomas Jefferson, vol. 25, ed. John Catanzariti (Princeton: Princeton University Press, 1992), 301 "George Washington to Henry Lee, 20 January 1793," Les papiers de George Washington Édition numérique, éd. Theodore J. Crackel (Charlottesville: University of Virginia Press, Rotunda, 2008.)

Bibliography:
"Fisher Ames to George Richards Minot, New York, 3 May 1789," Works of Fisher Ames, Vol. 1, éd. Seth Ames. Boston: Little, Brown and Company, 1854, 34-36.

Burnes, James MacGregor and Susan Dunn. George Washington. New York: Times Books, 2004.

Flexner, James Thomas. Washington: The Indispensable Man. Boston: Little, Brown, and Company, 1974.

Gregg II, Gary L. and Matthew Spalding. Patriot Sage: George Washington and the American Political Tradition. Wilmington: ISI Books, 1999.


President Obama's Second Inaugural Echoes Jefferson's First

On January 21, 2013, Barack Obama was sworn in a second time as president of the United States. On the steps of the U.S. Capitol, Obama delivered an inaugural address of 2,109 words. He spoke for 18 minutes. He was heard by almost a million people on the Capitol Mall, and by tens of millions of people around the world.

On March 4, 1801, Thomas Jefferson delivered his first inaugural address in the unfinished senate chamber of the unfinished capitol of the United States. His speech was 1,729 words. It is regarded as one of the four or five greatest inaugural addresses in American history. He spoke so inaudibly that virtually none of the thousand or so people in the senate chamber could hear what he had to say.

There was no parade. There were no balls. Jefferson walked back to the boarding house in which he was staying, took his chair at the foot of the table where other guests were dining just as they did every other day, and ate a light meal. He was essentially a vegetarian.

Obama's speech had echoes of Jefferson's first inaugural, of Lincoln's second, of Martin Luther King's "I have a dream" speech, and of John F. Kennedy's inaugural. But it also reflected the general cast of Jefferson's thinking in a number of ways.

At the beginning of the speech, President Obama made reference to the Constitution of the United States, but quickly turned to America's most aspirational document, the Declaration of Independence. Il a dit:

What makes us exceptional—what makes us American—is our allegiance to an idea articulated in a declaration made more than two centuries ago: "We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal that they are endowed by their Creator with certain unalienable rights that among these are life, liberty, and the pursuit of happiness."

The President then made a perfectly Jeffersonian point. These fundamental principles were not established for all time in 1776. They must be renewed and reinvigorated by every generation. Jefferson believed in permanent revolution—that each generation needed to rethink its dreams and purposes, reshape its social contract, and renew the quest for an ideal republic. Obama said:

Today we continue a never ending journey to bridge the meaning of those words with the realities of our time. For history tells us that while these truths may be self-evident, they've never been self-executing. That while freedom is a gift from God, it must be secured by his people here on earth.

"Secured" was an inspired choice of words, because it applies Jefferson's doctrine but it also echoes the preamble to the Constitution: "We the People of the United States, in Order to . . . secure the Blessings of Liberty to ourselves and our Posterity, do ordain and establish this Constitution for the United States of America."

Later in the speech, President Obama perfectly articulated Jefferson's distrust of government, without forgetting that we live in a time when more government is necessary and inevitable, given our global position, the size of America, the nature of our technologies, etc.:

Through it all, we have never relinquished our skepticism of central authority, nor have we succumbed to the fiction that all society's ills can be cured through government alone. Our celebration of initiative and enterprise, our insistence on hard work and personal responsibility, these are constants in our character.

The phrase, "skepticism of central authority," is quintessential Jefferson. There is a world of difference between such skepticism and the naïve libertarianism of some elements of American political fundamentalism today.

Then President Obama struck the Jeffersonian theme of dynamism again: "But we have always understood that when times change, so must we that fidelity to our founding principles requires new responses to new challenges."

This echoes Jefferson's famous letter to Samuel Kerchival, June 2, 1816, in which Jefferson wrote:

Obama made it clear that a naïve and fundamentalist hearkening back to the Founding Fathers is both wrong-headed and pointless. Certain of the founding principles continue to be essential to American life in the twenty first century, but each of those principles must be applied to conditions that the Founding Fathers could not anticipate, and might not have appreciated if they could have envisioned them. Those who decry "judicial activism" fail to understand that principles hammered out for a three mile-per-hour world in which a high tech weapon was a musket that took 25 seconds to reload cannot be dragged from 1787 to 2013 without careful adjustment, reflection, and translation. As Obama rightly said,

For the American people can no more meet the demands of today's world by acting alone than American soldiers could have met the forces of fascism or communism with muskets and militias.

