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Boulton Paul P.80 Superstrand


Boulton Paul P.80 Superstrand

Le Boulton Paul P.80 Superstrand était une conception pour une version améliorée du P.75 Overstrand, mais il était déjà obsolète au moment où il a été suggéré et n'est pas entré en production.

L'Overstrand était lui-même une version modifiée du précédent P.29 Sidestrand, un bombardier moyen biplan biplan, qui descendait lui-même du Boulton Paul P.7 Bouges de 1918. Le Sidestrand a été suivi par le P.75 Overstrand, le premier avion de la RAF à disposer d'une tourelle motorisée. L'Overstrand a été produit en petit nombre au milieu des années 1930 et a été utilisé par l'escadron n°101.

Le P.80 Superstrand était une conception pour une version améliorée de l'Overstrand. C'était toujours un biplan, mais il a obtenu un train d'atterrissage principal rétractable, des moteurs Pegasus IV plus puissants et une nouvelle tourelle de nez similaire à une conception produite pour le projet de bombardier Boulton Paul P.70. L'Overstrand avait une grande tourelle vitrée cylindrique, avec un toit et un plancher en forme de dôme. La tourelle P.80 aurait eu une moitié supérieure vitrée et la moitié inférieure aurait été enfermée dans le couvercle du fuselage. Le P.80 a également introduit un capot transparent pliable pour le mitrailleur arrière, faisant partie d'une longue verrière de cockpit qui s'étendait de la position du pilote devant les ailes jusqu'au canon dorsal.

One Overstrand a reçu les moteurs Pegasus IV de 720 ch dans le cadre du processus de conception du Superstrand.

Au moment où le Superstrand a été proposé par Boulton Paul, l'âge du biplan passait rapidement et tous les futurs bombardiers de la RAF seraient des monoplans. Le P.80 a été développé à peu près en même temps que le bombardier monoplan P.79 de Boulton Paul, et était clairement obsolète. Aucun prototype n'a été commandé.

Estimations des chiffres de performance
Moteur : Deux moteurs Pegasus IV
Puissance : 720cv chacun
Vitesse maximale : 191 mph à 15 000 pieds
Plafond de service : 27 500 pi
Portée : 1 050 milles à 150 mph à 15 00 ft


Boulton Paul P.80 Superstrand - Histoire

Au cours de la seconde moitié du XVIIIe siècle, les fabricants de boutons métalliques ont commencé à « marquer » leurs produits en marquant au dos leurs noms et souvent leurs adresses. Ces &lsquobackmarks&rsquo peuvent fournir des informations utiles pour dater les boutons, car les détails des différentes sociétés, et quand elles fonctionnaient, peuvent être trouvés dans les annuaires commerciaux contemporains et d'autres sources documentaires. Le marquage est invariablement produit par estampage, qui fait partie intégrante du processus de fabrication, et les backmarks produits de cette manière continuent d'être utilisés à ce jour.

La liste qui suit identifie les fabricants britanniques et les backmarks qu'ils ont utilisés depuis les plus anciens enregistrés jusqu'au milieu du XXe siècle environ. Ils ont été rassemblés à partir d'un grand nombre de sources sur une longue période de temps, à la fois documentaires et à partir des boutons eux-mêmes, dont la plupart ont été récupérés par des détecteurs de métaux. En général, les dates doivent être considérées comme approximatives et non exclusives, sauf indication contraire du contexte. Il est également vrai qu'il existe des différences de datation entre les sources secondaires consultées. Lorsqu'il n'a pas été possible de réconcilier ces différences, les différentes dates et plages de dates rencontrées sont toutes affichées dans le champ &lsquoDate&rsquo applicable.

La liste est par ordre alphabétique, par nom d'entreprise. Durant la période concernée, il s'agit invariablement du(des) nom(s) du ou des fondateur(s). Lorsque plusieurs membres ou générations d'une même famille ont travaillé pour l'entreprise, ils sont répertoriés sous le nom commun. Lorsque des noms doubles ou multiples s'appliquent, chaque nom est répertorié séparément, mais renvoie au nom principal de l'entreprise. Cela a été fait pour faciliter le traçage plus rapide d'une entreprise lorsque les backmarks sont partiellement illisibles, comme ils le sont souvent sur des boutons récupérés au sol.

En plus de répertorier les backmarks, toutes les informations pertinentes concernant les fabricants de boutons sont affichées sous forme de résumé. Cela inclut généralement les dates auxquelles les sociétés ont été créées, reprises ou ont cessé leurs activités. Les types de boutons connus, associés au fabricant, ou à des backmarks particuliers, sont également notés lorsqu'il est considéré qu'ils pourraient être utiles. Les backmarks se composent du nom de l'entreprise (ou des initiales) seul, ou du nom et de l'adresse ensemble. Ils incluent également occasionnellement une marque illustrée, telle que le panache Prince de Galles trouvé sur les boutons Jennens&rsquo de 1860. Dans la liste, le backmark est toujours la combinaison des champs &lsquoName&rsquo et &lsquoAddress&rsquo. Si l'adresse ne fait pas partie du backmark, le champ &lsquoAddress&rsquo sera vide.

Il n'est pas toujours clair à partir des sources si le nom et l'adresse sont des backmarks réels utilisés par les entreprises, ou simplement leurs coordonnées, telles qu'obtenues à partir des annuaires commerciaux et d'autres sources primaires. Pour cette raison, les backmarks qui ont été réellement vus par l'auteur - soit en visualisant les boutons directement, soit en photographiant ceux-ci - sont affichés dans une police en gras. Il est prévu que la liste soit périodiquement mise à jour, au fur et à mesure que de plus en plus de backmarks sont confirmés. Il convient de noter que la confirmation d'un backmark n'implique pas la confirmation des dates qui lui sont associées.

Il est également inévitable que la liste contienne des erreurs, à la fois en raison de la transcription de l'information, et en raison de l'utilisation de sources secondaires, qui, comme indiqué ci-dessus, sont parfois en contradiction les unes avec les autres. De même, il y aura des omissions dans la liste, à la fois en ce qui concerne les noms des sociétés et les backmarks de celles qui sont répertoriées. Il est prévu que les mises à jour périodiques incluront également des modifications et des ajouts, à mesure que davantage d'informations seront disponibles.

Si les détails semblent assez clairsemés dans certains cas, il faut garder à l'esprit que les informations présentées peuvent avoir été glanées à partir d'un seul bouton ou d'une seule référence documentaire. Dans d'autres cas, bien sûr, il existe une mine d'informations publiées, et de plus amples détails sont souvent disponibles auprès des sources citées à la fin de la liste.


HISTORIQUE DE VOL

Tout au long de l'histoire de l'aviation, les avancées les plus significatives se sont généralement produites plus rapidement en temps de guerre, notamment en ce qui concerne les avancées technologiques.

Avant l'avènement des avions, des flottes de navires de guerre des nations les plus puissantes de la planète parcouraient les océans du globe. L'histoire du vol montre que les avions contrôlant le ciel seraient souvent un facteur décisif dans l'issue des conflits.

L'histoire du vol révèle qu'à l'époque où les avions étaient utilisés pour la première fois comme instruments de guerre, les équipages lançaient de petites bombes improvisées sur le côté sur un ennemi terrorisé au sol. Atteindre une cible était une question de chance.

L'histoire du vol a établi que les avions modernes peuvent avoir la capacité d'utiliser la technologie furtive, en arrivant au-dessus d'une cible sans être détectés, tout en voyageant à des vitesses transsoniques et supersoniques. Ils peuvent larguer leurs munitions avec une précision telle qu'ils minimisent les dommages sur les zones environnantes.

Dans l'histoire du vol, l'avènement du moteur à réaction et les progrès de l'aérodynamique signifient que l'avion peut voler plus haut et plus vite que jamais.

Bien que la vitesse de l'avion ait considérablement augmenté depuis que les premiers ont pris leur envol, des réalisations dans l'histoire du vol ont également eu lieu en ce qui concerne la maniabilité.

Les matériaux exotiques ont permis des structures plus solides, mais plus légères. Les avions peuvent voyager plus loin que jamais grâce à l'utilisation de moteurs rationalisés et plus efficaces.

Une étude de l'histoire du vol montre que les plus grandes réalisations dans l'atmosphère terrestre ont impliqué le transport de charges utiles plus importantes à des altitudes plus élevées. Quelques avions ont établi des records de vitesse remarquables, mais ceux-ci ont été à la limite de l'espace où une atmosphère plus mince permettait une vitesse réduite, réduisant ainsi les frictions.

Notre souhait est qu'à l'avenir, il y ait une science améliorée qui favorisera le développement de la technologie pacifique.


Contenu

Le Ferrant Gyro Sight Mk I. Le pilote/tireur devait regarder dans le viseur prismatique plié à champ étroit au sommet de l'appareil, un inconvénient corrigé dans la dernière Mark II

Les viseurs gyroscopiques étaient (pour la plupart) des modifications du viseur à réflecteur pour aider les pilotes à atteindre des cibles (autres aéronefs) qui tournaient rapidement devant eux. Le viseur à réflecteur (utilisé pour la première fois sur les chasseurs allemands en 1918 et largement adopté sur toutes sortes d'avions de chasse et de bombardement dans les années 1930) était un dispositif optique composé d'un séparateur de faisceau en verre à angle de 45 degrés qui se trouvait devant le pilote et a projeté une image illuminée d'un réticule de visée qui semblait s'asseoir devant le champ de vision du pilote à l'infini et était parfaitement aligné avec les canons de l'avion (« boresighted » avec les canons). La nature optique du viseur réflecteur signifiait qu'il était possible d'introduire d'autres informations dans le champ de vision, telles que les modifications du point de visée dues à la déviation déterminée par l'entrée d'un gyroscope. ΐ]

Il est important de noter que l'information présentée au pilote était de son propre avion, c'est-à-dire que la déviation/avance calculée était basée sur son propre niveau d'inclinaison, son taux de virage, sa vitesse anémométrique, etc. L'hypothèse était que la trajectoire de vol suivait la trajectoire de vol de l'avion cible, comme dans un combat aérien, donc les données d'entrée étaient proches assez. [ citation requise ]

Développements britanniques[modifier | modifier la source]

Après des tests avec deux viseurs gyroscopiques expérimentaux qui avaient commencé en 1939, le premier viseur gyroscopique de production était le britannique Mark I Gyro Sight (à gauche), développé à Farnborough en 1941. Pour gagner du temps dans le développement, le viseur était basé sur le viseur prismatique de type G déjà existant, essentiellement un viseur télescopique plié en une longueur plus courte par une série de prismes. Des prototypes ont été testés dans un Supermarine Spitfire et la tourelle d'un Boulton Paul Defiant au début de cette année. Avec la conclusion réussie de ces tests, le viseur a été mis en production par Ferranti, les premières versions en production limitée étant disponibles au printemps 1941, les viseurs étant d'abord utilisés de manière opérationnelle contre Luftwaffe raids sur la Grande-Bretagne en juillet de la même année. Le viseur Mark I présentait cependant un certain nombre d'inconvénients, notamment un champ de vision limité, un comportement erratique du réticule et obligeant le pilote/tireur à mettre son œil contre un oculaire lors de manœuvres violentes. La production du Mark I a été reportée et le travail a commencé sur une vue améliorée. Les changements impliquaient d'incorporer le réticule ajusté par gyroscope dans un système de visée à réflecteur plus standard. Ce nouveau spectacle est devenu le Viseur gyroscopique Mark II, qui a été testé pour la première fois à la fin de 1943 avec des exemples de production devenant disponibles plus tard dans la même année. Dans le Mark II, le pilote devait régler l'envergure de la cible et utiliser une commande montée sur les gaz pour maintenir la cible centrée. Β]

Le cockpit d'un Spitfire IX montrant le viseur à réflecteur Mk II Gyro.

Les Mark II a également été produit par la suite aux États-Unis par Sperry en tant que K-14 (USAAF) et Mk18 (Marine)

La tourelle de queue AGLT Village Inn à visée radar incorporait un viseur gyroscopique Mark II et cette tourelle a été installée sur certains bombardiers Lancaster vers la fin de la Seconde Guerre mondiale.


Boulton Paul P.80 Superstrand - Histoire

Pour un cylindre radial à 9 cylindres, un capot à 8 facettes donne 9 coins où vous pouvez placer les culasses, réduisant la zone mouillée du capot par rapport au capot circulaire qui englobe les culasses. Peut-être qu'ils n'avaient pas de roue anglaise. Il y a eu de nombreuses expériences sur la façon de construire des structures métalliques dans les années 20 et 30, chaque entreprise ayant ses astuces préférées. Bolton Paul faisait partie de ces entreprises qui essayaient de nouvelles idées chaque fois qu'elles le pouvaient, mais qui sait vraiment ?

J'ai juré que je ne ferais pas ça, mais voilà quand même. J'ai été amusé par certains des commentaires sur le fou de Bassan. Il est vrai qu'il ne ressemblait pas à beaucoup d'autres avions, mais considérez pour quoi il a été conçu et où il devait opérer. Il a été conçu comme un avion anti-sous-marin autonome qui devait localiser et éliminer les menaces sous-marines pour la flotte à des distances suffisamment grandes pour que le sous-marin puisse être neutralisé avant de pouvoir lancer ses missiles. Il devait donc pouvoir s'attarder sur de longues distances par rapport à la flotte. Il devait également emporter ses propres capteurs (radar, MAD, bouées acoustiques) et des armes qui tueraient à coup sûr un sous-marin nucléaire - une grosse charge utile. Il devait également opérer à partir de très petits porte-avions originaires de la Seconde Guerre mondiale avec des ponts d'envol blindés, des plafonds de suspension bas et de petits ascenseurs - d'où le double repli de l'aile. Je suppose qu'un seul pli comme avec l'Avenger donnerait le même genre de dégagement, mais tout avion porteur doit pouvoir fonctionner pendant de longues périodes sur le pont avec ses ailes repliées et un pli d'aile Grumman avec des moteurs à turbine finirait probablement cuisson des ailes repliées et du fuselage. C'était aussi un avion bimoteur. Il y a beaucoup de choses dans cette cellule.

J'ai eu le plaisir de travailler avec de nombreux ingénieurs de Fairey Aviation et ils étaient parmi les ingénieurs les plus pointus au monde. En général, ils pourraient trouver des solutions à des problèmes qui déconcerteraient l'ingénieur moyen - et c'est l'une des façons d'obtenir des avions Nugly.


Le Boeing P-26 Peashooter a été le premier modèle américain à être entièrement construit en métal. Bien qu'il ait été conçu comme un chasseur, il était obsolète au moment où l'Amérique est entrée en guerre.

Le Vought Corsair était un si excellent avion que plus de 13 000 ont été fabriqués entre 1942 et 1953. En fait, il s'agit de la plus longue série de production de tous les avions américains. Le Corsair a servi dans l'US Navy dans le Pacifique et s'est avéré être un excellent chasseur. Il pourrait également remplir d'autres rôles, notamment celui de chasseur-bombardier. Le dernier Corsair a pris sa retraite de l'armée de l'air du Honduras en 1979.


Indice

Nei primi anni trenta la Boulton & Paul Ltd. ritenne di sviluppare un nuovo modello di bombardiere da offrire al mercato dell'aviazione britannica. L'ufficio tecnico dell'azienda affidò all'ingegnere H.A. Hughes il compito di disegnare un velivolo adatto allo scopo. Hughes decise di basarsi sul precedente Sidestrand del 1928, sviluppandone sostanzialmente una variante migliorativa mantenendone quindi l'aspetto, oramai sorpassato, che poco si disccostava da quelli realizzati durante il primo conflitto mondiale e che era caratterazia coli a caratterazia coli dalla basate su mitragliatrici ad azionamento manuale, e dal carrello d'atterraggio fisso. L'Overstrand tuttavia era equipaggiato con un impianto motore dalla maggior potenza che si traduceva, tra l'altro, in una maggiore velocità massima raggiungibile (225 km/h, 140 mph) e che aumentava le difficoltà operative dei mitraglieri della della quello, special postazione quello all'apice anteriore della fusoliera. [2] [3]

Per rissolvere il problema l'Overstrand venne equipaggiato con una torretta, chiusa e ad azionamento assistito, posizionata sul naso e che integrava una singola mitragliatrice Lewis calibro .303 in (7,7 mm). Questa particolarità rese l'Overstrand il primo aereo in servizio nella RAF a montare una torretta servocomandata. La rotazione era gestita da motori pneumatiquei mentre la posizione verticale della mitragliatrice era attuata idraulicamente. Per migliorare le condizioni generali dell'equipaggio anche la cabina di pilotaggio venne protetta da un tettuccio finestrato mentre, seppur schermate, le postazioni difensive dorsale e ventrale rimasero aperte.

In seguito venne pianificato lo sviluppo di una nuova variante dotata di carrello d'atterraggio retrattile, identificata come P.80 "Superstrand", mail progetto venne abbandonato. [4] [5]

Il primo Overstrand, al tempo della sua realizzazione indicato come Sidestrand Mk IV, venne portato in volo per la prima volta nel 1933, equipaggiato con una coppia di motori radiali Bristol Pegasus I.M3 da 580 ch (433 kW) ciascuno, in sostituzione dei Bristol Jupiter da 460 ch (340 kW) che motorizzavano i Sidestrand, consentementendogli di raggiungere i 246 km/h (156 mph). Inoltre la capacità di carico in bombe da caduta salì a 680 kg (1 500 lb). La conversion venne considerata un successo ed altri tre Sidestrands vennero aggiornati al nuovo motorizzandoli standard con une versione più evoluta del precedente radiale, il Pegasus II.M3 semper da 580 hp. [3]

La produzione in serie venne avviata e nel 1936 l'Overstrand iniziò a sostituire il Sidestrand nei reparti operativi venne quindi adottato dal No. 101 Squadron RAF, che rimase l'unico Squadron ad impiegarlo integratedmente, e dal No. 144 Squadron RAF, che Squadlo impiegò brevemente prima di sostituirlo con i più efficaci e moderni Bristol Blenheim nel 1938.

Allo scoppio della Seconda guerra mondiale erano ancora undici gli Overstrand in servizio operativo e di questi sei erano utilizzati per l'addestramento al tiro degli equipaggi. Benché un incidente occorso il 22 avril 1940 all'Overstrand K8173 mentre era in volo limitò a scopo cautelativo l'utilizzo degli esemplari rimasti, gli Overstrand rimasero operativi fino a maggio 1941. [6]


Projet Boulton Paul P.80 Superstrand

Quelques infos sur le Boulton Paul P.80 Superstrand..

Moteurs Pegasus IV avec hélices à pas variable.

vitesse de pointe estimée à 191 mph à 15 000 pieds.
plafond de service de 27.500 pi.
portée à 150 mph à 15.000ft :1.050miles

source : Boulton Paul Aircraft depuis 1915-Alec Brew.Putnam.London 1993

envergure : 71 pi 11 pouces.
longueur:45 pi 6in.
superficie de l'aile : 980 pi.ca.

source : The Airplane Monthly Décembre 1994.

Aviateur

ACCÈS : Top Secret

Quelques infos sur le Boulton Paul P.80 Superstrand..

