Informations

Cowpens-Daniel Morgan - Histoire


Le général Daniel Morgan à Nathanael Greene.

Camp près de Cain Creek, 19 janvier 1781

Les troupes que j'ai l'honneur de commander ont eu la chance d'obtenir une victoire complète sur un détachement de l'armée britannique, commandé par le lieutenant. le colonel Tarleton. L'action s'est déroulée le 17, vers le lever du soleil, aux Cowpens. Il serait peut-être bon de remarquer, pour l'honneur des armes américaines, que bien que la progression de ce corps ait été marquée par le feu et la dévastation, et bien qu'ils aient mené la guerre la plus cruelle, pas un homme n'a été tué, blessé ou même insulté après sa capitulation. Si les Britanniques n'avaient pas reçu pendant ce concours tant de leçons d'humanité, je me flatterais que cela leur en apprenne un peu. Mais je crains qu'ils ne soient incorrigibles,

Pour vous donner une juste idée de nos opérations, il faudra vous informer que le 14 inst., ayant reçu certaines informations que Lord Cornwalis et le Lieut. Tarleton étaient tous deux en mouvement, et que leurs mouvements indiquaient clairement leurs intentions de me déloger, j'abandonnai mon campement sur Grindall's Ford sur le Pacolet, et le 16, au soir, pris possession d'un poste à environ sept milles du Cherokee Ford sur la rivière Broad. Mon ancienne position me soumettait aussitôt aux opérations de Cornwallis et de Tarleton, et en cas de défaite, ma retraite aurait pu facilement être coupée. Ma situation aux Cowpens me permettait d'améliorer tous les avantages que je pouvais gagner et de mieux assurer ma propre sécurité en cas de malheur. Ces raisons m'ont poussé à prendre ce poste, au risque qu'il porte le visage d'un recul.

J'ai reçu des informations régulières sur les mouvements de l'ennemi depuis le moment où ils ont été en mouvement pour la première fois. Le 6 au soir, ils prirent possession du terrain que j'avais enlevé le matin, distant d'environ douze milles du lieu de l'action. Une heure avant l'aube, un de mes éclaireurs est revenu et m'a informé que le lieutenant. Tarleton s'était avancé à moins de cinq milles de notre camp. Sur cette information, je m'empressai de me mettre en aussi bonne position que les circonstances le permettraient, et, par l'empressement des troupes, nous fûmes bientôt prêts à le recevoir.

L'infanterie légère, commandée par le lieutenant. Howard et la milice de Virginie, sous le commandement du major Triplett, se sont formés sur un terrain en pente et ont étendu une ligne devant. Le troisième régiment de dragons, sous le lieutenant. Washington, étaient postés à une telle distance sur leurs arrières qu'ils n'étaient pas soumis à la ligne de feu qui leur était dirigée, et qu'ils étaient assez près pour pouvoir charger l'ennemi s'ils étaient brisés. Les volontaires de Caroline du Nord, de Caroline du Sud et de Géorgie, sous le commandement du brave et précieux colonel Pickens, étaient placés pour garder les flancs. Le major McDowell, des volontaires de la Caroline du Nord, était posté sur le flanc droit devant la ligne, à cent cinquante mètres ; et le major Cunningham, des volontaires de Géorgie, sur la gauche, à la même distance en avant. Col. Brannon et Thomas, des Carolines du Sud, étaient postés à la droite du major McDowell et des cols. Hays et McCall, du même corps, à la gauche du major Cunningham. Capts. Tate et Buchanan, avec les fusiliers d'Augusta, pour soutenir la droite de la ligne.

L'ennemi se rangea en une seule ligne de bataille, à quatre cents mètres en avant de notre corps avancé. Le premier bataillon du 7 e régiment était opposé à notre droite, le 7 e régiment à notre gauche, l'infanterie de la Légion à notre centre, les compagnies légères sur leurs flancs. Devant se déplaçaient deux pièces d'artillerie. Lieut. Tarleron, avec sa cavalerie, était posté en arrière de sa ligne.

La disposition de la bataille étant ainsi formée, de petits groupes de tirailleurs furent détachés pour s'affronter avec l'ennemi, sur lesquels toute leur ligne s'avança avec la plus grande impétuosité, criant à mesure qu'ils avançaient. McDowell et Cunningham leur firent un feu nourri et violent et se retirèrent vers les régiments destinés à leur soutien. L'ensemble du commandement du colonel Pickens entretenait alors le feu des régiments, se retirant agréablement à leurs ordres. Lorsque l'ennemi s'est avancé jusqu'à notre ligne, il a reçu un feu bien dirigé et incessant. Mais leur nombre étant supérieur au nôtre, ils gagnaient nos flancs, ce qui nous obligea à changer de position. Nous nous retirâmes en bon ordre d'une cinquantaine de pas, nous formâmes, avançâmes sur l'ennemi et lui donnâmes une heureuse volée qui le mit en désordre. Howard, observant cela, donna l'ordre à la ligne de charger à la baïonnette, ce qui fut fait avec une telle adresse qu'ils s'enfuirent avec la plus grande précipitation, laissant leurs pièces de campagne en notre possession. Nous avons poussé notre avantage si efficacement qu'ils n'ont jamais eu l'occasion de se rallier, si leurs intentions avaient été si bonnes.

Lieut. Washington, ayant été informé que Tarleton abattait nos fusiliers sur la gauche, poussa en avant et les chargea avec une telle fermeté qu'au lieu d'essayer de recouvrer le sort du jour, qu'on aurait attendu d'un officier de son splendide caractère, [ ils] se brisèrent et s'enfuirent.

Toute la force ennemie ne s'occupait plus que d'assurer leur sécurité en fuite : la liste de leurs tués, blessés et prisonniers vous dira quel effet. Tarleton, avec les petits restes de sa cavalerie et quelques fantassins dispersés qu'il avait montés sur ses chevaux de chariot, s'enfuit. Il a été poursuivi vingt-quatre milles, mais, à cause de notre mauvaise piste au début, nous n'avons jamais pu le rattraper.

Comme j'ai été obligé de quitter le champ d'action le matin pour sécuriser les prisonniers, je ne peux pas être aussi précis quant aux tués et blessés de l'ennemi que je pourrais le souhaiter. D'après les rapports d'un officier que j'ai envoyé pour voir le terrain, il y avait cent sous-officiers et soldats et dix sous-officiers tués et 176;

Deux étendards, deux pièces de campagne, trente-cinq wagons, une forge ambulante et toute leur musique sont à nous. Leurs bagages, qui étaient immenses, ils les ont en grande partie détruits.

Notre perte est insignifiante, ce que le rapport ci-joint prouvera. Je n'ai pas été en mesure de déterminer la perte du colonel Pickens, mais je sais qu'elle est très faible

De notre force étant composée d'une telle variété de corps, un jugement erroné peut être formé de nos nombres. Nous n'avons combattu que huit cents hommes, dont les deux tiers étaient des miliciens. Les Anglais, avec leur garde-bagages, n'étaient pas moins de mille cent cinquante, et ces troupes d'anciens combattants. Leurs propres officiers avouent qu'ils ont combattu mille trente-sept.

Telle était l'infériorité de notre nombre, que notre succès doit être attribué à la justice de notre cause et à la bravoure de nos troupes. Mes vœux me porteraient à mentionner le nom de chaque sentinelle du corps que j'ai l'honneur de commander. En justice à la bravoure et à la bonne conduite des officiers, j'ai pris la liberté de vous joindre une liste de leurs noms, convaincu que vous serez heureux de présenter de tels personnages au monde...


