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Le mont St. Helens entre en éruption


Un rapport de Portland, Oregon, décrit une activité volcanique alarmante sur le mont St. Helens dans la chaîne des Cascades de Washington. À partir du 20 mars 1980, une série de tremblements de terre de plus en plus intenses ont fait exploser un cratère de 300 pieds près du sommet du pic, mettant la population voisine en état d'alerte. Le 18 mai 1980, le volcan est entré en éruption.


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Comment une éruption du mont Rainier se comparerait-elle à l'éruption du mont St. Helens en 1980 ?

Combien y avait-il de cendres depuis l'éruption du 18 mai 1980 du mont St. Helens ?

Quel âge a le mont St. Helens ?

Quelle est l'origine du nom "Mount St. Helens"?

Combien y a-t-il eu d'éruptions dans les Cascades au cours des 4000 dernières années ?

Quelle était la hauteur du mont St. Helens avant l'éruption du 18 mai 1980 ? A quelle hauteur était-il après ?

Comment une éruption volcanique affecterait-elle votre tribu ?

Les éruptions volcaniques sont rares, mais lorsqu'elles se produisent, elles peuvent profondément affecter les communautés voisines. Afin de déterminer quelles communautés sont à risque et pour que ces communautés atténuent leurs risques, les communautés doivent savoir si elles se trouvent dans ou à proximité de zones à risque volcanique et disposer d'informations de base sur les risques dans ces zones.

Gardner, Cynthia A. Bard, Joseph A.

Dix façons dont le mont St. Helens a changé notre monde - L'héritage durable de l'éruption de 1980

Le mont St. Helens était autrefois apprécié pour sa beauté sereine et était considéré comme l'un des volcans les plus majestueux d'Amérique en raison de sa forme de cône parfaite, semblable au mont Fuji bien-aimé du Japon. Les habitants des environs pensaient que la montagne était solide et durable. Cette perception a changé au début du printemps 1980. Puis, le 18 mai 1980.

Driedger, Carolyn L. Major, Jon J. Pallister, John S. Clynne, Michael A. Moran, Seth C. Westby, Elizabeth G. Ewert, John W.

Guide de voyage sur le terrain au mont St. Helens, Washington - Processus et dépôts volcanoclastiques récents et anciens

Ce guide de terrain explore les épanchements volcaniques, les sédiments et les reliefs du mont St. Helens à Washington. Un synopsis détaillé décrit l'histoire éruptive du mont St. Helens il y a environ 300 000 ans jusqu'en 1980 et au-delà. Les cinq jours sur le terrain comprennent environ 28 arrêts et 12 arrêts potentiels. Expositions dans les vallées entourant le mont St.

Waitt, Richard B. Major, Jon J. Hoblitt, Richard P. Van Eaton, Alexa R. Clynne, Michael A.

Quand les volcans s'effondrent : effondrement catastrophique et avalanches de débris

Malgré leur apparente permanence, les volcans sont sujets à un effondrement catastrophique qui peut affecter de vastes zones en quelques minutes. Les grands effondrements commencent par de gigantesques glissements de terrain qui se transforment rapidement en avalanches de débris - des masses chaotiques de débris rocheux qui peuvent balayer la pente à des vitesses extrêmement élevées, inondant des zones bien au-delà.

Siebert, Lee Reid, Mark E. Vallance, James W. Pierson, Thomas C.

Mise à jour 2018 de l'évaluation nationale de la menace volcanique du US Geological Survey

Lors de l'éruption, tous les volcans présentent un degré de risque pour les personnes et les infrastructures, cependant, les risques ne sont pas équivalents d'un volcan à l'autre en raison des différences de style éruptif et de localisation géographique. L'évaluation des menaces relatives posées par les volcans américains permet d'identifier quels volcans justifient les plus grands efforts d'atténuation des risques de la part des États-Unis.

Ewert, John W. Diefenbach, Angela K. Ramsey, David W.

Guide d'excursion au mont St. Helens, Washington - Un aperçu de l'histoire éruptive et de la pétrologie, des dépôts de téphra, des dépôts de courant de densité pyroclastique de 1980 et du cratère

Cette visite sur le terrain fournira une introduction à plusieurs caractéristiques fascinantes du mont St. Helens. Le voyage commence par une randonnée rigoureuse d'environ 15 km depuis l'observatoire de Johnston Ridge (9 km au nord-nord-est de l'évent du cratère), à ​​travers la plaine ponce de 1980, jusqu'à Windy Ridge (3,6 km au nord-est de l'évent du cratère) pour examiner les caractéristiques qui documenter le.

Pallister, John S. Clynne, Michael A. Wright, Heather M. Van Eaton, Alexa R. Vallance, James W. Sherrod, David R. Kokelaar, B. Peter

Mount St. Helens, de 1980 à aujourd'hui, que se passe-t-il ?

Le mont St. Helens a attiré l'attention du monde en 1980 lorsque le plus grand glissement de terrain historique sur Terre et une puissante éruption explosive ont remodelé le volcan, créé son cratère distinctif et considérablement modifié le paysage environnant. Un énorme dôme de lave s'est développé épisodiquement dans le cratère jusqu'en 1986, lorsque le volcan est devenu relativement calme.

Dzurisin, Daniel Driedger, Carolyn L. Faust, Lisa M.

Les cendres volcaniques en suspension dans l'air, une menace mondiale pour l'aviation

Les couloirs de trafic aérien très fréquentés du monde passent au-dessus ou sous le vent de centaines de volcans capables d'éruptions explosives dangereuses. Le risque pour l'aviation lié à l'activité volcanique est important - rien qu'aux États-Unis, les avions transportent chaque jour environ 300 000 passagers et des centaines de millions de dollars de fret à proximité de volcans actifs. Cher.

Neal, Christina A. Guffanti, Marianne C.

30 faits intéressants sur le mont St. Helens

Commémoration du 30e anniversaire des éruptions de 1980 du mont St. Helens.

Driedger, Carolyn Liz, Westby Faust, Lisa Frenzen, Peter Bennett, Jeanne Clynne, Michael

Une nouvelle perspective sur le mont St. Helens - Changement de relief dramatique et dangers associés au volcan le plus actif de la chaîne des Cascades

Le mont St. Helens est entré en éruption plus fréquemment que tout autre volcan de la chaîne des Cascades au cours des 4000 dernières années. Le volcan a présenté une variété de styles d'éruptions : des éruptions explosives de pierre ponce et de cendres, des extrusions lentes mais continues de lave visqueuse et des éruptions de lave fluide. La preuve des éruptions plus anciennes du volcan est enregistrée dans le.

Ramsey, David W. Driedger, Carolyn L. Schilling, Steve P.

Éruptions dans la chaîne des Cascades au cours des 4000 dernières années

Des volcans sont en éruption dans la chaîne des Cascades depuis plus de 500 000 ans. Au cours des 4000 dernières années, des éruptions se sont produites à un taux moyen d'environ 2 par siècle. Ce graphique montre 13 volcans sur une carte de Washington, de l'Oregon et du nord de la Californie et des chronologies pour chacun indiquant l'âge de leurs éruptions.

