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Tombeau pharaonique égyptien de la famille d'élite et d'innombrables artefacts trouvés !


Des découvertes archéologiques majeures en Égypte continuent d'être mises au jour et celle-ci implique une tombe funéraire d'une famille d'élite entière. Les archéologues ont trouvé une nouvelle tombe pharaonique égyptienne antique, appartenant à un important fonctionnaire royal, qui a environ 2 500 ans. La tombe pharaonique égyptienne récemment découverte comprend les tombes des membres de la famille et un trésor d'œuvres funéraires et d'objets funéraires importants.

L'équipe d'archéologues égyptiens a fait une découverte remarquable lors de l'excavation d'un site dans la zone des antiquités d'al-Ghuraifah, dans le centre de l'Égypte. Il s'agit de leur quatrième saison de fouilles dans la région, qui était autrefois une nécropole, et est aujourd'hui connue sous le nom de Tuna el-Gebel. Ils ont déjà fait plusieurs découvertes importantes sur les lieux, notamment un cercueil en calcaire du grand prêtre de Djehouty, dieu égyptien de la lune et de la sagesse. La récente découverte d'une tombe pharaonique égyptienne à Tuna el-Gebel est l'une des découvertes les plus importantes en Égypte cette année, car la tombe n'a pas été pillée par des voleurs, contrairement à tant de découvertes du passé.

Juste une petite sélection des artefacts et objets funéraires trouvés récemment en Égypte. ( Ministère du Tourisme et des Antiquités )

Tombeau pharaonique égyptien du trésorier d'un pharaon

Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême égyptien des antiquités, a déclaré à Albawaba.com que l'équipe a trouvé une zone d'inhumation qui "se compose d'un puits funéraire de 10 mètres de profondeur qui mène à une grande pièce avec des niches creusées dans la roche". Le puits ou le puits est bordé de blocs de pierre de forme régulière. Il a été rapporté par le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités dans un article sur Facebook que les experts avaient trouvé « La tombe du superviseur du trésor royal, ‘Badi Eset’ ». Son nom est également écrit comme Badi Est ou Pa Di Eset dans certaines sources.

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En tant que superviseur du trésor royal, Badi Eset aurait été l'un des hommes les plus puissants d'Égypte à cette époque, avec une immense influence dans la société royale. Essentiellement, Badi Eset aurait été en charge de la richesse personnelle du pharaon. Ses responsabilités auraient inclus la garde du trésor et l'entretien de la maison et des palais du pharaon.

Une statue d'un veau Apis, un taureau sacré, qui était vénéré à Memphis, a été trouvée dans la tombe pharaonique égyptienne. ( Ministère du Tourisme et des Antiquités )

La tombe pharaonique égyptienne de Badi Eset était pleine de biens funéraires

L'ancienne tombe pharaonique a été datée de la période tardive de l'histoire égyptienne, qui est l'ère du 26 e au 30 e dynastie. On a également trouvé dans la tombe deux belles statues de calcaire. L'un a la forme du veau Apis, un taureau sacré, qui était vénéré à Memphis. L'autre statue représente une femme, peut-être une déesse. Les figurines sont dans un état de conservation remarquable.

"Un vaisseau canope a également été trouvé, fait d'albâtre sous la forme des quatre fils d'Horus", selon l'Egyptien Independent. Il s'agit d'un bocal scellé qui contenait généralement les viscères du défunt. La page Facebook du ministère du Tourisme et des Antiquités a cité M. Wazari disant que les jarres canopes, en calcaire, sont « parmi les plus belles jarres qui aient été trouvées ». Il s'agissait de figurines funéraires et ils étaient enterrés avec les morts afin qu'ils puissent servir de serviteurs dans l'au-delà.

La tombe contenait également près de 1000 figurines Oushabti en poterie émaillée. Certaines amulettes, dont de nombreux scarabées, ont également été déterrées dans la tombe, qui auraient été utilisées pour aider le défunt dans l'au-delà. Et un ensemble de récipients en poterie, peut-être des ustensiles de cuisine, ont également été trouvés dans la tombe de Badi Eset.

La tombe du surveillant du trésor royal comprenait également les sarcophages des membres de la famille de Badi Eset.

Des sarcophages familiaux en pierre trouvés dans la tombe pharaonique égyptienne

La page Facebook du ministère du Tourisme et des Antiquités rapporte que « 4 sarcophages en pierre ont également été trouvés » dans la tombe pharaonique égyptienne. Ils sont tous intacts et encore scellés au mortier. C'est une découverte passionnante, et cela peut indiquer que d'autres sépultures intactes attendent d'être découvertes.

La découverte de la tombe de Badi Eset et des sarcophages de sa famille est une occasion unique pour les chercheurs de comprendre les coutumes funéraires de l'Égypte tardive et peut fournir un aperçu des relations sociales des élites de cette période. Selon la page Facebook du ministère du Tourisme et des Antiquités, « il y a encore plus à découvrir et des trésors à révéler à El-Ghorefa ». Les fouilles se poursuivent sur le site.


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Dans le mythe égyptien, la magie (heka) était l'une des forces utilisées par le créateur pour créer le monde. Grâce à heka, les actions symboliques pourraient avoir des effets pratiques. On pensait que toutes les divinités et les gens possédaient cette force dans une certaine mesure, mais il y avait des règles sur pourquoi et comment elle pouvait être utilisée.

Les utilisateurs de magie les plus respectés étaient les prêtres lecteurs.

Les prêtres étaient les principaux praticiens de la magie dans l'Égypte pharaonique, où ils étaient considérés comme les gardiens d'un savoir secret donné par les dieux à l'humanité pour « parer aux coups du destin ». Les utilisateurs de magie les plus respectés étaient les prêtres lecteurs, qui pouvaient lire les anciens livres de magie conservés dans les bibliothèques des temples et des palais. Dans les histoires populaires, on attribuait à ces hommes le pouvoir de donner vie à des animaux de cire ou de faire reculer les eaux d'un lac.

Statue de Sekhmet © De vrais prêtres lecteurs accomplissaient des rituels magiques pour protéger leur roi et aider les morts à renaître. Au premier millénaire avant notre ère, leur rôle semble avoir été repris par des magiciens (hekau). La magie de guérison était une spécialité des prêtres qui servaient Sekhmet, la redoutable déesse de la peste.

Les charmeurs de scorpions, qui utilisaient la magie pour débarrasser une zone de reptiles et d'insectes venimeux, avaient un statut inférieur. Les sages-femmes et les infirmières incluaient également la magie parmi leurs compétences, et les femmes sages pouvaient être consultées sur le fantôme ou la divinité qui causait des problèmes à une personne.

Les amulettes étaient une autre source de pouvoir magique, pouvant être obtenue auprès des « créateurs de protection », qui pouvaient être des hommes ou des femmes. Aucune de ces utilisations de la magie n'a été désapprouvée - que ce soit par l'État ou le sacerdoce. Seuls les étrangers étaient régulièrement accusés d'utiliser la magie maléfique. Ce n'est qu'à l'époque romaine qu'il existe de nombreuses preuves de magiciens individuels pratiquant une magie nuisible pour une récompense financière.


Contenu

Bien qu'aucun écrit n'ait survécu de la période prédynastique en Égypte (vers 6000 - vers 3150 avant notre ère), les érudits pensent que l'importance du corps physique et sa préservation sont originaires de là. Cela explique probablement pourquoi les gens de cette époque ne suivaient pas la pratique courante de la crémation mais enterraient plutôt les morts. Certains pensent également qu'ils craignaient peut-être que les corps ressuscitent s'ils sont maltraités après la mort. [3]

Les premiers corps ont été enterrés dans des fosses ovales simples et peu profondes, avec quelques objets funéraires. Parfois, plusieurs personnes et animaux étaient placés dans la même tombe. Au fil du temps, les tombes sont devenues plus complexes. À un moment donné, les corps étaient placés dans un panier en osier, mais finalement les corps étaient placés dans des cercueils en bois ou en terre cuite. Les dernières tombes fabriquées par les Égyptiens étaient des sarcophages. Ces tombes contenaient des objets funéraires comme des bijoux, de la nourriture, des jeux et des attelles aiguisées. [4]

Entre la période prédynastique et la dynastie ptolémaïque, il y avait un accent constant sur la vie éternelle et la certitude de l'existence personnelle au-delà de la mort. Cette croyance en une vie après la mort se reflète dans l'enterrement des objets funéraires dans les tombes. Les croyances des Égyptiens en une vie après la mort sont devenues connues dans tout le monde antique par le biais du commerce et de la transmission culturelle ayant une influence sur d'autres civilisations et religions. Notamment, cette croyance est devenue bien connue par le biais de la route de la soie. On croyait que les individus étaient admis dans l'au-delà sur la base de leur capacité à y servir un objectif. Par exemple, on pensait que le pharaon était autorisé à entrer dans l'au-delà en raison de son rôle de dirigeant de l'Égypte ancienne, ce qui serait un objectif traduit dans son au-delà.