Bataille de Cowpens

Les Bataille de Cowpens était un engagement pendant la guerre d'Indépendance américaine qui s'est déroulé le 17 janvier 1781 près de la ville de Cowpens, en Caroline du Sud, entre les forces américaines du brigadier général Daniel Morgan et les forces britanniques du lieutenant-colonel Sir Banastre Tarleton, dans le cadre de la campagne dans les Carolines ( Nord et Sud). La bataille a été un tournant dans la reconquête américaine de la Caroline du Sud sur les Britanniques.

Grande Bretagne

Les forces de Morgan ont mené un double enveloppement des forces de Tarleton, le seul double enveloppement de la guerre. La force de Tarleton de 1000 soldats britanniques était opposée à 2000 soldats sous Morgan. Les forces de Morgan ont subi des pertes de seulement 25 tués et 124 blessés. La force de Tarleton a été presque complètement éliminée avec près de 30% de pertes et 55% de sa force capturée ou manquante, avec Tarleton lui-même et seulement environ 200 soldats britanniques s'échappant.

Une petite force de l'armée continentale sous le commandement de Morgan avait marché à l'ouest de la rivière Catawba, afin de chercher du ravitaillement et de remonter le moral des sympathisants coloniaux locaux. Les Britanniques avaient reçu des informations erronées selon lesquelles l'armée de Morgan prévoyait d'attaquer l'important fort stratégique de Ninety Six, détenu par les Loyalistes américains de la Couronne britannique et situé à l'ouest des Carolines. Les Britanniques considéraient l'armée de Morgan comme une menace pour leur flanc gauche. Le général Charles Cornwallis envoya le commandant de cavalerie (dragons) Tarleton pour vaincre le commandement de Morgan. En apprenant que l'armée de Morgan n'était pas à quatre-vingt-seize, Tarleton, soutenu par des renforts britanniques, se lance à la poursuite du détachement américain.

Morgan résolut de prendre position près de la Broad River. Il choisit une position sur deux collines basses dans des bois ouverts, dans l'espoir que l'agressif Tarleton lancerait un assaut tête baissée sans s'arrêter pour concevoir un plan plus complexe. Il a déployé son armée en trois lignes principales. L'armée de Tarleton, après une marche exhaustive, atteignit le terrain mal nourrie et très fatiguée. Tarleton a attaqué immédiatement, cependant, la défense en profondeur américaine a absorbé l'impact de l'attaque britannique. Les lignes britanniques ont perdu leur cohésion alors qu'elles se précipitaient après les Américains en retraite. Lorsque l'armée de Morgan est passée à l'offensive, elle a complètement dépassé les forces de Tarleton.

La brigade de Tarleton a été anéantie en tant que force de combat efficace et, associée à la défaite britannique à la bataille de Kings Mountain dans le coin nord-ouest de la Caroline du Sud, cette action a obligé Cornwallis à poursuivre la principale armée sud-américaine en Caroline du Nord, menant à la Bataille de Guilford Court House et défaite éventuelle de Cornwallis au siège de Yorktown en Virginie en octobre 1781.

De l'avis de John Marshall, « Il est rare qu'une bataille, dans laquelle un plus grand nombre n'ait pas été engagé, ait été aussi importante dans ses conséquences que celle de Cowpens. »


Cowpens-Daniel Morgan - Histoire

La bataille de Cowpens a été le tournant de la guerre d'indépendance dans les colonies du sud. Après avoir perdu plusieurs batailles dans le sud, l'armée continentale a vaincu les Britanniques lors d'une victoire décisive à Cowpens. La victoire a forcé l'armée britannique à battre en retraite et a donné aux Américains l'assurance qu'ils pouvaient gagner la guerre.

Quand et où a-t-il eu lieu ?

La bataille de Cowpens a eu lieu le 17 janvier 1781 dans les collines juste au nord de la ville de Cowpens, en Caroline du Sud.


Daniel Morgan
par Charles Willson Peale

Qui étaient les commandants ?

Les Américains étaient dirigés par le général de brigade Daniel Morgan. Morgan s'était déjà fait un nom dans d'autres grandes batailles de la guerre d'Indépendance telles que la bataille de Québec et la bataille de Saratoga.

La force britannique était dirigée par le lieutenant-colonel Banastre Tarleton. Tarleton était un jeune officier impétueux connu pour ses tactiques agressives et son traitement brutal des soldats ennemis.

L'armée britannique du général Charles Cornwallis avait revendiqué un certain nombre de victoires récentes dans les Carolines. Le moral et la confiance des troupes américaines et des colons locaux étaient très bas. Peu d'Américains pensaient qu'ils pouvaient gagner la guerre.

George Washington assigna au général Nathaniel Greene le commandement de l'armée continentale dans les Carolines dans l'espoir qu'il pourrait arrêter Cornwallis. Greene a décidé de diviser ses forces. Il confia à Daniel Morgan la responsabilité d'une partie de l'armée et lui ordonna de harceler les lignes arrière de l'armée britannique. Il espérait les ralentir et les empêcher de s'approvisionner.

Les Britanniques ont décidé d'attaquer l'armée de Morgan alors qu'elle était séparée. Ils ont envoyé le colonel Tarleton pour traquer Morgan et détruire son armée.

À l'approche de l'armée britannique, Daniel Morgan a mis en place sa défense. Il positionna ses hommes en trois lignes. La ligne de front comptait environ 150 fusiliers. Les fusils étaient lents à charger, mais précis. Il a dit à ces hommes de tirer sur les officiers britanniques, puis de battre en retraite. La deuxième ligne était composée de 300 miliciens avec des mousquets. Ces hommes devaient tirer trois fois chacun sur les Britanniques qui approchaient, puis battre en retraite. La troisième ligne détenait la force principale.


William Washington à la bataille de Cowpens par S.H. Gimber

Le plan de Morgan a fonctionné à merveille. Les fusiliers ont éliminé plusieurs des officiers britanniques et étaient toujours en mesure de se replier sur la force principale. Les miliciens ont également fait des ravages sur les Britanniques avant qu'ils ne battent en retraite. Les Britanniques pensaient qu'ils avaient les Américains en fuite et ont continué à attaquer. Au moment où ils ont atteint la force principale, ils étaient fatigués, blessés et facilement vaincus.

La bataille fut une victoire décisive pour les Américains. Ils ont subi des pertes minimes tandis que les Britanniques ont subi 110 morts, plus de 200 blessés et des centaines d'autres faits prisonniers.

Plus important encore que de simplement gagner la bataille, la victoire a donné aux Américains du Sud un sentiment renouvelé de confiance qu'ils pouvaient gagner la guerre.


Cowpens - 17 janvier 1781

Espérant éliminer la menace posée par les troupes américaines du général Daniel Morgan, le lieutenant-colonel Banastre Tarleton, âgé de 26 ans, a dirigé une force combinée de cavalerie et d'infanterie dans l'arrière-pays de la Caroline du Sud. Morgan apprit la poursuite de Tarleton et fit marcher ses troupes vers la Broad River, arrivant à un endroit appelé Cowpens dans la nuit du 16 janvier 1781. Soutenu par la milice de Caroline du Sud dirigée par Andrew Pickens, Morgan était déterminé à se lever et à se battre.

Utilisant leur mauvaise réputation à leur avantage, la milice de Morgan a brièvement résisté à l'avance britannique avant de battre en retraite. Après avoir enfoncé deux lignes successives de miliciens, les hommes de Tarleton considèrent que les Américains sont en pleine retraite et s'avancent tête baissée dans un piège. Au lieu de faire face à plus de milices, ils ont rencontré une troisième et dernière ligne composée de réguliers continentaux du Maryland et du Delaware. Les Continentals ont déclenché une volée qui a stoppé l'avance ennemie. Morgan a ensuite lancé une charge à la baïonnette et soutenu par une force montée sous le colonel William Washington a réalisé un double enveloppement, frappant les deux flancs britanniques simultanément. La ligne de Tarleton s'effondre et les Britanniques sont chassés du terrain.