Myers, Bobbie Driedger, Carolyn L.

L'histoire éruptive du Pléistocène du mont St. Helens, Washington, de 300 000 à 12 800 ans avant le présent

Nous rapportons les résultats de la cartographie géologique récente et de la datation radiométrique qui ajoutent des détails considérables à notre compréhension de l'histoire éruptive du mont St. Helens avant son dernier stade, ou Spirit Lake. De nouvelles données et une réévaluation de travaux antérieurs indiquent au moins deux périodes éruptives au cours du stade le plus ancien, ou Ape Canyon, peut-être.

Sherrod, David R. Scott, William E. Stauffer, Peter H. Clynne, Michael A. Calvert, Andrew T. Wolfe, Edward W. Evarts, Russell C. Fleck, Robert J. Lanphere, Marvin A.


Le mont St. Helens découvert par les Européens

Le volcan a été découvert pour la première fois par les Européens lorsque le commandant britannique George Vancouver du H.M.S.Découverte a repéré le mont St. Helens depuis le pont de son navire alors qu'il explorait la côte nord du Pacifique de 1792 à 1794. Le commandant Vancouver a nommé la montagne en l'honneur de son compatriote, Alleyne Fitzherbert, le baron St. Helens, qui servait comme Britannique ambassadeur en Espagne.

En rassemblant les descriptions de témoins oculaires et les preuves géologiques, on pense que le mont St. Helens est entré en éruption quelque part entre 1600 et 1700, à nouveau en 1800, puis assez fréquemment au cours de la période de 26 ans de 1831 à 1857.

Après 1857, le volcan s'est calmé. La plupart des gens qui ont vu la haute montagne de 9 677 pieds au cours du 20e siècle, ont vu une toile de fond pittoresque plutôt qu'un volcan potentiellement mortel. Ainsi, ne craignant pas une éruption, de nombreuses personnes ont construit des maisons autour de la base du volcan.


Éruption du mont St. Helens - HISTOIRE

L'éruption du 18 mai 1980 a été la plus destructrice de l'histoire des États-Unis. Le volcan Novarupta (Katmai), en Alaska, a éclaté considérablement plus de matériel en 1912, mais en raison de l'isolement et de la population clairsemée de la région touchée, il n'y a eu aucun décès humain et peu de dégâts matériels. En revanche, l'éruption du mont St. Helens en quelques heures a causé la mort et la destruction généralisée de biens de valeur, principalement par l'avalanche de débris, le souffle latéral et les coulées de boue.

Les changements de paysage causés par l'éruption du 18 mai ont été facilement visibles sur les photographies à haute altitude. De telles images, cependant, ne peuvent pas révéler les impacts de la dévastation sur les personnes et leurs œuvres. L'éruption du 18 mai a fait de nombreux blessés et 57 morts. Aux États-Unis avant le 18 mai 1980, seules deux victimes connues avaient été attribuées à l'activité volcanique - un photographe a été frappé par des chutes de pierres lors de l'éruption explosive du volcan Kilauea, à Hawaï, en 1924 et un sergent de l'armée qui a disparu au cours de la 1944 éruption du volcan Cleveland, île Chuginadak, Aléoutiennes. Les autopsies ont indiqué que la plupart des victimes du mont St. Helens sont mortes par asphyxie après avoir inhalé des cendres volcaniques chaudes, et certaines par des blessures thermiques et autres.

L'explosion latérale, l'avalanche de débris, les coulées de boue et les inondations ont causé d'importants dommages aux terrains et aux travaux de génie civil. Tous les bâtiments et structures artificielles connexes à proximité de Spirit Lake ont été enterrés. Plus de 200 maisons et cabanes ont été détruites et bien d'autres ont été endommagées dans les comtés de Skamania et de Cowlitz, laissant de nombreuses personnes sans abri. Plusieurs dizaines de milliers d'acres de forêt vierge, ainsi que des sites de loisirs, des ponts, des routes et des sentiers, ont été détruits ou gravement endommagés. Plus de 185 milles d'autoroutes et de routes et 15 milles de voies ferrées ont été détruits ou gravement endommagés.

Photographies infrarouges couleur à haute altitude de la région du mont St. Helens "avant" et "après" l'éruption du 18 mai 1980. Notez les changements dans le rivage du lac Spirit (coin supérieur droit). La végétation verte non affectée par l'éruption apparaît en rouge (Photographies avec l'aimable autorisation de la NASA).

Des arbres représentant plus de 4 milliards de pieds-planche de bois commercialisable ont été endommagés ou détruits, principalement par le souffle latéral. Au moins 25 pour cent du bois détruit a été récupéré depuis septembre 1980. Des centaines de bûcherons ont participé aux opérations de récupération de bois et, pendant les mois d'été les plus intenses, plus de 600 camions de bois récupéré ont été récupérés chaque jour. La faune de la région du mont St. Helens a également beaucoup souffert. Le Washington State Department of Game a estimé que près de 7 000 gros gibiers (cerfs, wapitis et ours) ont péri dans la zone la plus touchée par l'éruption, ainsi que tous les oiseaux et la plupart des petits mammifères. Cependant, de nombreux petits animaux, principalement des rongeurs fouisseurs, des grenouilles, des salamandres et des écrevisses, ont réussi à survivre parce qu'ils se trouvaient sous le niveau du sol ou de la surface de l'eau lorsque la catastrophe a frappé. Le ministère des Pêches de Washington a estimé que 12 millions d'alevins de saumon quinnat et coho ont été tués lors de la destruction des écloseries, ces derniers pourraient se transformer en environ 360 000 saumons adultes. On estime que 40 000 jeunes saumons ont été perdus lorsqu'ils ont été forcés de nager à travers les pales des turbines des générateurs hydroélectriques, car les niveaux des réservoirs le long de la rivière Lewis au sud du mont St. Helens étaient maintenus bas pour s'adapter à d'éventuelles coulées de boue et inondations.

Vue panoramique des monts St. Helens depuis le mont Margaret, à environ 9 milles au nord (photographie [montage] de Maleah Taubman en août 1979).

Le mont St. Helens vu du même point après l'éruption du 18 mai 1980 (Photographie [montage] de James Hughes en 1982).

Sous le vent du volcan, dans les zones d'accumulation de cendres épaisses, de nombreuses cultures agricoles, telles que le blé, les pommes, les pommes de terre et la luzerne, ont été détruites. Cependant, de nombreuses cultures ont survécu dans des zones recouvertes d'une mince couche de cendres. En fait, la production de pommes et de blé en 1980 était supérieure à la normale en raison de précipitations estivales supérieures à la moyenne. L'encroûtement des cendres a également contribué à retenir l'humidité du sol pendant l'été. De plus, à long terme, les cendres peuvent fournir des nutriments chimiques bénéfiques aux sols de l'est de l'État de Washington, eux-mêmes formés de dépôts glaciaires plus anciens contenant une importante composante de cendres. Les effets de la chute de cendres sur la qualité de l'eau des ruisseaux, des lacs et des rivières ont été de courte durée et mineurs.

