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Langue égyptienne ancienne


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Voici une vidéo pour essayer de mieux comprendre ce qu'était l'ancienne langue égyptienne, ce que signifiaient certaines lettres et quelles étaient les différentes méthodes d'écriture ? A travers un voyage imaginaire dans le temps, accompagnez-moi Nora Hesham pour jeter un coup d'œil sur les temps anciens de l'Egypte.


Hiéroglyphes égyptiens : la langue des dieux

Les hiéroglyphes égyptiens comptent parmi les systèmes d'écriture les plus anciens au monde, datant d'environ 5 200 ans. Connus dans l'Égypte ancienne comme la « langue des dieux » et auraient été créés par le dieu de la connaissance Thot, les hiéroglyphes étaient essentiels à l'accomplissement des devoirs royaux et étaient utilisés par de puissants pharaons et leurs scribes pour enregistrer les réalisations de leur règne. . Aujourd'hui, des millions de hiéroglyphes dans des textes sacrés, des sarcophages, des tombes et des monuments restent comme des souvenirs d'une époque révolue hautement civilisée.

L'ancien système d'écriture égyptien est une écriture illustrée avec un grand nombre de caractères : 24 d'entre eux représentent ce qui serait reconnu comme des lettres, d'autres représentent des mots complets ou des combinaisons de consonnes. Il y a entre 700 et 800 symboles de base appelés glyphes et il n'y a aucune ponctuation ou indication de l'endroit où les mots ou les phrases commencent ou se terminent.

Les glyphes se lisent généralement de droite à gauche, de haut en bas et n'utilisent pas d'espaces ni de ponctuation. Sur les murs des temples et des tombeaux en Egypte, ils apparaissent généralement en colonnes.

Hiéroglyphes égyptiens antiques inscrits sur un mur. (Paolo Gallo /Adobe Stock)

Les prêtres utilisaient des hiéroglyphes pour écrire des prières et des textes liés à la vie après la mort et au culte des dieux. Lors de la préparation de leurs tombes, de nombreux citoyens égyptiens avaient des guides hiéroglyphiques de l'au-delà écrits sur les surfaces des murs des tombes et à l'intérieur des cercueils. Un cartouche était un type d'étiquette de nom sur un sarcophage, souvent réservé à la royauté et de forme oblongue et peut également être trouvé sur les monuments égyptiens et les documents en papyrus.

Les inscriptions hiéroglyphiques sur les murs des temples et autres monuments étaient utilisées à des fins décoratives et sacrées. Des parties du Livre des Morts, une compilation de sorts qui, selon les anciens Égyptiens, les aideraient dans l'au-delà, ont été inscrites sur des sarcophages.

Les inscriptions trouvées sur les murs des temples, les tombes et les monuments étaient destinées à "l'éternité". .


La position de la femme dans le mariage

Les hommes et les femmes dans l'Egypte ancienne semblent presque égaux dans le mariage, et les femmes ont bénéficié de droits plus importants, tels que le droit de disposer de leurs biens ou le divorce d'initiation. Dans l'art égyptien, les femmes étaient souvent représentées comme soutenant ou englobant leur mari, tandis que le mari et la femme s'appelaient souvent « frère » ou « soeur », encore une fois, suggérant une relation d'égalité. Hemet était généralement un mot dans les documents signifiant partenaire féminin ou épouse et il était connu depuis la période de l'Ancien Empire d'Égypte. À partir de la période du XVIe siècle av. La différence entre “hemet” et “senet” était que le mot “hemet” était plus souvent utilisé comme sens religieux de femme. De la période du Moyen Empire d'Égypte dans les contrats de mariage apparaît le mot ‘hebsut’ et cela suggère que ce mot était également synonyme du mot ‘hemet’ ou épouse. Les mots ‘ankhet en niut’ avec le mot ‘nebet per’ semblent probablement marquer une femme mariée. Ces mots diffèrent selon l'endroit où ils sont apparus. Le mot “Hebsut’ n'était pas couramment utilisé dans des contextes monumentaux. Le mot ‘hemet’ était souvent utilisé dans les tombes, les stèles ou les statues. De plus, le mot ankhet-en-niut signifie citoyens de la période du Nouvel Empire égyptien, et ce mot est apparu sous forme hiératique, tandis que le mot "nebet per" symbolisait "maîtresse de maison" et ce mot était plus souvent sur des bâtiments monumentaux. Dans le cas où les enfants sont nés dans le mariage, ce mariage était considéré par les anciens Égyptiens comme réussi. Par conséquent, le principal devoir d'une femme égyptienne dans le mariage était de donner naissance à autant d'enfants que possible parce que le taux de mortalité en Égypte était trop élevé. Le devoir de la femme dans le mariage était aussi de s'occuper des enfants et du foyer.