Les sacrifices humains trouvés dans les premières tombes royales renforcent l'idée de servir un objectif dans l'au-delà. Ceux qui étaient sacrifiés étaient probablement destinés à servir le pharaon dans sa vie après la mort. Finalement, les figurines et les peintures murales commencent à remplacer les victimes humaines. [5] Certaines de ces figurines ont peut-être été créées pour ressembler à certaines personnes, afin qu'elles puissent suivre le pharaon après la fin de leur vie.

Non seulement les classes inférieures comptaient sur la faveur du pharaon, mais aussi les classes nobles. Ils croyaient qu'à sa mort, le pharaon devenait une sorte de dieu qui pouvait conférer à certains individus la capacité d'avoir une vie après la mort. Cette croyance existait depuis la période prédynastique jusqu'à l'Ancien Empire.

Bien que de nombreux sorts des textes antérieurs aient été conservés, les nouveaux textes de cercueil ont également ajouté de nouveaux sorts supplémentaires, ainsi que de légères modifications apportées pour rendre ce nouveau texte funéraire plus proche de la noblesse. [6] Dans la Première Période Intermédiaire, cependant, l'importance du pharaon a diminué. Les textes funéraires, auparavant réservés à un usage royal, sont devenus plus largement disponibles. Le pharaon n'était plus un dieu-roi dans le sens où lui seul était autorisé dans la prochaine vie en raison de son statut ici, maintenant il était simplement le dirigeant de la population qui, à sa mort, serait nivelé vers le plan des mortels . [7]

Préhistoire, Premiers enterrements Modifier

Les premières funérailles en Égypte sont connues dans les villages d'Omari et de Maadi au nord, près du Caire actuel. Les habitants de ces villages enterraient leurs morts dans une simple tombe ronde avec un pot. Le corps n'était ni traité ni arrangé d'une manière particulière qui allait changer plus tard dans la période historique. Sans aucune preuve écrite, il y a peu d'informations sur les croyances contemporaines concernant l'au-delà, à l'exception de l'inclusion régulière d'un seul pot dans la tombe. Compte tenu des coutumes ultérieures, le pot était probablement destiné à contenir de la nourriture pour le défunt. [8]

Période prédynastique, Développement des coutumes Modifier

Les coutumes funéraires se sont développées durant la période prédynastique à partir de celles de la période préhistorique. Au début, les gens ont fouillé des tombes rondes avec un pot pendant la période badarienne (4400-3800 avant JC), perpétuant la tradition des cultures Omari et Maadi. À la fin de la période prédynastique, il y avait un nombre croissant d'objets déposés avec le corps dans des tombes rectangulaires, et il y a de plus en plus de preuves de rituels pratiqués par les Égyptiens de la période Naqada II (3650-3300 avant JC). À ce stade, les corps étaient régulièrement disposés dans une position accroupie ou fœtale avec le visage vers l'est, le soleil levant ou l'ouest (qui, à cette période historique, était le pays des morts). Les artistes ont peint des jarres avec des cortèges funéraires et peut-être des danses rituelles. Des figures de femmes aux seins nus avec des visages d'oiseaux et leurs jambes cachées sous des jupes sont également apparues. Certaines tombes étaient beaucoup plus riches en biens que d'autres, témoignant d'un début de stratification sociale. Les différences entre les sexes dans l'enterrement sont apparues avec l'inclusion d'armes dans les tombes des hommes et des palettes cosmétiques dans les tombes des femmes. [9]

Vers 3600 av. [10] [11]

Début de la période dynastique, tombeaux et cercueils Modifier

À la première dynastie, certains Égyptiens étaient assez riches pour construire des tombes sur leurs sépultures plutôt que de placer leurs corps dans de simples fosses à fosse creusées dans le sable. La tombe rectangulaire en briques crues avec une chambre funéraire souterraine appelée mastaba s'est développée à cette période. Ces tombes avaient des murs en niche, un style de construction appelé motif palais-façade parce que les murs imitaient ceux qui entouraient le palais du roi. Étant donné que les roturiers ainsi que les rois possédaient de telles tombes, l'architecture suggère que dans la mort, certaines personnes riches ont atteint un statut élevé. Plus tard dans la période historique, il est certain que le défunt était associé au dieu des morts, Osiris.

Les objets funéraires se sont étendus pour inclure des meubles, des bijoux et des jeux ainsi que des armes, des palettes de cosmétiques et des fournitures alimentaires dans des pots décorés connus plus tôt, à l'époque prédynastique. Maintenant, cependant, dans les tombes les plus riches, les objets funéraires se comptaient par milliers. Seuls les cercueils nouvellement inventés pour le corps ont été fabriqués spécifiquement pour la tombe. Il existe également des preuves non concluantes de momification. D'autres objets dans les tombes qui avaient été utilisés au cours de la vie quotidienne suggèrent que les Égyptiens de la Première Dynastie prévoyaient déjà en avoir besoin dans la vie suivante. Une continuité supplémentaire d'une vie à l'autre se retrouve dans le positionnement des tombes : les personnes qui ont servi le roi de leur vivant choisissent des sépultures proches de leur seigneur. L'utilisation de la stèle devant la tombe a commencé à la première dynastie, indiquant une volonté d'individualiser la tombe avec le nom du défunt. [12]

Ancien Empire, Pyramides et Momification Modifier

Dans l'Ancien Empire, les rois ont d'abord construit des pyramides pour leurs tombes entourées de tombes de mastaba en pierre pour leurs hauts fonctionnaires. Le fait que la plupart des hauts fonctionnaires étaient également des parents royaux suggère une autre motivation pour un tel placement : ces complexes étaient aussi des cimetières familiaux.

Chez l'élite, les corps étaient momifiés, enveloppés dans des bandages de lin, parfois recouverts de plâtre moulé, et placés dans des sarcophages de pierre ou de simples cercueils en bois. A la fin de l'Ancien Empire, apparaissent également des masques de momie en cartonnage (lin trempé dans du plâtre, modelé et peint). Les jarres canopes contenaient désormais leurs organes internes. Des amulettes en or, en faïence et en cornaline sont apparues pour la première fois sous diverses formes pour protéger différentes parties du corps. Il y a aussi la première preuve d'inscriptions à l'intérieur des cercueils de l'élite pendant l'Ancien Empire. Souvent, des reliefs d'objets du quotidien étaient gravés sur les murs en complément des objets funéraires, ce qui les rendait accessibles par leur représentation.

La nouvelle fausse porte était une sculpture en pierre non fonctionnelle d'une porte, trouvée soit à l'intérieur de la chapelle, soit à l'extérieur du mastaba, elle servait de lieu pour faire des offrandes et réciter des prières pour le défunt. Les statues des défunts étaient désormais incluses dans les tombes et utilisées à des fins rituelles. Les chambres funéraires de certains particuliers ont reçu leurs premières décorations en plus de la décoration des chapelles. À la fin de l'Ancien Empire, les décorations des chambres funéraires représentaient des offrandes, mais pas des personnes. [13]

Première période intermédiaire, variation régionale Modifier

La situation politique de la première période intermédiaire, avec de nombreux centres de pouvoir, se reflète dans les nombreux styles d'art et de sépulture locaux à cette époque. Les nombreux styles régionaux de décoration des cercueils permettent de distinguer facilement leurs origines les unes des autres. Par exemple, certains cercueils ont des inscriptions sur une ligne, et de nombreux styles incluent la représentation de Ouadjet yeux (l'œil humain avec les marques d'un faucon). Il existe également des variations régionales dans les hiéroglyphes utilisés pour décorer les cercueils.