Peuplement de bois dans la zone "tree-down" au nord du mont St. Helens dévasté par l'explosion latérale. Les arbres abattus ont été récupérés le plus rapidement possible avant que le bois ne commence à pourrir. Notez les deux personnes (entourées) en bas à droite (Photographie de Lyn Topinka).

La chute des cendres a cependant posé des problèmes temporaires majeurs pour les opérations de transport et pour les systèmes d'évacuation des eaux usées et de traitement des eaux. Parce que la visibilité a été considérablement réduite pendant la chute des cendres, de nombreuses autoroutes et routes ont été fermées à la circulation, certaines seulement pendant quelques heures, mais d'autres pendant des semaines. L'Interstate 90 de Seattle à Spokane, Washington, a été fermée pendant une semaine. Le transport aérien a été interrompu pendant quelques jours à 2 semaines alors que plusieurs aéroports de l'est de Washington ont fermé en raison de l'accumulation de cendres et de la mauvaise visibilité qui en découle. Plus d'un millier de vols commerciaux ont été annulés à la suite de fermetures d'aéroports.

Les cendres granuleuses et granuleuses ont causé des problèmes importants aux moteurs à combustion interne et à d'autres équipements mécaniques et électriques. Les cendres ont contaminé les systèmes d'huile, les filtres à air obstrués et les surfaces mobiles rayées. Les cendres fines ont causé des courts-circuits dans les transformateurs électriques, ce qui a provoqué des pannes de courant. Les systèmes d'évacuation des eaux usées de plusieurs municipalités qui ont reçu environ un demi-pouce ou plus de cendres, comme Moses Lake et Yakima, Washington, ont été entravés par le colmatage des cendres et des dommages aux pompes, filtres et autres équipements. Heureusement, comme ces mêmes villes utilisaient des puits profonds et des stockages fermés, leurs systèmes d'approvisionnement en eau n'étaient que très peu affectés.

Chargeur frontal enlevant les cendres du mont St. Helens dans le cadre de l'effort de nettoyage massif dans l'est de Washington (photographie protégée par Daryl Gusey).

L'enlèvement et l'élimination des cendres des autoroutes, des routes, des bâtiments et des pistes d'aéroport étaient des tâches monumentales pour certaines communautés de l'est de Washington. Les agences étatiques et fédérales ont estimé que plus de 2,4 millions de mètres cubes de cendres - l'équivalent d'environ 900 000 tonnes en poids - ont été retirés des autoroutes et des aéroports de l'État de Washington. L'enlèvement des cendres a coûté 2,2 millions de dollars et a pris 10 semaines à Yakima. La nécessité d'éliminer rapidement les cendres des voies de transport et des travaux de génie civil a dicté le choix de certains sites d'élimination. Certaines villes ont utilisé d'anciennes carrières et des décharges sanitaires existantes, d'autres ont créé des décharges chaque fois que cela était opportun. Afin de minimiser le remaniement par le vent des décharges de cendres, les surfaces de certains sites d'élimination ont été recouvertes de terre végétale et ensemencées d'herbe. Environ 250 000 mètres cubes de cendres ont été stockés sur cinq sites et peuvent être récupérés facilement pour une utilisation dans la construction ou industrielle à une date future si les facteurs économiques sont favorables.

Quel a été le coût des destructions et des dommages causés par l'éruption du 18 mai ? Les chiffres précis des coûts restent difficiles à déterminer. Les premières estimations étaient trop élevées et allaient de 2 à 3 milliards de dollars, reflétant principalement le bois, les travaux de génie civil et les pertes agricoles. Une estimation affinée de 1,1 milliard de dollars a été déterminée dans une étude de la Commission du commerce international à la demande du Congrès. Un crédit supplémentaire de 951 millions de dollars pour les secours en cas de catastrophe a été voté par le Congrès, dont la plus grande part est allée à la Small Business Administration, au U.S. Army Corps of Engineers et à la Federal Emergency Management Agency.

Il y avait aussi des coûts indirects et intangibles de l'éruption. Le chômage dans la région immédiate du mont St. Helens a décuplé dans les semaines qui ont immédiatement suivi l'éruption, puis est presque revenu à la normale une fois les opérations de récupération du bois et de nettoyage des cendres en cours. Seul un petit pourcentage de résidents a quitté la région en raison de la perte d'emplois due à l'éruption. Plusieurs mois après le 18 mai, quelques résidents ont déclaré souffrir de stress et de problèmes émotionnels, même s'ils avaient réussi à faire face à la crise. Les comtés de la région ont demandé des fonds pour des programmes de santé mentale afin d'aider ces personnes.

La réaction initiale du public à l'éruption du 18 mai a presque porté un coup paralysant au tourisme, une industrie importante à Washington. Non seulement le tourisme était en baisse dans la région de la forêt nationale du mont St. Helens-Gifford Pinchot, mais des conventions, des réunions et des rassemblements sociaux ont également été annulés ou reportés dans des villes et des stations balnéaires ailleurs à Washington et dans l'Oregon voisin non touchés par l'éruption. L'impact négatif sur le tourisme et les congrès n'a cependant été que temporaire. Le mont St. Helens, peut-être à cause de son activité éruptive, a retrouvé son attrait pour les touristes. Le Service forestier des États-Unis (USFS) et l'État de Washington ont ouvert des centres d'accueil et ont permis aux gens de voir de leurs propres yeux l'impressionnante dévastation du volcan.

L'éruption spectaculaire a impressionné les habitants du nord-ouest du Pacifique qu'ils partagent leurs terres avec des volcans actifs et potentiellement actifs. Avec le temps, les forêts, les cours d'eau et les champs endommagés guériront et le souvenir de l'éruption de 1980 et de ses impacts s'estompera dans les générations futures. L'expérience du mont St. Helens a été si bien documentée, cependant, qu'elle rappellera probablement pendant des décennies à l'avenir la possibilité d'une reprise de l'activité volcanique et de la destruction.


41 ans après l'éruption du mont St. Helens’

Il y a 41 ans, le mont St. Helens est entré en éruption cataclysmique. Pour ceux qui sont assez vieux pour s'en souvenir, le 18 mai est rapidement devenu, littéralement, un jour très sombre dans le nord-ouest du Pacifique.

L'éruption, déclenchée par un tremblement de terre de magnitude 5,1 a provoqué le plus grand glissement de terrain et est devenue l'éruption volcanique la plus meurtrière et la plus destructrice de l'histoire des États-Unis.

Les impacts de l'explosion - qui a tué 57 personnes et des milliers d'animaux - ont endommagé environ 230 miles carrés autour du volcan, et 1 314 pieds de la montagne ont été perdus. L'explosion a changé à jamais le paysage de la région et rappellera toujours l'importance de la préparation aux catastrophes.