La bataille de Cowpens

Bataille de Cowpens par Charles McBarron

La bataille de Cowpens 1, 17 janvier 1781, a eu lieu dans la dernière partie de la campagne du Sud de la Révolution américaine et de la Révolution elle-même. Il est devenu connu comme le tournant de la guerre dans le Sud, faisant partie d'une chaîne d'événements menant à la victoire des Patriotes à Yorktown 2 La victoire de Cowpens a été remportée sur un crack armée régulière britannique 3 et a réuni des armées et des dirigeants puissants qui ont marqué l'histoire.

De la bataille de Pont du ruisseau Moore 4 sur, les Britanniques avaient fait des efforts précoces et pour la plupart futiles dans le Sud, y compris une expédition navale ratée pour prendre Charleston en 1776. De telles victoires ont remonté le moral des Patriotes et émoussé les efforts britanniques, mais, en 1779-80, avec l'impasse dans le Nord, Les stratèges britanniques regardèrent à nouveau vers le sud. Ils sont venus dans le Sud pour un certain nombre de raisons, principalement pour aider Loyalistes du Sud 5 et les aider à reprendre le contrôle des gouvernements coloniaux, puis pousser vers le nord, pour écraser le rébellion 6 . Ils estimaient qu'une grande partie de la population se rallierait à la Couronne.

En 1779-80, les tuniques rouges britanniques arrivèrent en effet dans le sud en masse, en capturant d'abord, Savane 7 et puis Charleston 8 et Camden 8A en Caroline du Sud, dans le processus, battant et capturant une grande partie des Continental du Sud Armée 9 . De telles victoires donnaient aux Britanniques l'assurance qu'ils contrôleraient bientôt tout le Sud, que les loyalistes afflueraient à leur cause. La conquête de ces centres de population, cependant, a donné aux Britanniques un faux sentiment de victoire, ils ne comptaient pas sur autant d'opposition dans le l'arrière-pays dix . Le conflit dans l'arrière-pays, à leur arrière, s'est avéré être leur talon d'Achille.

La campagne du Sud, en particulier dans l'arrière-pays, était essentiellement une guerre civile alors que la population coloniale se séparait entre patriote et loyaliste. Le conflit est arrivé, opposant souvent voisin contre voisin et ravivant les vieilles querelles et animosités. Ceux des deux côtés ont organisé des milices, s'engageant souvent les uns contre les autres. La campagne était dévastée, et les raids et les représailles étaient à l'ordre du jour.

Dans ce conflit, le général George Washington a envoyé le très capable Nathanael Greene pour prendre le commandement de l'armée du Sud. Contre la coutume militaire, Greene, à peine deux semaines après avoir pris son commandement, a divisé son armée, envoyant le général Daniel Morgan au sud-ouest de la rivière Catawba pour couper les lignes d'approvisionnement et entraver les opérations britanniques dans l'arrière-pays, et, ce faisant, « animer le peuple ». Le général Cornwallis, commandant britannique dans le Sud, a contré le mouvement de Greene en envoyant le lieutenant-colonel Banastre Tarleton pour bloquer les actions de Morgan. Tarleton n'avait que vingt-six ans, mais il était un commandant capable, à la fois craint et détesté - détesté surtout pour sa victoire au Waxhaws. 11 Là, on dit que Tarleton a continué la lutte contre les restes de l'armée continentale essayant de se rendre. Son refus, dit la tradition, de ne pas offrir de quartier, a conduit au terme dérisoire « Quartier de Tarleton ».

Ces événements ont préparé le terrain pour la bataille de Cowpens. Le 12 janvier 1781, les éclaireurs de Tarleton localisent l'armée de Morgan à Grindal Shoals sur la Rivière Pacolet 12 dans l'arrière-pays de la Caroline du Sud et a ainsi commencé une poursuite agressive. Tarleton, s'inquiétant des fortes pluies et des crues des rivières, gagna du terrain alors que son armée se dirigeait vers le Pacolet gonflé par les inondations. Alors que Tarleton se rapprochait, Morgan se retira vers le nord jusqu'à Burr's Mill le Ruisseau Épais. 13 Le 16 janvier, alors que Tarleton aurait franchi le Pacolet et beaucoup plus près que prévu, Morgan et son armée firent une retraite précipitée, si vite qu'ils laissèrent leur petit-déjeuner derrière eux. Bientôt, il croisa et voyagea vers l'ouest sur la Green River Road. Ici, avec les flots gonflés Rivière large A six milles de son dos, Morgan a décidé de prendre position aux Cowpens, un carrefour bien connu et un terrain de pâturage frontalier.

Le terme "enclos à vaches" 15 , endémique à ces pâturages de Caroline du Sud et à l'industrie bovine précoce associée, serait gravé dans l'histoire. Le champ lui-même mesurait environ 500 mètres de long et tout aussi large, un cadre semblable à un parc parsemé d'arbres, mais dépourvu de sous-bois, ayant été dégagé par le pâturage du bétail au printemps sur des herbes indigènes et peavine 16 .

Il y avait fourrage 17 aux Cowpens pour les chevaux, et des preuves de bétail en liberté pour la nourriture. Morgan aussi, depuis qu'il avait appris la poursuite de Tarleton, avait fait passer le mot pour milice 18 unités au rendez-vous aux Cowpens. Beaucoup connaissaient la géographie, certains étaient des hommes d'Overmountain qui avaient campé à Cowpens lors de leur voyage vers le Bataille de la Montagne des Rois. 19 Le camp a été établi dans une rigole entre deux petites collines, et pendant la nuit, la milice d'Andrew Pickens a dérivé dans le camp. Morgan s'est déplacé parmi les feux de camp et a encouragé ses discours à la milice et aux continentaux étaient des performances de commandement. Il a parlé avec émotion des batailles passées, du plan de bataille et s'en est pris aux Britanniques. Ses paroles ont été particulièrement efficaces avec la milice le "Vieux Wagoner" 20 des jours de guerre française et indienne et le héros de Saratoga 21 , parlaient leur langue. Il a su les motiver en proposant même une compétition de bravoure entre les unités de Géorgie et de Caroline. Au moment où il a terminé, un soldat a remarqué que l'armée était "de bonne humeur et très disposée à se battre". Mais, comme on l'a observé, Morgan a à peine dormi cette nuit-là.

L'aube aux Cowpens le 17 janvier 1781 était claire et glaciale. Morgan, ses éclaireurs portant des nouvelles de l'approche de Tarleton, se déplaçaient parmi ses hommes en criant : « Garçons, levez-vous ! Benny a 22 ans ! Tarleton, jouant au rattrapage, et ayant fait marcher son armée depuis deux heures du matin, ordonna la formation sur la Green River Road pour l'attaque. Son style agressif était rendu encore plus urgent, car il y avait des rumeurs d'hommes d'Overmountain sur le chemin, rappelant les événements de Kings Mountain. Pourtant, il était confiant dans la victoire : il pensa qu'il avait fait encercler Morgan par le Broad, et le terrain vallonné ressemblant à un parc était idéal pour son dragons 23 . Il pensa que Morgan devait être désespéré, en effet, de s'être arrêté à un tel endroit. Peut-être que Morgan a vu les choses différemment : lors de certaines batailles passées, la milice patriote s'était enfuie face à de redoutables charges à la baïonnette - mais maintenant, le Broad dans le dos de Morgan pourrait empêcher une telle retraite. En réalité, cependant, Morgan n'avait pas le choix - traverser le Broad gonflé par les inondations risquait de voir son armée abattue par le redouté et rapide Tarleton.