Parfois, les hommes avaient des outils et des armes dans leurs tombes, tandis que certaines femmes avaient des bijoux et des objets cosmétiques tels que des miroirs. Des meules étaient parfois incluses dans les tombes des femmes, peut-être pour être considérées comme un outil de préparation des aliments dans le monde à venir, tout comme les armes dans les tombes des hommes impliquent l'affectation des hommes à un rôle dans le combat. [14]

Empire du Milieu, Contenu du nouveau tombeau Modifier

Les coutumes funéraires dans l'Empire du Milieu reflètent certaines des tendances politiques de cette période. Au cours de la XIe dynastie, des tombes étaient taillées dans les montagnes de Thèbes entourant la tombe du roi ou dans des cimetières locaux en Haute et Moyenne Égypte. Thèbes était la ville natale des rois de la XIe dynastie, et ils préféraient y être enterrés. Mais à la XIIe dynastie, de hauts fonctionnaires servaient les rois d'une nouvelle famille régnant désormais du nord à Lisht, ces rois et leurs hauts fonctionnaires préféraient l'enterrement dans un mastaba près des pyramides appartenant à leurs maîtres. De plus, la différence de topographie entre Thèbes et Lisht a entraîné une différence de type de tombe : au nord, les nobles construisent des tombes à mastaba sur les plaines désertiques plates, tandis qu'au sud, les dignitaires locaux ont continué à creuser des tombes dans la montagne.

Pour ceux de rang inférieur à celui des courtisans royaux pendant la XIe dynastie, les tombes étaient plus simples. Les cercueils pouvaient être de simples boîtes en bois avec le corps soit momifié et enveloppé de lin, soit simplement enveloppé sans momification, et l'ajout d'un masque de momie en cartonnage, une coutume qui s'est poursuivie jusqu'à la période gréco-romaine. Certaines tombes comprenaient des chaussures en bois et une simple statue près du corps. Dans un enterrement, il n'y avait que douze miches de pain, un gigot de bœuf et un pot de bière pour les offrandes alimentaires. Des bijoux pouvaient être inclus, mais des objets de grande valeur n'étaient que rarement trouvés dans des tombes non élitistes. Certaines sépultures ont continué à inclure les modèles en bois qui étaient populaires pendant la première période intermédiaire. Des maquettes en bois de bateaux, des scènes de production alimentaire, d'artisans et d'ateliers, et des professions telles que scribes ou soldats ont été retrouvés dans les tombes de cette période.

Certains cercueils rectangulaires de la XIIe dynastie ont de courtes inscriptions et des représentations des offrandes les plus importantes que le défunt avait besoin. Pour les hommes, les objets représentés étaient des armes et des symboles de fonction ainsi que de la nourriture. Les cercueils des femmes représentaient des miroirs, des sandales et des bocaux contenant de la nourriture et des boissons. Certains cercueils contenaient des textes qui étaient des versions ultérieures des textes royaux des pyramides.

Un autre type de modèle en faïence du défunt en momie semble anticiper l'usage de shabti figurines (appelées aussi chahabti ou un oushabti) plus tard dans la XIIe dynastie. Ces premières figurines n'ont pas le texte ordonnant à la figure de travailler à la place du défunt que l'on retrouve dans les figurines postérieures. Les personnes les plus riches avaient des figurines de pierre qui semblent anticiper shabtis, bien que certains érudits les aient vus comme des substituts de momies plutôt que comme des figures de serviteurs.

À la fin de la douzième dynastie, des changements importants se sont produits dans les sépultures, reflétant peut-être les changements administratifs adoptés par le roi Senwosret III (1836-1818 av. Le corps était maintenant régulièrement placé sur le dos, plutôt que sur le côté comme cela avait été fait pendant des milliers d'années. Les textes de cercueils et les modèles en bois ont disparu des nouvelles tombes de l'époque tandis que des scarabées de cœur et des figurines en forme de momies étaient désormais souvent inclus dans les sépultures, comme ils le seront pour le reste de l'histoire égyptienne. La décoration du cercueil a été simplifiée. La XIIIe dynastie a vu un autre changement dans la décoration. Différents motifs ont été trouvés au nord et au sud, reflet du pouvoir gouvernemental décentralisé à l'époque. Il y avait aussi une augmentation marquée du nombre d'inhumations dans une tombe, un événement rare dans les périodes antérieures. La réutilisation d'une tombe par une famille au fil des générations semble s'être produite lorsque la richesse était plus équitablement répartie. [15]

Deuxième Période Intermédiaire, Enterrements d'Étrangers Modifier

Des tombes connues de la deuxième période intermédiaire révèlent la présence de non-égyptiens enterrés dans le pays. Au nord, les tombes associées aux Hyksos, un peuple sémitique occidental régnant sur le nord depuis le delta nord-est, comprennent de petites structures en briques crues contenant le corps, des récipients en poterie, un poignard dans les tombes d'un homme et souvent une sépulture d'âne à proximité. On pense que de simples tombes en forme de casserole dans diverses parties du pays appartiennent à des soldats nubiens. Ces tombes reflètent des coutumes très anciennes et présentent des fosses rondes et peu profondes, des corps contractés et des offrandes de nourriture minimales dans des pots. L'inclusion occasionnelle de matériaux égyptiens identifiables de la deuxième période intermédiaire fournit les seules marques distinguant ces sépultures de celles des périodes prédynastiques et même antérieures. [16]

Nouveau Royaume, Nouveaux Objets Modifier

La majorité des tombes d'élite du Nouvel Empire étaient des chambres taillées dans la roche. Les rois étaient enterrés dans des tombes taillées dans la roche à plusieurs pièces dans la Vallée des Rois et non plus dans des pyramides. Les prêtres ont mené des rituels funéraires pour eux dans des temples de pierre construits sur la rive ouest du Nil en face de Thèbes. D'après les preuves actuelles, la dix-huitième dynastie semble être la dernière période au cours de laquelle les Égyptiens incluaient régulièrement plusieurs objets de leur vie quotidienne dans leurs tombes à partir de la dix-neuvième dynastie, les tombes contenaient moins d'objets de la vie quotidienne et incluaient des objets fabriqués spécialement pour le monde à venir. . Ainsi, le passage de la XVIIIe à la XIXe dynastie a formé une ligne de démarcation dans les traditions funéraires : la XVIIIe dynastie se souvenait davantage du passé immédiat dans ses coutumes tandis que la XIXe dynastie anticipait les coutumes de la période tardive.

Les membres de l'élite de la XVIIIe dynastie plaçaient dans leurs tombes des meubles ainsi que des vêtements et d'autres objets, objets qu'ils utilisaient sans aucun doute au cours de leur vie sur terre. Des lits, des appuis-tête, des chaises, des tabourets, des sandales en cuir, des bijoux, des instruments de musique et des coffres de rangement en bois étaient présents dans ces tombes. Alors que tous les objets répertoriés étaient destinés à l'élite, de nombreux pauvres n'ont rien mis d'autre que des armes et des produits cosmétiques dans leurs tombes.

Aucune tombe d'élite n'a survécu sans être pillée de la période ramesside. À cette époque, les artistes décoraient les tombes appartenant à l'élite avec plus de scènes d'événements religieux, plutôt que la scène quotidienne qui était populaire depuis l'Ancien Empire. Les funérailles elles-mêmes, le repas funéraire avec plusieurs parents, l'adoration des dieux, même des personnages du monde souterrain étaient des sujets de décorations funéraires d'élite. La majorité des objets trouvés dans les tombes de la période ramesside ont été fabriqués pour l'au-delà. Outre les bijoux, qui auraient pu être utilisés aussi pendant la vie, les objets des tombes ramessides étaient fabriqués pour le monde à venir. [17]

Troisième période intermédiaire Modifier

Bien que la structure politique du Nouvel Empire se soit effondrée à la fin de la vingtième dynastie, la majorité des sépultures de la vingt et unième dynastie reflètent directement les développements de la période antérieure. Au début de cette époque, les reliefs ressemblaient à ceux de l'époque ramesside. Ce n'est qu'à la toute fin de la Troisième Période Intermédiaire que de nouvelles pratiques funéraires de la Dernière Période commencent à apparaître.