Aujourd'hui, nous pouvons assister à l'incroyable repousse de la région du mont St. Helens. Faisant partie de la forêt nationale de Gifford Pinchot dans le sud-ouest de Washington, le monument volcanique national du mont St. Helens est ouvert toute l'année et propose une variété d'activités récréatives et éducatives.

En plus du mont St. Helens, Washington abrite quatre autres volcans actifs : le mont Baker, le Glacier Peak, le mont Rainier et le mont Adams. Ces volcans sont dispersés dans la chaîne de montagnes Cascade, qui abrite également des vues incroyables, des randonnées, des voies d'escalade, des animaux, des baies et bien plus encore.

Le gouverneur de l'État de Washington, Jay Inslee, a récemment proclamé mai 2021 Mois de la sensibilisation aux volcans dans le but d'éduquer les gens sur les risques volcaniques. Apprenez-en plus sur la visite en toute sécurité du mont St. Helens et d'autres volcans actifs des parcs de l'État de Washington.

Pendant que vous planifiez votre escapade au volcan et à la montagne, pensez à utiliser l'outil de recherche de randonnées de la Washington Trails Association pour trouver une randonnée qui vous convient. Consultez le National Park Service ou les parcs de l'État de Washington pour obtenir des informations à jour sur la météo, les protocoles de sécurité Covid et les recommandations. Enfin, rattrapez-vous sur certains de nos récents articles sur les sorties à l'extérieur, comme Obtenir votre vitamine N (pour la nature) de manière responsable.

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L'UWCFD est fière de s'associer à des organisations à but non lucratif qui protègent nos ressources naturelles et sensibilisent à la préparation aux catastrophes. Envisagez de mettre en place des retenues sur salaire ou de faire un don unique via votre compte MyCFD aux organisations suivantes :

Fondation du parc national (code caritatif 0329915) – Les parcs nationaux sont une collection impressionnante des plus grandes ressources historiques et naturelles du monde. Aidez à protéger, à mettre en valeur et à promouvoir ces lieux majestueux. Cet organisme de bienfaisance fait partie de Les meilleurs organismes de bienfaisance des États-Unis

Association pour la conservation des parcs nationaux (code caritatif 0314998) – Préserve les parcs nationaux du Grand Canyon à Gettysburg protège la faune et les sites culturels en voie de disparition promeut de nouveaux parcs défend contre la pollution, le développement inapproprié et la surpopulation. Cet organisme de bienfaisance fait partie de EarthShare Washington

Fonds pour les parcs nationaux de Washington (code de charité 0340920) – Le Fonds recueille un soutien privé important pour approfondir l'amour, la compréhension et les expériences du public pour le mont Rainier, les North Cascades et les parcs nationaux olympiques, afin qu'ils restent essentiels à nos vies et à la santé de notre planète pour toujours.

Association des sentiers de Washington (code d'organisme de bienfaisance 0315053) – Protège les sentiers, la nature sauvage et l'environnement amène les jeunes et les adultes bénévoles à entretenir les sentiers de randonnée dans les montagnes Cascade et Olympic et fait la promotion de la randonnée pour la santé et les loisirs. Cet organisme de bienfaisance fait partie de EarthShare Washington

Les alpinistes (code de charité 1481321) – The Mountaineers est une organisation à but non lucratif d'éducation, de loisirs et de conservation en plein air dont la mission est d'enrichir la communauté en aidant les gens à explorer, conserver, découvrir et profiter des terres et des eaux du nord-ouest du Pacifique et au-delà.

Sauvetage en montagne de Tacoma (code de charité 1482616) – TMR est le premier appel et le dernier recours pour le sauvetage dans les montagnes de Washington. Notre équipe non rémunérée de bénévoles dévoués quitte le travail et la famille pour sauver des vies 24/7/365. Nous ne pouvons continuer à le faire qu'avec vos dons pour l'équipement, la formation et les fournitures.


Blog Seismo

Les tremblements de terre sont fréquents sous les volcans actifs. Ils peuvent être un millier ou plus par jour. Au fil des ans, les chercheurs ont appris à utiliser le nombre, l'emplacement et les types de tremblements de terre dans un édifice volcanique pour prédire le comportement immédiat de la montagne de feu qu'ils surveillent. Dans la plupart des cas, ces tremblements sont une conséquence des contraintes thermiques et mécaniques causées par le mouvement du magma sous un volcan. Dans un cas notoire, cependant, un tremblement de terre a conduit à une éruption volcanique aux proportions cataclysmiques. Cela s'est passé il y a 30 ans aujourd'hui sous une montagne de feu dans l'État de Washington, qui dormait dans un sommeil volcanique depuis près de 125 ans.

Figure 1 : Le renflement géant sur le mont St. Helens, environ une semaine avant l'éruption (Photo : USGS)

Avant mars 1980, il n'y avait qu'une seule façon de dire que le mont St. Helens était un volcan. Sa forme conique recouverte de glaciers ressemblait à celles d'autres montagnes de feu célèbres, comme Shasta, Mt. Rainier ou Fujiyama. Mais au début du printemps, il y a trois décennies, le mont St. Helens a commencé à gronder. Les sismologues ont enregistré un nombre toujours croissant de petits tremblements de terre, des fumerolles ont commencé à s'échapper et des éruptions mineures ont projeté des cendres et de la vapeur hors de son cratère. Le signe le plus inquiétant que quelque chose de grand se préparait sous la montagne s'est développé sur son côté nord. En quatre semaines, ce flanc s'est gonflé à une vitesse jusqu'alors inconnue (voir Figure 1). Comme la pâte à pain qui montait rapidement, le versant nord du mont St. Helens grandissait et grandissait, parfois de dix pieds par jour.

Puis, le 18 mai à 8h32, un séisme de magnitude 5,1 a secoué la montagne (voir Figure 2). Ce qui n'aurait eu que des conséquences mineures dans des circonstances normales a conduit à une série d'événements au cours desquels 57 personnes sont mortes et des milliers de kilomètres carrés de terres vierges ont été dévastés. Le séisme s'est produit à environ un mile sous le volcan et son cliquetis était suffisamment fort pour secouer le renflement instable du côté nord du volcan. Le renflement a commencé à s'effondrer et à glisser le long de la montagne, produisant ainsi la plus grande avalanche de débris de glissement de terrain jamais enregistrée. Près d'un mile cube de roches ont dévalé le flanc avec des vitesses allant jusqu'à 150 miles par heure, dévastant tout dans une zone de 24 miles carrés au nord du volcan.