Tarleton attaqua de front, sa ligne s'étendant à travers la prairie, son artillerie au milieu et cinquante dragons de chaque côté. C'était comme si Morgan savait qu'il ferait un assaut frontal - c'était son style de combat. Pour faire face à Tarleton, il organise ses troupes en trois lignes. Tout d'abord, à l'avant et cachés derrière les arbres étaient des tireurs d'élite sélectionnés. Au début de la bataille, ils ramassèrent un certain nombre de dragons de Tarleton, traditionnellement répertoriés comme quinze 24 , tirant en particulier sur les officiers, et repoussant une tentative d'obtenir la suprématie initiale. Avec les Dragoons en retraite et leur première partie terminée, les tireurs d'élite reculèrent de 150 mètres ou plus pour rejoindre la deuxième ligne, la milice commandée par Andrew Pickens. Morgan a bien utilisé les miliciens, leur a demandé de tirer deux volées et a promis leur retraite vers la troisième ligne composée de John Eager Howard's 25 Continentals, encore une fois à près de 150 mètres. Certains membres de la milice ont en effet tiré deux volées à l'approche des Britanniques, mais, alors qu'ils se retiraient et atteignaient une sécurité supposée derrière la ligne continentale, Tarleton envoya ses redoutables Dragoons à leur poursuite. Alors que la milice esquivait derrière les arbres et parait les coups de sabre avec leurs fusils, la cavalerie patriote 26 de William Washington a tonné sur le champ de bataille, apparemment de nulle part. Les dragons britanniques surpris, déjà dispersés et sentant une déroute, ont été débordés et, selon l'historien Babits, ont perdu dix-huit hommes dans l'affrontement. Alors qu'ils fuyaient le terrain, l'infanterie des deux côtés a tiré volée après volée. Les Britanniques avançaient au trot, avec des tambours battants, des sons aigus de fifres et des cris de halloo. Morgan, en réponse, encourageant ses hommes, a dit de leur rendre le halloo indien. Montant au front, il rallia les miliciens en criant : « Formez, formez, mes braves ! Old Morgan n'a jamais été battu !"

Maintenant Tarleton 71e Highlanders Le 27, tenu en réserve, entra à la charge vers la ligne Continental, le hurlement sauvage des cornemuses s'ajoutant au bruit et à la confusion. Un ordre de John Eager Howard pour le flanc droit de faire face légèrement à droite pour contrer une charge de cette direction, a été, dans le bruit de la bataille, mal compris comme un appel à battre en retraite. Alors que d'autres compagnies le long de la ligne emboîtaient le pas, Morgan est monté pour demander à Howard s'il avait été battu. Alors que Howard montrait les rangs ininterrompus et la retraite ordonnée et lui assurait que ce n'était pas le cas, Morgan éperonna son cheval et ordonna aux unités en retraite de faire face, puis, sur ordre, de tirer à l'unisson. Le tir a fait un lourd tribut aux Britanniques, qui, à ce moment-là, avaient senti la victoire et avaient rompu les rangs dans une charge sauvage. Cet événement et une charge féroce à la baïonnette des Patriotes en retour brisèrent la charge britannique et renversèrent le cours de la bataille. La milice et la cavalerie réformées sont rentrées dans la bataille, menant à double enveloppe 28 des Britanniques, parfaitement chronométré. L'infanterie britannique a commencé à se rendre en masse.

Tarleton et une partie de son armée ont combattu vaillamment sur d'autres ont refusé ses ordres et ont fui le terrain. Enfin, Tarleton, lui-même, a vu la futilité d'une bataille continue, et avec une poignée de ses hommes, s'est enfui d'où il est venu, le long de la Green River Road. Dans l'un des moments les plus dramatiques de la bataille, William Washington, courant devant sa cavalerie, s'est battu au corps à corps avec Tarleton et deux de ses officiers. La vie de Washington n'a été sauvée que lorsque son jeune clairon 29 a tiré son pistolet sur un Anglais avec le sabre levé. Tarleton et ses forces restantes galopent vers le camp de Cornwallis. Les retardataires de la bataille ont été rattrapés, mais Tarleton s'est échappé pour annoncer la terrible nouvelle à Cornwallis.

La bataille était terminée en moins d'une heure. Ce fut une victoire complète pour la force Patriot. Les pertes britanniques sont stupéfiantes : 110 morts, plus de 200 blessés et 500 capturés. Morgan n'a perdu que 12 tués et 60 blessés, un décompte qu'il a reçu de ceux qui lui relevaient directement.

Sachant que Cornwallis viendrait après lui, Morgan a veillé à ce que les morts soient enterrés - la légende dit dans des fosses à loups - et se dirige vers le nord avec son armée. Traverser le large à Île Ford 30 , il a procédé à Ville de Gilbert 31 , et, pourtant accablé comme il l'était par les prisonniers, se dirigea rapidement vers le nord-est vers la rivière Catawba, et une certaine sécurité. Les prisonniers ont été emmenés via Salisbury 32 à Winchester, Virginie. Bientôt, Morgan et Greene se sont réunis et se sont concertés, Morgan voulant chercher protection dans les montagnes et Greene voulant marcher vers le nord jusqu'en Virginie pour se ravitailler. Greene a gagné le point, rappelant doucement à Morgan qu'il commandait. Peu de temps après, Morgan a pris sa retraite en raison d'une mauvaise santé - rhumatismes et épisodes récurrents de fièvre paludéenne.

Maintenant, c'était Greene et son armée qui se dirigeaient vers le nord. Cornwallis, affligé par les nouvelles de Cowpens, et se demandant à haute voix comment une force aussi inférieure pourrait vaincre les troupes d'élite de Tarleton, est en effet venu après lui. C'était maintenant une course pour le Rivière Dan 33 sur la ligne Virginia, Cornwallis ayant brûlé son bagages 34 et poursuivant rapidement Greene. Cornwallis a ensuite été retardé par les unités Patriot stationnées à Rivière Catawba 35 traversées. Greene a remporté la course et, ce faisant, croyait qu'il avait Cornwallis où il voulait - loin des centres d'approvisionnement urbains et à court de nourriture. Retournant vers Palais de justice de Guilford Le 36, il combattit l'armée de Cornwallis en employant avec un certain succès les tactiques de Morgan à Cowpens. À la fin de la bataille, les Britanniques étaient techniquement les vainqueurs alors que les forces de Greene se retiraient. Si cela pouvait être appelé une victoire, elle était coûteuse : cinq cents Britanniques gisaient morts ou blessés. Lorsque la nouvelle de la bataille a atteint Londres, un membre de la Chambre des communes a déclaré : "Une autre victoire de ce type ruinerait l'armée britannique". Peut-être que l'armée était déjà ruinée et que la stratégie d'attrition de Greene fonctionnait.

Bientôt, la stratégie de Greene devint évidente : Cornwallis et son armée fatiguée abandonnèrent les Carolines et partirent pour la Virginie. Le 18 octobre 1781, l'armée britannique capitule à Yorktown. Cowpens, dans son rôle dans la Révolution, a été une victoire surprenante et un tournant qui a changé la psychologie de toute la guerre. Maintenant, il y avait la vengeance - le cri de ralliement des Patriotes Tarleton's Quarter 37 . Le chef-d'œuvre peu orthodoxe mais tactique de Morgan avait en effet "animé les gens", pas seulement ceux de l'arrière-pays des Carolines, mais ceux de toutes les colonies. Dans le processus, il a donné à Tarleton et aux Britanniques un "diable de fouet".

1 Bataille de Cowpens - Aux Cowpens, un pâturage frontalier, le 17 janvier 1781, Daniel Morgan a mené son armée de durs continentaux et de milices de l'arrière-pays à une brillante victoire sur la force de réguliers britanniques aguerris de Banastre Tarleton. Situé dans l'actuelle Caroline du Sud au nord de Spartanburg.

2 Yorktown - Le 18 octobre 1781, les Britanniques du général Lord Cornwallis se sont rendus aux troupes américaines et françaises du général George Washington à Yorktown, en Virginie.