Moteurs Pegasus IV avec hélices à pas variable.

vitesse de pointe estimée à 191 mph à 15 000 pieds.
plafond de service de 27.500 pi.
portée à 150 mph à 15.000ft :1.050miles

source : Boulton Paul Aircraft depuis 1915-Alec Brew.Putnam.London 1993

envergure : 71 pi 11 pouces.
longueur:45 pi 6in.
superficie de l'aile : 980 pi.ca.

source : The Airplane Monthly Décembre 1994.

Accès Restreint

Pièces jointes

Apophenie

ACCÈS : Top Secret

Aviateur

ACCÈS : Top Secret

Aviateur

ACCÈS : Top Secret

[email protected]

Accès Restreint

Quelques infos sur le Boulton Paul P.80 Superstrand..

Moteurs Pegasus IV avec hélices à pas variable.

vitesse de pointe estimée à 191 mph à 15 000 pieds.
plafond de service de 27.500 pi.
portée à 150 mph à 15.000ft :1.050miles

source : Boulton Paul Aircraft depuis 1915-Alec Brew.Putnam.London 1993

envergure : 71 pi 11 pouces.
longueur:45 pi 6in.
superficie de l'aile : 980 pi.ca.

source : The Airplane Monthly Décembre 1994.

[email protected]

Accès Restreint

Quelques infos sur le Boulton Paul P.80 Superstrand..

Moteurs Pegasus IV avec hélices à pas variable.

vitesse de pointe estimée à 191 mph à 15 000 pieds.
plafond de service de 27.500 pi.
portée à 150 mph à 15.000ft :1.050miles

source : Boulton Paul Aircraft depuis 1915-Alec Brew.Putnam.London 1993

envergure : 71 pi 11 pouces.
longueur:45 pi 6in.
superficie de l'aile : 980 pi.ca.

source : The Airplane Monthly Décembre 1994.

J'ai un peu plus d'informations sur le Superstrand. Cela vient d'un petit livre intitulé "The Aircraft Calendar" , écrit par Eric Sargent et publié par Sampson Low, Marston & Co. Ltd., en octobre 1938. Le livre répertorie tous (?) les avions dans le monde pays par pays, par constructeur . Boulton Paul se trouve dans la section Empire britannique à la page 6. Quatre avions sont répertoriés, l'Overstrand, le Sidestrand, le Superstrand et le P.71A, un biplan commercial plus petit à 2 moteurs. Les informations fournies sont assez limitées, et ce qu'il y a, est légèrement différent de ce que vous avez déjà.

Moteurs 2 x 700CV Bristol Pegasus
Max. Vitesse 193 MPH
Portée 1 060 milles
Envergure - 80 1/2 pieds
Longueur - 45 1/2 pieds
Sièges - 4
Poids chargé - 17 050 lb

Je trouve que le poids chargé est intéressant car bien que dimensionnellement le Sidestrand n'était que légèrement plus grand que ses prédécesseurs, il avait un poids chargé beaucoup plus important. le Sidestrand étant de 10 197 lb et l'Overstrand de 12 000 lb.


Boulton Paul P.80 Superstrand - Histoire

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Encyclopédie des aéronefs

L'encyclopédie des types d'avions flugzeuginfo.net contient les faits et les chiffres les plus importants de la plupart des avions civils et militaires construits dans l'histoire et aujourd'hui.

Jusqu'à aujourd'hui, un nombre total de 1258 avions et hélicoptères différents étaient inclus dans la base de données. Et l'encyclopédie continue de grandir avec quelques centaines d'autres à venir.

La gamme d'avions commence par les tout premiers comme le Wright Flyer et s'étend aux derniers biplans Spad ou Sopwith de l'époque de la Première Guerre mondiale ou à leurs concurrents construits à partir de Fokker. Il comprend les premiers avions de chasse à réaction comme le Messerschmitt Me 262 et le Gloster Meteor. De plus, vous pouvez trouver ici des informations sur les premiers avions de ligne comme le Boeing 707 ou les avions espions comme par exemple le U-2 et le SR-71. Des faits et des chiffres de la famille Airbus A320 et du Boeing 737 de longue production sont contenus ainsi que des avions de ligne de l'Union soviétique comme le Tu-154. Les avions militaires actuels comme le F-22 ou l'Eurofighter ainsi que les avions de ligne actuels comme le Boeing 777 et l'Airbus A380 complètent cette énorme base de données.

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Dienst Militair Groningen – Bergen 20.5.1940 – Aan bewaker.

Groningue – Bergen 20.5.1940

Aan 1 Comp. Bewakingstroepen ( Luchtverdediging )

21 mai 1940

une « unité spéciale » remplit sa mission et assassine plus de 1 500 patients hospitalisés en Prusse orientale.

Des malades mentaux de toute la Prusse orientale avaient été transférés dans le district de Soldau, également en Prusse orientale. Une unité militaire spéciale, essentiellement une escouade, a exécuté son programme et tué les patients sur une période de 18 jours, une petite partie du programme nazi plus large visant à exterminer tous ceux qui sont jugés « inaptes » par son idéologie. Après les meurtres, l'unité a signalé au siège à Berlin que les patients avaient été "évacués avec succès".

En ce jour de 1942, 4 300 Juifs sont déportés de la ville polonaise de Chelm vers le camp d'extermination nazi de Sobibor, où tous sont gazés à mort. Le même jour, la firme allemande IG Farben installe une usine juste à l'extérieur d'Auschwitz, afin de profiter des travailleurs esclaves juifs des camps de concentration d'Auschwitz.

Sobibor avait cinq chambres à gaz, où environ 250 000 Juifs ont été tués entre 1942 et 1943. Une révolte du camp a eu lieu en octobre 1943. 300 travailleurs esclaves juifs se sont soulevés et ont tué plusieurs membres des SS ainsi que des gardes ukrainiens. Les rebelles ont été tués alors qu'ils combattaient leurs ravisseurs ou tentaient de s'échapper. Les autres prisonniers ont été exécutés dès le lendemain.

La bataille d'Arras faisait toujours rage.


<span>Mark II, Mathilde II. </étendue>

Le général Gamelin a commandé l'instruction n°12 n°8217 le 19 juin pour
une attaque vers Mézières par le sud, et la Somme
du nord. Cela a été annulé par Weygand en supposant
commandement, qui a également ordonné que les routes soient débarrassées des réfugiés
et le démantèlement d'autant de WWI 75 que possible.

Le 20 alors que Weygand survolait le Nord de la France
ayant des réunions, le général Ironside a ordonné au général Gort de
attaquez le sud avec toutes les forces possibles à 08h00 le
Ce jour là. Gort a souligné que sept de ses neuf divisions
étaient déjà fiancés et refusés. Il a dit qu'il était
planifiant plutôt une attaque limitée avec ses deux
divisions au sud d'Arras.

<span>Les marques des chars légers ont commencé en 1931 en tant que développement de modèles expérimentaux antérieurs qui pouvaient être retracés jusqu'aux chenillettes Carden-Lloyd. Les premières marques de chars légers (de I à IV) avaient des équipages de deux hommes, augmenté à trois avec le Mark V. rôle de reconnaissance.</span>

Ironsides est ensuite allé voir Billotte (Gorts nominal
commandant) et a intimidé Billotte et Blanchard pour qu'ils acceptent
le plan d'attaque, et il a été convenu que les deux armées
attaque avec deux divisions chacune le 21.


<span>Ce char était un développement du char d'infanterie Matilda I dont l'armement principal ne consistait qu'en un .303 ou un .50 Vickers mg. Telle était la pensée derrière le développement des chars avant la Seconde Guerre mondiale dans de nombreux pays (y compris la Grande-Bretagne) qu'il a été considéré que l'installation d'armes de plus gros calibre n'était pas justifiée.
Le Matilda Mark II est né d'un besoin de fournir un véhicule mieux blindé et armé, qui pourrait jouer le rôle d'un char de soutien d'infanterie.
Pour l'époque, le Matilda II était un véhicule lourdement blindé et il fut particulièrement réussi dans les premières années de la Seconde Guerre mondiale à Arras, France 1940 et dans le désert occidental en 1940-1941.
Malheureusement, ses performances ont été entravées par son canon de petit calibre et ses performances de cross-country relativement lentes. (NB : voir les notes sur le char Centurion pour voir à quel point le développement des chars britanniques a changé pendant la Seconde Guerre mondiale). Malgré ses défauts, il était plus que capable d'être utilisé de manière agressive. Cela a été particulièrement démontré dans le désert occidental où il était pratiquement immunisé contre les canons antichars et de chars de l'époque. Lors de ses premiers conflits dans le désert occidental, sa valeur en tant qu'arme d'assaut de choc était importante et elle a rapidement remporté le titre de « reine du champ de bataille ». Malheureusement, il fut rapidement surclassé par de meilleurs chars ennemis et le canon allemand de 88 mm. Cependant, il a trouvé une vie opérationnelle renouvelée dans le Pacifique.
Bien que les idées de conception aient été bonnes pour l'époque, le Matilda ne pouvait pas être amélioré car l'anneau de la tourelle était trop petit pour accepter un canon de char plus gros. Cependant, il a été constaté qu'un obusier de 3 pouces à faible vitesse pouvait être installé en remplacement du canon de char. Une telle arme s'est avérée inestimable lors d'opérations contre l'infanterie, les véhicules légers, les bunkers et autres fortifications.
Mécaniquement, le Matilda possédait une tourelle hydraulique à commande électrique. Ses moteurs jumeaux étaient reliés par une boîte de vitesses épicycloïdale, qui à son tour entraînait une paire de pignons arrière. La suspension se composait d'ensembles de bogies reliés entre eux et fonctionnant contre des ressorts de compression horizontaux.</span>

L'attaque a été coordonnée par le général de division Franklyn (GOC
5e Div) et il s'est vu attribuer les 5e et 50e Div plus 1er
Brigade de chars de l'armée.

MAIS, les divisions d'infanterie n'avaient que deux brigades chacune, une
de la 5e Div a été envoyé pour relever les Français sur la Scarpe
et l'autre brigade (17e) était tenue en réserve.

La 50e Div a perdu une brigade à la garnison d'Arras elle-même et pour tenir le
rivière à l'est de la ville.

Il ne restait donc pour l'attaque que deux bataillons de
151e Brigade (50e Div), plus l'armure.

<span>Char d'infanterie Mk I “Matilda”
Le Matilda I était le premier de la gamme de véhicules Infantry Tanks, caractérisé par l'accent mis sur la protection de l'équipage. Les petits designers de Mathilde avaient un double objectif : un faible coût et des cadences de production rapides.
Malgré son excellente protection, le Matilda I était obsolète en 1939. La production a cessé après que 139 aient été construits.
</étendue>

<span>Dessins du compartiment Matilda II</span>

<span>Compartiment de combat Regard vers l'avenir</span>

La 1re brigade de chars de l'armée a commencé avec 100 chars, mais le 21
ses coureurs se composaient de 58 Matilda Is et 16 Matilda IIs. Ce
peut également avoir eu un léger Vickers IV ou VI dans le
troupes de scouts régimentaires (non mentionnés dans Horne).

Entre-temps, tard le 20, Blanchard informa Gort que le
L'infanterie française ne pouvait pas attaquer avant le 22, alors à la place
Le Priouxs Cavalry Corps a été affecté à la couverture des flancs
à l'ouest. Malheureusement Prioux avait déjà perdu la plupart
du 1er DLM combattant Hoeppner, et le reste de ses chars avait
prêté à diverses unités d'infanterie, même à 17 heures le 20
il n'avait pas réussi à remonter son armure. Il n'était que
capable de commettre “quelques détachements faibles du 3e DLM”” – je crois
cela s'élevait à environ un batlion de H39.

Aucun soutien de la RAF ou de la ZOAN n'était à venir.

L'attaque a finalement eu lieu à 14 heures le 21.

Le général Martel menait depuis une voiture découverte. Les troupes étaient divisées
en deux colonnes de taille égale d'un bataillon de chars, un
bataillon d'infanterie (DLI – Durham Light Infantry) plus un
batterie d'artillerie de campagne et de canons AT. Ceux-ci seraient probablement
ont été 18/25 pdrs (huit ou douze canons) et les canons AT
seraient des canons suédois de 37 mm Bofors AT (trois troupes de quatre
chaque). Les chars semblent avoir été également répartis.

La colonne de droite s'est battue pour dégager Duisans et en a laissé deux
des compagnies d'infanterie et des AT pour la garnir. Poussé à
Warlus, de nouveau capturé après un dur combat, a pris Berneville,
et mettre des troupes à travers la route Doullen-Arras. L'infanterie
ont été coincés par des tirs de mitrailleuses/mortiers et attaqués par des Stukas.
Les chars les laissent derrière eux et attaquent Wailly où ils
causé la panique parmi les unités de tête du 3e SSTK. Ils étaient maintenant
débordé et toute la force se replia sur Warlus avec
lourdes pertes, où les mitrailleurs britanniques AT et les chars Prioux
se sont battus ! Certains des chars français (six) que
engagé le 25e Panzer Regiment autour de Duisans.

La colonne de gauche s'est battue jusqu'au bout mais est devenue rapide
le progrès. A pris Dainville, détruisant une “colonne motorisée”
dans la foulée (véhicules KO’d, troupes faites prisonnières). Deux
miles à l'est six Matildas anéanti une batterie AT près d'Achicourt
puis poussé vers Agny et Beaurains, quelques unités ont atteint
Wancourt sur la rivière Cojeul (objectif de l'attaque).
La plupart des combats acharnés ont eu lieu dans l'Agny-Beaurains
entre la 4e RTR et la 6e brigade de fusiliers allemande,
par l'artillerie de la Div et la Flak de la 7th Panzer Div. Des deux côtés
subi de lourdes pertes.

Pendant ce temps, la 150e Brigade (50e Div) attaque à travers la Scarpe
à Tilloy, et la 13e brigade a également établi une tête de pont.
Cependant, il était évident que le terrain ne pouvait être tenu, et
toute la force se replie alors que le 25e Panzer Reg s'approche d'Arras
de l'ouest. Ils ont pris 400 prisnoers, détruit “large
nombre de chars et de véhicules, mais il ne leur restait que
26 Mathilde I et 2 Mathilde II.

Le 3e SSTK a évidemment abandonné ses positions à Wailly et
a montré des « signes de panique » (Guderian).

Rommel était occupé à essayer de rassembler les 6e et 7e brigades de fusiliers
pour soutenir le 25e Pz Reg lorsque l'attaque a commencé. Il ne pouvait pas
trouver la 7e Bde.

Il a trouvé des éléments de la 6e Bde au sud de Wailly, et des obusiers
au nord du village engageaient des chars britanniques. Le village
lui-même est tombé sous le feu de la mitrailleuse lorsque Rommel l'a atteint. Il a trouvé que
le village était encombré de troupes et de véhicules essayant de prendre
couverture (RtC!). À l'ouest de Wailly se trouvaient des canons AA légers et des AT
armes à feu se cachant à nouveau en pleine couverture, et il y avait quelques détruits
Chars allemands (il dit Pz III, ils devaient être des Pz38).

L'infanterie et les équipages allemands du village ont alors rompu et
couru. À ce stade, Rommel a présenté toutes les armes disponibles,
AA et AT et ont concentré leurs tirs sur chaque groupe de
chars, évidemment avec un certain succès alors que l'attaque s'essoufflait
(c'était la ligne des hautes eaux de la colonne de droite).
Rommel rapporte que plusieurs chars britanniques ont été détruits ou désactivés,
et le reste reculant.

Au moment où il a obtenu le reste du 6th Rifle reg, il avait souffert
‘de très lourdes pertes en hommes et en matériel’ et il rapporte
le dépassement de leurs batteries AT légères. Il a organisé
une ligne de canon entre Agny et Beaurains de l'artillerie de la Div
et de lourdes piles AA (88) – selon Guderian là-bas
étaient au plus six d'entre eux. Cela a mis fin à l'attaque dans le
au nord, une batterie de 88 faisant neuf morts.

Le 25e Panzer Reg est finalement intervenu, et Rommel rapporte le
destruction de sept chars pour la perte de neuf des siens (pas de
mention des Français cependant) combattant au nord-ouest d'Arras.

Il avait perdu un nombre considérable de chars, 205 morts ou blessés,
et 173 disparus (vraisemblablement les 200 prisonniers restants ont été
à partir de la 3e SS).

<span>Probablement le meilleur char au monde au début de la Seconde Guerre mondiale, il était fait de pièces moulées au lieu de plaques boulonnées, avait jusqu'à deux pouces de blindage dans la tourelle, un excellent canon et était relativement rapide à 25 mph.
Le char avait un ou deux inconvénients… La tourelle monoplace était l'un d'entre eux, l'autre était le fait que seulement 18 cartouches étaient transportées pour le canon principal. La coque moulée ne se prêtant pas bien aux transformations, certains S35 sont restés dans leur configuration d'origine jusqu'à la fin de la guerre.</span>

21 mai 1940

1940
Sur le front occidental, la division Rommel est violemment attaquée autour d'Arras par les chars britanniques. L'attaque se passe très bien au début en grande partie à cause de l'invulnérabilité relative des chars Matilda aux armes antichars allemandes standard. Après une certaine panique du côté allemand, l'attaque est stoppée, principalement à cause des tirs de quelques canons de 88 mm. La force britannique est trop petite pour répéter l'avance ou pour se libérer de ce revers. Weygand rend visite aux commandants des armées du nord pour tenter de coordonner les attaques du nord et du sud du couloir allemand jusqu'à la côte. Par une série d'accidents, il manque de voir Gort, et Bilotte, à qui il a donné la plus complète explication de ses plans, est tué dans un accident de voiture avant qu'il ne puisse les transmettre. L'attaque n'aura jamais lieu. Le petit effort britannique a déjà été fait. Les Belges tenteront de libérer quelques unités britanniques supplémentaires pour un effort ultérieur mais cela ne sera pas possible. Les Français eux-mêmes, au nord comme au sud, sont déjà trop faibles.

Mathilde britannique abandonnée après l'attaque

En Norvège Les forces françaises, polonaises et norvégiennes avançant sur Narvik franchissent une nouvelle étape et gagnent des positions du côté nord de Rombaksfiord.

À Berlin, lors d'une conférence, l'amiral Raeder mentionne pour la première fois à Hitler qu'il pourrait être nécessaire d'envahir la Grande-Bretagne. La marine allemande a fait quelques études préliminaires avant cela mais elles ne se sont pas basées sur la disponibilité des bases françaises. Peu de choses sont cependant données à la possibilité à ce stade, même après cette conférence.

22 mai 1940

Opération “Rheinöbung”

Alors qu'ils étaient à leurs mouillages, le Bismarck et le Prinz Eugen ont été repeints. Les deux ont pris des fournitures supplémentaires, et le Prinz Eugen a rempli ses réservoirs de carburant, mais pas le Bismarck. Pour une raison inconnue, Lötjens et Lindemann ont décidé de ne pas remplir les réservoirs de carburant du Bismarck pendant qu'il se trouvait dans le Grimstadfjord. Le Bismarck avait utilisé une quantité importante de carburant en naviguant de Gotenhafen vers la Norvège, et il aurait été prudent de faire le plein à ce moment-là, comme cela a été fait pour le Prinz Eugen. La seule opportunité qui restait de ravitailler le Bismarck avant qu'il n'entre dans le détroit de Danemark était le pétrolier allemand Weissenburg, qui était stationné dans la mer de Norvège au-dessus du cercle polaire arctique et n'était pas trop éloigné de sa trajectoire prévue.