Statuette en argile de Tawaret trouvée en Nubie (aujourd'hui Soudan). Tawaret était une divinité qui protégeait l'accouchement et la fertilité. Emplacement actuel Musem of Fine Arts, Boston Source : Wikimedia sous licence : CC BY-SA 3.0

L'égyptien antique a appris à appliquer certaines techniques de tests de grossesse. Les tests de grossesse étaient décrits sur papyrus. Un test prenait le pouls, examinait la couleur de la peau et l'état de la femme, et un autre test suggérait de vérifier l'urine sur des pots d'orge. Dans ce test, les Égyptiens ont essayé de prédire si un garçon ou une fille allait naître. La femme avait besoin d'uriner quotidiennement sur du blé amidonnier ( Triticum dicoccum) , et le blé d'orge ( Hordeum vulgare) . Si le premier blé d'orge germe, une femme donnera naissance à une fille. L'enfant serait de sexe masculin lorsque le blé amidonnier a germé en premier. Si l'une de ces plantes ne germait pas du tout, alors la femme n'était probablement pas enceinte.

Au cours de l'Ancien Empire, en position accroupie sur deux briques appelées briques de naissance, une femme a accouché. Sur ce chemin, la femme personnifiait la marraine Meshkhenet. Plus tard au cours de la période du Nouvel Empire égyptien, des briques ont probablement été construites dans une petite pièce ou sur le toit de la maison, pavillon dans le jardin. Dans cette chambre ou pavillon, une femme a accouché. Elle a également passé les premiers jours et semaines ensemble au sein du nourrisson. Cette cérémonie a été montrée sur un morceau de poterie (ostraca) trouvé dans l'ancien village Définir Maât (Deir-el-Médineh).

Après que la femme ait accouché, tout le processus n'est pas terminé parce qu'elle a besoin de passer du temps en isolement afin d'obtenir la purification. Elle a passé du temps dans la "salle de naissance" décorée avec un motif de Tawaret (divinité avec la tête d'hippopotame et le ventre d'une femme enceinte) et Bès. Ces deux dieux selon la croyance protègent les mères et leurs nouveau-nés. Après avoir respecté la période de purification (quelques semaines), elle a pu rejoindre sa communauté. Parce que l'enfance était pleine de dangers et ces divinités doivent protéger l'enfant après la naissance.

Femmes égyptiennes et leurs enfants

En dépit de produire des enfants dans le mariage, la femme égyptienne n'était pas seulement limitée à la maison. Souvent par nécessité, une femme mariée s'occupait de diverses occupations et professions.

Mariage incestueux

L'inceste dans le mariage était très courant chez les anciens égyptiens. Par exemple, la femme de Toutankhamon, Ankhesenamun, était également sa demi-sœur. Avant d'épouser Toutankhamon, Ankesenamon était marié à son père Akhenaton. Des recherches récentes sur la mort de Toutankhamon suggèrent également qu'il est né d'un mariage incestueux. Cléopâtre a également épousé ses deux frères Ptolémée XIII et Ptolémée XIV. L'un des exemples les plus visibles de l'enfant né incestueux était le pharaon Amenhotep, qui, soi-disant scientifique, est né de la troisième génération de mariages entre frères et sœurs.


L'importance du scribe égyptien antique

Tout le monde dans l'Egypte ancienne ne pouvait pas lire et écrire les hiéroglyphes, rendant ainsi leur sens incompréhensible pour le citoyen ordinaire. Un seul groupe avait cette connaissance et ils étaient appelés scribes. Pour devenir scribe, il fallait recevoir une éducation dans une école spéciale qui pouvait durer plusieurs années et c'était généralement de jeunes garçons qui entraient à l'âge de six ou sept ans.

Les scribes étaient indispensables aux pharaons. Ces scribes peuvent également avoir quelque chose à voir avec la durée de survie de la langue égyptienne ancienne depuis que les hiéroglyphes étaient considérés comme un cadeau des dieux - les modifier ou les abandonner était un acte de sacrilège.

Sculpture d'un ancien scribe égyptien. (José Ignacio Soto /Adobe Stock)


Culture égyptienne

La religion en Egypte

Environ 90% de la population est musulmane, la majorité du reste étant chrétienne, y compris les adeptes de la foi chrétienne copte. Il y a aussi une petite population juive.

Conventions sociales en Egypte

L'islam fait partie de tous les aspects de la vie quotidienne avec de nombreuses conventions sociales découlant des enseignements du Coran, le livre saint musulman. L'hospitalité est un élément important, en particulier pour les visiteurs. Serrer la main est la salutation normale, mais les visiteurs masculins doivent attendre qu'une femme lui tende la main en premier.

La tenue vestimentaire doit toujours être conservatrice et les femmes doivent couvrir le haut des bras et des jambes. Ceci est particulièrement important lors de la visite des édifices religieux - où les cheveux doivent également être couverts - et des villes conservatrices. Les normes vestimentaires ont tendance à être un peu plus décontractées dans les boîtes de nuit, les restaurants, les hôtels et les bars modernes du Caire, d'Alexandrie et d'autres stations touristiques. Les fonctions officielles ou sociales et les restaurants chics nécessitent généralement des tenues plus formelles. Le tabagisme est répandu.

La photographie: Les touristes sont tenus de payer des frais s'ils souhaitent prendre des photos à l'intérieur des pyramides, des tombeaux et des musées. Demandez la permission lorsque vous prenez des photos de quelqu'un, en particulier des femmes. Certains habitants vêtus de façon traditionnelle exigent de l'argent lorsqu'ils "posent" en dehors des sites historiques, en particulier des temples et des pyramides.


Quelle langue est parlée en Egypte ?