3 armée régulière britannique - Soldats réguliers, entraînés et en uniforme de l'armée britannique, par opposition à la milice loyaliste (conservatrice).

4 Bataille du pont de Moore's Creek - Le 27 février 1776, la milice patriote a vaincu une plus grande force de loyalistes. La bataille était cruciale car elle mettait fin à l'autorité royale en Caroline du Nord et retardait une invasion britannique à grande échelle du Sud.

5 Loyalistes du Sud - Ceux de la population coloniale méridionale restée fidèle à la Couronne. Aussi appelé conservateurs.

6 rébellion - Le terme britannique pour la Révolution américaine. Les personnes impliquées ont été qualifiées de « rebelles » par les Britanniques.

7 Savane - Les Britanniques ont capturé cette ville côtière de Géorgie le 29 décembre 1778.

8 Charleston - Le 12 mai 1780, les forces britanniques sous Clinton forcèrent la reddition de la milice de Charleston et des Continentals sous le commandement du général Benjamin Lincoln. La victoire a été un revers majeur pour les forces américaines dans le Sud.

8A Camden - Combattue le 16 août 1780, près de Camden, en Caroline du Sud, la bataille de Camden fut une défaite désastreuse pour les Patriots. Gates, le général américain, s'est fait une réputation de « fou et de lâche » pour ses actions et sa fuite du site de la bataille. Les rapports sur les résultats ont fait de Banastre Tarleton un héros national en Grande-Bretagne.

9 Armée continentale du Sud - Les soldats réguliers, entraînés et en uniforme de l'armée américaine stationnés dans le Sud, par opposition aux milices locales dans chaque colonie.

10 l'arrière-pays - Région de la Caroline du Sud à l'ouest de la zone côtière, en particulier à l'ouest de Camden. Aujourd'hui, appelé Upcountry ou Upstate.

11 Waxhaws - Le 29 mai 1780, la Légion de Tarleton a dépassé et vaincu le colonel Abraham Buford et ses Third Virginia Continentals alors qu'ils retournaient à travers la région de Waxhaws vers la Caroline du Nord après la chute de Charleston. (Connu aussi aujourd'hui comme le massacre de Buford) Il y a une certaine controverse sur l'origine du nom Waxhaws. C'était le nom des Amérindiens de la région, dérivé, selon certains historiens, de la langue maternelle. D'autres pensent qu'il s'agit d'une corruption anglaise de l'original et décrit non seulement les Amérindiens de la région, mais aussi le haw cireux et "hawfields", (arbustes, soit Black Haw (Vibernum prunifolium) ou aubépines (crataegus linnaeus) important dans la région. La colonie de Waxhaw, juste à côté de la Great Wagon Road, couvre aujourd'hui des parties des deux Carolines dans une zone au sud-est de Charlotte.

12 Rivière Pacolet - Une rivière du nord de l'État de Caroline du Sud avec son cours supérieur en Caroline du Nord qui traverse les comtés actuels de Spartanburg et Cherokee avant de se jeter dans le Broad. Les armées de Daniel Morgan et de Banastre Tarleton ont traversé le Pacolet gonflé par les inondations alors qu'ils se dirigeaient vers les Cowpens.

13 Ruisseau Épais - Un ruisseau dans le nord de l'État de Caroline du Sud, un affluent de la rivière Broad. Très probablement nommé pour la croissance des plantes épaisses le long de ses rives. Daniel Morgan et son armée campèrent le long de Thicketty avant leur départ précipité pour les Cowpens.

14 Rivière large - Une rivière commençant dans les montagnes de Caroline du Nord coulant vers le sud-est et rejoignant la rivière Saluda à l'actuelle Columbia pour former la rivière Congaree. Morgan, son armée et les prisonniers britanniques ont traversé le Broad après la bataille de Cowpens. Le général britannique Cornwallis a traversé le Broad à sa poursuite.

15 "cowpens" - Un terme, endémique de la Caroline du Sud, faisant référence aux opérations de pâturage du bétail en plein air de la période coloniale. Il s'agissait généralement de zones défrichées, d'une superficie de 100 à 400 acres. Beaucoup, dans l'est de la Caroline du Sud, étaient connus pour leurs cannes-freins indigènes. Les pâturages piémontais, quoique moins nombreux, contenaient souvent de la vigne.

16 peavine - Une légumineuse indigène que l'on trouve souvent dans les enclos à vaches du Piémont en Caroline du Sud.

17 fourrage - Aliments pour animaux ou humains. Aussi, la recherche de nourriture pour les animaux ou les humains.

18 milice - Soldats à temps partiel, soumis à l'autorité coloniale (étatique), ils ont parfois combattu avec l'armée continentale ou permanente dans des batailles telles que Camden, Cowpens et Guilford Courthouse. Pensés peu fiables par certains officiers continentaux, ils ont fait leurs preuves lors des batailles de Kings Mountain et de Cowpens. 19

19 Battle of Kings Mountain - The Overmountain men and other militia defeated British loyalists at Kings Mountain in upstate South Carolina on October 7, 1780.

20 "Old Waggoner" - Affectionate name given to General Morgan who began his military career as a wagon driver in the French and Indian War.

21 Saratoga - In fierce battles on September 19 and October 7, 1777, American forces under General Horatio Gates defeated the British under General John Burgoyne. This victory encouraged France to enter the war to assist the Americans. Saratoga is in upstate New York.

22 "Benny" - Daniel Morgan's derisive name for Banastre Tarleton.

23 dragoon - A mounted infantryman, who often rode his horse into battle and dismounted to fight. Used synonymously with cavalrymen, both of whom could fight on horseback or dismounted.

24 15 - Dr. Lawrence E. Babits in his book, A Devil of a Whipping: The Battle of Cowpens,believes this figure is wrong and has been perpetuated by writers over the years.

25 John Eager Howard - Native Marylander and Revolutionary War officer who distinguished himself at the Battle of Cowpens. He was subsequently elected governor of Maryland (1788-91), and at one time owned much of the land that was to become Baltimore.

26 William Washington - Patriot Lieutenant Colonel of a cavalry unit, who distinguished himself at Cowpens. He was second cousin, first-removed to George Washington.

27 71 st Highlanders - Two battalions of highland Scottish troops raised by England and sent to America in 1775. 71 st Highlanders fought at Charleston, Camden, and Cowpens, among other battles. At Cowpens, Tarleton initially kept his Highlanders in reserve, but, as the advance faltered, he ordered them into action against the American right. The Highlanders bore the brunt of the last dramatic events of the Battle.

28 double envelopment - Envelopment is an attack on the enemies flank, rear, and sometimes the front. Double envelopment would entail attack or a surrounding on both flanks, hence all sides.

29 bugler - William Washington's bugler was very likely African-American. A famous painting by Ranney dipicts him so. Apparently the bugler didn't file a pension, and Washington didn't leave behind written papers of his own role or of anyone else's role in the Revolution. His surname was possibly Ball, Collins, or Collin, but an exact name hasn't been verified.

30 Island Ford - A normally low-water crossing point on the Broad River, reached by Island Ford Road. When Morgan, his army, and his prisoners crossed on January 17, the water was high from heavy rains and flooding.

31 Gilbert Town - Presently, Rutherfordton, North Carolina. Gilbert Town was a small settlement in 1781 a few miles north of Rutherfordton's present site.

32 Salisbury - An early town in the North Carolina piedmont known for its Confederate prison and National Cemetery, today, but lesser known for its Revolutionary War prison, most likely established in the latter years of the war. There is no evidence the prisoners from the Battle of Cowpens were imprisoned there.

33 Dan River - A river separating North Carolina and Virginia.

34 baggage - Military supplies such as tents, tools, and rations carried in wagons. Burning the baggage (and wagons) allowed an army to travel faster.