Figure 2 : Le tremblement de terre qui a conduit à l'éruption du mont St. Helens a été enregistré dans une station sismique à Capitol Peak, WA. (Photo : USGS)

Mais c'est devenu encore pire. Jusqu'à ce que le renflement commence à glisser, son poids avait gardé le magma sous le mont St. Helens à distance. Cependant, une fois ce couvercle retiré, le magma sous pression a violemment remonté à la surface, emportant ainsi le sommet du mont St. Helens. Le reste appartient à l'histoire : la montagne est maintenant plus courte de 1 300 pieds qu'elle ne l'était avant l'explosion, et 540 millions de tonnes de cendres volcaniques couvraient une superficie de 22 000 milles carrés dans onze États.

Aujourd'hui, il y a encore de nombreux essaims de tremblements de terre sous le mont St. Helens, mais il n'y a pas de renflement et la montagne ne semble poser aucune menace imminente. Et la friche de cendres volcaniques grises d'il y a trente ans est aujourd'hui un écosystème florissant, reconquis par la Nature. (hra059)


Un volcan fait exploser 600 pieds de pic au moins neuf morts

VANCOUVER, Washington (AP) – Le mont St. Helens est entré en éruption hier avec une explosion de violence qui a soufflé à 600 pieds de son sommet. l'éruption a été ressentie à 200 miles de distance, crachant des cendres et des gaz chauds qui ont masqué le soleil sur plus de 100 miles. Au moins neuf personnes ont été tuées.

Les autorités craignaient que des dizaines d'autres soient morts.

Des coulées de boue et des inondations ont détruit des ponts et forcé l'évacuation d'environ 2 000 personnes.

Au moins trois personnes étaient portées disparues. Spirit Lake, long de trois milles, au pied de la montagne, a disparu sous les coulées de boue et de roches.

L'éruption à 8 h 39 HAP a projeté de la fumée et des cendres à neuf milles dans le ciel, et un orage spectaculaire dans le panache ascendant a déclenché de nombreux incendies de forêt. Le soir, les incendies couvraient 3 000 acres sur la montagne. Il n'y a eu aucun rapport immédiat de lave.

À Walla Walla, à 160 milles à l'est, les cendres volantes ont rendu le ciel si sombre que les lampadaires automatiques se sont allumés.

Au Camp Baker, à 15 miles à l'ouest du volcan, plus d'un pied de cendres s'était accumulé le soir. Des cendres ont également été signalées tombant dans certaines parties de l'Idaho, à plus de 200 milles sous le vent.

Dans l'ouest du Montana, la police a signalé des routes fermées en raison d'une visibilité proche de zéro à l'ouest et au sud de Missoula, à environ 500 milles sous le vent du volcan. Des cendres ont été signalées à un demi-pouce de profondeur sur le sol.

L'éruption était visible à Vancouver, Washington, à plus de 50 milles au sud-ouest, et l'explosion a été ressentie à Vancouver, en Colombie-Britannique, à plus de 200 milles au nord.

Hier soir, le sommet autrefois enneigé de 9 677 pieds a été réduit à environ 9 100 pieds, a déclaré le porte-parole de l'US Geological Survey, Worner Gerhard. Son cratère mesurait un demi-mille de diamètre.

Les corps de deux personnes retrouvées dans un camp de bûcherons de Weyerhaeuser près de la montagne ont été transportés par avion à Kelso, Washington, par un hélicoptère de la Réserve de l'armée de l'air, a déclaré l'hélicoptère de la Réserve de l'Air Force, a déclaré le lieutenant de l'Air Force D.E. Schroeder. Ils ont été tués par la chaleur, a déclaré Schroeder, mais aucun autre détail n'était disponible dans l'immédiat.

Sept autres personnes auraient été tuées, dont deux dans une coulée de boue, a déclaré Nolan Lewis, directeur des services d'urgence du comté de Cowlitz.

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HistoryLink.org

Le 18 mai 1980 à 8h32, la terre gronde sous le mont St. Helens, un sommet du comté de Skamania, dans le sud-ouest de Washington. Quelques instants plus tard, une explosion fait exploser un flanc de la montagne lors d'une éruption volcanique majeure. Le volcan provoque la mort de 57 personnes. La destruction est généralisée mais particulièrement grave dans les comtés de Skamania et de Cowlitz, car le gaz bouillant et la boue affouillent 200 miles carrés de forêt et 30 miles de State Route 504. Quelque 1 000 miles d'autoroutes et de routes doivent être fermées, certaines pendant des mois, et l'autoroute les réparations à elles seules coûtent des centaines de millions de dollars.

Vapeur et cendres

Les premiers signes visuels de l'activité volcanique du mont St. Helens en 123 ans se sont produits le 27 mars 1980, lorsqu'une explosion de vapeur et l'ouverture d'un cratère se sont produites au sommet de la montagne. Au cours des semaines suivantes, de la vapeur et des cendres se sont périodiquement évacuées du cratère en pleine croissance. Un renflement sur le côté nord de la montagne, remarqué à la fin d'avril 1980, est devenu de plus en plus gros de sorte qu'à la mi-mai, le côté nord du mont St. Helens a augmenté de 300 pieds et augmentait à un rythme de cinq ou six pieds par jour. . Cela a été causé par le magma s'élevant à l'intérieur de la montagne.

Le samedi 17 mai, Day Karr, 37 ans, a emmené ses deux fils, Day Andrew et Michael Murray, pour un week-end de camping au mont St. Helens. Day Karr, copropriétaire d'un grossiste de produits de Seattle appelé Sound Produce (1932 Occidental Ave S), vivait au 3219 SW Point Place à Seattle. Andy, 11 ans, et Mike, 9 ans, vivaient avec leur mère, Barbara Karr, au 19025 SE Jones Road à Maple Valley. Day Karr et ses garçons ont apprécié le camping et ils se sont dirigés vers l'un de leurs campings préférés situé à 4 à 4 ½ milles au nord-ouest du mont St. Helens. Barbara Karr a déclaré: "Ils avaient souvent campé là-bas auparavant… Je savais qu'il espérait obtenir d'autres photos de la montagne. Les garçons étaient là parce qu'ils aimaient faire du camping avec leur père" (Post-Intelligence 15 juin 1980).

Lors d'une récente visite, Day Karr avait pris une photo du mont St. Helens qu'il a vendue à un service de presse national, et il retournait dans la montagne dans l'espoir d'obtenir d'autres bons clichés. Le matin du 18 mai, les Karrs s'étaient levés tôt et étaient dans leur camionnette lorsque la montagne est entrée en éruption.