<span>V. Amiral Gunther Lutjens</span>

Les informations que Lötjens a reçues des services de renseignement allemands ont montré que pour autant que l'on sache, toutes les unités de la Home Fleet étaient toujours à leur base à Scapa Flow. La Home Fleet britannique ne semblait pas constituer une menace sérieuse pour la percée de la force opérationnelle allemande le long des routes plus au nord que Lötjens pouvait emprunter.

<span>Kapitan zur Voir Ernst Lindemann</span>

La force opérationnelle allemande pouvait choisir entre quatre routes différentes vers l'Atlantique Nord. Le passage entre les îles Orcades et les îles Shetland, et le passage entre les îles Shetland et les îles Féroé danoises a été rejeté en raison de la courte distance des bases aériennes britanniques de la RAF dans le nord de l'Écosse et de la base navale de Scapa Flow. Les seules alternatives vraiment viables étaient soit le passage entre les îles Féroé et l'Islande, soit le détroit du Danemark entre l'Islande et le Groenland. Lötjens n'était pas convaincu de la sécurité d'utiliser le passage entre les îles Féroé et l'Islande puisque ses navires avaient été repérés par le croiseur suédois Gotland et par des bateaux de pêche danois et suédois dans le Kattegat. Lötjens a décidé de faire le long détour par le détroit de Danemark même s'il était conscient des dangers de cette route. En raison de la banquise entourant le Groenland, le passage entre l'Islande et le Groenland était assez étroit. Il était également au courant du champ de mines qui avait été posé au large de la côte nord-ouest de l'Islande, mais en fin de compte, en tant que commandant opérationnel, la décision lui appartenait.


<span>AMIRAL DE LA FLOTTE LORD TOVEY </span>

Il était maintenant très important pour les Britanniques de localiser les deux navires allemands et de suivre leurs mouvements. La Royal Air Force a été invitée à entreprendre des missions de reconnaissance le long de la côte norvégienne dans le but de localiser et d'identifier positivement les navires de guerre allemands signalés.Le matin du 21 mai, les Spitfires de reconnaissance photographique de la RAF ont décollé du nord de l'Écosse pour explorer la partie inférieure de la côte norvégienne, en particulier ses systèmes de fjords qui pourraient facilement cacher les navires.

Peu après midi le 21 mai, l'un des Spitfire (Flying Officer Michael Suckling) a survolé à haute altitude le système de fjords dans la région de Bergen, en Norvège, et a régulièrement photographié tous les mouillages possibles en vue. Une photographie prise au-dessus du Grimstadfjord montrait un grand navire entouré de plusieurs autres beaucoup plus petits. La taille du navire et une mesure de son rapport largeur-longueur étaient indicatives d'un cuirassé moderne. Les Britanniques étaient certains que le Bismarck avait été trouvé.

Après la découverte du Bismarck dans le Grimstadfjord, le RAF Bomber Command reçut immédiatement l'ordre d'attaquer son mouillage.


<span> Bismarck photographié dans le Grimstadfjord par un Spitfire britannique de reconnaissance photographique.</span>

À 19 h 30, le 21 mai, le Bismarck leva l'ancre et se dirigea vers le nord pour rejoindre le Prinz Eugen et les destroyers à l'extérieur de Kalvanes. La formation continue son chemin. Plus tard dans la soirée, le temps s'est empiré et le ciel est devenu complètement couvert. Vers 23 h 00, ils se détournent du rivage rocheux, les destroyers en tête, suivis du Bismarck et du Prinz Eugen.


<span> À 19 h 30, le 21 mai, Bismarck leva l'ancre et se dirigea vers le nord pour rejoindre le Prinz Eugen et les trois destroyers dans la baie de Kalvanes.</span>

Dans la nuit du 21 mai, la zone, où Bismarck a été aperçu, a été fortement bombardée par les Britanniques, mais en raison de la mauvaise visibilité, les avions sont revenus sans pouvoir rapporter les résultats de leur raid. Le lendemain, un avion de reconnaissance du RAF Coastal Command a exploré la zone et a constaté que les mouillages étaient vides. À cette époque, cela faisait plus de 24 heures que le Spitfire de reconnaissance photographique de la RAF (Flying Officer Michael Suckling) avait photographié la force opérationnelle allemande à Bergen, et ils auraient pu parcourir plus de 600 milles à cette époque.

Selon le plan, vers 05h00 le jeudi 22 mai, Lötjens a libéré les destroyers qui avaient protégé la formation des sous-marins britanniques. Le groupe de travail était à la latitude de Trondheim. Désormais, le Bismarck et le Prinz Eugen sont seuls, et l'escadre poursuit sa route vers le nord à 24 nœuds. Lötjens n'était toujours pas sûr d'aller au nord ou au sud de l'Islande.


<span>Bismarck devant le Prinz Eugen dans l'Atlantique Nord.</span>

Naviguant à 24 nœuds par temps brumeux sous un ciel couvert, la task force a atteint une position à environ 200 milles marins de la côte norvégienne, à la latitude Islande-Norvège, vers midi le 22 mai. Les conditions météorologiques, qui semblaient réglées, étaient exactement ce que Lötjens espérait rencontrer lorsqu'il tentait de percer dans l'Atlantique par le passage nord. A midi, Lötjens a informé le Prinz Eugen qu'il avait l'intention d'aller directement vers le détroit du Danemark mais pas vers le pétrole de Weissenburg (pétrolier allemand) à moins que le temps ne se lève. Une décision fatale qui aurait des conséquences plus tard pour le Bismarck et son équipage. Ce qui a peut-être finalement décidé Lötjens à s'en tenir au plan initial, c'est la mauvaise visibilité persistante que les météorologues avaient prédit qu'elle durerait jusqu'au sud du Groenland. L'escadron a changé de plein nord au nord-ouest.

À 12 h 37, le 22 mai, le Bismarck a sonné les alarmes de son sous-marin et de son avion - une observation de périscope avait été signalée. Le groupe de travail s'est tourné vers le port et a dirigé un parcours en zigzag pendant une demi-heure, mais rien ne s'est passé et à 1307, il a repris son ancien cours. En raison du mauvais temps et du brouillard épais, le Bismarck a braqué ses gros projecteurs vers l'arrière pour aider le Prinz Eugen à maintenir sa position. Ils étaient maintenant sous les latitudes nord, où les nuits sont presque aussi légères que les jours, ils pouvaient donc rester en formation serrée et maintenir 24 nœuds même par mauvaise visibilité.


<span>Elle n'a jamais coulé un seul navire ennemi, mais son équipage se souvient avec émotion d'elle comme "le navire chanceux". Dans les circonstances, c'était plus que ce à quoi on pouvait s'attendre. </étendue>

Les Britanniques étaient maintenant bien conscients que Bismarck était en route pour essayer de percer dans l'Atlantique Nord. L'amiral Tovey ordonna à Hood et au prince de Galles de prendre position au sud de l'Islande. Là, ils seraient en mesure de couvrir le passage du détroit de Danemark ou de tourner vers l'est pour soutenir les forces couvrant le passage Féroé-Islande si le Bismarck apparaissait dans cette zone. Le Suffolk reçut l'ordre de rejoindre le Norfolk, dans le détroit du Danemark. Les croiseurs légers Arethusa, Birmingham et Manchester ont reçu l'ordre de reprendre leur patrouille du passage Féroé-Islande après avoir fait le plein dans leurs bases en Islande.

L'amiral Tovey a ensuite formé sa deuxième force opérationnelle à partir du reste de la Home Fleet qui était toujours à Scapa Flow. Cela comprenait le cuirassé King George V, le porte-avions Victorious, les croiseurs légers Aurora, Galatea, Hermione, Kenya et Neptune, et six destroyers. La force de l'amiral Tovey a quitté le port quelque temps avant minuit le 22 mai. Le Repulse, sur le point d'embarquer pour un convoi, a été rappelé du Firth of Clyde près de Glasgow et a reçu l'ordre de rejoindre la force de l'amiral Tovey en mer au nord-ouest de l'Écosse. Là, le groupe de travail serait à l'affût derrière l'écran du croiseur léger, prêt à bondir sur le Bismarck s'il tentait le passage entre l'Islande et les îles Féroé, ou serait prêt à tourner vers l'ouest et à soutenir le groupe de travail Hood-Prince of Wales si les Allemands passaient. le détroit du Danemark.
À 23 h 22, Lötjens ordonna un changement de cap vers l'ouest : un cap vers le détroit de Danemark.


<span>1945 Photo du Prinz Eugen</span>

<span>Arado de rangement sur le Prinz Eugen.</span>

1940
Sur le front occidental Les forces allemandes sur la côte de la Manche tournent leurs attaques au nord vers Boulogne et Calais. Les forces belges se replient sur la Lys.

L'artillerie allemande tire sur la gare de Hangest

À Paris, Churchill discute des plans d'une offensive alliée. Une fois de plus Weygand propose une tentative de couper la ligne allemande jusqu'à la Manche par des attaques du nord et du sud. Il est convenu que cela devrait être tenté, mais en réalité, il y a peu de moyens pour mettre en œuvre le plan.

À Londres, le Parlement adopte une loi sur les pouvoirs d'urgence qui confère au gouvernement des pouvoirs étendus sur les personnes et les biens des citoyens britanniques.

Le 22 mai 1940

La chute de Bregenz

La défense allemande réussie de Bregenz avait été une épine dans le pied du haut commandement français par ailleurs victorieux pendant un certain temps.

Non seulement un échec personnel pour l'Empereur, la défense alpine intacte avait jusqu'ici rendu impossible toute coopération franco-italienne sérieuse.

Heureusement pour l'Axe, cela devait être changé en peu de temps, l'ancien et digne maréchal Gamelin commandait les forces françaises et italiennes alors qu'elles attaquaient aux premières heures du 22 mai 1940.

La 5e armée française a assailli par le nord tandis que l'armée des Alpes sous le commandement du célèbre héros de la guerre civile espagnole le lieutenant général Gonzalez de Linares (titulaire du prestigieux ordre espagnol de la Toison d'or), la 1re armée italienne et l'armée alpine avançait du sud.

Au total, trois divisions de montagne françaises et quatre italiennes ont participé à l'offensive et l'énorme force de bombardiers de la 1ère et 3ème flotte aérienne a aidé à l'attaque.

Les défenseurs allemands se sont battus courageusement, mais l'absence de la Luftwaffe et de la puissance de feu supérieure de l'Axe a réduit leurs positions en miettes.

24 mai 1940

1940
Sur le front occidental…

Les attaques allemandes sur Boulogne se poursuivent.

Plus loin sur la côte, ils attaquent également Calais. La Royal Navy est active en soutien aux forces britanniques dans les deux villes. Pendant la journée et plus tard dans la nuit, des destroyers sont utilisés pour évacuer 5000 hommes de Boulogne et au cours des trois jours suivants, deux croiseurs légers et sept destroyers sont en soutien près de Calais.

Il y a aussi des attaques allemandes sur la ligne de la Lys et autour de Tournai. Les plans de la contre-offensive alliée dépendent de la capacité des Belges à reprendre une partie plus longue du front, mais avec cette pression, ils ne pourront pas le faire. Pendant ce temps, l'arrêt partiel des principales forces blindées allemandes déjà effectué par Rundstedt est confirmé par Hitler. Ils ont atteint la ligne Gravelines – Omer – Bethune. Bien que le terrain au nord d'ici ne soit pas bien adapté à une action armée, les défenses alliées sont faibles. La pause, qui dure jusqu'au matin du 27 mai, laisse le temps aux Français et aux Britanniques de renforcer cette position et est généralement perçue comme étant le geste qui permet l'évacuation du BEF.

Les blindés allemands arrêtés en France

A Paris… Le Conseil suprême de guerre décide de mettre fin à son implication en Norvège. Ils acceptent de capturer Narvik et de détruire les installations portuaires avant d'évacuer. Ironiquement, l'aérodrome de Bardufoss vient tout juste de recevoir son premier effectif d'avions britanniques et déjà la campagne semble moins unilatérale, montrant ce qui pourrait être fait. Les Norvégiens ne sont pas encore informés de la décision de partir.

25 mai 1940

La bataille de Dunkerque commence.

La ville de Boulogne est prise par les Allemands.
Le soir, le commandant britannique Gort annule une avance prévue vers le sud et ordonne à ses troupes le nord, afin qu'elles puissent s'embarquer pour l'Angleterre.

CASSEL Mai 1940

par le lieutenant-colonel. E.M.B. Gilmore, DSO
(Insigne de dos 1946)

Après le retrait du BEF de la ligne de l'Escaut, le 61st se retrouve pendant quelques heures dans un village nommé Nomain, à quelques kilomètres au sud-est de Lilles. Nous avons reçu l'ordre de nous rendre en voiture, dans la nuit du 24 au 25 mai, à Cassel. Cassel est un important carrefour routier local, d'où les routes mènent à Dunkerque, Lille, Calais, Saint-Omer et d'autres villes de moindre importance.

Le bataillon a atteint Cassel aux premières heures de la matinée, le samedi 25 mai. Avec nous se trouvaient le 4th Ox and Bucks L.I., quelques RFA 18-pdrs, des mitrailleurs d'un bataillon TA du Cheshire Regt, Brigade A.T. Unité et quelques éléments de l'armée française. Il y avait aussi du personnel RAMC, RE et Royal Signals présent. Les 2 premiers jours à Cassel furent des jours de repos. Les maisons et bâtiments formant un périmètre étaient reliés par démolition ou creusement, et renforcés. Les routes et les voies ont été bloquées. La ville était divisée en deux, le 4th Ox & Bucks LI tenant le secteur est, le 61st le secteur ouest.

Capitaine H.W. Wilson’s Company (“B”) reliant sur sa droite avec le 4th Ox & Bucks, s'étend le long du périmètre au nord-ouest pour rejoindre la “D” Coy. Il faisait face à une zone ouverte de pays, avec une ferme isolée à quelque 400 mètres devant qui était occupée par le peloton n ° 10 sous le 2e lieutenant. R. Weightman. Il y avait également dans la Compagnie un groupe de Français et plus tard un peloton du Cheshire Regt (MG).

À côté de la gauche et face à l'ouest, se trouvait la compagnie du capitaine A.P. Cholmondeley (“D”) avec le bataillon du peloton de mortiers. Ce quartier de l'entreprise se composait principalement d'une maison d'habitation entourée d'un petit domaine. Le bord le plus avancé de la zone était formé par un escarpement, au-dessous duquel se trouvait une petite enceinte boisée. Une section de mitrailleuses occupait quelques chaumières à gauche, et de 2 routes qui flanquaient de part et d'autre de cette compagnie. Des canons AT britanniques et français étaient inclus.

Autour du sud-ouest et complétant le périmètre du bataillon était le capitaine E.H. Lynn-Allen’s (MC) Company (“C”), tenant une zone un peu plus difficile, dont le champ de tir était minimisé par de petites enceintes fortifiées à la périphérie de la ville.

La réserve était composée du major W.H. Percy-Hardman’s (MC) Company (“A”), les restes du Carrier Platoon sous Sergt. Kibble, les éléments disponibles de la compagnie HQ sous le CSM Haberfield et la section des canons AT sous le 2nd Lieut. J. Robertson, qui servait à épaissir globalement la défense antichar de toute la zone. Comme d'habitude en ces jours, le Bataillon était très réfléchi sur le terrain. (Plus de 130 autres rangs ont été portés disparus après le bombardement des Compagnies “A” et “C” et QG dans le goulot d'étranglement de Leuze près de Tournai, le 19 mai).

Le Bataillon “Keep” et le QG, avec le RAP, se trouvaient dans et autour de la banque locale de La Place Dunkerque. L'organisation ici était principalement due aux efforts admirables du major Colin Campbell (MC) (2e commandant), du capitaine E. Jones (MID) (adjudant), du RSM G. Pearce (MID) et du lieut. Ian Spencer (MO). Des mouvements tactiques ultérieurs ont conduit à une sérieuse modification de la disposition de la réserve. De “A” Coy. il fallait trouver 2 détachements qui épuisent complètement cette compagnie. Le premier de ces changements a été l'envoi du peloton No.8 sous le 2nd Lieut. R.W. Cresswell (MC) occupera un blockhaus partiellement achevé à environ 2 milles et demi de Cassel sur la route de Dunkerque, dans l'après-midi du 26. La seconde était l'envoi du reste de la « Coy ». sous le commandement du major Percy-Hardman pour occuper le village de Zuytpene, sur la voie ferrée à l'ouest de la ville, aux premières heures de la matinée du 27. Une compagnie du 4th Ox & Bucks LI a été envoyée pour occuper Bavinchove, également sur la ligne de chemin de fer, au sud à un mile ou 2 de Zuytpene. C'étaient les positions avancées pour briser tout assaut ennemi avant d'atteindre la position principale.

L'ennemi a été rencontré pour la première fois le 26, lorsque 2 actions de patrouille entre les chars ennemis et les transporteurs avec des canons AT ont eu lieu dans la zone boisée au sud-ouest. Le principal effort ennemi a commencé au petit matin du 27, lorsqu'il a attaqué simultanément de l'ouest, du sud et du sud-est, en utilisant une infanterie soutenue par des mitrailleuses, des mortiers et des chars, avec une assistance aérienne occasionnelle, dans laquelle il avait supériorité. Les Allemands ont également été aidés par des activités évidentes de la « cinquième colonne » à Cassel même. Il était remarquable de voir à quel point les QG de l'unité et de la compagnie étaient perpétuellement choisis pour un mortier précis.

Ce jour-là, le principal point d'attaque ennemi était dirigé vers la partie sud-est des défenses, près du col de jonction avec le mont des Récollets. Mais en même temps, les attaques se sont maintenues sur les autres parties, ainsi que les villages de Zuytpene et Bavinchove. Le peloton n° 8 dans le blockhaus est entré en action vers 18 h ce soir-là. À aucune occasion future, le contact n'a jamais été repris avec le major Percy-Hardman ou le 2e lieutenant. Cresswell. Tous deux étaient complètement encerclés et isolés, et tous deux remplissaient admirablement leur rôle de tenir leurs positions et d'infliger le maximum de retard et de pertes à l'ennemi.

Zuytpene a été attaqué par l'extrémité ouest du village vers 08h00, lorsqu'un bombardement aérien, suivi de chars, a ouvert la voie à l'infanterie et aux mortiers soutenus et à midi, l'ennemi avait encerclé la position. Ce n'est que vers 19 h 00 que 2 membres de la “A” Coy. (Sdt Tickner (MID) et Bennett) sont arrivés au QG du bataillon épuisés, après avoir été envoyés plus tôt par le major Percy-Hardman pour tenter de traverser les Allemands environnants. On a appris longtemps après que les restes de “A” Coy. à Zuytpene ont finalement été contraints de céder vers 19 h 00, lorsque leur dernière position défensive au QG de la Compagnie était en flammes et qu'un nombre supérieur d'ennemis s'était suffisamment rapproché pour lancer des grenades dans la cave dans laquelle ils avaient finalement été poussés. Un dernier effort pour atteindre “A” Coy. à Zuytpene a été faite dans la nuit du 27 au 28 au moyen d'une patrouille sous le 2e Lieut. S. Reeve-Tucker, mais l'ennemi était trop épais au sol pour faire passer la patrouille.