35 Catawba River - River originating in the mountains of North Carolina, flowing eastward, before turning south into South Carolina, where is known as the Wateree, and, further east, the Santee. Morgan crossed the Catawba west of present-day Charlotte, North Carolina.

36 Battle of Guilford Courthouse - On March 15, 1781, a British army under Cornwallis attacked Nathanael Greene's patriot forces at Guilford Courthouse, North Carolina (part of present-day Greensboro). Although Greene's forces were forced to retire from the field the British were badly battered with many men killed or wounded.

37 "Tarleton's Quarter" - Since it was said that Tarleton gave no quarter (opportunity to surrender) at the Waxhaws, "Tarleton's Quarter" came to mean no quarter at all.


Battle of Cowpens

The Battle of Guilford Courthouse was a direct result of the Continental victory at the Cowpens and led to Corwallis' march to Yorktown.

Site historique

Cowpens National Battlefield, South Carolina

A pasturing area at the time of the battle, this Revolutionary War site commemorates the place where Daniel Morgan and his army turned the flanks of Banastre Tarleton's British army.

The Battle of Cowpens was fought on January 17, 1781, near Thicketty Creek, South Carolina, on a 500 square yard grazing pasture. It began shortly after dawn on a bitterly cold morning and resulted in a devastating defeat for the British army, ending a brief string of victories for the Crown in the southern colonies. A turning point in the war&rsquos southern campaign, Cowpens produced a massive boost of morale throughout the Continental Army and was a crucial step in securing the South for the American patriots.

By 1779, with little strategic progress in the north, the British strategy shifted to focus on the South and its larger loyalist population. Britain hoped to destabilize the rebellion by supporting southern loyalists and sparking a quasi-civil war. Sir Henry Clinton, commander-in-chief of British forces in North America, recognized that George Washington and the Continental Army would be unable to fight the Crown on both a strong northern and southern front.

The Crown had little success in fighting the rebels in the South until their renewed focus on the region in 1779. Earlier in the war, at Williamsburg, Great Bridge, Cane Break, Moore&rsquos Creek Bridge, Charleston, and Wheeling the British had sustained calamitous defeats. Despite strong support within the civilian population, the British were unable to gain a foothold in Virginia, South Carolina, or Georgia. Momentum shifted, however, on December 29, 1778, as local loyalists and redcoats defeated rebel forces in Savannah, Georgia. The British continued beating back the Continental Army in the South and scored decisive victories at Charleston and Camden in the summer of 1780.

The conflict in the South indeed became a quasi-civil war, with roughly half the population supporting the Crown and half loyal to the rebellion. Congress entrusted Washington to identify a suitable replacement for General Horatio Gates after his disastrous defeat at Camden. On December 3, 1780, 38-year-old Nathanael Greene became the commander of America&rsquos southern forces. Greene&rsquos southern fighting force consisted of a mere 949 Continental Army soldiers and 533 militiamen when he took command. He knew that his small army would be unsuccessful in any direct confrontation with the British, so he violated military convention and split his force in the region. On December 21, 1780, 600 men under the command of Brigadier General Daniel Morgan were dispatched to take position between the Pacolet and Broad rivers in South Carolina. Greene hoped they would find desperately needed supplies and raise support for the rebellion amongst the bitterly divided civilian population. 1

The leader of the British southern strategy, Lord Charles Cornwallis, was planning an invasion in North Carolina when he received intelligence of Morgan&rsquos troops moving west. He received incorrect information that Morgan was planning an attack on the British Fort in Ninety Six, South Carolina. Cornwallis ordered 26-year-old Lieutenant Colonel Banastre Tarleton, infamous for his victory at the Battle of Waxhaws, to lead a legion (roughly 600 army regulars) to Fort Ninety Six to confront Morgan and defend the fort.

After arriving at Ninety Six, Tarleton requested additional forces to pursue Morgan&rsquos army to what he correctly surmised was their true destination: the Broad River. On January 16, 1781, Morgan arrived at the river and decided to make a final stand at Cowpens, cornering his force in the bend of the Broad River. By afternoon, Morgan rendezvoused with several hundred additional soldiers, including Andrew Pickens&rsquo militia, and determined that his force of roughly 1,000 men (which he officially reported as 800 to General Greene) 2 were capable of fending off Tarleton&rsquos attack. Morgan spent the night before the battle talking to as many continentals and militiamen as he could, delivering powerful speeches and rallying his men for the battle to come. Yet privately Morgan remained pessimistic, reporting to General Greene that his, &ldquoforce is inadequate to the attempt you have hinted at.&rdquo 3

Meanwhile, Tarleton marched his exhausted and hungry soldiers through the day and night in hopes of catching the already entrenched patriot force. When they finally made camp near Cowpens, the British were physically and mentally drained, having slept only a few hours each night for the past week. Regulars and many officers were dangerously malnourished, yet Tarleton roused his forces at 2:00 am on January 17, 1781, and ordered them to continue in pursuit of Morgan.

Morgan&rsquos fighting force consisted mainly of members of the militia, most of whom were poorly trained and had a reputation of running in the heat of battle. &ldquoNor do I expect to have more than two-thirds of these to assist me, should I be attacked,&rdquo Morgan worried, &ldquofor it is impossible to keep them collected.&rdquo 4 To ensure all of his soldiers remained engaged, he positioned his men between the Pacolet and Broad rivers to make an escape from the battle nearly impossible. His soldiers were arranged in three lines: the frontline consisted of 150 sharpshooters under the command of Majors McDowell and Cunningham the second of 300 militiamen led by Andrew Pickens: and the final line of about 550 Continental regulars directed by Lieutenant Colonel John Eager Howard. Morgan left his force open to flanking from several sides, confident that Tarleton would order a frontal assault.

Just after dawn on January 17, Tarleton took the bait and attacked head on. He ordered 100 dragoons and his artillery to engage the Americans. The militia sharpshooters decimated the dragoons, taking particular aim at officers and killing fifteen men within minutes. The dragoons retreated and Tarleton then ordered his full infantry force to charge the patriot frontlines. Morgan&rsquos sharpshooters also retreated and rejoined the second continental line as the redcoats refocused their attack on the flank of the American force. The British inflicted several casualties on the wavering rebels, and a misunderstood order by John Eager Howard led most of his men to retreat.

Tarleton sensed victory. Morgan ordered Howard&rsquos men, retreating but still in rank, to turn and fire a volley in unison. The British had broken rank and were in the midst of an unorganized charge when the American volley halted their advance. Morgan then ordered a bayonet charge by Howard&rsquos men just as patriot cavalry, led by Lieutenant Colonel William Washington, flanked Tarleton&rsquos force from one side and Pickens&rsquo reorganized militia attacked from the opposite flank. This &ldquodouble envelope,&rdquo orchestrated masterfully by Morgan led nearly half the redcoats to lay down arms and cease fighting.

Tarleton tried desperately to rally his soldiers. In a final attempt to salvage the battle, he charged Washington&rsquos cavalry with his mounted British legion. During the ensuing skirmish, Washington attacked Tarleton and the two exchanged blows for a brief time. His men now greatly outnumbered and quickly losing morale, Tarleton finally ordered a retreat after several minutes of engagement but managed to shoot William Washington&rsquos horse out from under him before leaving the battlefield.