Like Jefferson, President Obama declared that the path to the future is public education, training, science, and enlightenment, not a diminution of those things because they are regarded as expensive, elitist, or unnecessary. Obama's strong commitment to the reign of science—his unapologetic declaration that we must trust the great majority of scientists when they warn us that global climate change is one of the most significant threats to civilization in our time—echoes Jefferson's view that putting politics or self-interest ahead of the dictates of hard science is succumbing to a "reign of witches."

Like Jefferson, President Obama called upon us to reserve war as the last melancholy response to global tensions, but to give our best energies to engagement, the arts of diplomacy, and a steadfast preference for peace. He managed to make this argument without seeming unnecessarily idealistic or naïve.

We will show the courage to try and resolve our differences with other nations peacefully –- not because we are naïve about the dangers we face, but because engagement can more durably lift suspicion and fear.

President Obama is more committed to the welfare state than Jefferson could possibly have been, more committed to racial equality and justice, to equality and opportunity for women. Jefferson was a man of his time. He gave no attention in any of his public addresses to the rights of African-Americans or women, though in his second inaugural address he devoted a long passage to the plight of American Indians who were being displaced and debased by the encroachment of white frontier communities.

Finally, President Obama echoed two of the finest passages in Jefferson's first inaugural address: his belief that once an election is over, it is essential that we find ways to heal the political wounds, seek reconciliation and harmony, and agree to work together according to the central principle of American life, majority rule. Jefferson famously wrote,

In precisely the same vein, President Obama said,

In short, like Lincoln before him, President Obama found inspiration in the Declaration of Independence and in the progressive doctrines of the Third President of the United States Thomas Jefferson. Though there is a strong echo of JFK at the end of the speech, and a thoughtful paean to Martin Luther King, on whose national holiday the inauguration took place this year, the main lines of thought in Obama's second inaugural are Jeffersonian. Jefferson was the first president to realize that a new president must sing the song of America, must return to the essential principles of natural law and re-articulate them for a new time and a new generation of Americans. He understands too that every successful president must see how broadly it is possible to apply (and stretch) Jefferson's immortal trinity: the purpose of America is to secure life, liberty, and the pursuit of happiness for all of our citizens, not, as Jefferson put it in his last letter in 1826, "for a favored few, booted and spurred, ready to ride them [their brethren] legitimately by the grace of God."

No inaugural address of modern times has so completely embodied Jefferson's principles and Jefferson's cast of thought.

It was a great moment for the Sage of Monticello. He is profoundly relevant 231 years after he wrote those words. He would be surprised that he is still relevant, but he would not be even slightly surprised that the ideas in the Declaration of Independence are still central to our national purpose. They are, after all, principles of natural law.


Second Inaugural Address

I am again called upon, by the voice of my country, to execute the functions of its Chief Magistrate.1 When the occasion proper for it shall arrive, I shall endeavour to express the high sense I entertain of this distinguished honor, and of the confidence which has been reposed in me by the people of United America.

Previous to the execution of any official act of the P resident , the Constitution requires an oath of office. This oath I am now about to take, and in your presence that if it shall be found, during my administration of the Government, I have in any instance, violated, willingly or knowingly, the injunction thereof, I may (besides incurring Constitutional punishment) be subject to the upbraidings of all who are now witnesses of the present solemn ceremony.2

Printed copy, Annals of Congress description begins Joseph Gales, Sr., comp. The Debates and Proceedings in the Congress of the United States with an Appendix, Containing Important State Papers and Public Documents, and All the Laws of a Public Nature . 42 vols. Washington, D.C., 1834–56. description ends , 2d Cong., 2d sess., 667–68 copy, printed in JPP, description begins Dorothy Twohig, ed. The Journal of the Proceedings of the President, 1793–1797 . Charlottesville, Va., 1981. description ends 80.

1 . After a count in the U.S. Senate chambers on 13 Feb. 1793 of the votes of the electoral college, John Adams declared GW “unanimously elected” to a second term as president ( Annals of Congress description begins Joseph Gales, Sr., comp. The Debates and Proceedings in the Congress of the United States with an Appendix, Containing Important State Papers and Public Documents, and All the Laws of a Public Nature . 42 vols. Washington, D.C., 1834–56. description ends , 2d Cong., 2d sess., 645–46).

2 . GW took the oath of office in a simple ceremony in the Senate chambers at noon on Monday, 4 Mar. (ibid., 666–68 see also JPP description begins Dorothy Twohig, ed. The Journal of the Proceedings of the President, 1793–1797 . Charlottesville, Va., 1981. description ends , 80). The Pennsylvania Gazette (Philadelphia) reported on 6 Mar. that GW had retired after taking the oath “as he had come, without pomp or ceremony but on his departure from the House, the people could no longer refrain obeying the genuine dictates of their hearts, and they saluted him with three cheers.” See also the report of 6 Mar. in the Gazette of the United States (Philadelphia). For the discussion about the proper method of administering the oath of office that preceded this event, see GW’s Conversation with a Joint Committee of Congress, 9 Feb., and Cabinet Opinion, 28 Feb., and notes 1, 3.