Le volcan entre en éruption

Lorsque le sommet nord de la montagne a commencé à glisser vers le nord, la pression du magma montant à l'intérieur de la montagne a été relâchée. Plusieurs événements se sont produits presque simultanément :

  • Le son et les ondes de choc montaient directement vers le ciel.
  • À 660 degrés F., des gaz chauds et des morceaux pulvérisés de la montagne ont été soufflés vers le nord et balayés le long du sol à des vitesses d'au moins 300 mph. Environ une minute après l'éruption, la camionnette Karr a été submergée et ses trois occupants ont été tués. L'explosion latérale était si puissante que tous les arbres et la végétation dans un rayon de six milles au nord du mont St. Helens, y compris là où se trouvaient les Karrs, se sont vaporisés.
  • Moins de cinq minutes après l'éruption, l'explosion bouillonnante s'est poursuivie à 18 à 23 milles de la montagne, tuant presque toute la végétation. Des arbres, principalement des sapins de Douglas, d'une hauteur d'environ 200 pieds, ont été dépouillés de leurs branches et de leur écorce et abattus comme des cure-dents. Quelques vieux arbres ont été ramassés, racines et tout, et jetés sur une crête de 1 500 pieds de haut.
  • Le sommet de la montagne, composé de débris rocheux, de neige et de glace, a dévalé la montagne à des vitesses allant jusqu'à 200 mph et sur une partie de la zone d'explosion latérale. La plupart des débris du glissement de terrain se sont écoulés vers le nord-ouest en suivant la fourche nord de la rivière Toutle. En 10 minutes, il avait parcouru 13 milles et demi. L'avalanche de montagne a couvert une zone de 24 miles carrés sur une épaisseur moyenne de 150 pieds - à certains endroits, elle avait 600 pieds d'épaisseur. En quelques instants, le mont St. Helens est passé du cinquième plus haut sommet de Washington à 9 677 pieds au 30e plus haut sommet à 8 364 pieds. Le côté sud de la montagne a perdu 1 313 pieds d'altitude et le côté nord a perdu environ 2 900 pieds. Le volcan a laissé un cratère de plus d'un mile carré de large, à peu près de la taille du quartier des affaires du centre-ville de Seattle.
  • Un panache de cendres a rugi du sommet de la montagne et en 15 minutes a atteint une hauteur de 15 miles au-dessus de la montagne. Prevailing winds blew dense clouds of black ash to the east that blocked the sun and turned day into total darkness over the land it crossed. Then a rain of powdery ash began to fall out of the "clouds" onto the countryside. In just over an hour the ash cloud reached Yakima 60 miles away and put the city in total darkness. The ash eruption continued roaring out of the mountain for 9 hours. Ash fell along the cloud’s route as far east as the Great Plains about 900 miles from the mountain. Within 10 miles of the mountain, 10 inches of ash accumulated on the ground. Within 60 miles the ash fall was one inch, within 300 miles, one-half inch. The ash cloud took three days to reach the East Coast and 15 days to circumnavigate the world.

Like Watching the End of the World

Lee Harris was driving near Auburn when the eruption began. He gave the following eyewitness account:

It took about an hour for the sound and shock wave of the explosion to bounce off the upper atmosphere and reach as far as King County. Some residents heard a series of very loud "whumps" described as the sound of “heavy artillery fired [from] a short distance away” (Carson, 39). The shock waves rattled windows and caused dishes to fall from shelves. The sound of the Mount St. Helens eruption was heard as far away as Saskatchewan.

The disaster killed 57 people. One couple died while watching the eruption 25 miles away from the mountain. The deaths were caused by heat, by being buried under the debris avalanche, or by suffocation when ash raining down was inhaled. Amazingly, over the next two days from 125 to 150 survivors were rescued from the blast area.

Tragically, Day Karr’s hope of a photograph that could be sold nationally was realized when a photographer from the San Jose Mercure took a photograph of the Karr pickup truck showing the body of one of the children in the back of the truck.

A stunning 200-foot thick lahar (flow of mud, trees, ice, and debris) rushed down the Toutle River Valley at 10 to 25 mph and into the Cowlitz River. Eighteen hours after the flow started, it emptied into the Columbia River 75 miles from the mountain. The depth of the Columbia was reduced from 40 feet to 14 feet and shipping was blocked on the river for one week.

An Eerie Landscape

On May 20, Washington Governor Dixy Lee Ray flew over Mount St. Helens and on her return stated, "I feel like I’ve just come back from the moon." She described it as an "eerie, undulating landscape" (Post-Intelligencer May 21, 1980).

To give some sense of the enormity of the eruption and the destruction that it created, the Everett Herald imagined the crater of Mount St. Helens where the professional sports stadia are, just south of downtown Seattle. The newspaper assumed the terrain was the same as it was around the mountain before it erupted on May 18, 1980. Following is the Herald’s description of the area affected by the volcano:

“It would have, in moments, devastated with heat, ash, concussion and mud all of downtown Seattle, North Seattle [Shoreline] and beyond as far as Edmonds, some 20 miles to the north. The devastation would have crossed Puget Sound, smashed the northern third of Bainbridge Island and sent two huge mud flows crashing as far as Hood Canal.

Renton would have been inundated with mud. Kirkland and Bellevue would have been destroyed. The western shore of Lake Sammamish would have been devastated and the lake itself would be buried under a thick ash cover that would extend across the Cascade foothills to cover Skykomish and Index before continuing into Eastern Washington and beyond” (Everett Herald).

The following people were killed in the Mount St. Helens eruption:

  • BLACKBURN, Reid Turner, 27, Vancouver, WA, Photographer
  • BOWERS, Wallace Norwood, 41, Winlock, WA (Never Recovered)
  • CRALL, Terry A., 21, Kelso, WA
  • COLTEN, Joel K., 29, Wyncote, PA
  • CONNER, Ronald Lee, 43, Tacoma, WA
  • CROFT, Clyde Andrew, 36, Roy, WA
  • DIAS, Jose Arturo, Woodburn, WA, Logger
  • DILL, Ellen Loy, 53, Kirkland, WA (Never Recovered)
  • DILL, Robert, 61, Kirkland, WA (Never Recovered)
  • EDWARDS, Arlene H., 37, Portland, OR
  • EDWARDS, Jolene H., 19, Portland, OR
  • FADDIS, Bruce Edwards, 23, Bend, OR (Never Recovered)
  • FITZGERALD, James F., Jr., Moscow, ID
  • GADWA, Thomas G., 35, Montesano, WA, Logger (Never Recovered)
  • HANDY, Allen R., 34, Tacoma, WA
  • HIATT, Paul (Never Recovered)
  • JOHNSTON, David A., Menlo Park, CA, USGS Employee (Never Recovered)
  • KARR, Day Andrew, 37, Renton, WA
  • KARR, Day Bradley, Renton, WA
  • KARR, Michael Murray, Renton, WA
  • KASEWETER, Robert M., 39, Portland, OR (Never Recovered)
  • KILLIAN, Christy Liann, Vader, WA
  • KILLIAN, John G., 29, Vader, WA (Never Recovered)
  • KIRKPATRICK, Harold (Butch), 33, Newberg, OR
  • KIRKPATRICK, Joyce M., 33, Newberg, OR
  • LANDSBURG, Robert Emerson, Portland, OR, 48, Photographer
  • LYNDS, Robert, 25, Kelso, WA (Never Recovered)
  • MARTIN, Gerald O., 64, Concrete, WA
  • MOORE, Gerald Lloyd, Kelso, WA
  • MOORE, Keith A., 37, Kelso, WA (Never Recovered)
  • MOORE, Shirley, 49, Kelso, WA
  • MORRIS, Kevin Christopher, 7, Olympia, WA
  • MORRIS, Michele Lea, 9, Olympia, WA
  • MURPHY, Edward Joseph, 62, Renton, WA (Never Recovered)
  • MURPHY, Eleanor Jeanne, Renton, WA (Never Recovered)
  • PARKER, Donald R., 45, Portland, OR (See PARKER, Richard A.)
  • PARKER, Jean Isabell, 56, Portland, OR (SEE PARKER, William Paul)
  • PARKER, Natalie Ali, Westport, WA
  • PARKER, Richard A., 28, Shelton, WA (See PARKER, Donald R.)
  • PARKER, William Paul, 46, Portland, OR (See PARKER, Jean Isabell)
  • PLUARD, Merlin James, 60, Toledo, WA (Never Recovered)
  • PLUARD, Ruth Kathleen, Toledo, WA (Never Recovered)
  • ROLLINS, Fred D., 58, Hawthorne, CA
  • ROLLINS, Margery Ellen, Hawthorne, CA
  • SCHMIDT, Paul F., 29, Silverton, OR
  • SEIBOLD, Barbara Lea, Olympia, WA
  • SEIBOLD, Ronald Dale, 41, Olympia, WA
  • SELBY, Donald James, 48, Lake Stevens, WA
  • SHARIPOFF, Evlanty V., Mt. Angel, OR, Logger
  • SKOROHODOFF, Leonty V., 30, Woodburn WA, Logger
  • THAYER, Dale Douglas, 26, Kelso, WA (Never Recovered)
  • TRUMAN, Harry R., 83, Spirit Lake, WA (Never Recovered)
  • TUTE, James S., Canada (Never Recovered)
  • TUTE, Velvetia, Canada (Never Recovered)
  • VARNER, Karen Marie, 21, Kelso, WA
  • WETHERALD, Beverly C., Portland, OR (Never Recovered)
  • ZIMMERMAN, Klaus, Spokane, WA