No.8 Peloton, sous le 2e Lieut. Cresswell, résista aux attaques continues du 27 au soir jusqu'à la fin de l'après-midi du 30, lorsque des pertes, un incendie dans le blockhaus, le manque de nourriture et le silence inquiétant de Cassel les firent céder à un nombre écrasant.

La compagnie “D” a subi de très lourdes pertes ce premier jour de l'attaque. Un char ennemi a réussi à pénétrer dans l'enceinte de la Compagnie “Keep”. Une tentative d'un groupe de “B” Coy., composé du capitaine Wilson, 2nd Lieut. Fane, CSM Robinson (MID) et Sdt Palmer, pour aider “D” Coy. par une tige flanquante contre le char a été terminée par une bombe de mortier directe touchée sur leur fusil Boys. Finalement, le char a été incendié par un tir d'un de nos canons AT.

“C” Cie. a eu une période difficile mais réussie face aux chars hostiles, qui ont avancé en appui de l'infanterie, contre la position de la compagnie. Sergent. Collins (MM) à lui seul a mis un char hors de combat avec un fusil Boys.

L'ennemi n'a pas appuyé son attaque après la tombée de la nuit. Le 28 mai, la seule véritable attaque a eu lieu contre “B” Coy. en fin d'après-midi, qui a été repoussé sans trop de difficultés. Une tentative a été faite pour faire passer un porte-avions jusqu'au peloton n°8, mais il était impossible de sortir de la ville en raison des tirs nourris des mitrailleuses.

Le mercredi 29 mai, une attaque lourde et soutenue éclate à nouveau, précédée d'un bombardement précis de mortiers. “B” Cie. est venu pour le plus gros de l'assaut de la journée. No. 10 Peloton, dans la ferme à l'avant de la zone de la compagnie, sous le commandement du 2nd Lieut. Weightman, a été très fortement bombardé. 2e lieutenant Weightman a été tué par un coup direct. Il s'était comporté avec brio et avait dirigé habilement son peloton dans tous les combats. Cpl. C. Waite (MID) s'est accroché avec quelques hommes jusqu'à ce que la situation soit rétablie par le capitaine Wilson.

Une autre perte grave a été la mort du 2e lieutenant. Gerry French, l'officier du renseignement, toujours infatigable, joyeux, consciencieux et volontaire, qui a été tué par un obus de mortier alors qu'il était en mission pour assurer la liaison avec l'artillerie.

Ce fut une dure journée, bien supportée par tout le bataillon, mais malgré les pertes et la diminution des effectifs effectifs, à aucun moment l'ennemi n'a pris pied nulle part. Le Carrier Platoon avait été utilisé pour renforcer les points dangereux du périmètre. QG Cie. avait également joué son rôle et il est impossible de parler trop haut des Signaleurs sous Sergt. Bartlet (MM ?), les brancardiers sous Sergt. Tilton, ou les pionniers sous PSM Murphy. Des membres sans armes de la section des canons AT avaient été utilisés pour renforcer la réserve émaciée du bataillon.

Les combats s'arrêtèrent vers 17 heures et l'ennemi s'était retiré. On pouvait voir un mouvement vers le nord, mais trop loin pour engager le feu. Vers cette époque, un ordre d'avertissement fut reçu du QG de la Force que la garnison se retirerait cette nuit-là et essaierait de se rendre près de la région de Dunkerque. Les espoirs étaient grands de pouvoir s'enfuir, mais ce que l'on ne savait pas, c'est que cette commande avait été retardée de 24 heures.La retraite après le crépuscule, malgré le contact étroit de l'ennemi, s'est déroulée avec succès, mais les événements exaspérants des 2 jours suivants sont une autre histoire.
Environ 100 hommes du 2e Glosters rentrèrent chez eux. 5 officiers et 132 hommes sont morts. 472 faits prisonniers.

Aussi Forces terrestres françaises en Indochine, le 1er mai 1940

Les Français tenaient confortablement toute la région avec l'équivalent d'une division renforcée d'infanterie, dont une bonne proportion étaient des troupes recrutées localement. Quelques années plus tard, cela aurait été un nombre incroyablement petit.

L'armée française en Indochine était organisée en deux divisions et une brigade :

Division du Tonkin [Division du Tonkin DDT]

Division Cochinchine-Cambodge [Division de Cochinchine-Cambodge DCC]

Brigade Annam-Laos [Brigade d’Annam-Laos BAL]

Les détachements motorisés étaient des unités de reconnaissance.

Détachement motorisé du Tonkin (DMT)

Détachement motorisé de la Légion étrangère (DML)

9e régiment d'infanterie coloniale

19e régiment d'infanterie coloniale mixte

5e régiment d'infanterie de la Légion étrangère

1er régiment de tirailleurs tonkinois

3e régiment de tirailleurs tonkinois

4e régiment de tirailleurs tonkinois

4e régiment d'artillerie coloniale

Détachement motorisé de Cochinchine (DMC)

11e régiment d'infanterie coloniale

Régiment de tirailleurs de l'Annam

2e régiment de tirailleurs de l'Annam

Régiment de tirailleurs cambodgiens

5e régiment d'artillerie coloniale ()

Détachement motorisé de l'Annam (DMA)

10e régiment d'infanterie coloniale

16e régiment d'infanterie coloniale mixte

Bataillon de tirailleurs montagnards du Sud Annam

Unités aériennes Groupe Aérien Autonome 41

E.R. 1/41
9 Potez 25
Pursat [Cambodge]

E.R. 2/41
4 Farman 221
Tong [Tonkin]

Groupe Aérien Autonome 42

E.R. 1/42
10 Potez 25
Pursat [Cambodge]

E.B. 2/42
6 Potez 542
Tan-Son-Nhut [Cochinchine]

Groupe Aérien Mixte 595

E.O. 1/595
7 Potez 25
****-Hoi [Annam]

Groupe Aérien Mixte 596

E.O. 1/596
6 Potez 25
Tourane/Da Nang [Annam]

Esc. 1/C.B.S.
8 Loire 130 + 4 CAMS 37 & 55
Cat-Lai [Cochinchine]

Veuillez noter que l'Escadrille française correspond en fait au mot Vol. Escuadron, ou escadron, était utilisé pour les unités de l'armée. Le Groupe est l'équivalent d'un escadron aérien traditionnel. Le système français permettait le mélange et l'appariement d'unités au sein d'un escadron, alors qu'un escadron est généralement composé d'un seul type d'avion.

Commandement des Bases du Sud – Southern Bases Command (Indochine)

Groupe Aérien Mixte – Composite Squadron (habituellement Chasse / Reconnaissance)

E.R. – Escardrille Reconnaissance
E.O. Observation de l'escadrille
E.B. â” Escadrille Bombardement

Le 5e Bon Le Gloucestershire Regt. s'étaient mobilisés le 1er septembre 1939 et s'étaient embarqués pour la France le 14 janvier 1940. Après une halte à Caudebec, près du Havre, ils étaient cantonnés à Thumeries. Dans des conditions très froides et enneigées, ils ont aidé à préparer les obstacles antichars et ont effectué des entraînements. Au printemps, ils s'installent en première ligne, s'emparant d'un secteur du front de la Sarre, au-delà de la ligne Maginot. Au cours d'une patrouille dans la région de Grossenwald-Grindorff-Bizing, ils ont eu leur premier engagement avec les Allemands. Fin avril, ils sont logés à Auby. Le 13 mai déménage à Waterloo, près de Bruxelles.

par Michael Shephard
(Insigne de dos 1950)

Grindorff était, et pour autant que je sache, un village en lambeaux au bord de cette frontière en lambeaux entre l'Alsace et l'Allemagne depuis la tour de son église, vous pouvez voir jusqu'en Allemagne.

En mars 1940, le 5th Glosters entre en ligne et attend l'assaut de l'ennemi avec appréhension. J'étais à la tête du peloton n°12, “C” Coy., à l'époque commandé par Charlie Norris. Nous étions positionnés dans le village avec un autre peloton à notre gauche à environ 100 mètres et décalés de 100 mètres, et à notre droite par un peloton d'une autre compagnie, également couché derrière nous dans les bois. Un raid éclair soudain a été effectué contre un peloton de “D” Coy. commandé par Tom Carter. Cela a été tenu et repoussé, bien que nous ayons perdu des hommes comme prisonniers et des victimes. Nous n'avons entendu parler que de cette action, mais nous étions nous-mêmes impliqués dans une autre :

Le matin du 3 mars, j'ai reçu l'ordre de me présenter au QG de la Compagnie à Bizing, qui se trouvait à environ trois quarts de mille de Grindorff sur une route très droite. Charlie Norris m'a dit que je devais sortir une patrouille ce soir-là et m'allonger, à l'écoute de tout mouvement de patrouille ennemie à travers le ruisseau qui coupait notre no man’s Land en deux. Je devais emmener une section avec moi et celle-ci serait constituée d'une section recrutée au QG sous le commandement du CSM Clifford. Des couvre-chefs étaient portés, les visages étaient noircis, les genades étaient attachées aux ceintures en toile par les leviers à main et les munitions étaient facilement disponibles. Pour le voyage à travers les rues désertes, nous étions escortés par une autre section qui formait la patrouille normale du soir.

À 21 h 00, j'ai conduit mes 7 hommes (moi de Tewkesbury et Winchcombe) loin de la rue principale du bas du village et à travers un jardin de cottage et j'ai traversé une clôture en fil de fer. C'est environ 5 minutes plus tard que l'ennemi, fort d'environ 30 hommes, a ouvert le feu sur ma position de peloton à Grindorff. Nous avancions régulièrement le long du vieux fil français lorsque nous avons entendu les tirs derrière nous. Nous avons continué notre patrouille pendant environ 15 minutes jusqu'à ce que les tireurs d'élite ennemis commencent à rendre les choses difficiles. Nous avons trouvé un creux et l'avons utilisé comme couverture, couché en cercle, gardant une perspective globale.

À 21 h 45, la bataille s'intensifie au niveau des positions du peloton. Nous avions vu environ 150 ennemis remonter le fil. L'ennemi attaquait devant le QG du peloton lorsque le mitrailleur Bren qui couvrait la position, le Sdt Bailiss, a été blessé par un Schmeizer et une grenade à main. Il a été ramené juste au moment où l'ennemi passait à travers le fil et le canon Bren a glissé et le Sdt Bailiss est tombé. C'est alors que Sergent. Bill Adlam sortit à la vue de l'ennemi et, sous le feu, récupéra le canon, le tira et repoussa l'assaut allemand. Pour cela, il a reçu la Médaille militaire – le premier soldat TA de la guerre à obtenir ce prix.

Vers 23 h 00, le Sdt Bidgood, l'une de mes patrouilles, a été blessé et semblait en mauvais état. J'ai décidé de le récupérer et j'ai déplacé la patrouille jusqu'au village. Nous nous déplacions régulièrement, portant le soldat Bidgood à l'arrière, mais j'ai réalisé que nos propres troupes seraient prêtes à tirer sur tout ce qui se déplacerait dans la rue. J'ai décidé de héler le poste et de crier "Blackbird revenant blessé". des coups de feu ont de nouveau éclaté. Sergent. Adlam est sorti des sacs de sable et nous a aidés à rentrer. À 23 h 45, cette attaque était si forte sur notre flanc gauche que j'ai déployé la mitrailleuse SOS de trois greens. Quel son glorieux qui a soutenu le feu staccato était-il a brisé l'attaque ennemie très rapidement. Pendant une demi-heure, il y eut une accalmie bienvenue.

A 01h00, l'attaque suivante est survenue avec un choc soudain, sur notre droite et derrière nous. Au-dessus de la rangée, j'entendais Sergt. Walker jurant dans la bonne vieille langue de Tewkesbury au Boche. 0120 Les 75&8217 français ont abattu 30 obus, mais l'attaque a continué. À 1 h 30, un Allemand a largué une grenade par la fenêtre du QG du peloton. Personne n'a été blessé car nous étions tous par terre. L'attaque s'est poursuivie jusqu'à 03h00. Une nouvelle rafale de l'artillerie française mit fin aux combats. Vers 4 h 40, la troisième attaque a commencé, sur notre droite et derrière nous.

Les munitions s'amenuisent, mais à 5 h 30, les Carriers arrivent, Gavin Scott menant 20 hommes avec 7 canons Bren. Après s'être ouverts sur l'ennemi, les Boche ont quitté le village pour de bon.

Les 5e Glosters à Ledringhem

par le major F.W. Priestley (adjudant, 5th Bn. 1940)
(Insigne de dos 1946)

Après la marche ardue du retour des environs de Bruxelles et le vif engagement sur l'Escault, à Bruyelle, le 5e Glosters reçut l'ordre de se replier le 22 mai 1940, vers Aix. Le lendemain, un nouveau déménagement a été effectué à Nomain. S'ensuit une longue marche sur des routes encombrées jusqu'à Herlies, à environ 10 milles au sud-ouest de Lille. De là, le 25, après un repas mais très peu de repos, le bataillon a pris différentes routes pour Oost Capelle.

Le 25 mai est une journée de combats aériens et des signes de troubles peuvent même être observés en direction de Dunkerque. Après un court repos, le bataillon s'éloigna à 16h00 pour prendre position pour défendre Wormhoudt. La ville, jusque-là, avait été épargnée par les bombardements et l'évacuation de ses habitants venait à peine de commencer. Des ordres ont été donnés en début d'après-midi du 26 mai pour que le 5e Glosters avance et tienne des positions d'avant-poste à Ledringhem et Arneke, à environ 3 et 5 milles de Wormhoudt. Précédé par le Carrier Platoon, le Bataillon, moins les Compagnies des « et 2 Les porte-avions se sont ensuite dirigés vers Arneke pour préparer les « compagnies à occuper le village, toujours sans opposition. Des commandes avaient également été reçues pour 1 peloton, avec 1 peloton MG du 4th Cheshires, à détacher pour former un barrage routier avec une section de canons antichars à Rietveld à l'arrière (est) de Ledringhem sur la route Wormhoudt-Cassel. Le peloton était fourni par “C” Coy. et n'a pris aucune part aux combats à Ledringhem, rejoignant le QG de la brigade lorsque le bataillon a été isolé à Ledringhem et rejoignant le bataillon plus tard.

La position avant sud à Arneke était détenue par la compagnie " 8220D / 8221. sous le capitaine E. Rockett, avec trois canons antichars de 25 mm du bataillon sous le 2e lieutenant. Goscomb. Le peloton n°11, sous les ordres du 2e lieutenant Henn, se trouvait sur la voie ferrée à une certaine distance au nord du village.
“A” Cie. avec le major D.W. Biddle, aux commandes, tenait le centre et la partie nord du village de chaque côté de la voie ferrée.
“C” Cie. sous le capitaine H. Mason, moins le peloton sous le 2e lieutenant. Liversidge à Rietveld, était disposé à couvrir les jonctions entre Arneke et Ledringhem.
Le QG du bataillon a été établi dans la mairie de Ledringhem, au centre de ce village à une rue.
“B” Cie. sous le capitaine C. Norris a été chargé de défendre l'extrémité nord du village et le flanc est.
Le QG de la compagnie du major A. Waller, disposait de sections à l'ouest et à proximité du QG du bataillon, ainsi qu'au sud de Ledringhem.

Le transport de bataillons, tel qu'il était nécessaire pour la bataille, fut dispersé dans un verger du côté est du village, où, bien que bien camouflé, il fut détruit par les tirs de mortiers ennemis dès le début de la bataille. Le transport restant était situé près de Wormhoudt. Le bataillon a reçu le soutien d'un régiment d'artillerie, dont le FOO était présent partout, et qui a fait des dégâts considérables aux AFV ennemis et a découragé toutes les concentrations ennemies dans le voisinage. Une section de canons 2-pdr du 53rd Anti-Tank Regiment arriva dans la soirée et fut disposée à Arneke. Un peloton de MG supplémentaire s'est présenté plus tard dans la bataille et a été placé avec la compagnie " 8220C ".

La première nuit a été relativement calme. On ne voyait pas grand-chose des Français, censés se retirer des environs de Saint-Omer. Des civils très étranges ont été amenés, interrogés et enfermés, et il n'a été découvert qu'après qu'il s'agissait de fous errants. La matinée du 27 mai, qui était belle et chaude, a amené un détachement de Royal Engineers envoyé pour fixer des barrages routiers de rails de fer mis en route par camouflet et ceux-ci se sont avérés des plus efficaces. De bons progrès ont été réalisés dans les travaux de terrassement et le renforcement des positions défensives dans les bâtiments.

Les premières nouvelles de l'ennemi sont venues des compagnies “A” et “D” à Arneke qui ont observé des AFV à l'est et au sud. C'étaient les principaux éléments des forces allemandes qui, après avoir percé les Français, faisaient maintenant volte-face vers le nord pour couper Dunkerque. Au cours de l'après-midi, des chars et des fantassins embarqués ont été observés hors de portée des fusils et évitant apparemment les villages. Un avion de reconnaissance ennemi était continuellement au-dessus de nos têtes, puis a suivi des rafales de mortier sur les deux villages. Le CO a décidé d'envoyer en avant une section de porte-avions, et ce sous Sergt. L.E. Brown, qui a reçu plus tard le MM, a fait un travail précieux dans les parties d'embuscade de l'ennemi qui faisaient maintenant une attaque déterminée sur Arneke de diverses directions. Une grande concentration de l'ennemi a été traitée avec succès par le lieutenant. D.L. Norris avec son peloton de “D” Coy. Lieut. Norris a été blessé le lendemain et a dû être laissé comme prisonnier de guerre. Ce très galant officier est mort en captivité (24 août 1942).

Les combats se sont propagés dans le village et une rafale de mitrailleuses a blessé le major Biddle, le capitaine Rockett et le CSM Hill de la Cie.
À Ledringhem, l'attaque s'est limitée aux tirs de mortier et donc aux sections restantes du Carrier Platoon, sous le commandement du lieutenant. N.W.H. Shephard, ont reçu l'ordre de se diriger vers Arneke pour empêcher une attaque organisée sur le village depuis les flancs sud et nord. C'est ce qu'ils ont pu faire. Les transporteurs ont également apporté de nouvelles fournitures de munitions. L'ennemi s'est retiré du village, puis a suivi une accalmie dans les combats, permettant aux blessés d'être évacués bien avant la nuit. Pour relativement peu de pertes à Arneke, l'ennemi avait perdu pendant la journée, 5 chars, 5 voitures blindées et un nombre considérable de personnel.

Il est maintenant décidé de concentrer la garnison d'Arneke à l'extrémité nord du village. Les compagnies “A” et “D” ont cependant été ramenées à la “C” Coy. zone juste au sud de Ledringhem sous le couvert de l'obscurité car il y avait une possibilité qu'Arneke soit coupé. La nuit était calme, les patrouilles ennemies s'éloignant, et le 28 mai à 04h00, notre artillerie s'est ouverte sur un plan préétabli. Ce feu a été entretenu presque toute la matinée. Cassel, sur le flanc sud-est du bataillon, a été vu subissant un bombardement aérien et un avion ennemi de type Henschel a été vu en train de livrer des munitions dans le champ au sud d'Arneke. Au cours de la matinée, le QM (Major Vigrass) a réussi à livrer des rations, mais c'était la dernière occasion, et lui et son état-major sont restés au QG du bataillon.