On sait peu de tombes de cette période. L'absence même de décorations dans les tombes semble avoir conduit à une décoration beaucoup plus élaborée des cercueils. Les objets funéraires restants de la période montrent assez bon marché shabtis, même lorsque la propriétaire était une reine ou une princesse. [18]

Période tardive, monumentalité et retour aux traditions Modifier

Les enterrements de la période tardive pourraient utiliser pour la première fois des tombes à grande échelle ressemblant à des temples, construites pour l'élite non royale. Mais la majorité des tombes de cette période étaient dans des puits creusés dans le sol du désert. En plus de la statuaire fine et des reliefs reflétant le style de l'Ancien Empire, la majorité des objets funéraires ont été spécialement conçus pour le tombeau. Les cercueils continuaient de porter des textes et des scènes religieuses. Certains arbres ont été personnalisés par l'utilisation d'une stèle avec les prières et le nom du défunt. Chabbat en faïence pour toutes les classes sont connus. Les pots canopes, bien que souvent non fonctionnels, ont continué d'être inclus. Des bâtons et des sceptres représentant la fonction du défunt dans la vie étaient également souvent présents. Une figure en bois du dieu Osiris [19] ou de la divinité composite Ptah-Sokar-Osiris a pu être trouvée, [20] [21] avec des scarabées de cœur, des exemples en or et en faïence de colonnes djed, des amulettes de l'œil d'Horus , figures de dieux et images du défunt ba. Des outils pour le rituel de la tombe appelés « ouverture de la bouche » ainsi que des « briques magiques » aux quatre points cardinaux pourraient être inclus. [22]

Période ptolémaïque, Influences hellénistiques Modifier

Après la conquête de l'Égypte par Alexandre le Grand, le pays était dirigé par les descendants de Ptolémée, l'un de ses généraux. La famille grecque macédonienne a favorisé une culture qui favorisait à la fois les modes de vie hellénistique et égyptien antique : alors que de nombreuses personnes de langue grecque vivant à Alexandrie suivaient les coutumes de la Grèce continentale, d'autres adoptaient les coutumes égyptiennes, tandis que les Égyptiens continuaient à suivre leurs propres coutumes déjà anciennes.

Très peu de tombeaux ptolémaïques sont connus. Une belle statuaire de temple de l'époque suggère la possibilité de sculpture de tombes et de tables d'offrande. Les sépultures de l'élite égyptienne utilisaient encore des sarcophages en pierre. Les livres des morts et les amulettes étaient également toujours populaires. [23]

Période romaine, Influences romaines Modifier

Les Romains ont conquis l'Égypte en 30 avant JC, mettant fin au règne du dernier et le plus célèbre membre de la dynastie ptolémaïque, Cléopâtre VII. Pendant la domination romaine, un style de sépulture hybride d'élite s'est développé, incorporant à la fois des éléments égyptiens et romains.

Certaines personnes ont été momifiées et enveloppées dans des bandages de lin. Le devant de la momie était souvent peint avec une sélection de symboles égyptiens traditionnels. Des masques de momie de style égyptien traditionnel ou de style romain pourraient être ajoutés aux momies. Une autre possibilité était un portrait de momie de style romain, exécuté à l'encaustique (pigment suspendu dans la cire) sur un panneau de bois. Parfois, les pieds de la momie étaient couverts. Une alternative à cela était un linceul complet avec des motifs égyptiens mais un portrait dans le style romain. Les tombes de l'élite pourraient également inclure des bijoux fins. [24]

Les historiens grecs Hérodote (Ve siècle av. J.-C.) et Diodore Siculus (Ier siècle av. [25] Avant d'embaumer ou de préserver le cadavre pour retarder ou empêcher la décomposition, les personnes en deuil, surtout si le défunt avait un statut élevé, se couvraient le visage de boue et défilaient dans la ville en se frappant la poitrine. [25] Si la femme d'un homme de statut élevé mourait, son corps n'était embaumé que trois ou quatre jours plus tard, car cela empêchait l'abus du cadavre. [25] Dans le cas où une personne se noyait ou était agressée, l'embaumement était effectué immédiatement sur son corps, de manière sacrée et prudente. Ce genre de mort était considéré comme vénéré et seuls les prêtres étaient autorisés à toucher le corps. [25]

Après l'embaumement, les personnes en deuil peuvent avoir effectué un rituel impliquant une promulgation de jugement pendant l'heure de la veillée, avec des volontaires pour jouer le rôle d'Osiris et de son frère ennemi Set, ainsi que les dieux Isis, Nephthys, Horus, Anubis et Thot . [26] Comme le raconte l'histoire, Set était jaloux de son frère Osiris pour avoir obtenu le trône avant lui, alors il a comploté pour le tuer. La femme d'Osiris, Isis, s'est battue avec Set pour prendre possession du corps d'Osiris, et à travers cette lutte, l'esprit d'Osiris a été perdu. [27] Néanmoins, Osiris a ressuscité et a été rétabli en tant que dieu. [28] En plus de la reconstitution du jugement d'Osiris, de nombreuses processions funéraires ont été conduites dans toute la nécropole voisine, qui symbolisaient différents voyages sacrés. [26]

Le cortège funèbre jusqu'à la tombe comprenait généralement du bétail tirant le corps dans un traîneau de type traîneau, suivi par des amis et la famille. Pendant la procession, le prêtre brûlait de l'encens et versait du lait devant le cadavre. [26] À l'arrivée au tombeau, et essentiellement la vie suivante, le prêtre a effectué la cérémonie d'ouverture de la bouche sur le défunt. La tête du défunt était tournée vers le sud, et le corps était imaginé comme une réplique de statue du défunt. L'ouverture de la bouche du défunt symbolisait le fait de permettre à la personne de parler et de se défendre pendant le processus de jugement. Des biens étaient ensuite offerts au défunt pour conclure la cérémonie. [26]

Embaumement Modifier

La préservation d'un cadavre était essentielle si le défunt voulait avoir une chance d'être accepté dans l'au-delà. Dans le concept égyptien antique de l'âme, ka, qui représentait la vitalité, quitte le corps une fois la personne décédée. [29] Ce n'est que si le corps est embaumé d'une manière spécifique que ka retourner au corps décédé, et la renaissance aura lieu. [25] Les embaumeurs recevaient le corps après la mort et, de manière systématique, le préparaient à la momification. La famille et les amis du défunt avaient un choix d'options dont le prix variait pour la préparation du corps, similaire au processus dans les salons funéraires modernes. Ensuite, les embaumeurs ont escorté le corps jusqu'à ibw, traduit par « lieu de purification », une tente dans laquelle le corps était lavé, puis par nefer, "la Maison de la Beauté", où la momification a eu lieu. [25]

Processus de momification Modifier

Afin de vivre de toute éternité et d'être présenté devant Osiris, le corps du défunt devait être conservé par momification, afin que l'âme puisse le retrouver, et prendre plaisir à l'au-delà. Le principal processus de momification consistait à préserver le corps en le déshydratant à l'aide de natron, un sel naturel trouvé dans l'oued Natroun. Le corps a été vidé de tout liquide et a conservé la peau, les cheveux et les muscles. [30] Le processus de momification aurait duré jusqu'à soixante-dix jours. Au cours de ce processus, des prêtres spéciaux travaillaient comme embaumeurs pendant qu'ils traitaient et enveloppaient le corps du défunt en vue de l'enterrement.

Le processus de momification était disponible pour tous ceux qui pouvaient se le permettre. On croyait que même ceux qui ne pouvaient pas se permettre ce processus pouvaient encore profiter de l'au-delà avec la bonne récitation de sorts. La momification existait dans trois processus différents, allant du plus coûteux, modérément coûteux et le plus simpliste ou le moins cher. [25] La méthode de momification la plus classique, la plus courante et la plus chère remonte à la 18e dynastie. La première étape consistait à retirer les organes internes et le liquide afin que le corps ne se décompose pas. Après avoir été disposés sur une table, les embaumeurs ont retiré le cerveau par un processus appelé excérébration en insérant un crochet métallique dans la narine, le traversant dans le cerveau. Ils en ont retiré autant qu'ils ont pu avec le crochet, et le reste ils l'ont liquéfié avec de la drogue et vidé. [25] Ils ont jeté le cerveau parce qu'ils pensaient que le cœur faisait toute la pensée. L'étape suivante consistait à retirer les organes internes, les poumons, le foie, l'estomac et les intestins, et à les placer dans des pots canopes avec des couvercles en forme de têtes des divinités protectrices, les quatre fils d'Horus : Imsety, Hapy, Duamoutef et Qebhseneuf. Imsety avait une tête humaine et gardait le foie Hapy avait une tête de singe et gardait les poumons Duamoutef avait une tête de chacal et gardait l'estomac Qebhseneuf avait une tête de faucon et gardait le petit et le gros intestin. [25] Parfois, les quatre pots canopes étaient placés dans un coffre canope et enterrés avec le corps momifié. Un coffre canope ressemblait à un "cercueil miniature" et était peint de manière complexe. Les Égyptiens de l'Antiquité croyaient qu'en enterrant les défunts avec leurs organes, ils pouvaient les rejoindre dans l'au-delà. [26] D'autres fois, les organes étaient nettoyés et nettoyés, puis remis dans le corps. [25] The body cavity was then rinsed and cleaned with wine and an array of spices. The body was sewn up with aromatic plants and spices left inside. [25] The heart stayed in the body, because in the hall of judgement, it would be weighed against the feather of Maat. After the body was washed with wine, it was stuffed with bags of natron. The dehydration process took 40 days. [27]