The battle had lasted under an hour and was a total victory for the Americans. 110 British soldiers, over 40 of whom were officers, had been killed, another 200 were wounded, and 500 taken prisoner. In sharp contrast, only 12 of Morgan&rsquos men were killed and just 60 had been injured. Nine days after the battle, Morgan reported to his friend William Snickers: &ldquoI have given [Tarleton] a devil of a whipping.&rdquo 5 Morgan's soldiers gave a proper burial to all 122 fallen men and proceeded to Winchester, Virginia, where he delivered his prisoners and reunited with Nathanael Greene. Greene ordered his army north to search for supplies and prepare for the inevitable engagements to follow with British armed forces. 6

Tarleton delivered news of his defeat to a shocked Cornwallis who had expected victory at Cowpens. Cornwallis redirected his focus in the South and decided that the British would now make a final push to capture Virginia. The colonial victory at Cowpens reignited the flame of rebellion that had been largely absent in the southern colonies and led many in Britain to question the prospect for a successful end to the war in North America.

Roger Adams
Université George Washington

1. Nathanael Greene to Daniel Morgan, South Carolina, January 13, 1781, in Cowpens Papers, Being Correspondence of General Morgan and the Prominent Actors (Charleston, South Carolina: The News and Courier Book Presses, 1881), 19.

2. Daniel Morgan to Nathanael Greene, January 19 1781, in Cowpens Papers, Being Correspondence of General Morgan and the Prominent Actors (Charleston, South Carolina: The News and Courier Book Presses, 1881), 21.

3. Daniel Morgan to Nathanael Greene, South Carolina, January 15, 1781, The Battle of Cowpens, http://www.battleofcowpens.com/battle-of-cowpens-letters/daniel-morgan-nathanael-greene (accessed October 7, 2016).

4. Daniel Morgan to Nathanael Greene, South Carolina, January 15, 1781, The Battle of Cowpens, http://www.battleofcowpens.com/battle-of-cowpens-letters/daniel-morgan-nathanael-greene (accessed October 7, 2016).

5. Daniel Morgan to William Snickers, January 26 1781 quoted in Lawrence E. Babits, A Devil of a Whipping (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1998), 1.

6. Daniel Morgan to Nathanael Greene, January 19 1781, in Cowpens Papers, Being Correspondence of General Morgan and the Prominent Actors (Charleston, South Carolina: The News and Courier Book Presses, 1881), 21.

Bibliographie

Burke, Davis. The Cowpens-Guilford Courthouse Campaign. Philadelphia, Pennsylvania: University of Pennsylvania Press, 2003.

Babits, Lawrence. A Devil of a Whipping: The Battle of Cowpens. Chapel Hill, North Carolina: The University of North Carolina Press, 1998.

Roberts, Kenneth. The Battle of Cowpens: The Great Morale-Builder. Garden City, New York: Doubleday and Company, INC. 1958.


Dueling in the Cowpens

Banastre Tarleton Wikimedia Commons

If the American Revolution ever provided a British villain, that moniker would most likely fall on the person of Col. Banastre Tarleton. The twenty-six year-old Tarleton was an intrepid and fiery leader brimming with an arrogance that could be credited to his daringly successful battlefield exploits. Mixed with this arrogance was a mean streak, which American forces felt at their defeat at Waxhaws, South Carolina in May, 1780.

At Waxhaws, a small country campsite, the overrun patriot forces surrendered, only to find that Tarleton would rather his defeated foes be executed. Bragging after the event Tarleton boasted about his troops, that they displayed "a vindictive asperity not easily restrained." Thus the notion of “Tarleton’s Quarter” echoed throughout the southern American armies, only adding to Tarleton’s mystique and infamy while at the same time rallying flagging patriot support in the Southern Department. Tarleton was a dandy too, wearing a green uniform based on that of a Loyalist regiment organized in New York and a helmet with plume.

Tarleton’s notoriety was further fueled after an event that took place near the end of the Battle of Cowpens on January 19, 1781, a duel of sorts with the American cavalry commander Col. William Washington, a second cousin to the American Commander-in-Chief, George Washington. It is the stuff of high drama. Tarleton’s forces had been bested at Cowpens by Daniel Morgan’s combined force of Continental troops of the line and patriot militia. It was one of the most complete American victories of the American Revolution called by some an American version of the Battle of Cannae, complete with a double envelopment. Morgan later described having given “Benny,” his derisive name for Tarleton, “a Devil of a whipping.”

Morgan had brilliantly deployed his men in three lines, putting the inexperienced and raw militia in the front, ordering them to fire two volleys into the British, and then to disperse to the rear of the American lines. It was a trap for the British, who charged uphill and saw the militia peel off, looking like another rout of the Americans. Unbeknownst to the surging British were the two other American lines which they suddenly encountered and which poured a steadfast and murderous fire into Tarleton’s men. Before they could recover, Washington’s cavalry plunged into both flanks of the British. Many of the British either fled or surrendered.

A stunned Tarleton tried to rally his men, but his efforts proved futile. Thus he led a vicious rear guard action as the bulk of his army withdrew. American dragoons moved in quickly for the kill. Close quarters combat ensued with the metallic sound of sabers against sabers rending the air.

It was a hot contest, men and animal bumping into one another, insults being hurled back and forth, and blood flowing. One combatant’s account claimed, “The affair in this quarter now became very animated.” As Tarleton’s cavalry gave ground Washington’s dragoons pursued the weary enemy. Washington typically rode well out in front of his men, and this January morning it was no exception. An incensed Tarleton wheeled around and sprinted headlong for Washington. Following behind him were several of his officers.

Again saber clanked against saber, and Washington’s sword was cut off at the hilt as he rose to stand in his saddle and parry a thrust from a British officer. As a British cavalryman moved in to finish Washington off, one of Washington’s African American combatants, who history has branded with several names, but who was most likely named Collins, shot the British officer in the shoulder before he could inflict damage on Washington. There was another thrust at Washington but another American cavalryman parried the blow with his saber. Tarleton joined the fray of the melee and took a swing at Washington, too, which Washington blocked with the hilt of his saber. As Tarleton reined up his horse he was surrounded by American cavalrymen, but made good his escape. As he fled the field of action he took a final shot at Washington which wounded Washington’s horse.

The battle lasted only an hour, but much had happened by 8:00 am that morning. All in all Morgan, Washington, and their men had embarrassed the British. It was another stinging defeat for the British in the Southern Campaign and one in a series of encounters that helped put in motion the subsequent defeat of General Cornwallis at Yorktown ten months later. The Southern British Campaign hinged on support from the large Loyalist population living in the Southern colonies. As General Cornwallis moved through the South the setbacks at Cowpens and Kings Mountain eroded his support from the Loyalists. Complicating matters, too, for Cornwallis was that his line of support was increasingly getting thin as he moved from his base in Charleston in a northerly direction. In March he would secure a tactical win over Nathanael Greene at Guilford Court House, North Carolina, but the price was so high that Cornwallis chose to move his army further north and east to resupply and refit on the Chesapeake Bay at Yorktown, Virginia. With the Southern Colonies not actually under control of the British, George Washington, whose main body of the Continental Army was located outside of New York City, opted to take advantage of the situation in the South, leaving behind a shadow army intended to convince the British he still remained on their front, while stealthily maneuvering south with the recent arrival of French troops as allies. The gamble worked and Cornwallis by October 1781 was enduring a siege, as the French navy succeeded in blocking any ability for the British Navy to reinforce Cornwallis.


Battle of Cowpens

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Battle of Cowpens, (January 17, 1781), in the American Revolution, brilliant American victory over a British force on the northern border of South Carolina that slowed Lord Cornwallis’s campaign to invade North Carolina. British casualties were estimated at about 600, whereas the Americans lost only 72.

Why is the Battle of Cowpens important?

The Battle of Cowpens was a strategically ingenious American victory during the American Revolution over a British force in South Carolina on January 17, 1781. It was a rare win for American forces, and it slowed British efforts to invade North Carolina.

Who fought in the Battle of Cowpens?

American militia and Continental Army troops fought against British forces in the Battle of Cowpens.

How did the Battle of Cowpens get its name?