Le dialecte prédominant dans l'Egypte moderne est l'arabe dialectal égyptien (ou Masry ). Maintenant, comme vous le savez peut-être, chaque pays arabophone a son propre accent, et la plupart sont en fait divisés en groupes de différents dialectes. Il existe de nombreuses variétés différentes de la langue.

L'arabe littéraire est la langue officielle et la plus largement écrite en Egypte. Un autre élément important est qu'il s'agit de la langue liturgique de l'Islam, qui se trouve être la religion majoritaire (et la religion d'État) de l'Égypte. Lorsque le Coran, le texte religieux central de l'Islam, a été écrit, 7 dialectes différents de l'arabe classique étaient utilisés, et ils ont tous été incorporés, bien que la version Quraishi soit devenue la norme sur laquelle le texte d'aujourd'hui est basé.

La langue arabe est la cinquième langue la plus parlée au monde, avec 293 millions de locuteurs natifs et un total de 422 millions de locuteurs dans le monde. C'est aussi l'une des six langues officielles des Nations Unies.

Comment cette extension a-t-elle commencé ? Après l'entrée de Napoléon en Égypte en 1798, la culture arabe est entrée dans une période de plus grand contact avec l'Occident. Comme on peut l'imaginer, l'afflux de nouveaux concepts occidentaux a nécessité une mise à jour de la langue arabe. Ainsi, au début du 20e siècle, les académies régionales de la langue arabe ont entamé un processus de réforme linguistique, axé sur l'élargissement du vocabulaire arabe. Ces mises à jour ont abouti à ce qu'on appelle l'arabe standard moderne (Al-fuSHa).

Il est important de distinguer que l'arabe standard moderne est la langue des livres, des médias, de l'éducation et même des situations formelles, mais cela ne signifie pas que c'est la langue du discours quotidien.

Pour le discours familier, chaque pays a son 'amiya ou « dialecte arabe ». Les différences sont dans la prononciation, pas dans le vocabulaire ou la grammaire. C'est parce qu'après la conquête islamique, il y avait un besoin politique important de standardiser l'arabe écrit puisqu'un grand nombre de personnes commençaient à le parler. Par conséquent, le script a été rendu plus pratique et la grammaire et le style de la prose ont été standardisés.

Oralement, les dialectes des envahisseurs ou l'arabe « koine » (qui était la langue commune des armées arabes conquérantes) étaient également influencés par les langues d'origine des régions conquises. Les dialectes égyptiens, par exemple, ont été influencés par le copte, comme nous l'avons déjà mentionné.

Au fil des siècles, les dialectes néo-arabes ont continué à évoluer vers les dialectes arabes modernes d'aujourd'hui, mais l'arabe littéraire est resté relativement intact, en particulier parce que l'arabe du Coran a toujours été considéré comme le type d'arabe idéal à imiter. Cela a probablement également eu un effet conservateur sur les dialectes, les empêchant de trop changer.

Le niveau de compréhension que deux locuteurs peuvent atteindre dans ces zones dépend à la fois de l'exposition et de la distance géographique de leurs dialectes. Bien que de nos jours, avec la diffusion de la télévision par câble et d'Internet, les gens soient exposés à un plus large éventail de dialectes de manière beaucoup plus régulière.

De plus, lorsque des personnes ayant des dialectes très différents communiquent entre elles, elles peuvent passer à l'arabe standard moderne ou simplement ajuster leur discours pour le rendre plus formel et similaire à al-fuSHa.

Parmi toutes ces branches, l'arabe égyptien est le premier dialecte le plus largement compris au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, probablement en raison de l'influence du cinéma égyptien et de l'industrie musicale dans le monde arabophone. Cependant, il existe des différences internes au territoire égyptien.

Par exemple, l'arabe saïdi est la principale langue parlée par la plupart des habitants du sud de l'Égypte, tandis que dans la haute vallée du Nil, il y a environ 300 000 locuteurs de langues nubiennes, telles que le nobiin et le kenuzi-dongola. Dans le désert occidental, l'arabe libyen oriental est parlé et dans le désert oriental, où vivent près de 77 000 personnes, ils parlent le beja.

Avec cette compréhension, il est facile de dire pourquoi la langue vernaculaire égyptienne a toujours été une merveille pour tout le monde, y compris les Égyptiens eux-mêmes.


Tomasz Derda (éditeur) Adam Łajtar (éditeur) Jakub Urbanik (éditeur)

Christelle Alvarez(éditrice) Arto Belekdanian(éditrice) Ann-Katrin Gill(éditrice) Solène Klein(éditrice)

ISBN : 9781785703638
Publié par : Livres d'Oxbow
Série : Recherches actuelles en égyptologie
Tome : 16
La seizième conférence sur la recherche actuelle en égyptologie (CRE) s'est tenue du 15 au 18 avril 2015 à l'Université d'Oxford et a une fois de plus fourni une plate-forme aux étudiants de troisième cycle et aux égyptologues en début de carrière, ainsi qu'aux ind. . Apprendre encore plus


MEDU NETER - LANGUE KÉMÉTIQUE ANCIENNE

Medu Neter signifie "mots de la nature", la nature étant toutes les formes infinies de l'existence. Son nom reflète à la fois sa complexité, sa nature spirituelle et la vénération dans laquelle ses locuteurs le tenaient. C'est la plus ancienne langue connue qui possède un vaste corpus de littérature écrite en Afrique et dans le monde. Medu Neter a été parlé et écrit il y a plus de 10 000 ans et a subi de nombreux changements et développements au cours de sa longue histoire.