The second part of the process took 30 days. This was the time where the deceased turned into a semi divine being, and all that was left in the body from the first part was removed, followed by applying first wine and then oils. The oils were for ritual purposes, as well as for preventing the limbs and bones from breaking while being wrapped. The body was sometimes colored with a golden resin, which protected the body from bacteria and insects. Additionally, this practice was based on the belief that divine beings had flesh of gold. Next, the body was wrapped in linen cut into strips with amulets while a priest recited prayers and burned incense. The linen was adhered to the body using gum, opposed to a glue. [25] The dressing provided the body physical protection from the elements, and depending on how wealthy the deceased's family was, the deceased could be dressed with an ornamented funeral mask and shroud. [25] Special care was given to the head, hands, feet, and genitals, as contemporary mummies reveal extra wrappings and paddings in these areas. [31] Mummies were identified via small, wooden name-tags tied typically around the deceased's neck. [25] The 70-day process is connected to Osiris and the length the star Sothis was absent from the sky. [28]

The second, moderately expensive option for mummification did not involve an incision into the abdominal cavity or the removal of the internal organs. Instead, the embalmers injected the oil of a cedar tree into the body, which prevented liquid from leaving the body. The body was then laid in natron for a specific number of days. The oil was then drained out of the body, and with it came the internal organs, the stomach and the intestines, which were liquefied by the cedar oil. The flesh dissolved in the natron, which left only skin and bones left of the deceased body. The remains are given back to the family. [25] The cheapest, most basic method of mummification, which was often chosen by the poor, involved purging out the deceased's internal organs, and then laying the body in natron for 70 days. The body was then given back to the family. [25]

Animal mummification Edit

Animals were mummified in Ancient Egypt for many reasons. Household pets that held a special important to their owners were buried alongside them. However, animals were not only viewed as pets but as incarnations of the gods. Therefore, these animals were buried to honor ancient Egyptian deities. Some animal mummifications were performed to serve as sacred offerings to the gods who often took the form of animals such as cats, frogs, cows, baboons, and vultures. Other animals were mummified with the intention of being a food offering to humans in the afterlife. Additionally, household pets that held a special important to their owners were buried alongside them.

Several kinds of animal remains have been discovered in tombs all around Dayr al-Barsha, a Coptic village in Middle Egypt. The remains found in the shafts and burial chambers included dogs, foxes, eagle owls, bats, rodents, and snakes. These were determined to be individuals that had entered the deposits by accident. Other animal remains that were found were more common and recurred more than those individuals that wound up accidentally trapped in these tombs. These remains included numerous gazelle and cattle bones, as well as calves and goats which were believed to have been in result of human behavior. This was due to finding that some remains had fragments altered, missing, or separated from their original skeletons. These remains also had traces of paint and cut marks on them, seen especially with cattle skulls and feet. Based on this, the natural environment of the Dayr al-Barsha tombs, and the fact that only some parts of these animals were found, the possibility of natural deposition can be ruled out, and the cause of these remains in fact are most likely caused by animal sacrifices, as only the head, foreleg, and feet were apparently selected for deposition within the tombs. According to a study by Christopher Eyre, cattle meat was actually not a part of the daily diet in Ancient Egypt, as the consumption of meat only took place during celebrations including funerary and mortuary rituals, and the practice of providing the deceased with offerings of cattle going back to the Predynastic Period. [32]

After the mummy was prepared, it would need to be re-animated, symbolically, by a priest. The opening of the mouth ceremony was conducted by a priest who would utter a spell and touch the mummy or sarcophagus with a ceremonial adze – a copper or stone blade. This ceremony ensured that the mummy could breathe and speak in the afterlife. In a similar fashion, the priest could utter spells to reanimate the mummy's arms, legs, and other body parts.

The priests, maybe even the king's successor, proceeded to move the body through the causeway to the mortuary temple. This is where prayers were recited, incense was burned, and more rituals were performed to help prepare the king for his final journey. The king's mummy was then placed inside the pyramid along with enormous amount of food, drink, furniture, clothes, and jewelry which were to be used in the afterlife. The pyramid was sealed so that no one would ever enter it again. However, the king's soul could move through the burial chamber as it wished. After the funeral the king becomes a god and could be worshipped in the temples beside his pyramid. [33]

In ancient times Egyptians were buried directly in the ground. Since the weather was so hot and dry, it was easy for the bodies to remain preserved. Usually the bodies would be buried in the fetal position. [34] Ancient Egyptians believed the burial process to be an important part in sending humans to a comfortable afterlife. The Egyptians believed that, after death, the deceased could still have such feelings of anger, or hold a grudge as the living. The deceased were also expected to support and help their living family. [35] They believed that the Ba et Ka are what enabled the dead to support their family. Les Ba made it possible for an invisible twin to be released from the body to support the family, while the Ka would recognize the twin when it would come back to the body. [36] With the ideas of the dead being so valuable, it is clear why the Egyptians treated the deceased with respect. The less fortunate Egyptians still wanted their family members to be given a proper burial. A typical burial would be held in the desert where the family would wrap the body in a cloth and bury it with everyday objects for the dead to be comfortable. [37] Although some could afford mummification, most commoners were not mummified due to the expense. [38] Often the poor are found in mass graves where their bodies are not mummified and only with minimal household objects, spread out throughout the desert, often in areas that are now populated. [ citation requise ]

The tomb was the housing for the deceased and served two crucial functions: the tomb provided infinite protection for the deceased to rest, as well as a place for mourners to perform rituals in which aided the deceased into eternal life. Therefore, the ancient Egyptians were very serious about the way in which the tombs were built. [39] Two hallmarks of the tomb included: a burial chamber, which housed the physical body of the deceased (inside a coffin) as well as funerary objects deemed most important, and a "cult place," which resembled a chapel where mourners, family, and friends could congregate. The tomb of a king included a full temple, instead of a chapel. [39]

Typically, the tomb of a deceased person was located somewhere close by their home community. The ancient Egyptians opted to bury the deceased in land that was not particularly fertile or useful for vegetation. Therefore, tombs were mostly built in desert areas. Tombs were usually built near each other and rarely stood alone. For a deceased king, however, the tomb was located in a place of utmost sacredness. [39]

In the Prehistoric Egypt, bodies were buried in deserts because they would naturally be preserved by dehydration. The "graves" were small oval or rectangular pits dug in the sand. They could give the body of the deceased in a tight position on its left side alongside a few jars of food and drink and slate palettes with magical religious spells. The size of graves eventually increased according to status and wealth. The dry, desert conditions were a benefit in ancient Egypt for burials of the poor, who could not afford the complex burial preparations that the wealthy had.

The simple graves evolved into mudbrick structures called mastabas. Royal mastabas later developed into step pyramids and then "true pyramids." [40] As soon as a king took the throne he would start to build his pyramid. Rituals of the burial, including the "Opening of the mouth ceremony" took place at the Valley Temple. [33] [41] While a pyramid's large size was made to protect against robbery, it may also be connected to a religious belief about the sun god, Ra. [42]

A majority of cemeteries were located on the west bank of the Nile, which was metaphorically viewed as "the realm of the dead." The tomb was said to represent the deceased's place in the cosmos, which ultimately depended on the social class of the deceased. If the deceased was of a notably high-class, they were buried near the king, whereas middle and lower class individuals were simply buried near the communities in which they had lived. [39] In many cases, the tombs of the high-class were situated in accordance with the tombs of the lower classes so that they would be viewed as a "focal point." For example, one burial site was designed so that the tombs of the governors were placed alongside the slope of a hill, whereas the tombs of the governor's attendants were placed at the foot of the hill. [39]

After having been preserved, the mummy was placed into a coffin. Although the coffins that housed the deceased bodies were made simply of wood, they were intricately painted and designed to suit each individual. During the Old Kingdom, the following was included on each coffin: the title of the deceased, a list of offerings, a false compartment through which ka could pass through, and painted eyes so that the deceased could look through the coffin. [43] The decorations on the coffin usually fit the deceased's status.