“A” Cie. (maintenant sous le capitaine Scott) et “D” Coy. sous le lieutenant C. Norris, avec “C” Coy. ont été retirés dans l'après-midi du sud de Ledringhem vers des positions formant une défense tous azimuts du village, l'ordre ayant été reçu de tenir les positions actuelles pendant encore 24 heures. Il était impossible de contacter la compagnie n°11 du peloton “D”. qui avait été isolé sur la voie ferrée et qui est finalement revenu par Wormhoudt, avant de rejoindre le bataillon à Rexpoede.

Pendant la journée, l'ennemi contourna les flancs de Ledringhem, n'engageant le village qu'avec du mortier et quelques tirs isolés. Les communications téléphoniques avec la brigade ont finalement été coupées à midi, et un expéditeur qui a fait 5 voyages au cours de la journée au QG de la brigade a été la cible de tirs à 4 reprises (Sdt A.W. Joines, le D.R. a reçu le MM pour son dévouement au devoir). Il était assez évident que le village était encerclé.

Très peu de temps après, l'attaque a commencé sérieusement. Un bombardement court et vif par des mortiers suivrait l'artillerie aérienne au-dessus du village. On a vu l'ennemi se concentrer sur les deux flancs près de l'église. Aucune approche directe n'a été effectuée avant le crépuscule. Comme la première attaque sérieuse développait 2 sous-officiers de “C” Coy. est entré au QG du bataillon avec un message de la brigade à l'effet que le bataillon devait se retirer si, et quand, il pouvait se désengager, et se rendre à Bambecque via Herzeele. L/Cpl. J.E. Barnfield et R.L.E. Mayo, qui faisaient partie de la “C” Coy. peloton retiré au QG de la brigade à Rietveld, s'était porté volontaire pour prendre ce message et avait mis 4 heures pour parcourir 3 milles. Ils ont tous deux reçu le MM pour leur action courageuse et opportune, sans laquelle le bataillon aurait tenu bon et aurait finalement été dépassé. Il devenait désormais très difficile de faire le lien avec les différents QG de l'entreprise et les postes de section. Cela a été fait par coureur pendant les accalmies des bombardements. Deux observateurs dans le clocher de l'église avaient été tués par des tireurs embusqués et il était difficile de savoir de quel flanc l'ennemi était susceptible de développer son attaque.

Le contre-sniping avait lieu à partir de fenêtres supérieures possibles, dans lesquelles le commandant s'est joint au QG du bataillon. Des balles perforantes traversaient les murs sans faire beaucoup de dégâts, mais les cercles béants tracés en de nombreux endroits par les tirs d'obus n'ajoutaient à aucun sentiment de sécurité dans les bâtiments qu'il fallait occuper. À ce moment-là, tous les porte-avions et canons antichars avaient été mis hors de combat, la plupart des équipages faisant des victimes. L'artillerie a continué à fournir un bon soutien, mais avec l'arrivée de l'obscurité, il était difficile de sélectionner des cibles appropriées avec l'ennemi si proche.

Le plan de retrait reposait sur un éclaircissage minuté de toutes les positions, une concentration dans le verger où le MT avait été garé, et une fuite furtive par les champs et les haies éloignées de la route. L'heure zéro du départ du chef de colonne avait été fixée à 21 h 15.

Au cours de la soirée, l'ennemi a continué de courtes périodes de tirs de mortiers et de mitrailleuses, suivis d'une ruée d'infanterie de l'extrémité sud près de l'église. Deux de ces attaques se sont développées après la tombée de la nuit, nécessitant l'annulation de l'heure zéro. Malheureusement, l'annulation n'a pas atteint “C” Coy. à l'église et la plupart d'entre eux, sous le capitaine Welford, se sont retirés comme ordonné. Manquant le virage pour le champ, ils traversèrent le village et la majorité, y compris le capitaine Welford, furent capturés.

L'ennemi est entré dans la cour de l'église et a essayé de descendre dans la rue du village, ce qui a été arrêté par un feu nourri de la mitrailleuse Bren, mais il s'est installé dans les maisons du fond. Ils ont été expulsés par une contre-attaque à la baïonnette, menée par le capitaine C. Norris, lieut. Dewsnap, l'OI et le lieut. D. Norris, qui ont tous été blessés et finalement laissés pour compte.

Lors d'une seconde attaque, l'ennemi a produit un lance-flammes dont le carburant ne s'est pas enflammé. Il a été éliminé, mais pas avant qu'une grande partie de cette huile désagréable n'ait recouvert les défenseurs, les rendant presque impossibles à tenir leurs armes et provoquant une alarme temporaire de gaz, tant l'huile était piquante. Le plan de retrait a été fixé à 00h01 le 29 mai. Le soutien de l'artillerie était maintenant terminé et le FOO a rejoint le retrait. Major Waller, QG Cie. a mené avec succès une sortie pour nettoyer le cimetière. Il était allé avec le commandant enquêter sur une patrouille ennemie à l'arrière de la mairie où se trouvait le QG du bataillon. Les deux officiers ont été blessés par des tirs de mitraillette et le major Waller a été touché à la tête. Il est mort avant que le bataillon ne quitte le village. le colonel G.Buxton a été blessé à la jambe. Tout au long de la journée, le capitaine Flowers (le médecin militaire) avait travaillé vaillamment pour recueillir et aider les blessés dans des conditions presque impossibles. 2e lieutenants. Shephard, Goscomb et Owen avaient été légèrement blessés mais ont également pu accompagner le retrait du bataillon.

Cela, heureusement, a coïncidé avec une accalmie des combats. Deux infirmiers ont été laissés sur place avec les 3 officiers blessés et les hommes de l'école qui étaient trop grièvement blessés pour se déplacer. Le reste du bataillon s'éloigna. La fumée des bâtiments en feu dans le village a aidé à couvrir les mouvements. Un silence complet a été apprécié et le bataillon a quitté le verger à 00h15. La colonne du bataillon était en file indienne et assez longue. Le capitaine L. Hauting (adjudant) maintient la colonne sur la bonne route. Un groupe d'Allemands endormis a été découvert et fait prisonnier, avec leur officier. La colonne atteint Herzeele à 5 h 30, qui s'avère inoccupée. Après une courte pause, ils ont continué vers Bambecque qui a été atteint à 6h30. Ici, le 8th Worcesters était en position et le bataillon fatigué a pu se reposer et se nourrir complètement.

L'adjudant des Worcesters a écrit : “Pendant le stand-to du petit matin, j'ai vu une vue magnifique. Au coin de la rue, alors que je sortais du QG du bataillon, sont apparus les survivants du 5th Gloucesters. Ils étaient sales et hagards, mais invaincus. Leurs yeux étaient enfoncés et rouges à cause du manque de sommeil, et leurs pieds, alors qu'ils marchaient, ne me semblaient pas à plus d'un pouce du sol. A leur tête boitaient quelques prisonniers…. J'ai couru vers le colonel Buxton qui titubait, visiblement blessé. J'ai emmené le colonel Buxton à l'intérieur, lui assurant encore et encore que ses hommes allaient bien.

Le bataillon embarque plus tard dans la matinée et conduit à Rexpoede, commandé par le capitaine Mason et l'adjudant. Tous les blessés ont été évacués, les prisonniers remis, et les 13 autres officiers et 130 hommes étaient bientôt en route vers la côte pour l'évacuation. Le déplacement vers la côte a commencé après minuit le 30 mai. C'était la dernière et la plus fatigante randonnée. Tout le long du parcours se trouvaient des véhicules abandonnés, dont beaucoup avaient été incendiés par leurs chauffeurs. L'équipement français et les chevaux d'artillerie en vrac étaient partout.

Les plages ont été atteintes près de Bray Dunes vers 4 h 30, lorsque le contact a été établi avec le major F.W. Priestley, qui, avec RSM et 30 hommes du quartier général du bataillon et de la compagnie du quartier général, avait raté le bataillon à Rexpoede. Pendant la journée, l'évacuation a commencé en pataugeant vers de petits bateaux pour le transport vers les navires. Le dernier groupe embarqué se composait du major Priestly, du capitaine Mason, de Berenger (l'agent de liaison français), du CSM Wilcox et de 10 hommes, qui ont été récupérés vers 04h00 le 31 mai et emmenés sur le bateau à aubes ‘Glen Avon&# 8217 qui partait pour Harwich.

Le bataillon s'est finalement concentré à Kingstone, Herefordshire, un total d'environ 400 tous grades. 2 officiers et 83 hommes sont tués.

Novembre 1941, le 5th Glosters est converti en 43rd Reconnaissance Regiment.

Récompenses pour France 1940 :

Croix militaire

T/Capt. N.W.H. Berger – 5th Bn – 20 août 1940 – France

Médaille militaire
Sergent. W.G.H. Adlam – 5th Bn – 4 juin 1940 – France 1940
Sdt J.E. Barnfield – 5th Bn – 20 août 1940 – France 1940
Sdt P. Morris – 20 août 1940 – France 1940
Sdt A.W. Joines – 5th Bn – 3 sept. 1940 – France 1940
L/Cpl. R.L.E. Mayo – 5th Bn – 3 février 1944 – France 1940
Sergent. L.E. Brown – 5th Bn – 25 octobre 1945 – France 1940

MILIEU
lieutenant-colonel. G.A.H. Buxton – 5th Bn – 20 décembre 1940 – France
T/Lieut-Col. F.W. Priestley – 5th Bn – 20 décembre 1940 – France
Capitaine P.P.L. Owen – 5th Bn – 20 décembre 1940 – France
Capt. L.C. Hauting – 5th Bn – 20 décembre 1940
2e lieutenant L.C. Jenkins – 5e Bon – 20 décembre 1940

La bataille de France :
10 mai-25 juin 1940
Les Français ont fait face à l'invasion allemande avec 4360 avions de combat modernes et avec 790 nouvelles machines arrivant d'usines françaises et américaines chaque mois. Cependant, l'armée de l'air n'était pas organisée pour le combat. L'armée de l'air régulière ne comptait plus que la moitié du nombre d'unités qu'elle était à son nadir en temps de paix en 1932. Au début de la bataille, 119 des 210 escadrons étaient prêts à intervenir sur le front décisif du nord-est. Les autres étaient en train de se rééquiper ou stationnés dans les colonies. Les 119 escadrons ne pouvaient mettre en action qu'un quart des avions disponibles. Ces circonstances placent les forces aériennes alliées dans une position de sévère infériorité numérique vis-à-vis de la Luftwaffe. (Voir tableau II.) Qualitativement, cependant, les pilotes et avions français se sont révélés plus efficaces que leurs adversaires.

Tableau II. Avion de combat moderne déployé sur le front occidental, 10 mai 194022

Type Français/British Belge et Néerlandais/Combiné/Allemand

Combattants 583 /197 /780 /1264
Bombardiers 84 / 192 /276 /1504
Reconnaissance
et Observation 458/96 /554 /502

Totaux 1125 /485 /1610 /3270

Les unités de chasse du front nord-est étaient équipées exclusivement de machines construites au cours des dix-huit mois précédents. Le chasseur Curtiss 75A de fabrication américaine a rejoint les escadrons français à partir de mars 1939. C'était le type le plus efficace de sa catégorie au combat au-dessus de la France jusqu'à ce que le Dewoitine D520 soit opérationnel à la mi-mai 1940. Huit escadrons équipés du Curtiss 75A ont abattu 220 Avions allemands (tués confirmés), ne perdant que trente-trois pilotes. Dans sept combats aériens dans lesquels les chasseurs Curtiss ont été engagés avec des Messerschmitts, le score total était de vingt-sept Bf 109E et six Bf 110C détruits pour trois des avions français.23

Le Morane-Saulnier MS 406 équipait dix-huit escadrons en France le 10 mai 1940. Le rapport kill-loss des unités pilotant le MS 406 était de 191 pour 89. Les lacunes du chasseur Morane par rapport au Bf 109E ont fait l'objet de nombreux mémoires. , mais dans les batailles rapportées dans lesquelles Messerschmitts affronta Moranes seul, les Français affichèrent un record de trente et une victoires et cinq défaites. Le Morane et le Messerschmitt ont tous deux été conçus pour répondre aux spécifications publiées en 1934, les prototypes ont volé en 1935 et la production en grande quantité a commencé en 1938. La conception du Messerschmitt était mieux adaptée au développement évolutif, et le modèle Bf 109E-3 de décembre 1939 était supérieur à la Morane. (Voir tableau III.) Pendant la bataille de France, l'état-major de l'air a converti douze escadrons équipés de Moranes à d'autres types aussi rapidement que les installations d'entraînement le permettaient. Cette politique a légèrement augmenté l'efficacité des unités individuelles, mais elle a agi pour diminuer l'efficacité de la force de chasse dans son ensemble en retirant les escadrons expérimentés au combat de la ligne à un moment critique. De plus, il n'a pas réussi à capitaliser sur une nouvelle production pour augmenter la taille de la force de chasse.

Tableau III. Caractéristiques comparées des avions de chasse dans la bataille de France25

Pays Type Puissance Vitesse (mph) à la meilleure altitude (ft) Plafond de service (ft) Armement
France Curtiss 75A-3 1200 /311 à 10 000 /33 700 /six 7,5 mm
France Dewoitine 520 910 /329 à 19 685 / 36 090 / un 20 mm quatre 7,5 mm
France Morane 406 860 /302 à 16 400 / 30 840 / un 20 mm deux 7,5 mm
France Bloch 152 1100 /320 à 13 120 /32 800 /deux 20 mm deux 7,5 mm
Angleterre Hawker Hurricane I 1030/324 à 16 250/34 200 huit 7,7 mm
Allemagne Messerschmitt Bf 109E-3 1175 /348 à 14 560 / 34 450 / deux 20 mm deux 7,9 mm

Un autre chasseur conçu pour répondre aux mêmes spécifications que le MS 406 était le Bloch MB 150. Bien qu'il ait perdu dans la compétition d'approvisionnement face au Morane, la firme Bloch a développé la conception de base autour d'un moteur plus puissant. Le Bloch MB 152 résultant était plus rapide et plus puissamment armé que le MS 406. Douze escadrons avaient des chasseurs Bloch le 10 mai 1940, et six autres devinrent opérationnels avec eux pendant la bataille. Les unités équipées de Blochs ont abattu 156 avions allemands et perdu 59 pilotes.24

Les deux premiers escadrons équipés du Dewoitine 520 rapide et agile sont entrés dans la bataille le 13 mai, huit autres ont terminé la formation de conversion et sont devenus opérationnels avant l'armistice. A eux tous, ils abattirent 175 avions ennemis pour une perte de 44 aviateurs. Des pilotes polonais équipaient deux escadrons de chasseurs Caudron C 714. L'ultra-léger Caudron (3086 livres, vide) était capable de 302 mph avec un moteur de 450 chevaux. Devenus opérationnels le 2 juin, les Polonais abattirent dix-sept avions allemands et perdirent cinq pilotes avant que leur unité ne soit dissoute le 17 juin.

La force de chasse française disposait pendant la bataille de plus de 2900 avions modernes. A aucun moment elle n'en a déployé plus d'un cinquième contre les Allemands. Le taux opérationnel de la force de chasse était de 0,9 sortie par avion et par jour au plus fort de la bataille. (Les unités de chasse allemandes ont effectué jusqu'à quatre sorties par avion et par jour.) Pourtant, bien qu'elle n'ait engagé qu'une petite partie de ses ressources à un faible taux d'utilisation, la force de chasse a représenté entre 600 et 1000 des 1439 avions allemands détruits au cours de la bataille.

La majeure partie des commentaires publiés sur la force de bombardement française s'est concentrée sur le fait que huit escadrons de bombardiers moyens bimoteurs Amiot 143M sont restés dans l'ordre de bataille français. Conçu en 1931 et fabriqué entre 1935 et 1937, l'Amiot 143M de 1940 avait été dépassé par l'évolution rapide de la technologie aéronautique. Critiques du régime d'avant-guerre et apologistes de l'armée de l'air ont attiré l'attention sur cet avion pour souligner la mauvaise qualité des équipements avec lesquels l'armée de l'air française a dû se battre. Sur le plan opérationnel, les unités équipées de l'Amiot 143 se sont distinguées. Les huit escadrons ont effectué 551 sorties de bombardement de nuit entre le 10 mai et le 16 juin et n'ont perdu que douze appareils. De plus, six des escadrons ont fourni treize avions pour une mission désespérée de jour le 14 juin contre les ponts allemands et la circulation automobile à l'approche de Sedan. Une forte escorte de chasseurs a limité la perte à trois Amiots.26

Le bombardier lourd quadrimoteur à long rayon d'action français, le Farman 222, équipait quatre escadrons. Ces escadrons ont effectué 71 missions de bombardement de nuit, frappant des cibles telles que Munich, Cologne et Coblence. Ils n'ont perdu que deux avions.

Les bombardiers de jour français modernes comprenaient le Lioré et Olivier LeO 451 à 307 mph (18 escadrons, 392 sorties, 98 pertes), l'Amiot 354 à 298 mph (4 escadrons partiellement équipés, 48 ​​pertes) et le Breguet 693 à 304 mph (10 escadrons) , 484 sorties, 47 pertes). Les machines françaises ont été complétées par des expéditions d'Amérique du Martin 167F à 288 mph (premier des 8 escadrons en action le 22 mai, 385 sorties, 15 pertes) et du Douglas DB-7F à 305 mph (premier des 6 escadrons en action le 31 mai , 69 sorties, 9 pertes).

L'efficacité de la force de bombardement française a été réduite par de mauvaises dispositions de communication qui ont rendu le regroupement des escadrons de bombardiers impossible et le rendez-vous avec l'escorte de chasseurs problématique. Attaquant au coup par coup, les deux escadres de bombardiers de jour opérationnelles le 10 mai ont perdu vingt-huit de leurs quarante-deux appareils au cours de la première semaine. Les unités de bombardiers de jour de la RAF, opérant dans le même environnement de commandement/contrôle/communications, ont perdu 132 sur 192. La plupart des machines survivantes avaient besoin de réparations importantes. Bien que de nouveaux avions et unités soient entrés en action, le faible taux opérationnel (0,25 sortie par avion par jour) de la force de bombardement a diminué sa capacité à avoir un effet significatif sur la bataille terrestre.

Les unités françaises de reconnaissance et d'observation disposaient des avions les plus puissants de ces deux catégories au monde. L'avion de reconnaissance stratégique français standard, le Bloch 174, était capable de 329 milles à l'heure et d'une altitude de 36 000 pieds. Livré pour la première fois aux unités en mars 1940, le Bloch 174 fut produit assez rapidement pour équiper l'ensemble des escadrons de reconnaissance stratégique pendant la bataille. Les unités de reconnaissance ont obtenu des informations précoces, précises et détaillées sur les concentrations et les axes de progression allemands. Ils ont continué à tenir les quartiers généraux supérieurs de l'armée informés, quelles que soient les conditions météorologiques et l'opposition ennemie, tout au long de la bataille. Cependant, le rythme d'activité des unités de reconnaissance était extraordinairement faible, avec une moyenne d'une mission tous les trois jours pour un escadron (0,04 sortie par avion par jour). Au plus fort de l'intensité, du 10 au 15 mai, l'escadron le plus actif effectuait deux missions par jour27.