Washington State Department of Transportation (WSDOT)

Mount St. Helens erupting, May 18, 1980

Courtesy United States Geological Survey

Mount St. Helens, before May 18, 1980

Photo by Jim Nieland, Courtesy US Forest Service

Pre-eruption Mount St. Helens, 1980

Courtesy United States Geological Survey

Pre-avalanche eruption, Mount St. Helens, April 10, 1980

Courtesy United State Geological Survey

Airmen cleaning ash after Mount St. Helens eruption, Fairchild Air Force Base, May 18, 1980

Photo by Airman 1st Class David Mcleod, Courtesy US Air Force

Mount St. Helens memorial, Johnston Ridge Observatory, July 29, 2012

Photo by Rachel So (CC BY-SA 2.0)

Crater with steam, Mount St. Helens, 2018

Courtesy United States Forest Service

Mount St. Helens crater, July 8, 2008

Photo by Robin Stevens (CC BY-NC-ND 2.0)

Detail of volcanic dome, Mount St. Helens, March 7, 2017


Mount St. Helens erupted 41 years ago today

Video above: 1980 Eruption of St. Helens 41 years ago, a volcano in the Cascade Range of Washington roared, erupting ash eruptions, killing 57 people in the most devastating eruption of modern American history. I killed you. It was early morning on Mount St. Helens. .. Helens on May 18, 1980, when a volcano shook the earth. The eruption changed the future of volcanology, with earthquakes of magnitude 5 and above and avalanche of debris. There are five facts about stratovolcanoes. Before the eruption, the volcano was 9,677 feet. Over 1,300 feet have been removed from the top of the volcano by history. The largest landslide explosion in recorded history. The current summit of Mount St. Helens in the Gifford Pinchot National Forest in Washington is currently approximately 8,300 feet above sea level. More than 230 square miles of forest was destroyed in minutes The volcano erupted within 3 minutes, and the lateral volcano, which moved more than 300 miles per hour, burned 230 square miles of forest. Over 900,000 tons of ash have been purified from around Washington, killing thousands of animals in the eruption. By the end of May, wind-dispersed spiders and beetles were some of the first animals to return to the area. The volcano has erupted many times over the last 500 years, with at least four large explosive eruptions on Mount St. Helens and many small eruptions. According to the U.S. Geological Survey, lava oozes to the crater floor between the 1980-1986 and 2004-2008 eruptions, “building a dome taller than the Empire State Building and lost in 1980. He recovered 7% of the amount. ” USGS scientist David Johnston volcanologist killed in the blast Dr. David Johnston, an avid scientist at the United States Geological Survey (USGS), was swept away by the eruption. Johnston arrived at Mount St. Helens as one of the first members of the USGS surveillance team. Johnston was one of the scientists who persuaded authorities to limit access to the area around the volcano and resisted pressure to reopen the volcano. As a result, May 18th was held. According to the USGS, the death toll has risen to dozens instead of hundreds or thousands. ” Three or 600 years ago, Americans abandoned volcanic hunting grounds. A volcano four times as large as the 1980 eruption expelled Americans from its location nearly 4,000 years ago. According to the United States Geological Survey, Native Americans have given mountain nicknames such as Rawara Clough, Lowie, and Ruwitt. According to the Gifford Pinchot National Forest “Mount St. Helens” pamphlet, the story behind the mountain is actually quite romance. According to one legend, a mountain. St Helens was once a beautiful maiden known as “Loowit”. When Wyeast and Crickittat, the two sons of the Great Spirit “Sahale,” fell in love with Ruwitt, they fought over her, filling the village and destroying the forest. As a punishment, Sahale shot three lovers. Instead, he built three peaks: Wyeast (Mount Hood), Klickitat (Mount Adams), and Ruwitt (Mount St. Helens).

Video above: 1980 eruption of Mount St. Helens

Forty-one years ago, a volcano in the Cascade Range of Washington roared, emitting ash eruptions, killing the most 57 people. Destructive An eruption in modern American history.

The volcano shook the earth early in the morning on Mount St. Helens on May 18, 1980. Earthquakes of magnitude 5 and above and eruptions with avalanches have changed the future of volcanology.

Here are five facts about stratovolcanoes.

The volcano was 9,677 feet before the eruption

Due to the largest landslide in recorded history, more than 1,300 feet have been removed from the top of the volcano by a historic explosion.

Current summit elevation Mount St. Helens, located in the Gifford Pinchot National Forest in Washington, is currently approximately 8,300 feet high.

Over 230 square miles of forest destroyed in minutes

Within 3 minutes of the eruption of the volcano, a lateral volcano that moved at speeds of 300 mph or more Burnt 230 square miles of forest. Over 900,000 tons of ash have been purified from the area around Washington.

Thousands of animals died in the eruption. By the end of May, wind-dispersed spiders and beetles were some of the first animals to return to the area.

The volcano erupted many times

Mount St. Helens for the last 500 years at least Four major explosive eruptions and many minor eruptions.