Les gravures et les peintures sur les murs des temples et des tombeaux révèlent des connaissances qui tentent d'expliquer les sciences de la nature et de l'homme. On y trouvera de l'homme les plus anciens enseignements spirituels écrits. En outre, il est enregistré l'histoire de Kemet écrite par le peuple Kemetic. comptes et la tenue des dossiers. Aussi, sur papyrus se trouvent les premiers traités mondiaux sur les mathématiques, les procédures médicales, les herbes, l'astronomie, les biographies, les contes épiques, la poésie. Ils ont écrit sur tout ce que les gens écrivent aujourd'hui. Les écrits sur papyrus - le premier papier au monde étaient utilisés pour la correspondance quotidienne. Medu Neter est vraiment la langue classique de l'Afrique.

Les habitants de Kemet ont inventé un système d'écriture très développé ainsi que du papier, de l'encre et un stylo pour écrire. L'écriture a été l'une des contributions les plus importantes que les Africains ont apportées au monde.

Rejoignez-nous dans ce merveilleux voyage pour préserver cette belle langue classique ancienne afin qu'elle continue à vivre pour l'éternité.


Ce que les historiens du langage ont connu et compris depuis longtemps a été pleinement confirmé par une étude récente des génomes égyptiens antiques.

Au cours des dernières années, il y a eu beaucoup de débats, presque toujours parmi ceux qui veulent faire avancer divers programmes politiques ou racistes, quant à savoir qui étaient réellement les anciens Égyptiens.

La propriété de l'histoire est, bien sûr, cruciale dans le domaine de la politique identitaire. Plus l'histoire s'effiloche et se dissout, voire s'efface, plus l'identité peut être facilement construite à des fins politiques.

C'est particulièrement vrai parmi ceux qui cherchent à se forger une identité dans le contexte multiculturel des sociétés occidentales, où l'identité de la majorité est rendue invisible, tandis que la nationalité (et donc l'histoire) des différentes « ethnies » est élargie et “célébré.” Ceci, bien sûr, conduit à une distorsion de l'histoire, la transformant en un fétiche romantique.

Malheureusement, l'Égypte ancienne a subi de nombreuses distorsions à cet égard.

Il y a la « découverte » et la « traduction » de Joseph Smith et de William Phelps d'anciens textes hiéroglyphiques sur Abraham et Joseph (Smith était souvent considéré comme étant compétent dans la lecture et la compréhension de la langue ancienne des Égyptiens). L'histoire de l'Egypte fait partie intégrante du mormonisme.

Ces papyrus (ainsi que de vraies momies) avaient été vendus avec profit, en 1835, à Smith, par un certain Michael Chandler, un homme d'affaires plutôt avisé, qui à son tour les avait achetés à l'aventurier Antonio Lebolo, connu pour avoir spolié de nombreuses tombes anciennes.

Ensuite, il y a toute l'industrie de la Négritude et du sionisme noir, qui étend une origine noire à toutes les civilisations du monde antique, y compris l'Egypte (et même la Grèce antique et Rome).

Cela a conduit à une croyance commune selon laquelle, puisque l'Égypte est en Afrique, les anciens Égyptiens étaient des Africains sub-sahariens, c'est-à-dire qu'ils étaient des Noirs. Le problème avec ce point de vue est qu'il suppose que les millénaires qui passent n'ont eu aucun effet sur la population égyptienne. Rien ne pouvait être plus loin de la vérité.

Le fait est que l'Afrique n'est devenue « noire » qu'environ 1400 après JC, avec les expansions bantoues et le massacre et la réduction éventuelle d'autres races, par eux, qui vivaient en Afrique, comme les pygmées et les Khoisan.

De plus, toute l'Afrique du Nord a toujours été « non noire », et cela inclut l'Égypte.

Cependant, les mythologues des temps modernes (les pourvoyeurs du «racisme noir») et les historiens ont toujours été en désaccord sur ce sujet. Les premiers cherchent à affirmer la « noirceur » de l'Afrique, tandis que les seconds soulignent des faits historiques. Les faits ne gênent généralement pas la politique.

La langue est l'un de ces faits. La langue égyptienne ancienne (ou moyen égyptien), qui a fini par être écrite en hiéroglyphes, hiératiques puis démotiques, est classée comme langue « afro-asiatique » mais ce n'est pas aussi clair qu'il n'y paraît à première vue.

En tant que langue afro-asiatique, le moyen égyptien est un «cousin» de la famille des langues sémitiques, qui dans le monde antique comprenait une grande variété (akkadien, babylonien, ougaritique, phénicien, punique, araméen, samaritain, nabatéen, sabéen). De nos jours, cette variété s'est réduite à l'arabe (et ses divers dialectes), à l'hébreu et à l'éthiopien (guèze).

L'ancienne langue égyptienne était donc étroitement liée à ses cousins ​​sémitiques, dont la plupart existaient en dehors de l'Afrique proprement dite. situation géographique spécifique, à partir de laquelle ils se propagent vers l'extérieur).