The Battle of Cowpens occurred in an area called Cowpens, so called because it was a well-known enclosed pasturing field for cows.

Where did the Battle of Cowpens take place?

The Battle of Cowpens took place on the northern border of South Carolina in an area known as Cowpens.

From his headquarters at Charlotte, North Carolina, the new American commander in the South, Gen. Nathanael Greene, had divided his army and sent a force of 1,000 men under Gen. Daniel Morgan to the southwest to intercept Cornwallis’s advance. The two forces converged at Cowpens, an area so named because it was a well-known enclosed pasturing field for cows. There Morgan confronted about 1,150 troops under Col. Banastre Tarleton, who had intended to seize the strategic crossroads at Ninety Six, South Carolina. Morgan employed three progressively stronger defensive lines: a front line of skirmishers deployed behind trees, followed by Southern militia troops, and, finally, the regular Continental Army troops supported by Col. William Washington’s cavalry reserve, positioned out of sight of Tarleton’s forces.

Morgan’s strategy was particularly ingenious in its use of militia forces. Tension existed between militias and Continental troops throughout the Revolutionary War, because militia units tended to be less reliable in the face of British attacks than their Continental counterparts. Continental soldiers typically had longer service, regular training, and significantly more combat experience. By contrast, militias mustered for short durations, and their members performed best when campaigning close to home. Recognizing the militia troops’ limited tolerance for battle, Morgan directed them to fire two volleys and then withdraw behind the Continental lines. By providing a planned withdrawal, Morgan ensured that the militia would not break and flee. Morgan’s employment of Washington’s cavalry also surprised Tarleton’s mounted troops and disrupted the British charge against the Continentals. As the Continentals held the centre, the re-formed militia troops descended on the British left while Washington’s cavalry hit the British right flank. Morgan’s successful double envelopment routed the British, and the militia soldiers’ actions at Cowpens are generally credited with having ensured a rare American victory.

Not discouraged by what he described as a “very unexpected and severe blow,” Cornwallis pushed on into North Carolina. Morgan and his troops retreated deeper into North Carolina to rejoin Greene’s army.


Blue State Blues: Donald Trump, the Battle of Cowpens, and the Art of the Comeback

372 Wikimedia Commons

President Donald Trump is in the fight of his life.

Several recent national polls show that he is behind former Vice President Joe Biden by double digits. Biden also leads in most of the key battleground states.

And much more is at stake in 2020 than the usual question of which party controls the government.

Democrats want to undo the very structure of our government and our society. Biden says he wants to “fundamentally transform” the country with “revolutionary institutional change.”

Those are not the words of a “moderate.” They are warnings that Biden — or the people controlling his campaign — will not stop the violence of Antifa, or the radicalism of Black Lives Matter, but will carry out their �” agenda.

The 2020 election will determine whether the United States will continue to be a constitutional republic governed by rule of law, or whether we will be a post-democratic socialist state, ruled by elites and terrorized by mobs.

It feels as though we have our backs to the wall.

That is how General Daniel Morgan and his Continentals must have felt in South Carolina in January 1781, when they were forced to retreat from Lieutenant Colonel Banastre Tarleton and the British Redcoats.

The Americans ran out of room to maneuver as they neared the Broad River in Cherokee County. Morgan knew he would have to make a final stand.

The result was the Battle of Cowpens.

I happened to visit the battlefield last summer, as I covered the Democratic presidential primary in South Carolina. On a drive between events on Biden’s itinerary, I took a detour to see the historic site.

Battle of Cowpens Monument (Joel Pollak / Breitbart News)

Cowpens could have ended the American Revolution. The British had already taken the major cities of the South and destroyed much of the Southern Continental Army.

Historians recount that much of the landed gentry in the South remained loyal to the Crown, giving the conflict the feeling of a a civil war between between Patriot and Loyalist, neighbor and neighbor.

The odds were against the Continentals. But then, the odds had always been against Morgan.

He had run away from home as a youth, an illiterate backcountry laborer who worked his way up from poverty in the fields to landed prosperity (yes, he eventually owned slaves).

Morgan joined the British Army and survived 499 lashes after being punished for striking an officer. Later, he was shot in the neck during the French and Indian War.

After Independence, Morgan declared himself a Patriot. He participated in the early invasion of Canada, and was briefly captured by the British in battle — along with Benedict Arnold.

The Americans were forced to retreat — but defeated the pursuing British in the Battle of Saratoga.

Morgan had a habit of beating the odds.

Battlefield at Cowpens (Joel Pollak / Breitbart News)

At Cowpens, hemmed in, with the British closing in, Morgan devised a brilliant strategy.

He laid out three lines of defense.

The first line was to retreat, tempting the British to charge. The second line was also to fire and retreat. The third line was to stand and fight, while the reserves remained hidden, commanded by Lt. Col. William Washington, a distant cousin of the first president,

The headstrong Tartleton took the bait. When the Continentals broke into retreat, the Redcoats advanced for the kill.

And then, as if from nowhere, Washington’s cavalry surrounded the British, executing a classic “double envelopment,” or “pincer” movement. The Redcoats were quickly routed those who were not killed or wounded were forced to surrender.

The British suffered eight hundred casualties the Americans, only one hundred.

But the action was not over yet.

Tartleton, defeated, was forced to flee on horseback. Washington set out in pursuit. He caught up with Tartleton and his men, and a fight ensued.

Just as a British officer was about to cut Washington down with his sword, a black aide to Washington drew his pistol and fired.

Though the name of that aide is lost to history, that heroic act was one of the most significant African American contributions to the war.

The victory turned the tide in the South and led directly to the British surrender at Yorktown.

Morgan, a slaveowner, fought alongside the anonymous black soldier in one of the Revolution’s greatest battles.

That irony, that complexity, is what makes our nation’s history so rich — so problematic, and yet so worth preserving.

The Battle of Cowpens could also be a metaphor for the Trump campaign. The president again faces incredible odds: race riots, a pandemic, a hostile media, censorship by the tech giants.

His enemies, tasting victory, are tearing down statues, preparing to rewrite history.

But ours is a history of heroes like Daniel Morgan, and of comebacks like Cowpens.


Revolutionary War: Southern Phase, 1778-1781

The Continental victory at Saratoga in 1777 and the Treaty with the French in 1778 transformed the war, especially for the British. Increased French aid to the Continentals was very slow in coming coordinated military activity between the two new allies was even slower to happen. Meanwhile, the British were immediately faced with a global conflict with France. As a result, the British changed their strategy yet again in 1778. Rather than mounting a full-scale military campaign against the Continental Army, the British decided to focus their efforts on the loyalists, who they still believed were the majority of the American population.

Campagne en Virginie du Major Général M'is de LaFayette, 1781
Map Collections: 1500-2003

Believing the loyalists were strongest in the South and hoping to enlist the slaves in their cause--an objective that seems incompatible with a focus on Southern loyalists--the British turned their efforts to the South. In fact, the British had some important military successes in the South. They occupied Savannah, Georgia, in late 1778 and Charleston, South Carolina, in May 1779. They also struck a disastrous blow on General Horatio Gates' forces at Camden, South Carolina, in August 1780.

Although the British were successful in most conventional battles, the fighting in the South, under the leadership of Generals Nathanael Greene and Daniel Morgan, turned toward guerrilla and hit-and-run warfare. Moreover, the British had overestimated loyalist sentiment in the South their presence actually forced many, who had been sitting out the war, to take sides, most in favor of the Patriots. At the same time, the British underestimated the logistical problems they would encounter, especially when their army was in the interior away from the supplies offered by their fleet. Patriot forces, on the other hand, were supplied and could hide among the local population. As a result, the British southern strategy was a dismal failure.


Voir la vidéo: The Battle of Cowpens. Great Battles in HistoryAnimated Battle Map (Décembre 2021).