Second Inaugural Address

Proceeding, fellow-citizens, to that qualification which the Constitution requires before my entrance on the charge again conferred on me, it is my duty to express the deep sense I entertain of this new proof of confidence from my fellow-citizens at large, and the zeal with which it inspires me so to conduct myself as may best satisfy their just expectations.

On taking this station on a former occasion I declared the principles on which I believed it my duty to administer the affairs of our Commonwealth. MY conscience tells me I have on every occasion acted up to that declaration according to its obvious import and to the understanding of every candid mind.

In the transaction of your foreign affairs we have endeavored to cultivate the friendship of all nations, and especially of those with which we have the most important relations. We have done them justice on all occasions, favored where favor was lawful, and cherished mutual interests and intercourse on fair and equal terms. We are firmly convinced, and we act on that conviction, that with nations as with individuals our interests soundly calculated will ever be found inseparable from our moral duties, and history bears witness to the fact that a just nation is trusted on its word when recourse is had to armaments and wars to bridle others.

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At home, fellow-citizens, you best know whether we have done well or ill. The suppression of unnecessary offices, of useless establishments and expenses, enabled us to discontinue our internal taxes. These, covering our land with officers and opening our doors to their intrusions, had already begun that process of domiciliary vexation which once entered is scarcely to be restrained from reaching successively every article of property and produce. If among these taxes some minor ones fell which had not been inconvenient, it was because their amount would not have paid the officers who collected them, and because, if they had any merit, the State authorities might adopt them instead of others less approved.

The remaining revenue on the consumption of foreign articles is paid chiefly by those who can afford to add foreign luxuries to domestic comforts, being collected on our seaboard and frontiers only, and incorporated with the transactions of our mercantile citizens, it may be the pleasure and the pride of an American to ask, What farmer, what mechanic, what laborer ever sees a taxgatherer of the United States? These contributions enable us to support the current expenses of the Government, to fulfill contracts with foreign nations, to extinguish the native right of soil within our limits, to extend those limits, and to apply such a surplus to our public debts as places at a short day their final redemption, and that redemption once effected the revenue thereby liberated may, by a just repartition of it among the States and a corresponding amendment of the Constitution, be applied in time of peace to rivers, canals, roads, arts, manufactures, education, and other great objects within each State. In time of war, if injustice by ourselves or others must sometimes produce war, increased as the same revenue will be by increased population and consumption, and aided by other resources reserved for that crisis, it may meet within the year all the expenses of the year without encroaching on the rights of future generations by burthening them with the debts of the past. War will then be but a suspension of useful works, and a return to a state of peace, a return to the progress of improvement.


The Political Battle Between the President and Congress for Reconstructing the Nation

For additional background on the Second Inaugural Address, especially with regards to contending options for Reconstruction, students can compare Lincoln's 1863 Proclamation of Amnesty and Reconstruction with Congress' 1864 Wade-Davis bill, which Lincoln pocket-vetoed. (For Lincoln's thoughts on reconstruction near the close of the war, see his last public address, delivered on April 11, 1865, at the EDSITEment-reviewed site POTUS-Presidents of the United States" of the Internet Public Library.)

Have students read excerpts from President Abraham Lincoln's "Proclamation of Amnesty and Reconstruction" (December 8, 1863), and answer the questions that follow, which are available in worksheet form on page 13 of the Text Document. A link to the Proclamation can be found at the EDSITEment-reviewed site "POTUS-Presidents of the United States" of the Internet Public Library. A shorter excerpt from the Proclamation is also included in the Text Document on pages 11-12, and can be printed out for student use.

  • What must someone who "participated in the existing rebellion" do to receive a presidential pardon? Be specific in your answer.
  • What persons are disqualified or "excepted" from receiving this pardon and amnesty?
  • What minimum percentage of qualified persons needs to take the oath in order to re-establish a state government loyal to the United States?
  • What does Lincoln encourage re-established state governments to do with regards to former slaves?

Then have students read excerpts from the Wade-Davis bill (July 2, 1864), and answer the questions that follow, which are available in worksheet form on page 16 of the Text Document. A link to the Wade-Davis bill can be found at the EDSITEment-reviewed site "Our Documents" of the National Archives. A shorter excerpt from the Wade-Davis bill is also included in the Text Document on pages 14-15, and can be printed out for student use.