Le linguiste et historien russe, Igor M. Diakonoff, a d'abord décrit où se trouve le point d'origine de l'Afroasiatique, en tenant compte de sa forme la plus ancienne ou «proto». Les mots reçoivent leur proto-forme par comparaison avec tous leurs apparentés dans d'autres langues appartenant au même groupe familial.

Cette forme reconstruite et la plus ancienne d'Afroasiatique est appelée « Proto-Afrasienne ».

Les mots partagés, en particulier pour la flore et la faune, dans les différentes langues associées, indiquent un emplacement sur la carte où se trouvent ces espèces de plantes et d'animaux.

L'étude de Diakonoff a indiqué que le complexe archéologique natoufien était l'endroit où le proto-afrasien a été parlé pour la première fois.

L'archéologue russe, Alexander Militarev, a confirmé cet endroit comme étant la patrie du Proto-Afrasien, avec sa propre étude de la flore et de la faune de la Palestine dans son contexte ancien.

Ainsi, les anciens Égyptiens étaient des Natoufiens, qui sont venus en Égypte il y a probablement sept mille à douze mille ans.

Cette conclusion, fournie par la linguistique historique, vient d'être confirmée par l'étude minutieuse des génomes des momies égyptiennes, entreprise par Verena J. Schuenemann et d'autres.

Schuenemann et ses collègues ont découvert que l'histoire racontée par l'ADN égyptien antique correspond à l'histoire du fait linguistique :

  • Les anciens Égyptiens ont leur origine dans le Levant (la Palestine actuelle, en Israël), et ils ont migré dans le delta du Nil et le Sinaï, apportant avec eux leurs chèvres et leurs moutons.
  • Les anciens Égyptiens étaient étroitement liés aux populations européennes anciennes et modernes, ainsi qu'aux populations anciennes de ce qui est aujourd'hui la Turquie et l'Iran.
  • Le mélange sub-saharien qui est maintenant évident dans la population égyptienne moderne est un événement récent, qui a eu lieu pendant et après la période romaine.

Cette confirmation est significative car elle suggère que la linguistique historique donne en effet une compréhension très précise du mouvement des personnes.

Alors, qui étaient les anciens Égyptiens ? Ils étaient en effet Natoufiens, et génétiquement liés à des gens comme les Phéniciens et les Cananéens de Palestine, comme les Hatti (le peuple pré-indo-européen d'Anatolie), et comme les Élamites, (la population pré-aryenne d'Iran).

Cela explique aussi pourquoi il y a des momies rousses et blondes. Célèbre, Ramsès II avait les cheveux roux, et Yuya et sa femme Thuya sont blonds, tandis que les cheveux bruns étaient courants.

Momie de Ramsès II, ca. 1213 avant JC

Momie de Sitre-In, nourrice de la reine Hatchepsout, ca. 15ème siècle avant JC

Nous devons maintenant travailler à replacer les origines des anciens Égyptiens dans leur propre contexte historique, linguistique et génétique du Moyen-Orient.


L'HISTOIRE DE LA LANGUE COPTIQUE

La langue copte est le nom utilisé pour désigner la dernière étape de la langue égyptienne écrite. Le copte devrait être utilisé plus correctement pour se référer à l'écriture plutôt qu'à la langue elle-même. Même si cette écriture a été introduite dès le IIe siècle av. J.-C., elle est généralement appliquée à l'écriture de la langue égyptienne à partir du premier siècle de notre ère. À nos jours.

II. Brève histoire de la langue égyptienne avant le copte

Les anciens Égyptiens ont conçu un système d'écriture pour enregistrer leur langue parlée il y a plus de 60 siècles. La première application semble avoir été le calendrier. Le système a commencé par attribuer à chaque mot un symbole, appelé hiéroglyphe. Cette convention était bien sûr vouée à l'échec en raison du formidable vocabulaire qu'elle aurait généré. De ces idées, ils ont pris certains de ces hiéroglyphes et leur ont associé une valeur sonore qui, une fois combinées, épellerait le mot parlé. Les valeurs sonores de ces caractères dépendaient principalement de la prononciation du mot qu'il désignait au début. Ainsi le hiéroglyphe pour la bouche, prononcé 'ro' est devenu le son 'r' dans le nouveau système. Environ 130 hiéroglyphes ont été identifiés comme des caractères sonores. Certains représentaient un seul son, d'autres un son à deux caractères et d'autres un son à trois caractères. De nombreux autres hiéroglyphes ont été ajoutés pour représenter l'idée ou pour améliorer le sens du mot. Ceux-ci sont communément appelés « idéogrammes » et ils ont porté le nombre de hiéroglyphes identifiés à plus de 4 000. Cette écriture, communément appelée hiéroglyphe, était à la fois magnifiquement dessinée et peinte de couleurs vives. Il a été utilisé pour l'inscription sur les monuments égyptiens ainsi que pour une variété de textes écrits sur papyrus.

Parallèlement au développement de l'écriture hiéroglyphique, une seconde écriture voit le jour. Une telle écriture était une simple simplification du hiéroglyphe artistique et parfois laborieux. Il a été conçu à l'origine par les prêtres pour enregistrer les registres des temples, puis est devenu un outil des serviteurs du gouvernement, éduqués par les prêtres érudits, qui l'ont utilisé pour enregistrer les affaires de l'État. En raison de l'origine sacerdotale de l'écriture, le nom « hiérétique » lui était communément apposé. Ce script utilisait les mêmes symboles, dessinés de manière simplifiée. Rien n'indique que l'écriture comportait autant d'idéogrammes que l'hiéroglyphe.