During the Middle Kingdom, the coffin was treated as if it were a "miniature tomb" and was painted and inscribed like so. Goddesses Isis and Nephthys were painted on the coffins, and were said to guard the deceased in the afterlife. Along the sides of the coffins, the four sons of Horus were painted, amongst other gods. Prayers were often inscribed on the coffins as well. [43]

Anthropoid coffins soon emerged, which were tailored to the contour of the deceased's body. The deceased's face and hair was painted onto the coffin so to personalize it further. [43] A sarcophagus, which is a large, stone container, was used to house the coffin, and provide supplementary protection to the dead body. The Ancient Egyptians translated the word "sarcophagus" to mean "possessor of life," and therefore, the sarcophagus would aid the deceased into the afterlife. [44]

One of the funerary practices followed by the Egyptians was preparing properly for the afterlife. Ka, the vital force within the Ancient Egyptian concept of the soul, would not return to the deceased body if embalming was not carried out in the proper fashion. [29] In this case, the body decayed, and possibly became unrecognizable, which rendered the afterlife unattainable for the deceased person. [25] If the proper precautions were not taken, damnation would occur. Damnation meant that Egyptians would not experience the glories of the afterlife where they became a deified figure and would be welcomed by the Gods. [45] Instead, damnation was depicted in the books of the underworld. It was a place of opposites chaos, fire, and struggle. [45] Different pages of the books of the underworld depict different perspectives of what happens during damnation. It discusses cutting out humanity and individuality from the person and reversing the cosmic order. [45]

The idea of judgement went as follows: in order to be considered for the admittance into the afterlife, those who died were obligated to undergo a multi-step judgement by certain gods. [39] The concept and belief in judgement is outlined in the Book of the Dead, a funerary text of the New Kingdom. The Book of the Dead is composed of spells relating to the deceased and the afterlife. Spell 125, in particular, is understood to be delivered by the deceased at the outset of the judgement process. [39]

The visual picture of what judgement looks like has been discovered through ancient Egyptian ruins and artefacts. The procedure was depicted as follows: the deceased's heart was weighed in comparison to the feather of Maat, while Ammit awaited to eat the heart (if the deceased was found to be a sinner). [39] Osiris was the judge (among others), and represented an ideal output of the judgement process for the deceased who entered his judgement hall. This is because he resurrected and regained his godly status after he was justified against his brother Set, who wrongly murdered him. [28] The deceased pleaded to Osiris that they had not committed sin, which is known as a "negative confession." [28] The forty-two Assessors of Maat judged how virtuous the life of the deceased was, and this represented the principal element of the deceased entering the afterlife. After passing judgement, the family and friends of the deceased celebrated them and boasted about their righteousness to attain entry into the afterlife. [25]

Many mummies were provided with some form of funerary literature to take with them to the afterlife. Most funerary literature consists of lists of spells and instructions for navigating the afterlife. During the Old Kingdom, only the pharaoh had access to this material, which scholars refer to as the Pyramid Texts. The Pyramid Texts are a collection of spells to assure the royal resurrection and protect the pharaoh from various malignant influences. The Pharaoh Unas was the first to use this collection of spells, as he and a few subsequent pharaohs had them carved on the walls of their pyramids. [46] These texts were individually chosen from a larger bank of spells.

In the First Intermediate Period and in the Middle Kingdom, some of the Pyramid Text spells also are found in burial chambers of high officials and on many coffins, where they begin to evolve into what scholars call the Coffin Texts. In this period, the nobles and many non-royal Egyptians began to have access to funerary literature. Although many spells from the earlier texts were carried over, the new coffin texts also had additional spells, along with slight changes made to make this new funerary text more fit for the nobility. [6]

In the New Kingdom, the Coffin Texts became the Book of the Dead, or the Funeral Papyri, and would last through the Late Kingdom. The text in these books was divided according to chapters/ spells, which were almost two-hundred in number. Each one of these texts was individualized for the deceased, though to varying degrees. If the person was rich enough, then they could commission their own personal version of the text that would include only the spells that they wanted. However, if one was not so wealthy, then one had to make do with the pre-made versions that had spaces left for the name of the deceased.

If the scribe ran out of room while doing the transcription, he would just stop the spell wherever he was and would not continue. [47] It is not until the Twenty-sixth Dynasty that there began to be any regulation of the order or even the number of spells that were to be included in the Book of the Dead. At this time, the regulation is set at 192 spells to be placed in the book, with certain ones holding the same place at all times. [48] This makes it seem as if the order of the texts was not what was important, so the person could place them in an order that he was comfortable with, but rather that it was what was written that mattered.

Although the types of burial goods changed throughout ancient Egyptian history, their purpose to protect the deceased and provide sustenance in the afterlife remained.

From the earliest periods of Egyptian history, all Egyptians were buried with at least some goods that they thought were necessary after death. At a minimum, these consisted of everyday objects such as bowls, combs, and other trinkets, along with food. Wealthier Egyptians could afford to be buried with jewelry, furniture, and other valuables, which made them targets of tomb robbers. In the early Dynastic Period, tombs were filled with daily life objects, such as furniture, jewelry and other valuables. They also contained many stone and pottery vessels. [49] One important factor in the development of Ancient Egyptian tombs was the need of storage space for funerary goods.

As burial customs developed in the Old Kingdom, wealthy citizens were buried in wooden or stone coffins. However, the number of burial goods declined. They were often just a set of copper models, tools and vessels. [50] Starting in the First Intermediate period, wooden models became very popular burial goods. These wooden models often depict everyday activities that the deceased expected to continue doing in the afterlife. Also, a type of rectangular coffin became the standard, being brightly painted and often including an offering formula. Objects of daily use were not often included in the tombs during this period.

At the end of the Middle Kingdom, new object types were introduced into burials, such as the first shabtis and the first heart scarabs. Shabtis were little clay statues made to perform tasks on command for the pharaoh. Now objects of daily use appear in tombs again, often magical items already employed for protecting the living. Scarabs (beetles) collect animal dung and roll it into little balls. To the Egyptians, these balls looked like the life-giving Sun, so they hoped that scarabs would bring them long life. Scarabs have been found in tombs and graves. [51]

In the New Kingdom, some of the old burial customs changed. For example, an anthropoid coffin shape became standardized, and the deceased were provided with a small shabti statue, which the Egyptians believed would perform work for them in the afterlife. Elite burials were often filled with objects of daily use. Under Ramesses II and later all daily life objects disappear from tombs. They most often only contained a selection of items especially made for the burial. Also, in later burials, the numbers of shabti statues increased in some burials, numbering more than four hundred statues. In addition to these shabti statues, the deceased could be buried with many different types of magical figurines to protect them from harm.

Funerary boats were a part of some ancient Egyptian burials. [52] Boats played a major role in Egyptian religion because they were conceived as the main means by which the gods traveled across the sky and through to the netherworld. One type of boat used at funerals was for making pilgrimages to holy sites such as Abydos. A large funerary boat, for example, was found near the pyramid of the Old Kingdom Pharaoh Khufu. The funerary boats were usually made of wood the Egyptians used a collection of papyrus reeds and tied them together with the wood very tightly. [53] The most common route for funerary boats was the River Nile to the afterlife. The boat carried the coffin and often had a dog in the boat since they believed a dog would lead the deceased to the afterlife. [54] The boats usually measured about 20 feet or longer. These however did not match those of the great pharaohs like Pharaoh Khufu (who built the Great Pyramid). His funerary boat was approximately 144 foot long with 12 oars. Common funerary boats were smaller sized with few oars. [55]

At the Ure Museum, there is an Egyptian funerary boat on display that represents a typical tomb offering. This boat symbolizes the transport of the dead from life to the afterlife. In Ancient Egypt death was seen as a boat journey. More specifically, it was seen as a trip across their River Nile that joined the North and South. This funerary boat offering was added to the museum's collection in 1923 from the Liverpool Institute of Archaeology from the Tomb of the Officials at Beni Hassan.