La branche d'observation, reléguée au statut de réserve en 1936, était la belle-fille de l'armée de l'air. L'état-major de l'air n'avait pas de programme de modernisation de ses équipements pour les avions datant de 1925 à 1935. Guy La Chambre en juin 1938 ordonna à l'état-major de rééquiper les escadrons d'observation. Les pilotes des unités opérationnelles voulaient un monoplace ultrarapide pour la reconnaissance à longue distance et un biplace léger capable d'atterrir sur des terrains non améliorés pour des missions d'observation à courte distance. L'état-major de l'air, préoccupé par les questions politiques et indifférent aux points de vue des hommes en service d'escadron, commande le Potez 63.11, l'avion d'observation le plus rapide, le plus lourd et le plus complexe au monde. Avec une vitesse de pointe de 264 milles à l'heure, il était 40 milles à l'heure plus rapide que son homologue allemand (Henschel Hs 126 B) et 50 milles à l'heure plus rapide que le Lysander britannique. Avec douze mitrailleuses, c'était la machine la plus lourdement armée de toutes les forces aériennes. Trop rapide et lourd pour atterrir sur des pistes improvisées mais trop lent pour échapper aux chasseurs allemands, c'était un cercueil élégant et gracieux pour ses équipages.

Des escadrons d'observation entraînés et mobilisés sous les commandements de l'armée qu'ils appuieraient. Les commandants de corps d'armée considéraient leurs escadrons d'observation comme leurs forces aériennes privées et imposaient souvent des exigences irréalistes qui entraînaient de lourdes pertes au début de la guerre. L'état-major de l'armée de l'air a établi des règles pour protéger les avions d'observation qui limitaient leur utilité. Par exemple, ils devaient voler derrière l'artillerie amie, aucune mission ne pouvait excéder quinze minutes, une escorte de chasse était nécessaire, et seulement les avions les plus modernes (Potez 63.1) peut être utilisé. La mauvaise liaison entre l'armée et l'aviation, associée à la lenteur des communications au sein de l'armée de l'air, a conduit à maintenir de nombreux escadrons d'observation sur les aérodromes avancés jusqu'à ce qu'ils soient sur le point d'être envahis par les unités motorisées allemandes. En conséquence, plus de la moitié des avions d'observation des unités le 10 mai ont été détruits pour empêcher la capture ou simplement abandonnés à la fin de la première semaine. Lorsque le front s'est stabilisé entre le 25 mai et le 5 juin, les unités d'observation ont fonctionné efficacement, mais la coordination entre l'armée de l'air et l'armée était trop élimée pour leur permettre de fonctionner dans une guerre de mouvement.21

La capacité de l'armée de l'air à fournir un soutien de combat rapproché à l'armée avait été fatalement compromise par la lutte des aviateurs pour l'indépendance. Les officiers supérieurs de l'armée ignoraient les capacités et les limites de l'aviation, et l'armée de l'air n'avait presque rien fait pour développer une capacité d'attaquer des cibles sur le champ de bataille. Les généraux de l'armée ont refusé les frappes sur les cibles appropriées. Ils ont demandé un soutien sans pouvoir décrire la nature ou l'emplacement de la cible ou le plan et le calendrier de la manœuvre amie à soutenir. L'armée de l'air a organisé un maximum d'efforts pour soutenir les contre-attaques blindées françaises. Le 14 mai, les bombardiers britanniques et français ont effectué 138 sorties et perdu 51 avions en soutien à la contre-attaque du général Charles Huntziger à Sedan. Il a reporté l'attaque. Le lendemain, l'armée de l'air a monté 175 sorties, l'attaque a été annulée. L'armée de l'air s'efforce d'appuyer les poussées blindées du colonel Charles de Gaulle vers Montcornet les 16 et 17 mai. Les chasseurs de nuit ont reçu des missions d'assaut au sol de jour et les restes des unités de bombardiers ont été engagés. Mais le colonel de Gaulle n'a pas indiqué à l'armée de l'air l'heure et la direction de ses mouvements. En conséquence, 68 sorties de bombardiers ont eu lieu avant que de Gaulle ne bouge et ne lui ont été d'aucune utilité. Une percée majeure au sud par le groupe d'armées 1 encerclé était prévue pour le 21 mai. L'armée de l'air a reçu l'ordre de soutenir l'attaque mais n'avait aucune information sur l'heure, le lieu ou la direction.29 (La mission a été annulée.)

L'état-major de l'armée de l'air, dédié à la mission de bombardement stratégique, avait discrètement ignoré la directive de Guy La Chambre de se préparer à la mission d'assaut au sol. La Chambre avait contraint l'état-major de l'air à se procurer des bombardiers d'assaut en 1938, et le premier appareil arriva en unités en octobre 1939. Le manuel d'instruction des unités de bombardiers d'assaut ne parut qu'en janvier 1940, et il n'y eut jamais de manuel pour l'emploi des chasseurs. dans le rôle d'assaut. L'état-major de l'air s'est conformé à la lettre des demandes ministérielles et militaires pour une capacité d'assaut au sol, mais n'a pas engagé de ressources intellectuelles, de développement ou de formation pour en développer une.

Alors que les blindés allemands envahissaient la France, l'armée de l'air a tardivement cherché à improviser une capacité antichar. Plus de 2300 des 2900 avions de chasse français et tous les 382 bombardiers d'assaut disponibles pendant la bataille portaient des canons de 20 mm capables de pénétrer le blindage supérieur de tous les chars allemands. L'état-major de l'air a désigné le Fighter Group III/2 pour effectuer les premières missions antichars aériennes. Son avion MS 406 emportait des canons de 20 mm montés sur moteur à grande vitesse, mais aucune munition perforante n'était disponible. Les 23 et 24 mai, l'unité a effectué neuf sorties, perdu trois avions et n'a détruit aucun char. Deux semaines plus tard, plusieurs unités de chasse ont effectué un total de quarante-huit sorties antichars sur une période de quatre jours, à nouveau sans obus perforants. Ils ont perdu dix avions et ont causé des dommages sans conséquence. Deux attaques à la mi-juin ont coûté trois avions supplémentaires sans endommager sérieusement aucun char.30 La capacité de l'armement et la vaillance des pilotes ont été gaspillées en raison de l'absence de préparation intellectuelle et logistique.

L'histoire de l'armée de l'air française est celle de performances individuelles galantes et compétentes qui n'ont fait aucune différence perceptible dans l'issue de la bataille. Une douzaine d'années de conflits politiques avaient démêlé le réseau de confiance à travers lequel la bravoure et les compétences professionnelles pouvaient avoir un effet. L'armée et l'aviation ont mené chacune leur propre bataille, affaiblies par le manque de coordination. L'état-major de l'air, les yeux rivés sur Berlin, néglige la préparation des systèmes de commandement/contrôle/communications et refuse ainsi à l'armée de l'air française la possibilité d'intégrer les efforts des unités individuelles. L'armée de l'air était si amèrement aliénée de la direction politique qu'elle refusa d'étendre son organisation et priva ainsi la France de la puissante armée de l'air que sa base industrielle avait fournie.

L'armée de l'air française aurait-elle pu
Vous avez pris le commandement de l'air ?
Le 10 mai 1940, les unités opérationnelles de l'armée de l'air française engagées sur le front occidental sont largement inférieures en nombre. Le faible taux d'opérations de l'armée de l'air française par rapport à celui des Allemands a multiplié par quatre l'infériorité aérienne française durant le premier mois de la bataille. À la mi-juin, cependant, la Luftwaffe était épuisée. Il avait perdu 40 pour cent de ses avions. Ses aviateurs opéraient au-dessus d'un territoire hostile sans aides à la navigation et avec la certitude d'être capturés au cas où leur avion serait désactivé. Les équipages aériens et terrestres travaillaient à partir de champs capturés au bout de lignes d'approvisionnement en allongement. Les Français, en revanche, avaient mené des opérations de vol beaucoup moins intensives, avaient pu récupérer les équipages des avions en panne, se repliaient sur leurs bases logistiques et mettaient chaque jour en ligne de nouvelles unités avec des avions flambant neufs. Le 15 juin, les forces aériennes françaises et allemandes étaient à parité approximative avec environ 2400 avions chacune, mais les Français opéraient depuis leur propre territoire et ils avaient le soutien de la RAF. La maîtrise de l'air était là pour la prise, mais le 17 juin l'état-major de l'air français commença à ordonner à ses unités de s'envoler vers l'Afrique du Nord. La justification avancée par l'état-major de l'air était que l'armée était détruite et ne pouvait pas protéger les aérodromes.

Un examen des unités qui ont été envoyées en Afrique du Nord et de celles qui ont été laissées sur place en dit long sur la motivation de l'évacuation. Les unités envoyées en Afrique du Nord étaient ces escadrons de l'armée de l'air régulière avec les avions les plus modernes et les plus efficaces - tous les escadrons équipés de Curtiss 75A (10), Dewoitine 520 (10), Amiot 354 (8), Bloch 174 (18) , Farman 222 (4), Douglas DB-7 (8), et Martin 167 (10), plus la plupart de ceux avec le Lioré et Olivier 451 (12 sur 18). Les laissés-pour-compte comprenaient toutes les unités de réserve de l'armée de l'air, les escadrons d'observation et les 12 escadrons de chasse, ainsi que toutes les unités étroitement liées à l'armée (les escadrons d'observation, les 10 escadrons de bombardiers d'assaut et les 7 escadrons de chasse de nuit convertis au sol. rôle d'assaut).31

Le comportement des dirigeants de l'armée de l'air française avant et pendant la bataille de France suggère que leurs objectifs premiers étaient de protéger l'armée de l'air régulière contre ses adversaires nationaux et d'assurer sa survie après la bataille et la défaite attendue. Refuser d'étendre l'armée de l'air régulière, confier la mission d'observation dangereuse et peu glamour aux réserves, maintenir un faible taux opérationnel, refuser de prendre le commandement de l'air lorsque la Luftwaffe était faible et ne sélectionner que des unités de l'armée de l'air régulières et celles sans lien avec le soutien direct de l'armée à envoyer en Afrique du Nord constitue un schéma cohérent. Les aviateurs supérieurs ont gardé leur service petit, ont protégé les cadres contre les dangers graves et ont gardé la majeure partie de l'armée de l'air régulière hors de portée des Allemands. De telles décisions suggèrent un désordre absurde des priorités dans une nation en guerre, mais elles ont un sens psychologique et institutionnel lorsque l'on réfléchit à la fois à la frustration que les aviateurs ont subie dans leur lutte pour obtenir une indépendance opérationnelle vis-à-vis de l'armée et à la manière cavalière et insensible dont les parlementaires les fonctionnaires avaient joué avec leur vie, leur carrière et leurs valeurs.

La pertinence de l'expérience française pour les dirigeants de l'United States Air Force réside dans le fait que la lutte institutionnelle pour l'autonomie et la nécessité opérationnelle de la coopération sont des éléments permanents et incongrus de tout établissement de défense. Pendant l'entre-deux-guerres, l'US Army Air Service (et l'Air Corps) a subi autant de traitements destructeurs et capricieux de la part des responsables civils et en uniforme de l'armée et de la marine que l'armée de l'air française32. En affrontant la question de l'indépendance institutionnelle de l'aviation après (plutôt que juste avant) une grande guerre, les chefs militaires américains ont évité une confrontation interservices sur le champ de bataille. Mais la lutte interservices continue : la divergence doctrinale conserve son potentiel de saboter le soutien mutuel entre les services dans les guerres futures. L'expérience française peut servir de mise en garde sur la facilité avec laquelle les loyautés institutionnelles peuvent affaiblir une position défensive nationale.

Bryn Mawr College, Pennsylvanie

25 mai 1940

Von Rundstedt et ses hommes ont refusé d'abandonner et ils ont combattu jusqu'au bout des 180 000 défenseurs seulement environ 32 000 ont réussi à se replier sur Innsbruck, les Français et les Italiens ont marché dans les ruines de Bregenz le 25 mai. 148000 soldats allemands étaient morts, blessés ou portés disparus. Les renseignements français ont estimé que les sept divisions Vulksstrum qui avaient participé à la bataille avaient été détruites, ce fut une victoire majeure pour l'Axe et une tragédie nationale pour l'Allemagne.

25 mai 1940

1940
Sur le front occidental Les forces belges sont chassées de Menin par des attaques d'unités du groupe d'armées B. Les dernières poches de résistance à Boulogne sont éliminées. À 17 heures, Gort annule les préparatifs qu'il a entrepris pour rejoindre l'offensive de Weygand. Plus tard dans la journée, Wegand annule à son tour l'ensemble du projet, blâmant Gort pour cette décision. En fait, les forces françaises sur la Somme n'ont fait aucune attaque, comme on l'a prétendu, et les forces françaises avec les armées du Nord ne sont pas en état de le faire.

Infanterie allemande marchant dans une ville de Belgique

26 mai 1940

Boulogne tombe aux mains des Allemands. Les armées belges, désorganisées et à court de ravitaillement après 16 jours de combats, ne peuvent plus supporter d'attaques et Léopold III leur ordonne de capituler.

Début de l'évacuation des troupes alliées de Dunkerque.

Le destroyer polonais Blyskawica participe à l'évacuation du corps expéditionnaire britannique de Dunkerque.

<span>Douglas Bader, membre du 222e Escadron, a tenté de protéger les forces alliées quittant Dunkerque. </étendue>

Nous volions tous le long de la côte près de Dunkerque à la recherche d'avions ennemis qui semblaient également se déplacer sans cohésion particulière.
La mer de Dunkerque à Douvres pendant ces jours d'évacuation ressemblait à n'importe quelle route côtière d'Angleterre un jour férié. C'était solide avec l'expédition. On avait l'impression que l'on pouvait traverser sans se mouiller les pieds, ou c'est à cela que cela ressemblait vu du ciel.
Il y avait des navires d'escorte, des dériveurs, des barques à rames, des bateaux à aubes, voire tous les engins flottants connus dans ce pays. Ils ramenaient tous des soldats britanniques de Dunkerque chez eux.
Les réservoirs de pétrole juste à l'intérieur du port étaient en feu, et vous pouviez identifier Dunkerque depuis l'estuaire de la Tamise par l'énorme voile de fumée noire s'élevant droit dans un ciel sans vent.
Nos navires étaient bombardés par des avions ennemis jusqu'à environ la moitié de la Manche et les troupes sur les plages subissaient la même attention.
Il y avait aussi des avions allemands qui mitraillaient les restes du corps expéditionnaire britannique qui se frayaient un chemin jusqu'au port.

<span>Le général Harold Alexander a servi sous les ordres du général John Gort qui lui a confié la tâche de planifier l'action d'arrière-garde qui a permis l'évacuation du corps expéditionnaire britannique de Dunkerque. </étendue>

A Charleville, le 24 mai, lorsque le B.E.F. était absolument mûr pour la cueillette, Hitler a informé ses généraux étonnés que la Grande-Bretagne était "indispensable" au monde et qu'il avait donc résolu de respecter son intégrité et, si possible, de s'allier avec elle. Une explication peut-être moins fantaisiste de l'attitude d'Hitler est fournie par le représentant de Ribbentrop au siège du Führer, qui a consigné le commentaire suivant : « Hitler est personnellement intervenu pour permettre aux Britanniques de s'échapper. Il était convaincu que détruire leur armée reviendrait à les forcer à se battre jusqu'au bout.”

<span>Du côté militaire, les faits sont plus clairs. Le 23 mai, le feld-maréchal von Rundstedt, commandant le groupe d'armées A, s'arrêta</span>

19 Corps d'armée du général Guderian lorsque deux de ses divisions blindées se dirigeaient vers Dunkerque, à une vingtaine de kilomètres de distance et avec peu ou pas d'opposition en avant. La contre-attaque britannique à Arras le 21 mai, bien que menée par deux colonnes mixtes au maximum, comprenant chacune un bataillon de chars, un bataillon d'infanterie, une batterie de campagne, une batterie antichar et une compagnie de mitrailleuses, avait causé lui une certaine inquiétude.
Il a donc appelé à l'arrêt afin de "permettre à la situation de s'éclaircir et de garder nos forces concentrées". Les panzers venaient d'atteindre la Manche, et le succès de cette contre-attaque britannique engendrait la crainte d'une opération plus importante qui les couperait de leur infanterie de soutien.
Le lendemain matin, il reçut la visite du Führer, qui confirma l'ordre d'arrêt. Les panzers ne devaient pas être risqués dans une zone éventuellement inondée, mais conservés pour de futures opérations, vraisemblablement contre l'armée française. D'un autre côté, le champ d'action de la Luftwaffe ne devait pas être restreint.
En fait, d'après les preuves disponibles, il ne fait guère de doute que c'est dans le cas particulier du commandant en chef de la Luftwaffe, le feld-maréchal Goering, que le B.E.F. Était « laissé à la Luftwaffe » 8221.
Guderian devait écrire, amèrement, du premier jour de l'évacuation, le 26 mai : « Nous avons regardé l'attaque de la Luftwaffe. Nous avons vu aussi l'armada de grands et petits navires, au moyen desquels les Britanniques évacuaient leurs forces. L'amertume de Guderian était partagée par l'ensemble du haut commandement de l'armée allemande.

<span>Un officier d'artillerie britannique a produit un récit anonyme de ce que c'était que d'attendre sur les plages de Dunkerque le 30 mai 1940.</span>

Toute la façade n'était qu'une longue ligne continue de bâtiments en flammes, un haut mur de feu, rugissant et s'élançant en langues de flammes, la fumée s'élevant vers le haut et disparaissant dans l'obscurité du ciel au-dessus des toits.
Le long de la promenade, par groupes de cinquante, les restes de pratiquement tous les derniers régiments marchaient péniblement. Il n'y avait pas de chant et très peu de paroles. Tout le monde était bien trop épuisé pour perdre son souffle. Il n'était pas facile de garder le contact avec ses amis dans l'obscurité, et au milieu de tant de petites masses d'hommes en mouvement, tous se ressemblant beaucoup. Si vous vous arrêtiez quelques secondes pour regarder derrière vous, il y avait de fortes chances que vous vous attachiez à une unité totalement différente.
Un groupe de soldats morts et mourants sur le chemin devant nous a accéléré notre désir de quitter la promenade. Enjambant les corps, nous descendîmes la pente sur la plage sombre. Le front de Dunkerque n'était plus qu'une étude sinistre dans les flammes rouges et noires, la fumée et la nuit elle-même se mêlant pour composer un panorama effrayant de mort et de destruction.

1940
Sur le front occidental La position de l'armée belge devient de plus en plus grave. Il est clair qu'il est incapable de rester dans le combat plus longtemps. Les forces britanniques commencent à se replier sur Dunkerque et dans la soirée l'ordre est donné de commencer l'opération Dynamo, l'évacuation de Dunkerque. L'amiral Ramsay, qui commande les forces de la Royal Navy basées à Douvres, est nommé pour commander l'opération. La portée de l'opération n'est pas claire pour les commandants français locaux dans un premier temps et ils se sentent, avec une certaine justice, qu'ils sont abandonnés.

Des soldats britanniques se dirigent vers des bateaux d'attente à Dunkerque

En Norvège, le croiseur britannique Curlew est coulé par une attaque aérienne au large de Harstad.