Avec le déclin de l'État, une méthode d'écriture aussi lourde est devenue impossible à conserver telle quelle. Ainsi au Ve siècle av. un nouveau script a été conçu qui était à la fois plus simple à écrire et comprenait environ dix pour cent du nombre total de hiéroglyphes utilisés précédemment. Ce nouveau script a été appelé « Démotique ». L'apparence cursive et relativement laide des caractères, par rapport à l'hiéroglyphe, était compensée par sa relative compacité. De nombreux écrits ont été conservés dans cette écriture, mais ils n'ont pas osé l'inscrire sur les murs du temple.

III. Origine du copte chez les païens égyptiens :

En 313 av. Alexandre le Grand envahit l'Egypte. Son héritage a été porté par son général Ptolémée et ses successeurs en Egypte. Cet héritage, dit simplement, était d'avoir une culture universelle. Une telle culture serait bien sûr la culture grecque ou hellénistique. Avec la culture vient la langue, c'est donc devenu le moyen approprié pour les classes instruites d'apprendre le grec et d'encourager leurs enfants à l'apprendre pour les avantages économiques et sociaux. En écriture, le grec était de loin supérieur au démotique, la dernière écriture égyptienne à l'époque. Il offrait 24 caractères tous prononçables par opposition à plus de 400 symboles dont seul un petit pourcentage représentait des sons et le reste était des idéogrammes.

Il est important de noter ici que les Grecs ont appris leur système d'écriture des Égyptiens à travers les voyageurs fréquents du monde antique, les Phéniciens. Au cours de leurs relations commerciales avec les Égyptiens, les Phéniciens ont importé l'écriture égyptienne et l'ont moulée dans un alphabet avec un nombre beaucoup plus petit de caractères, tous prononçables et toutes consonnes. Alors qu'ils parcouraient la Méditerranée et commerçaient avec les habitants des îles grecques, ils ont donné leur version du système d'écriture égyptienne aux Grecs. Ils ont à leur tour révisé son orthographe et ajouté un certain nombre de voyelles écrites. Un système qui est finalement devenu la base de la nouvelle écriture égyptienne, c'est-à-dire le copte.

Les prêtres égyptiens païens, à la suite de l'invasion de la langue grecque, se sont trouvés désavantagés. La source de revenus ainsi que la puissance de leurs temples dépendaient beaucoup de la fabrication et de la vente d'amulettes magiques. Or ces amulettes, écrites en égyptien, ne peuvent être prononcées par ceux qui peuvent se les payer. S'ils ne peuvent pas l'utiliser, correctement ou pas du tout, il est sûr de dire qu'ils ne l'achèteraient pas. Pour éviter un tel massacre économique et religieux, ils sont revenus à un système de translittération de ces amulettes. Ce nouveau système utilisait les caractères grecs ainsi que plusieurs autres caractères empruntés au démotique pour désigner des sons non disponibles en grec. Le succès économique d'un tel système les a poussés à étendre son utilisation à d'autres applications telles que les horoscopes et autres. Le nombre de personnages démotiques empruntés a finalement été réduit. L'écriture résultante était hautement standardisée, dans la tradition commune des anciens Égyptiens.

IV. Origine du copte chez les chrétiens d'Egypte

Le christianisme en Egypte doit son introduction formelle à saint Marc l'évangéliste. Il est probablement venu d'abord à Alexandrie au début des années cinquante du premier siècle de notre ère, accompagnant son oncle Saint-Barnabé. Cela est venu à la suite de la nouvelle d'Apollon, qui représentait un christianisme imparfait qui existait à Alexandrie à l'époque. Après le repos de Saint-Barnabé à Chypre, Saint-Marc est revenu de lui-même et a commencé à proclamer la parole de Dieu parmi les Juifs. L'héritage que Saint-Marc a laissé en Égypte était une communauté chrétienne composée principalement de Juifs hellénisés convertis. Le christianisme est resté éclipsé par la puissante communauté juive d'Alexandrie à l'époque. Après la révolte juive dans le premier quart du IIe siècle après JC. et l'anéantissement ultérieur des Juifs à Alexandrie, les Chrétiens d'Egypte sont devenus visibles au monde.

Les premiers signes visibles d'une telle présence portaient plutôt atteinte au caractère de l'Église. Deux maîtres gnostiques, de réputation hétérodoxe, ont voyagé à l'étranger à différentes époques au milieu du IIe siècle de notre ère. C'étaient Basilide et Valentin. Ce dernier est devenu tristement célèbre en raison de sa quête pour être l'évêque de Rome. En tout cas, ces enseignants ont influencé l'arrivée de Pantanus, le missionnaire, vraisemblablement pour présenter les enseignements orthodoxes du christianisme à une communauté apparemment gnostique. Après son arrivée, il a découvert que ce n'était pas exactement le cas et qu'il y avait une forte communauté orthodoxe présente en raison de l'œuvre d'évangélisation de saint Marc et de ses successeurs. Étant un enseignant chrétien renommé, il a été chargé de l'école chrétienne d'Alexandrie, une école plutôt petite qui enseignait à ceux qui sont disposés à servir le Seigneur les principes fondamentaux du christianisme. Peu de temps après son arrivée, saint Démétrius, le premier évêque d'origine égyptienne, devint évêque d'Alexandrie vers 189 après JC.