During the 1980-1986 and 2004-2008 eruptions, lava oozes to the crater floor, “building a dome taller than the Empire State Building and recovering 7% of the amount lost in 1980. I did. ” United States Geological Survey..

Blast kills USGS scientist David Johnston

Volcanologist Dr. David Johnston United States Geological Survey (USGS), swept away by the eruption.

Johnston was one of the first members of the USGS surveillance team to arrive at Mount St. Helens and was responsible for volcanic gas research.

Johnston was one of the scientists who persuaded authorities to limit access to the area around the volcano and resisted pressure to reopen the volcano, saying, “The death toll on May 18 was not hundreds or thousands. I kept it down to dozens. ” The USGS said.

Native Americans abandoned volcanic hunting grounds 3,600 years ago

A volcano four times as large as the 1980 eruption expelled Native Americans from the site about 4,000 years ago. United States Geological Survey Said.

Native Americans have given mountain nicknames such as Lawara Clough, Low-We-, and Loowit.

story Behind the mountain, According to the Gifford Pinchot National Forest “Mount St. Helens” pamphlet, it’s actually quite a romance.

According to one legend, St. Helens was once a beautiful maiden known as “Loowit.” When Wyeast and Crickittat, the two sons of the Great Spirit “Sahale,” fell in love with Ruwitt, they fought over her, filling the village and destroying the forest.

As a punishment, Sahale shot three lovers. Instead, he built three peaks: Wyeast (Mount Hood), Klickitat (Mount Adams), and Ruwitt (Mount St. Helens).


What Actually Happened at Mount St. Helens?

One of the first places we filmed was Mount St. Helens. I knew from the start I wanted to show people how quickly a landscape could be transformed through catastrophic processes.

While researching the project, I had read Dr. Steve Austin’s book Footprints in the Ash: The Explosive Story of Mount St. Helens. I remember looking at the photos and thinking ‘I have to show people this.’

About six months later, I was with Del Tackett, Steve Austin, and our crew at the trailhead next to the Mount St. Helens Visitor Center. We were loaded down with backpacks, cameras, and gear. It had rained the past two days and this was our last day there: we had one chance to shoot the first scene of the film.

Hiking down to the Little Grand Canyon.

We began our slow march down to the ‘Little Grand Canyon’ some 4,000 feet below us. It was a 7 mile hike to the bottom. Steve was our guide, taking us off the trail and across elk paths to get to our destination. After about four hours, we found ourselves at the bottom of a deep ravine. A cold wind was blowing.

When we got there, it was pretty amazing to see in real life what Steve had been talking about. Just looking around and seeing what was a very normal landscape, but one that hadn’t existed 40 years before, was eye-opening: how many things had I looked at and just assumed were very old because that’s what I had been taught?

We filmed Del’s opening monologue to the film, then added Steve into the picture. We had captured him the day before on the ridge far above us giving us an overview of the events, but down in the canyon he showed us all sorts of interesting things. Although none of this made the film, we have included it in our complete Beyond Is Genesis History? séries.

Filming in the ‘Little Grand Canyon’ with Del Tackett and Steve Austin.

How Do We Know How Old Things Are?

As far as I can tell, there are only two ways of knowing what happened in the past: someone was there to see it and tell us about it, or someone looks at the residual data and tries to reconstruct it as best they know how.

It’s obvious the former is far preferable to the latter. This doesn’t mean that forensic reconstruction doesn’t have great use: it clearly does. But it does mean that when someone accurately observes an order of events, that provides a basic chronology to which we can link all the forensic data. Time is the backbone of history.

This is one of the reasons Steve Austin calls Mount St. Helens “the rosetta stone” of catastrophic geology. It actually links up eyewitness accounts of a major volcanic eruption and the decades long aftermath with the observation of forensic data. What it demonstrates is it doesn’t take nearly as long to create certain geological structures as had been previously assumed. Steve mentioned four things that I still remember:

1. Rapid Sedimentation – It is strange to realize that you are walking on a part of the earth that simply didn’t exist when you were born. We all have this assumption of stability and age when we look at landscapes in the world (even if we think the earth is only thousands of years old). And yet as we trooped down into the canyon area, Steve reminded us this was all new. When we got to the bottom and saw the many different layers, including the thin laminations and the flat boundaries, it was obvious that a lot had happened in a very short period of time.

2. Rapid Erosion – Again, we often don’t think of the various events necessary to arrive at a current landscape. In this case, when we were standing at the bottom next to the stream, it took us a while to grasp that where we were had at one time been covered with mud. In this case, at the exact place where we were, it had once been sky, then was mud, and now was a creek bed. The fact that this last step happened quickly through erosion which had been observed was remarkable.

Notice the erosion below us as we hike out.

3. Rapid Recovery – The next thing Steve pointed out was how many plants were growing in the area. He explained that in the years immediately after the eruption, animals also quickly returned to the area. This was because God created the natural world to be able to automatically fix itself and recover from catastrophes. It gave a new appreciation of how the world could have recovered relatively quickly from something even as massive as a global Flood with all the volcanism that would have gone along with it.

4. Incredible Complexity – The last thing that struck me was how complex and interrelated all the different events were that occurred, many of which were wiped out or changed by events that came after them. This demonstrates that geological processes are far from simple and straightforward, but that there is an incredibly interlocking complexity that is best unraveled by knowing the actual history of the events.

A Small Paradigm Shift

The final thing Mount St. Helens let me do was to let my audience experience a small paradigm shift on their own. In filmmaking and storytelling, there is a well-known element called a ‘reveal.’ It’s when a piece of information is withheld from a viewer, allowing them to follow a natural set of assumptions that actually isn’t accurate.

I accomplished this by having Del make two observations I knew everyone had been taught to relate to old ages: geologic processes and radioisotope dating. I knew everyone puts enormous trust in these two things because they have been taught from a young age to accept them. The former is established through the conventional explanation of the Grand Canyon which almost everyone is familiar with the latter is established through school science textbooks, teachers, films, and TV shows.

And yet the one thing the conventional view rejects is the eyewitness account. According to their view of the world, no one was there to observe the majority of the events of natural history. This applies even to Christians who have accepted the conventional view of history, since they have to see Genesis 1 as being more allegorical and Genesis 6-8 as a local flood.

However, as Mount St. Helens shows us, an eyewitness account can transform how one views the actual evidence. I wanted people to realize for themselves that there are different ways of looking at what they see around them, and that what they have been told about the geologic evolution of the earth may not be as accurate as they think.

I clearly could not get all of this information on Mount St. Helens into the documentary. I had, however, always intended to create the series ‘Beyond Is Genesis History?’ in order to provide the fuller picture. The film is just an overview and introduction the real meat is in Beyond. The segment above with Del and Steve at Mount St. Helens is a good example of it: there’s a lot still to learn from these scientists.


Voir la vidéo: L eruption du Mont St Helens (Novembre 2021).