De Londres, le général Dill devient chef d'état-major britannique. Son prédécesseur, le général Ironside, prend la relève en tant que commandant en chef des forces intérieures.

. Canal 26 mai 1940
Le croiseur de classe C AA HMS Curlew coulé par une attaque aérienne.

le 26 mai. 1940

Une contre-attaque désespérée

L'ambiance festive et la bonne humeur du haut commandement français furent interrompues par la nouvelle d'une puissante poussée allemande vers Schweinfurt le 26 mai. 1940

Le général Weygand, qui venait de prendre le commandement de la 4e armée, monta une défense déterminée. Les Allemands ont avancé initialement en raison de l'élément de surprise, mais l'offensive a reflué à l'extérieur de Coburg le lendemain matin.

le 26 mai. 1940
Salzbourg

La contre-offensive allemande étant un fiasco évident, l'empereur sentit qu'il était temps de frapper au sud-est et d'encercler les forces allemandes dans les Alpes autrichiennes, c'est pourquoi il ordonna à de Gaulle d'avancer avec la Grande Armée. Le général de l'Air Bouscat, célèbre parmi les officiers de l'armée de l'air française sous le nom de "Tank Buster", a lancé des attaques féroces contre les forces allemandes autour de Salzbourg le 26 mai. 1940

le 27.Mai 1940

L'armée de l'air française a paralysé les communications allemandes et a frappé des positions d'artillerie vitales, il était évident pour le commandant allemand, le général Schniewind, que la situation était déjà désespérée, mais le président du Reich Beck était catégorique pour qu'il continue l'avance. Cela n'a pas été possible et les Allemands se sont retirés le 27.Mai 1940

27 mai 1940

1940
Sur le front occidental Les blindés allemands reprennent leurs attaques, tentant de couper les forces britanniques et françaises autour de Lille. Une défense désespérée permet à la plupart d'entre eux de s'éloigner vers des positions plus proches de la côte. Il y a aussi des troubles plus près de la côte où la résistance belge devient de plus en plus faible. Lors de l'évacuation de Dunkerque, peu de choses sont réalisées avec moins de 8 000 hommes débarqués en Grande-Bretagne.

Armure de la 7e Pz. Div.continue l'attaque vers Lille

En Norvège L'assaut allié sur Narvik est lancé. Les troupes d'attaque sont dirigées par le général français Béthouart. La ville est prise après un vif combat. Lorsque le mauvais temps sur l'aérodrome de Bardufoss immobilise les combattants alliés, l'attaque est brièvement retardée car les navires fournissant un soutien au bombardement doivent combattre seuls les Stukas.

28 mai 1940

1940
En Belgique, le roi Léopold accepte la reddition de l'armée belge sans consulter les autres Alliés ni son gouvernement (maintenant à Paris). La capitulation devient effective à 11 heures.

Le roi Léopold en route pour se rendre

Sur le front occidental Avant que la capitulation belge ne devienne effective à 11 heures, c'est un redéploiement désespérément précipité des forces britanniques et françaises qui empêche les Allemands d'atteindre Nieuport, et de là les plages de Dunkerque. Un corps de la 1ère armée française tient à Lille mais il est désormais coupé des principales forces britanniques et françaises dans la zone d'évacuation. L'évacuation se poursuit, avec 17 800 hommes évacués au prix d'un destroyer et de plusieurs autres navires. Il y a de violents combats autour de Cassel et Poperinghe où les hommes de Rundstedt s'avancent à nouveau.

28 mai 1940,
Le roi Léopold de Belgique accepte de capituler : la Belgique se rend à l'Allemagne.
Capture alliée de Narvik, Norvège et, le 3 juin, évacuation de Narvik.
Le général français Béthouart dirige une force de Bjerkvik sur Narvik, en Norvège.
Les troupes polonaises attaquent Narvik, en Norvège, depuis le sud du village.
Les troupes alliées terminent la prise de Narvik, en Norvège.

Le paquebot “Mona’s Isle” est le premier navire qui est arrivé à Dunkerque et a essuyé des tirs de batteries côtières et est reparti avec plus de 100 morts à son bord

29 mai 1940

29 mai 1940
Le destroyer de classe Amirauté W Wakeful coulé par un E-boat au large de Nieuport.
Le HMS Grenade coulé par un avion au large de Dunkerque.
Le HMS Grafton coulé par un E-boat au large de Dunkerque

29 mai 1940,
Dunkerque est encerclée par l'artillerie allemande et tirée par la Luftwaffe mais l'évacuation se poursuit avec des troupes françaises rejoignant le théâtre. Perdus sont les destroyers HMSS Wakeful, Grafton et Grenade. Même si les Allemands ont eu un temps clair, les Stukas sont moins efficaces autour de Dunkerque que Gôring ne l'avait prévu. Leur capacité à toucher des convois terrestres et des cibles statiques n'a pas d'égal face à l'armada de navires allant et venant des côtes françaises. Alors que plus de 860 navires effectuent des trajets vers et depuis les plages de Dunkerque, les bombardements allemands diminuent et certaines unités reculent pour se préparer à l'action ailleurs en France.

27 mai – 2 Blenheims perdus sur un total de 48 tentant de bombarder les positions allemandes autour de Dunkerque.

27/28 mai - 120 avions vers une variété de cibles 24 Hampdens attaquent des raffineries de pétrole près de Hambourg et Brême, 36 Whitleys bombardent des gares ferroviaires dans la Ruhr et 35 Wellingtons et 25 Hampdens attaquent les communications derrière les lignes allemandes. Aucun avion perdu. Premier chasseur allemand abattu par la RAF revendiqué par le mitrailleur de queue du 10 Sqn Whitley.

28 mai – 48 Blenheim attaquent les positions allemandes près de Dunkerque. 1 avion abattu.

28/29 mai – 34 Wellington et 13 Whitley se concentrent à nouveau sur les forces allemandes à Dunkerque. 1 Whitley a perdu.

29 mai – 51 Blenheims poursuivent leurs raids contre les troupes allemandes. Aucune perte.

Armure Française 1940

<span>Char de combat moyen Renault D2
Poids : 20,5 tonnes
Dimensions : 5,05 x 2,18 x 2,66 mètres
Armure (max) : 40 mm
Portée : 155 km
Vitesse (parcours max –) : 23 km/h
Canon principal : n.1 canon de 47 mm
MG : n.2 7.5mm
Equipage : 3
Le “Char D”, développé à la fin des années 1920 en tant qu'amélioration du char léger Renault N.C., était, jusqu'en 1935, “L'AFV français.
En raison de contraintes financières, la production a été limitée à 160 unités de la version plus légère D1 (1931), et à 50 unités de la version D2 (1932). </étendue>

<span>Char B 1 bis
Poids : 31,5 tonnes
Dimensions : 6,50 x 2,49 x 2,80 mètres
Armure (max) : 60 mm
Portée : 140km
Vitesse (parcours max –) : 29 km/h
Canons principaux : n.1 canon de 47 mm + n.1 obusier de 75 mm
MG : n.2 7.5mm
Equipage : 4
Le lourd Char B1 bis, "la forteresse" datait de la fin des années 1920 et était destiné à être le char de combat principal de l'armée française. Il était considéré comme un véhicule avancé : seul le canon anti-aérien allemand de 88 mm pouvait pénétrer son blindage frontal, tandis que son canon antichar de 47 mm, qui armait une petite tourelle monoplace (la même tourelle APX montée sur les chars S35 et Char D ), était considérée comme la meilleure arme de sa catégorie.
La production était lente : en 1940, seulement 400 exemplaires avaient été construits (en raison à la fois de la complexité de la conception et du manque de capacité de production de masse). Le potentiel des B 1 bis était cependant gaspillé car ils étaient engagés dans des batailles au coup par coup et n'étaient pas concentrés comme les panzertruppen allemands. </étendue>

<span>Renault R.35
Poids : 9,8 tonnes
Dimensions : 4,00 x 1,85 x 2,10 m
Armure (max) : 45 mm
Portée : 138 km
Vitesse (parcours max –) : 19 km/h
Canon principal : n.1 37 mm
MG : n.1 7.5mm
Equipage : 2
Le R.35 était censé remplacer le léger FT-17.En 1940, quelque 2 000 exemplaires furent fabriqués, ce qui en fait numériquement le char le plus important de l'armée française. Techniquement avancé, rapide et fiable, le R.35 était handicapé par deux facteurs principaux : son piètre canon principal (un 37 mm à canon court datant de 1918) et son équipage de deux hommes.
Au même titre que les autres chars français, son action a été pénalisée par la stratégie insensée mise en œuvre par l'état-major français</span>

<span>Somua S35
Poids : 20,0 tonnes
Dimensions : 5,30 x 2,12 x 2,62 mètres
Armure (max) : 55 mm
Portée : 230km
Vitesse (parcours max –) : 40 km/h
Canon principal : n.1 47 mm
MG : n.1 7.5mm
Equipage : 3
Lorsqu'il a été révélé pour la première fois en 1935, le SOMUA S35 était considéré par beaucoup comme le meilleur char au monde. Il avait une coque en acier moulé (le premier du genre) et une tourelle en acier moulé, équipé d'un canon de 47 mm, et était rapide. La tourelle S35 utilisait un système d'entraînement électrique.
En 1940, environ 430 chars avaient été fabriqués.
Le S35 avait cependant pas mal de faiblesses : la coque supérieure en fonte boulonnée à la partie inférieure (de sorte qu'elle se fendait sur toute la longueur du véhicule en cas d'impact d'un projectile AP), la tourelle monoplace (ce qui nécessitait que le commandant pour charger, viser et tirer le canon, laissant peu de temps pour le commandement réel), et la tourelle et la coque moulées (qui produisaient un formidable effet de « résonance de cloche » lorsque le char était simplement touché même par des tirs de mitrailleuses).
Après 1940, de nombreux S35 ont été utilisés par les Allemands, principalement pour des tâches de deuxième ligne.
</étendue>

<span>Hotchkiss H39
Poids : 12,1 tonnes
Dimensions : 4,22 x 1,95 x 2,15 mètres
Armure (max) : 40 mm
Portée : 120km
Vitesse (parcours max –) : 36,5 km/h
Canon principal : n.1 37 mm
MG : n.1 7.5mm
Equipage : 2
Le Hotchkiss H39 était considéré comme l'un des meilleurs chars français en 1940. Quelque 1100 unités ont été fabriquées avant l'invasion allemande de la France.
Les caractéristiques du H39 étaient similaires à celles du S35 : une mécanique fiable mais de valeur limitée en tant que « bêtes de combat » (comme tous les chars biplaces). Après juin 1940 le H39 entame une seconde carrière dans l'armée allemande (dont les français de Vichy). A partir de 1942, le H39 a été progressivement déclassé aux fonctions de deuxième ligne. </étendue>

À la fin de la Première Guerre mondiale, la France avait produit près de 4000 chars de combat (St. Chamond M16, Schneider M16 CA1 et Renault FT17), plus du double de la quantité produite par la Grande-Bretagne (environ 1 300) et deux cents fois la quantité produite par l'Allemagne. Au début de la Seconde Guerre mondiale, la France possédait l'un des parcs de véhicules blindés les plus puissants numériquement au monde. Quelque 5000 chars de combat étaient disponibles, cependant, une bonne partie de ce nombre était d'époque WW1. Selon la doctrine française, le char avait pour but d'apporter un soutien à l'infanterie. Les chars français étaient organisés en de nombreuses petites unités et dispersés.
Le 10 mai 1940, il y avait près de 3500 chars de combat disponibles pour combattre les unités situées le long du front face à l'Allemagne. Voici une ventilation des chiffres réels. Le reste de la force blindée de la France était localisée dans des arsenaux ou dans des écoles de formation.

Renault FT17 534
Renault R35/40 1035
Hotchkiss H35 398
Hotchkiss H39 790
FCM 36 90
Renault D2 75
Renault B1
& B1 à 313
FCM 2C 6
Somua S35 243

Les chars français étaient bien armés, blindés et de conception automobile. Après la Grande Guerre est venu un débat sur l'avenir du char dans de nombreux pays.
Ce débat est tombé essentiellement dans 2 écoles de pensée. Le char était-il une arme de soutien d'infanterie ou était-ce une nouvelle forme d'arme ? La fin de la Première Guerre mondiale a laissé la question grande ouverte. Les chars n'étaient pas assez avancés pour être bien plus que des armes de soutien d'infanterie à la fin de la guerre et l'avancée de la technologie a fait tomber la pensée et la tactique dans le domaine du rêveur militaire.
Les partisans des chars et les rêveurs de ce que serait une guerre future étaient généralement ignorés ou maltraités dans leur pays d'origine tout en étant admirés par les hommes d'autres nations. Comment serait la prochaine guerre ? Comment allons-nous faire en sorte que la prochaine guerre se plie à nos rêves et à notre planification ? Les agents de la vieille école sont formés pour être lents à accepter le changement. On leur apprend à bien réfléchir. Après tout, l'armée de chaque nation est le rempart de la tradition nationale.
La tradition résiste au changement. Cela se produit partout. Les dirigeants en temps de guerre réussissent rarement en temps de paix, car les dirigeants en temps de paix réussissent rarement en temps de guerre. La politique de la vie dicte cela. En temps de guerre, tout le monde aime un leader décisif, en ligne dans le sable, car il apporte de la stabilité et réduit la peur. En paix, les gens trouvent ce genre de personne inflexible. Un bon exemple est Winston Churchill, aimé à la guerre, renvoyé de ses fonctions 3 semaines après le jour de la victoire.

La chute de la France en 1940 est venue de raisons assez simples.
Le premier était la motivation et le leadership - les troupes allemandes étaient simplement plus motivées et mieux dirigées. La seconde était la tactique - certaines nations ont bien compris l'idée de la guerre des chars (Allemagne) et d'autres l'ont mal (France).
Les nations qui ont suivi le système français de déploiement de chars ont rapidement appris à changer de tactique après la chute de la Pologne et de la France. Quiconque a utilisé le système français peut remercier l'Allemagne de ne pas s'être exercé sur eux en premier.
Cependant, il convient de noter que la Blitzkrieg allemande, bien qu'excellente en 1939, était un plan défectueux en 1942. La prochaine étape logique était l'approche "toutes les armes" pratiquée aujourd'hui. Masser des chars comme l'a fait l'Allemagne ne fonctionnerait tout simplement pas mieux aujourd'hui que l'idée française de soutien d'infanterie par paquet de penny en 1939.
Les deux systèmes étaient absolument corrects – lorsque vous les additionnez – vous obtenez “tous les bras”. Vous pouvez le voir en 1944 après l'invasion de la France par les alliés. Les alliés ne possédaient pas de meilleurs chars ou canons, mais ils utilisaient alors une approche toutes armes.

Les Allemands n'avaient rien de plus ou de mieux en termes d'équipement lorsqu'ils ont envahi la France en 1940. La France est tombée aux deux facteurs de leadership et de motivation.
Un excellent exemple des mêmes facteurs peut être vu dans la chute de la Birmanie en 1942 aux mains des Japonais. Un autre est l'avion tant décrié, le Brewser Buffalo. Aux mains des Britanniques et des Hollandais en Birmanie, l'avion a été vaincu à chaque rencontre contre les Japonais. Cela lui a valu une horrible réputation. CEPENDANT, entre les mains des Finlandais, il est devenu un avion d'As ! L'as américain – Johnny Johnson – a tout dit quand il a dit que la différence entre lui et d'autres pilotes moins performants était que lorsqu'il volait, c'était avec l'idée de “Je monte pour tuer l'ennemi– 8221 autres ont pensé "J'espère que je ne me ferai pas tuer aujourd'hui".
En conclusion, il est facile de s'en prendre aux vaincus. On peut pointer du doigt toute la journée des éléments comme le manque de communication au QG de l'armée française, ou l'infériorité des canons antichars français et autres. Mais, les Français n'avaient pas de crétins militaires en charge. Ils aimaient leur pays et étaient prêts à mourir pour la France. Ils n'avaient tout simplement pas la bonne formule de motivation et de tactique. S'ils les avaient eus, l'Allemagne aurait été arrêtée, ou plus encore, la France aurait véritablement envahi l'Allemagne quand elle en aurait eu l'occasion.


<span> Renault UE-31</span

1940
Sur le front occidental Les forces allemandes continuent de se presser tout autour du périmètre contractant de Dunkerque. À la fin de la journée, la plupart des troupes britanniques restantes et une grande partie des Français se trouvent à l'intérieur des positions finales du canal. L'évacuation de Dunkerque et des plages se poursuit. La Luftwaffe augmente la force de ses attaques malgré les efforts de la RAF pour se protéger. 47 310 hommes supplémentaires sont évacués mais 3 destroyers sont coulés et 7 autres endommagés. Au moins 15 autres navires sont coulés. Les Français commencent maintenant à autoriser l'évacuation de leurs troupes et ont envoyé des navires pour les aider. En raison des pertes des destroyers et de la demande pour d'autres opérations, l'Amirauté décide que les types les plus modernes doivent être retirés.

Navires évacuant les troupes alliées de Dunkerque

29 mai 1944

1944
En Nouvelle-Guinée Sur l'île de Biak, ainsi qu'à Arare sur le continent, les têtes de pont américaines sont fortement attaquées par les forces japonaises. La garnison japonaise sur Biak utilise des chars pour forcer le 162e régiment américain à reculer vers sa zone de débarquement.

Dans l'Atlantique Nord… Le transporteur d'escorte américain Block Island

et un destroyer sont coulés par le U-549 avant qu'il ne soit lui-même coulé.

L'USS Block Island endommagé et en train de couler

Au-dessus de l'Allemagne Environ 400 bombardiers américains attaquent des usines allemandes de carburant synthétique et des raffineries de pétrole à Polits et à d'autres endroits. Les dégâts occasionnés freinent la production de carburant des avions.

À Berlin Dans une présentation à Hitler, le feld-maréchal Busch, commandant le centre du groupe d'armées allemand sur le front de l'Est, présente des preuves d'une importante accumulation soviétique le long de ses lignes. Hitler insiste sur la nécessité d'améliorer les fortifications défensives de Vitebsk, Polotsk, Rosh, Mogilev et Bobriusk et de défendre la région à tout prix.

En Italie À Anzio, les troupes britanniques et américaines du 6e corps américain prennent Campoleone et Carroceto. Le 1er Corps canadien commence à remonter la route 6 de Caprano vers Frosinone.

29 mai 1945

1945
En Belgique, les socialistes belges appellent le roi Léopold III à abdiquer. L'ancien gouvernement en exil et certains Belges ont peu d'estime pour le roi en raison de sa politique indépendante avant la guerre et de sa décision unilatérale de se rendre aux Allemands en 1940, sans consulter les Britanniques et les Français qui aidaient à la défense de la Belgique.
En Norvège, l'auteur lauréat du prix Nobel Knut Hamsun est arrêté pour avoir collaboré avec les nazis pendant l'occupation.

En Syrie, les forces françaises bombardent Damas et Hama. Des gendarmes syriens attaquent des postes militaires français. Pendant ce temps, les représentants syriens demandent l'aide des Britanniques.