Le contact entre Pantaenus, le missionnaire, et St. Demetrius le représentant des Égyptiens nombreux et pour la plupart non-chrétiens était vraiment un match fait dans le Ciel. En conséquence, un mouvement missionnaire pour convertir les paysans égyptiens a commencé. L'école d'Alexandrie est probablement devenue une école pour préparer les missionnaires et diriger leurs activités.

Le dilemme auquel étaient confrontés les responsables de la direction d'un tel travail missionnaire était l'uniformité du message à donner aux Égyptiens. Les missionnaires savaient lire le grec mais pas le démotique. Les paysans égyptiens ne savaient pas non plus lire mais ils comprenaient les sons de la langue écrite par l'écriture démotique, c'est-à-dire l'égyptien. Pour s'assurer que la Parole de Dieu, écrite dans les Écritures, soit prêchée de la même manière par les différents missionnaires, elle devait être écrite de manière à ce que les missionnaires puissent la lire et que les Égyptiens puissent la comprendre lorsqu'elle leur était lue. Les missionnaires ont donc traduit les Écritures en langue égyptienne, mais les ont écrites en utilisant les caractères grecs qu'ils connaissent bien. Ces tentatives différaient de celles des païens en ce qu'elles n'utilisaient aucun caractère démotique au début. Les lacunes de ce système ont finalement été réalisées et d'autres caractères, empruntés au démotique, ont été ajoutés pour les amener aux six ou sept caractères supplémentaires actuels qui ont survécu respectivement dans les dialectes sahidique et bohaïrique.

V. Dialectes

Nous voyons maintenant deux tentatives indépendantes d'écrire la langue égyptienne dans une nouvelle écriture. Chaque tentative était unique dans son motif, son approche et son public. En raison de la répartition de la population le long du Nil, de nombreux dialectes se sont développés. Chacune était caractérisée par l'utilisation de voyelles différentes pour prononcer les mêmes mots ainsi que par une certaine variation distincte dans le vocabulaire. Les païens ont tenté dès le début de développer une langue écrite uniforme dans un dialecte neutre, le sahidique. En raison de leurs débuts précoces, ils ont réussi dans leurs efforts et ont presque effacé toute influence que ces dialectes régionaux avaient sur leur propre version du copte. The Christians on the other hand put the benefit of the people ahead of proper language development and resurrected all these regional dialects in a written form. Eventually most of these dialects fell into disuse as the uniform Sahidic became the more dominant again. Another factor that affected these the dialects was the fact that the Coptic language was generally weakened by the influence of Arabic.

All the dialects were to a large extent geographically-dependent. Their spanned the entire length of the Nile Valley. Based on literary records we have such dialects as the Akhmimic and the Lycopolitan (Asyutic) dialects of Upper Egypt, the Middle Egyptian and the Fayoumic of Middle Egypt, and the Bohairic of the Delta. Then there is the Sahidic dialect that became, from the earliest times, a neutral dialect used throughout Egypt and eventually gained literary dominance with the extensive writings of St. Shenouda the Archimandrite. There is also a host of minor dialects as well as subdialects to the ones mentioned above.

Now Bohairic is the only surviving dialect of Coptic. It was kept alive first by the strength of the monastic communities of Wadi n' Natrun which used it extensively. Then with the move of the Patriarchate from Alexandria to Cairo in the 11th century, Bohairic, the dialect of the District, became the official dialect of the Church replacing the Sahidic.

VI. The Golden age of Coptic:

Coptic was used from its Christian beginnings in the late second century AD. till the time of the Great persecution of Diocletian in the early 4th century AD. predominantly as a translational tool from Greek to Egyptian. After the persecution, the monastic movement picked up tremendous steam. It was for the Copts the only way they can express their great love for God, that they earlier expressed with the willing sacrifice of their most precious possession, their earthly lives. These monastic communities were large and mostly Egyptian. This generated the need for the abbots of these communities to write their rules in their own language, i.e. Coptic. Also the Fathers of the Coptic Church, who usually wrote in Greek, addressed some of their works to the Egyptian monks in Coptic.

So with monastic fathers like St. Antony, St. Pachomius, and St. Macarius and their respective disciples writing to their monks and Church Fathers like St. Athanasius, St. Theophilius, and St. Cyril writing also to them in Coptic, the Golden Age of Coptic was about to begin.

It was not until St. Shenouda the Archimandrite came on the scene that Coptic really achieved its literary excellence. St. Shenouda who lived from 348 to 466 AD. was able to transform the language form a tool to communicate instructions to the monks to a wide-variety literary language that addressed monks, ecclesiastic authorities, laymen, and even government officials. His charisma, knowledge of Greek language and rhetoric, and his innovative mind gave him the necessary tools to elevate the Coptic language, in content and style, to a literary height never achieved before nor equaled since. The Coptic scholars are constantly astounded by his great writings as more and more of them are being studied and accurately published.