Through the study of mummies themselves in addition to ancient writers and modern scientists, a better understanding of the Ancient Egyptian mummification process is promoted. The majority of what is known to be true about the mummification process is based on the writing of early historians who carefully recorded the processes-- one of which was Herodotus. Now, modern day archaeologists are using the writings of early historians as a basis for their study. The advancement of new technology including x-rays has allowed for the analysis of mummies without destroying the elaborate outer wrappings of the body. In addition to the use of x-rays, autopsies are also being performed in order to gain a better understanding of the diseases suffered by Ancient Egyptians as well as the treatments used for these diseases. A pregnant mummy sheds light on pregnancy complications and prenatal care and treatments. [56] [57] In learning their age of death, experts are able to create a timeline of the dates regarding the ruling of Egyptian kings. In looking at the bones of the mummified bodies, experts get a better idea of the average height and life span. Studying Ancient Egyptian Mummies, archaeologists are able to learn about the past.


Ancient genomes uncover Irish passage tomb dynastic elite

Archaeologists and geneticists, led by those from Trinity College Dublin, have shed new light on the earliest periods of Ireland's human history.

Among their incredible findings is the discovery that the genome of an adult male buried in the heart of the Newgrange passage tomb points to first-degree incest, implying he was among a ruling social elite akin to the similarly inbred Inca god-kings and Egyptian pharaohs.

Older than the pyramids, Newgrange passage tomb in Ireland is world famous for its annual solar alignment where the winter solstice sunrise illuminates its sacred inner chamber in a golden blast of light. However, little is known about who was interred in the heart of this imposing 200,000 tonne monument or of the Neolithic society which built it over 5,000 years ago.

The survey of ancient Irish genomes, published today in leading international journal, La nature, suggests a man who had been buried in this chamber belonged to a dynastic elite. The research, led by the research team from Trinity, was carried out in collaboration with colleagues from University College London, National University of Ireland Galway, University College Cork, University of Cambridge, Queen's University Belfast, and Institute of Technology Sligo.

"I'd never seen anything like it," said Dr Lara Cassidy, Trinity, first author of the paper. "We all inherit two copies of the genome, one from our mother and one from our father well, this individual's copies were extremely similar, a tell-tale sign of close inbreeding. In fact, our analyses allowed us to confirm that his parents were first-degree relatives."

Matings of this type (e.g. brother-sister unions) are a near universal taboo for entwined cultural and biological reasons. The only confirmed social acceptances of first-degree incest are found among the elites -- typically within a deified royal family. By breaking the rules, the elite separates itself from the general population, intensifying hierarchy and legitimizing power. Public ritual and extravagant monumental architecture often co-occur with dynastic incest, to achieve the same ends.

"Here the auspicious location of the male skeletal remains is matched by the unprecedented nature of his ancient genome," said Professor of Population Genetics at Trinity, Dan Bradley. "The prestige of the burial makes this very likely a socially sanctioned union and speaks of a hierarchy so extreme that the only partners worthy of the elite were family members."

The team also unearthed a web of distant familial relations between this man and other individuals from sites of the passage tomb tradition across the country, including the mega-cemeteries of Carrowmore and Carrowkeel in Co. Sligo.

"It seems what we have here is a powerful extended kin-group, who had access to elite burial sites in many regions of the island for at least half a millennium," added Dr Cassidy.

Remarkably, a local myth resonates with these results and the Newgrange solar phenomenon. First recorded in the 11th century AD, four millennia after construction, the story tells of a builder-king who restarted the daily solar cycle by sleeping with his sister. The Middle Irish place name for the neighbouring Dowth passage tomb, Fertae Chuile, is based on this lore and can be translated as 'Hill of Sin'.

"Given the world-famous solstice alignments of Brú na Bóinne, the magical solar manipulations in this myth already had scholars questioning how long an oral tradition could survive," said Dr Ros Ó Maoldúin, an archaeologist on the study. "To now discover a potential prehistoric precedent for the incestuous aspect is extraordinary."

The genome survey stretched over two millennia and unearthed other unexpected results. Within the oldest known burial structure on the island, Poulnabrone portal tomb, the earliest yet diagnosed case of Down Syndrome was discovered in a male infant who was buried there five and a half thousand years ago. Isotope analyses of this infant showed a dietary signature of breastfeeding. In combination, this provides an indication that visible difference was not a barrier to prestige burial in the deep past.

Additionally, the analyses showed that the monument builders were early farmers who migrated to Ireland and replaced the hunter-gatherers who preceded them. However, this replacement was not absolute a single western Irish individual was found to have an Irish hunter-gatherer in his recent family tree, pointing toward a swamping of the earlier population rather than an extermination.

Genomes from the rare remains of Irish hunter-gatherers themselves showed they were most closely related to the hunter-gatherer populations from Britain (e.g. Cheddar Man) and mainland Europe. However, unlike British samples, these earliest Irelanders had the genetic imprint of a prolonged island isolation. This fits with what we know about prehistoric sea levels after the Ice Age: Britain maintained a land bridge to the continent long after the retreat of the glaciers, while Ireland was separated by sea and its small early populations must have arrived in primitive boats.

This work was funded by a Science Foundation Ireland/Health Research Board/Wellcome Trust Biomedical Research Partnership Investigator Award to Dan Bradley and an earlier Irish Research Council Government of Ireland Scholarship to Lara Cassidy.


Artifact Trove at Egyptian Tomb Illuminates Life Before Pharaohs

Archaeologist uncovers human sacrifices and evidence of strife.

A recently discovered tomb at a key Egyptian settlement has yielded the largest trove of artifacts ever found in a tomb there—including a young man's burned and scattered bones—and is shedding new light on the ancestors of the pharaohs.

Part of a cemetery complex that predates the formation of the ancient Egyptian state, the find is one of the richest "predynastic" burials archaeologists have ever seen.

The tomb, at the site known as Hierakonpolis, yielded 54 objects, including combs, spearheads, arrowheads, and a figurine made of hippopotamus ivory. Arrayed around the tomb are dozens more burials, including possible human sacrifices and exotic animals.

The latest find, announced earlier this month, is adding to the remarkable story coming out of the Hierakonpolis cemetery, which has been under investigation since 1979.

"It demonstrates the importance of this cemetery, with its high-status burials," says Boston University archaeologist Kathryn Bard. "They have some very interesting secondary burials of humans and animals and wooden structures that are unique to Hierakonpolis."

Hierakonpolis, located on the Nile River about 300 miles (500 kilometers) south of Cairo, was the most important settlement in Egypt's predynastic period, a five-century stretch that began around 3,500 B.C. and preceded the formation of the ancient Egyptian state.

The finds at Hierakonpolis show that the roots of ancient Egyptian civilization stretched back centuries. There are clear signs of social divisions, with elite tombs that are richer and larger than others. "There must have been a whole dynasty of predynastic kings," says Renee Friedman, a British Museum archaeologist who is director of the expedition.

The Hierakonpolis elite erected elaborate wooden structures over their tombs, parts of which have been preserved for more than 6,000 years by the dry climate. Their graves were surrounded by retainers, wild animals, and other accoutrements for their journey into the afterlife, foreshadowings of the mighty civilization that followed.

Human Sacrifices, Posthumous Desecration

The man buried in what's known at Hierakonpolis as Tomb 72 was between 17 and 20 years old when he died. His high status in life is reflected in the deadly ceremony that must have accompanied his death: He was buried with at least 20 people.

"It's unlikely their deaths were natural," Friedman says. Analysis of their skeletons suggests most were well nourished and unusually tall for the time, between five feet eight and five feet ten. Two of them were dwarfs, which were a fascination for ancient Egyptians.

Because the tomb hadn't been disturbed for many millennia, Friedman's team was able to reconstruct a shocking act of desecration that took place there.

The occupant's skeleton had been scattered, and the tomb's wood posts show evidence of fire damage. Friedman thinks the grave had been violated soon after the owner's death, and the body and the wooden structure over the tomb deliberately set on fire.

The many grave goods left inside indicate that the grave robbers' goal wasn't loot, but some sort of postmortem vengeance. "The owner of the tomb had been yanked out, while the other objects had been left alone," Friedman says. "That's not plundering—this was an act of aggression. The point wasn't to take goodies, it was to destroy this person."

The destruction may have had something to do with political and social changes Friedman says rocked the Egyptian world not long after the man in Tomb 72 died. "There are no more elite burials, and the middle class seems to be getting richer," Friedman says. "There's a real change in the status quo. There must have been some kind of revolution."