À Tokyo, l'amiral Ozawa remplace l'amiral Toyoda en tant que commandant de la flotte combinée.
Au-dessus du Japon, des bombardiers américains B-29 Superfortress larguent des incendiaires sur Yokohama, brûlant 85 % de la zone portuaire

29 mai 1940

Les dix divisions du maréchal von Bock ont ​​été battues sans merci pendant trois jours, et lorsque la Grande Armée a finalement atteint les défenses allemandes sur les routes menant à la ville, elles ont été pratiquement anéanties. Salzbourg tomba aux mains des colonnes de blindés français pratiquement indemnes à 10h00 le 29 mai.1940

29 mai 1940

29 mai 1940,
Dunkerque est encerclée par l'artillerie allemande et tirée par la Luftwaffe mais l'évacuation se poursuit avec des troupes françaises rejoignant le théâtre. Perdus sont les destroyers HMSS Wakeful, Grafton et Grenade. Même si les Allemands ont eu un temps clair, les Stukas sont moins efficaces autour de Dunkerque que Gôring ne l'avait prévu. Leur capacité à toucher des convois terrestres et des cibles statiques n'a pas d'égal face à l'armada de navires allant et venant des côtes françaises. Alors que plus de 860 navires effectuent des trajets vers et depuis les plages de Dunkerque, les bombardements allemands diminuent et certaines unités reculent pour se préparer à l'action ailleurs en France.

30 mai 1940

1940
Sur le front occidental Il y a une sorte d'accalmie dans la bataille terrestre autour de Dunkerque en raison de la confusion et des désaccords dans le commandement allemand. Les forces de panzer commencent à se retirer de la ligne de front pour prendre position au sud pour la prochaine étape de la bataille de France. L'évacuation, bien sûr, se poursuit avec 53 823 hommes enlevés. Les petits navires au-dessus des plages effectuent la majeure partie du levage, mais transfèrent leurs charges sur des navires plus gros pour le voyage vers l'Angleterre. Un destroyer est coulé dans la journée, le French Bourrasque, trois autres sont touchés et au moins neuf des plus petits navires sont également coulés. Ce total n'inclut pas les plus petits navires dont les pertes sont également considérables. Le général Brooke, qui a commandé avec distinction le 2e corps britannique, fait partie des évacués.

Bourrasque heurte une mine et coule lors de l'évacuation

31 mai 1940

L'évacuation de Dunkerque se poursuit.


<span>Le port de Dunkerque, des réservoirs de pétrole en feu suite aux bombardements allemands.</span>

<span>A Lockheed Hudson au-dessus de l'enfer des réservoirs de pétrole en feu.</span>

Le 10 mai 1940, les armées hitlériennes frappent vers l'ouest à travers l'Europe. En moins de trois semaines, la Hollande et la Belgique s'étaient rendues et les divisions blindées allemandes (chars) avaient divisé les armées britannique et française.

<span>Un appel à la reddition, lancé depuis les airs.</span>

Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) et un nombre important de troupes françaises sont piégés dans une poche de terre en diminution centrée sur le port de Dunkerque. Le 25 mai Boulogne est prise et le lendemain Calais tombe. Ce soir-là, l'Amirauté a signalé le début de l'opération Dynamo – l'évacuation des troupes bloquées sur les plages de Dunkerque.

L'opération Dynamo a été orchestrée par le vice-amiral Bertram Ramsay, qui avait eu moins d'une semaine pour se préparer. Depuis son quartier général dans les tunnels sous le château de Douvres, il a dirigé et inspiré un petit état-major qui avait la tâche impressionnante de planifier l'évacuation de jusqu'à 400 000 soldats britanniques et français constamment attaqués par les forces allemandes.

Le 26 mai, Ramsay avait assemblé 15 ferries à passagers à Douvres et 20 autres à Southampton. On espérait pouvoir embarquer des troupes directement des quais de Dunkerque. Pour aider à l'évacuation et fournir des escortes aux navires marchands, Ramsay disposait d'une force de destroyers, de corvettes, de dragueurs de mines et de chalutiers navals. Ces navires étaient complétés par des cargos, des caboteurs et une quarantaine de barges automotrices néerlandaises.


<span>DHM732AP. Le port étant attaqué, le HMS Express largue les amarres après avoir embarqué des troupes du British Expeditionary Force (B.E.F.). Avec elle partent les chalutiers, qui faisaient partie de l'armada de petits bateaux qui a joué un rôle si important dans l'évacuation de Dunkerque. </étendue>

Les champs de mines et les bombardements des batteries allemandes sur la côte française obligent les convois d'évacuation à emprunter des routes plus longues vers Dunkerque. Le premier convoi, après avoir subi de lourdes attaques aériennes, trouva le port de Dunkerque et ses réservoirs de pétrole en feu et seuls les ferries à passagers « Royal Daffodil » et plus tard le « Canterbury » réussirent à accoster. À la fin du premier jour, seuls 7 500 soldats avaient été secourus et il était clairement impossible d'utiliser le port. Le capitaine Tennant, responsable de l'équipe navale à terre à Dunkerque, fit signe aux navires de sauvetage d'être détournés vers les plages à l'est de la ville. Mais ici, les eaux peu profondes empêchaient les grands navires de s'approcher à moins d'un mile du rivage et les troupes devaient être transportées dans de plus petites embarcations des plages aux navires. Il y avait une alternative, une jetée en béton grêle avec une passerelle en bois, jamais conçue pour que des navires accostent contre elle, mais il a été constaté qu'elle pouvait être utilisée. Les différences de vitesse de chargement étaient dramatiques. Le HMS « Sabre » a mis 2 heures pour charger 100 soldats depuis la plage, mais depuis la jetée, il n'a fallu que 35 minutes pour embarquer 500 soldats.

<span>Ligne de vie humaine.</span>

<span>Le bateau à aubes de 34 ans, ‘Emperor of India’, était là, son pont bondé de passagers en tenue inconnue. </étendue>

<span>Même pas de place debout.</span>

À Londres, le Small Vessels Pool de l'Amirauté avait rassemblé toutes les embarcations de plaisance disponibles en état de navigabilité. Avec des équipages bénévoles, dont beaucoup n'avaient jamais navigué hors de vue de la terre auparavant, ils ont été contrôlés au chantier naval de Sheerness, puis envoyés à Ramsgate pour attendre les derniers ordres de navigation. Les bateaux de plaisance ont été rejoints par des canots de sauvetage, des chalutiers, des barges à voile sur la Tamise, des remorqueurs et d'autres petites embarcations. Le premier convoi de « petits navires » est parti de Ramsgate à 22 heures le 29 mai et le lendemain, ils traversaient la Manche en lignes apparemment interminables. Les dangers étaient grands, les navires, grands et petits, étaient des cibles pour les chasseurs, bombardiers, sous-marins et batteries côtières allemands, plus le danger aléatoire des mines. Heureusement, tout au long de l'évacuation, la mer est restée anormalement calme. La plupart des petites embarcations se sont dirigées vers les plages pour servir d'appels d'offres, tandis que certains des plus gros chalutiers et dérivants ont chargé des troupes directement dans le port de Dunkerque.

<span>Dunkerque en flammes, un présage de ‘le temps sombre que nous avons traversé…'</span>

Trek vers les plages à travers un blitz sur la ville.

Dans la soirée du 2 juin, alors que les forces allemandes se rapprochaient, Ramsay a envoyé une grande force de navires, dont 13 navires à passagers, 14 dragueurs de mines et 11 destroyers. A 23h30, le capitaine Tennant envoya le signal historique de Dunkerque : « BEF évacué. » A présent, les forces allemandes étaient presque à la périphérie de la ville. Une seule évacuation nocturne de plus était possible. Dans la nuit du 3 juin, un dernier effort a été fait en utilisant des navires britanniques, français, belges et néerlandais pour faire sortir autant d'arrière-gardes françaises que possible et plus de 26 000 ont été sauvés.

Entre le 26 mai et le 4 juin, 338 000 soldats ont été sauvés de Dunkerque, dont plus de 200 000 passant par Douvres. Au cours de la période de neuf jours, le Southern Railway a mis en place un total de 327 trains spéciaux, qui ont autorisé 180 982 soldats de Douvres. 4 500 blessés ont été soignés à l'hôpital Buckland de la ville et tous, à l'exception de 50, de ces hommes gravement malades ont été sauvés.

<span>La première chance de dormir.</span>

<span>Ces hommes sont restés.</span>

Le célèbre discours de Churchill résumait l'esprit britannique le 4 juin 1940 :

« Nous surmonterons les tempêtes de la guerre et survivrons à la menace de la tyrannie.
C'est la résolution du gouvernement qui est la volonté du parlement et de la nation, et nous ne faiblirons pas ou n'échouerons pas.
Nous combattrons sur la mer et les océans,
nous nous battrons sur les plages,
nous nous battrons sur les terrains d'atterrissage,
nous nous battrons dans les champs et dans les rues.
Nous combattrons sur les collines.
“Nous ne nous rendrons jamais”.

1940
Sur le front occidental C'est la journée la plus réussie de l'évacuation de Dunkerque, avec 68 014 hommes emmenés en Grande-Bretagne. Les navires perdus comprennent un destroyer et six autres sont endommagés. Le général Gort retourne en Grande-Bretagne après avoir remis le commandement des restes du BEF au général Alexander comme ordonné. Il y a des batailles aériennes considérables sur les plages à différentes étapes de la journée au cours desquelles la RAF prétend avoir abattu 38 avions allemands pour la perte de 28. En fait, les chiffres sont plus proches de l'égalité.

Petite flotte de bateaux ramassant des soldats de Dunkerque

En Norvège… La force de blocage britannique est évacuée de Bodo.

En Grande-Bretagne, une série de mesures, y compris la suppression de tous les panneaux de direction aux carrefours, est prise pour contrer les inquiétudes concernant les attaques de cinquième colonne et de parachute.

À Washington, le président Roosevelt présente un programme de défense d'un milliard de dollars conçu pour renforcer considérablement la force militaire des États-Unis.

1er juin 1940,

Braubach, château de Marksburg

Il s'ennuyait à nouveau et c'était fascinant d'une certaine manière. Il avait passé six longues années à la prison de Landsberg mais il ne lui a pas fallu plus de trois semaines de bonne bouffe et ces excellentes installations pour le restaurer physiquement et attiser son impatience naturelle.

Il était toujours prisonnier mais la nouvelle «cellule» était tout à fait une amélioration, une chambre spatiale, un salon et une salle de bain.

Il portait toujours les mêmes treillis militaires indescriptibles mais ils étaient propres, il a passé sa main droite dans ses cheveux, je vais devoir leur demander de commencer à me laisser sortir dans la cour pour un exercice, pensa-t-il.

Il y a eu un coup poli à la porte, qui a ensuite été ouverte par un soldat qui est entré et s'est tenu à côté de la porte, un autre homme, vêtu d'un uniforme d'officier général français est entré.

Il avait une quarantaine d'années avec une mâchoire carrée, des cheveux noirs courts, ses yeux verts perçants projetaient une menace tranquille.

Göring se leva et l'homme lui tendit la main en souriant "Ah, général Göring, un plaisir de vous rencontrer enfin, je suis le général Mannfred von Habsburg, aide de camp de l'empereur." Ils se sont serré la main et il a répondu : « Merci Monsieur, tout le plaisir est pour moi, voudriez-vous vous asseoir ? »

Il y avait une lueur d'amusement dans les yeux de l'homme sur la tentative de Göring d'agir en tant qu'hôte et de créer ainsi un petit avantage psychologique.

L'Allemand s'assit sur l'une des chaises de la grande table du salon tandis que von Habsburg restait debout, deux serviteurs entrèrent dans la pièce et apportèrent un splendide uniforme de "général de la Luftwaffe" comprenant un chapeau, des bottes d'équitation, une ceinture à fil d'or et quoi Göring reconnu comme sa propre épée, qui avait coûté une fortune à fabriquer.

Ils ont également posé un dossier avec des documents sur la table puis sont sortis de la pièce avec le soldat qui a fermé la porte. Von Habsburg s'est approché de la fenêtre et a admiré la vue,

« Je suis sûr que vous trouvez vos nouveaux quartiers satisfaisants ? » Göring haussa un sourcil : "Bien sûr, Général, Landbsberg n'est peut-être pas la pire prison du Reich, mais je préfère naturellement celle-ci."

"Bien, alors passons aux choses sérieuses, vous l'avez sûrement compris, la France est en train de gagner la guerre contre l'Allemagne, il faudra peut-être encore six mois pour abattre la dernière résistance mais il n'y a aucun doute sur la fin de ce conflit. L'Empereur a un plan pour l'avenir de l'Europe centrale, qui inclut bien sûr l'Allemagne. Dès que certaines révisions territoriales auront été faites, il n'y aura plus de raisons de conflit entre nos deux grandes nations et la France aura besoin d'une Allemagne puissante et concentrée à ses côtés dans la lutte à venir contre le communisme et peut-être l'impérialisme britannique. Cette Allemagne aura besoin d'un leader fort et déterminé, un leader qui accepte le nouvel ordre en Europe et assume la responsabilité de son peuple et fait sortir l'Allemagne des ténèbres dans lesquelles l'inutile Ludwig Beck et ses acolytes l'ont plongé.

« Êtes-vous en train de dire ce que je pense que vous dites ? »

Göring parut surpris.

"Oui. Notre empereur bien-aimé a décidé que vous êtes le candidat le plus approprié pour le poste de direction d'un Reich restructuré. Il est surtout impressionné par vos exploits pendant la Grande Guerre et vos performances tout au long de la montée au pouvoir de votre parti. Permettez-moi de souligner que nous nous intéressons à vous en tant que personne, il n'y a pas d'avenir pour le mouvement national-socialiste, ce qui vous apparaîtra très bientôt. »

« Je ne trahirais jamais mes camarades… »

Göring commença.

«Épargnez-moi vos phrases vides Herr General, je ne suis intéressé par un dernier oui ou non que lorsque vos options sont claires pour vous. Si vous décidez de coopérer, nous vous laisserons immédiatement commencer à créer une organisation qui pourra soutenir votre ascension au pouvoir une fois la guerre gagnée.

Cela comprend la mise en place d'un cabinet fantôme avec tous les hommes que vous jugez appropriés, nous vous permettrons également de constituer un bataillon de troupes de la Luftwaffe à partir de volontaires issus de nos prisonniers de guerre allemands, pour agir comme votre garde personnel et le plus fiable, quelque chose qui être essentiel pendant les premières années potentiellement instables de votre règne. Vous serez bien sûr le plus dépendant de nous, mais nous voulons vous donner autant d'indépendance que possible. Von Habsburg fit une pause et s'assit devant Göring à la table.

"Quel est le piège? Pourquoi devrais-je devenir votre marionnette ? » Göring était troublé.

"Nous attendons de vous que vous soyez fidèle à l'alliance de l'Axe et de la France, nous ne nous attendons pas à ce que vous soyez une marionnette. Il y a un hic, comme vous le soupçonniez, nous devons lier votre destin au nôtre et en même temps supprimer vos loyautés passées. Pour cette raison, votre premier acte en tant que régent d'Allemagne doit être d'ordonner l'élimination de tous vos camarades de parti, ils doivent être abattus par vos propres troupes de la Luftwaffe.

Göring regarda von Habsburg avec stupéfaction. "Jamais! Je ne trahirai jamais le parti et le Reich !

Von Habsburg regarda l'Allemand avec pitié. « Avouez-le, votre loyauté était envers Adolf Hitler et il est mort et maintenant que le Reich a le plus besoin de vous, vous reculez ? Qu'arrivera-t-il au peuple allemand ? Souvenez-vous des années qui ont suivi la dernière guerre !

"Mais..." Göring hésitait.

« Êtes-vous en train de me dire que vous préférez la prison à vie à cela », von Habsburg se leva et s'avança et montra l'uniforme de la Luftwaffe. « Tout peut être à nouveau à vous Hermann, vous vous souvenez des jours grisants de 1933 ? Le sentiment du pouvoir et du destin ? Pensez à Emmy, vous pourriez l'avoir dans vos bras d'ici quelques semaines ! Votre nation a besoin de vous, mec !

Les deux hommes sont restés silencieux pendant plusieurs minutes et von Habsburg est revenu à la fenêtre, regardant de haut la petite ville de Braubach.

Finalement, Göring a déclaré: "Combien de territoire devrons-nous abandonner."

Von Habsburg se retourna lentement et se dirigea vers la table et feuilleta les documents dans le dossier sur la table, il trouva ce qu'il cherchait et présenta une carte à Göring, qui soupira en voyant l'étendue des exigences françaises, le seul consolation où quelques anciennes provinces polonaises à l'est. Von Habsburg a produit un autre document et l'a placé à côté de la carte,

"C'est l'ordre mon cher général, je vous donne une heure pour décider, si vous choisissez judicieusement, nous pouvons dîner ensemble et planifier votre avenir, sinon je m'occuperai de votre transfert dans une vraie prison demain. Le général français mit un stylo plume très cher sur le document et quitta la pièce.

Göring regarda le document, c'était l'ordre d'exécution de ses anciens camarades du parti.

Il se leva et se dirigea vers l'uniforme, c'était magnifique, il explora soigneusement les insignes de grade dorés sur les épaulettes avec ses doigts. Il pensait au « bon vieux temps » et à ses camarades de parti et à leur dur combat, mais la plupart d'entre eux n'étaient que des flagorneurs dont le seul but était de poursuivre leurs propres désirs, ils ne se souciaient pas du Reich ou du Führer ! Pourquoi devrait-il se soucier d'eux ?

Hitler ne lui a-t-il pas dit au cours de leurs longues conversations privées que le parti n'était rien de plus qu'un véhicule de propagande pour qu'ils puissent sauver la patrie ? N'était-ce pas l'occasion de continuer le grand travail, de redonner de la force à l'Allemagne ?

Il mit la veste d'uniforme et admira le travail exquis que le meilleur tailleur de Paris avait dû faire, pensa-t-il.

Il se dirigea vers le miroir et se regarda… Emmy serait rayonnante vers lui maintenant si elle avait été là.

Il enfila soigneusement toutes les parties de l'uniforme et admira son image dans le miroir dix minutes passèrent.

Il regarda le papier, tourmenté par la lutte intérieure, il pouvait voir clairement tous leurs visages dans son esprit… mais seulement en tant que prisonniers… faibles… inutiles… prisonniers… il y avait une raison pour laquelle l'empereur de France l'avait choisi ! Il n'avait pas d'égal en Allemagne ! Il est resté immobile pendant un moment, puis s'est dirigé vers la table et a signé le document…

1er juin 1940

Pertes navales alliées au large de Dunkerque le 1er juin 1940
Six destroyers britanniques et sept destroyers français perdus lors d'évacuations de France.
Une force de 41 destroyers britanniques sous le commandement du vice-amiral Ramsay a été utilisée pour l'évacuation avec un grand nombre de navires plus petits.

1 juin 1940
Le destroyer de classe B HMS Basilisk coulé par un avion au large de Dunkerque.
Le destroyer de classe B HMS Keith est perdu.
Le destroyer de classe H HMS Havant attaqué par des avions au large de Dunkerque.
La canonnière fluviale de classe Locust HMS Mosquito a été détruite par un aéronef au large de Dunkerque.
Le dragueur de mines de classe Halcyon HMS Skipjack perdu contre un avion au large de Dunkerque.

Au 3 juin 1940, au lieu des 45 000 initialement espérés, 328 000


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