Could the destruction of Tomb 72 and its owner have been an early form of class warfare? "Maybe this is about anger at those who have kept you down," Friedman suggests. "Is there something going on where the elite at Hierakonpolis are being called to book?"

Others are more cautious. The evidence for social upheaval is limited, and Bard says it's a stretch to even call the man buried in the tomb a king.

With no inscriptions or other written evidence in the tomb, "no one knows his exact political role, other than that he was a very high-status person," she cautions. "There's no way you can attribute a political role to a prehistoric burial."


Ancient Egyptian Artifacts

Les ancient Egyptian civilization has been blessed with a vast long history so when it comes to archaeological discoveries, very few countries can measure up to the ancient Egyptian artifacts.

For more than 4000 years the ancient Egyptian civilization created some of the most enchanting and beautiful artifacts the world has ever seen that remains virtually unchanged until over the current day.

The sense of artistic design was mainly affected by their profound reverence for the gods & holy pharaohs and was also used to tell the story of the elite upper class.

Egypt holds a massive trove of history which includes many incredible and mysterious discoveries within the tombs and temples of the Egyptian dunes.

All the ancient Egyptian artifacts were designed to fit an absolute vision of order, perfection, and symmetric imagery to showcase stories that would last forever.

Over the countless centuries, many archeologists and Egyptologists wondered across Egypt to search for the hidden heavenly treasures all across this holy country.

Many majestic artifacts have been discovered that attract travelers from all over the world which come in different shapes, functions, and sizes which can be found in the Egyptian museum such as:


Nut and Geb

Nut Raised Above Geb. Image © Bernard Perroud

Nut, the goddess of the night sky, and her brother Geb, the god of the earth, were originally thought to be in a constant state of love making. Ra grew angry with his grandchildren, and commanded their father Shu to separate the two lovers. The god of the air took his place, and trampled on the ithyphallic Geb, and lifted Nut high into the air. Nut was found to be pregnant, and was then cursed by Ra – she would never be able to bear her children on any month of the 360 day year. Thoth managed to win a game against Khonsu, god of the moon, and used some of the light of the moon to create five extra days (making the year 365 days). During those days Nut gave birth to her five children – Isis, Osiris, Nephthys, Set and Horus the Elder (not to be confused with Horus, the child of Isis and Osiris).


Rich legacy

Tomb painting of dignitary of ancient Egypt © Our fascination with ancient Egypt is, to a large extent, a product of the vast amount of material information available. We know so much about the daily lives of the ancient Egyptians - we can read their words, meet their families, feel their clothes, taste their food and drink, enter their tombs and even touch their bodies - that it seems that we almost know them. And knowing them, maybe even loving them, we feel that we can understand the very human hopes and fears that dominated their lives.

Some of these myths passed from Egypt to Rome, and have had a direct effect on the development of modern religious belief.

Preserved in their writings and coded into their artwork the Egyptians asked, and answered, the questions that all societies ask. What happens after death? How was the world created? Where does the sun go at night? Lacking any real scientific understanding they answered their own questions with a series of myths and legends designed to explain the otherwise inexplicable.

Some of these myths passed from Egypt to Rome, and have had a direct effect on the development of modern religious belief. Reading and understanding the ancient stories allows us to abandon our modern preconceptions, step outside our own cultural experiences and enter a very different, life-enhancing world.

But, by no means everything about ancient Egypt is fully understood. This lack of certainty over some issues simply adds to the subject's appeal. There are enough unanswered questions - How were obelisks raised? Who was Nefertiti? Where is the lost capital of Itj-Tawi? What exactly are the curious fat cones that élite Egyptian party guests wore on their heads? - and enough published reference books, to allow every Egyptologist, amateur or professional, the hope that he or she might one day solve one of the many outstanding puzzles.


Who Was Sattjeni? Tomb Reveals Secrets About Ancient Egyptian Elite

Two eyes painted on a newly discovered Egyptian coffin seem to stare out from across millennia, conveying the secrets of the ancient Egyptian elite.

The coffin, discovered this year in the necropolis at Qubbet el-Hawa across the Nile River from Aswan, belonged to an important local woman, Sattjeni, daughter of one governor, wife of another and mother of two more, said excavation leader Alejandro Jiménez-Serrano, an Egyptologist at the University of Jaén in Spain.

Sattjeni's mummified body was buried in two cedar coffins made of wood imported from Lebanon. Though the outer coffin had degraded over the nearly 4,000 years since Sattjeni's death, her inner coffin was in excellent condition, according to Egypt's antiquities ministry, which announced the discovery May 24. [See Photos of Sattjeni's Elaborate Burial]

Sattjeni was not a royal, but her family practiced royal strategies to hold on to their governing power: She married her sister's widower, and the family also associated itself with the ram-headed deity Khnum, much as pharaohs intermarried to keep power in the family and claimed to be descended from the gods.

In an email interview with Live Science, Jiménez-Serrano revealed more about the excavations at Qubbet el-Hawa and the life of Sattjeni.

Live Science: Tell us about the excavations at west Aswan. What kinds of artifacts and structures do you find at this site? What was this area used for during the Middle Kingdom (between about 2000 B.C. and 1700 B.C.)?

Jiménez-Serrano: Qubbet el-Hawa is one of the most important nonroyal necropolises of ancient Egypt. Its importance lies in the great quantity and quality of the biographical inscriptions carved in the façades of the funerary complexes. The necropolis was mainly used to bury the highest officials of the nearby town of Elephantine, the capital of the southernmost province of Egypt, at the end of the third millennium and the beginning of the second (2200 B.C. to 1775 B.C). The governors were buried together with their relatives the members of their courts (officials and domestic service) were buried in other smaller and less-decorated tombs. Thus, today, we know the existence of 100 tombs, of which only 80 have been completely cleared.

During the Middle Kingdom, especially during the 12th Dynasty (1950 B.C. to 1775 B.C.), the governors of Elephantine built giant funerary complexes in the necropolis of Qubbet el-Hawa. Some of them are beautifully decorated and have important inscriptions.

Live Science: How did you uncover the burial of Sattjeni? What was that moment like?

Jiménez-Serrano: In 2013, we discovered the upper part of a chamber, which belonged to a tomb that was probably quarried in the Byzantine period (fifth century A.D.). In the walls of this chamber, there was a Christian prayer painted by the Coptics. Thus, we thought that the area was disturbed. However, that chamber at the end was not a chamber, but the beginning of a shaft. During this year, we began the excavation of the shaft, and the more that we excavated, the more we got the sensation that a great discovery might appear . and it appeared!

The worker called me, and I went to the bottom of the shaft, where there was a tiny aperture. With a torch, I could have a look inside, and the first thing that I could see were hieroglyphs. Later, we could determine that those hieroglyphs were on the coffins of the Lady Sattjeni. [Photos: More Than 40 Tombs Discovered in Upper Egypt]

Live Science: Who was Sattjeni, and why was she an important figure?

Jiménez-Serrano: Sattjeni was the second daughter of one of the most important figures of the 12th Dynasty, the governor Sarenput II. Unfortunately, her brother Ankhu died shortly after his father, and there were no male successors. So she and her sister Gaut-Anuket had the rights of the rule in Elephantine. The latter married a certain official called Heqaib and converted him into the new governor of Elephantine: Heqaib II. However, we suspect that Gaut-Anuket did not live much time, because Sattjeni married Heqaib II. They had at least two children, who became the governors of Elephantine successively, as Heqaib III and Ameny-Seneb.

Live Science: What does this discovery tell you about 12th Dynasty society?

Jiménez-Serrano: This discovery shows that the local dynasties of the periphery of the State emulated the royal family. In this concrete case, we can confirm that women were the holders of the dynastic rights. Probably, the members of these families married as the royal family — brother with sister — in order to keep the divine blood "pure." We must not forget that Sattjeni's family declared themselves heirs of a local god.

Live Science: What were the coffins like, and was there anything interesting about their construction or preservation?

Jiménez-Serrano: We are still investigating why the outer coffin was so decayed compared to the inner [one], which was in perfect condition. Both were made with the same foreign wood: cedar from Lebanon. Perhaps the inner coffin was treated with an organic substance that we have not yet detected.


Voir la vidéo: Les TOMBEAUX: Secret des Pyramides dÉgypte - Documentaire COMPLET (Novembre 2021).