This literary legacy continued to a lesser degree through the writings of his disciple St. Besa in the second half of the fifth century. But such writings were mostly for the edification of the large monastic community in the White Monastery. later in the sixth and seventh centuries other fathers wrote many works in Coptic like Rufus of Shotep, Constantine of Asyut, and Pisentius of Qift.

VII. Coptic During the Early Arabic Period (7th to 10th Century AD)

By the middle of the seventh century, Egypt came under the dominance of Arab rulers that eventually tried to force the Copts to learn Arabic to keep their government jobs. This policy slowly eroded the number of Coptic lay readers who were mostly from the ranks of these government workers and their families. In other words the pressure put on such families to learn Arabic to ensure their continuing service in the government and the inheritance of such work by their offspring, made them slowly neglect educating their children in literary Coptic. Within a few hundred years Bishop Severus of Al-Ashmunain found it necessary to write his 'History of the Patriarchs' in Arabic to address such a drastic decline.

Ecclesiastically, the language continued strong. In fact, a great number of Hagiographic texts were composed during the early parts of this period. Coptic continued to be used in the Church with Greek as the second language, as seen from the texts that survived from the period. However a relatively small number of liturgical manuscripts survived from such period to show how it was being used. This was due to the heavy use that such manuscripts were subjected to, poor preservation during the period of decline in use, and the parchment material they were written on that did not lend itself to such heavy use.

During this period some Arabic loan-words made their way into the language. But there was no indication that the Arabic language was used in the Church. There were no Coptic-Arabic manuscripts that belong to this period or any literary citation to indicate its possible use. Coptic was also the spoken language of the peasants and probably the clergy.

VIII. Coptic versus Arabic (from 11th to 14th Century AD.)

As the 11th century approached, the excellent relations between the rulers of Egypt and the Church were drastically changed as the Hakem-bi-Amr-Allah became the ruler. His violent mood swings took their toll on the Christians who were periodically subjected to open persecutions, had their churches closed for up to two years at time, and saw their language being prohibited from use. Through God's grace, this period did not last long, but it definitely left open the door for further decline in Coptic use.

During the same period, the European Crusaders waged their wars against the Moslem rulers of the Middle East in an effort to secure the holy places. Their presence in the area generated waves of persecutions and oppressions against the Copts. This was due to the Moslems seeing in the sign of the Cross, displayed by the Crusaders, an implied alliance of the Copts with those invaders and a great threat to the country. Of course there was no chance of such alliance, for the Crusaders considered the Copts as heretics and treated them worse than they treated the Moslems, as sad as it might sounds. Introduction of Arabic in the 12th century by Patriarch Gabriel ibn Turaik was probably an attempt to show the Moslems that the Copts are different from real enemy that they were fighting.

Such move may have been considered wise at the time but it actually opened the flood gates. Christians Arabic literature flourished afterward. Later in the period, Arabic invaded the liturgical books, replacing Greek in bilingual texts and intruding on traditionally non-bilingual ones. Even purely Arabic liturgical texts began to appear, indicating that Arabic moved from a mere reference translation to actual use in the churches. Original composition in Coptic became limited to liturgical hymns and prayers. The only Coptic literary texts composed in the later part of the period were the martyrdom of St. John of Phanidijoit, written as such to shield from the eyes of the Moslems, and compositions, urging the Copts to revive their language.

Further testimony to the gradual decline of the language as a reading tool was supplied by the many lexicographic works that were introduced during the period. They were in the form of Muqadimat (Grammar) and Salalem (Scalae or word lists). Another sign of decline was Arabic texts circulating among the monks but written in Coptic characters, as they could not still read the Arabic script. This eventually was replaced with the writing of Coptic text in Arabic letters that we see nowadays in the Coptic Church.

In summary, this period saw the decline of Coptic literary use in its last stronghold, the Church. Eventually, it led to the weakening of the Church which subsequently weakened the language more, a natural chain reaction. The number of Christians declined due to conversion to Islam. This can probably be attributed to the decline in Coptic which represented a cultural barrier for the Copts from the Arabic-Moslem Culture. But now the increasing use of Arabic bridged that barrier and made it easier for the border-line Christians to cross to seemingly greener grounds!

IX. Coptic Decline as a Spoken Language (to 17th Century)

After the 14th century the Church experienced a decline spiritually and in numbers. The dominance of the Ottoman Empire over Egypt in the early 16th century seemed to accelerate such decline. Production of Coptic Manuscripts slowed down to a trickle. This is an indication that Coptic books were not used as often as before in the Church, so there was no need to produce more. Tradition still mandated that Coptic be used in Church services but in a decaying fashion. Eventually Vansleb, the French traveler, concluded upon seeing an old man speaking in Coptic that with his death (the man's) Coptic will die. Such observation may not have been completely accurate but it gave an indication that Arabic has replaced Coptic as the primary spoken language among the Copts, if not the only one!

X. Revival of Coptic in the 19th Century AD

God, in His great mercy, did not let that decline goes unchecked. In His usual fashion, He brought forth a gleam of light in the midst of that self-imposed darkness. Such light was St. Cyril IV, Patriarch of Alexandria in the beginning years of the second half of the 19th century. St. Cyril started a Church-sponsored movement to educate the clergy and the new generations. Revival of Coptic seemed to be a necessary tool for such a movement. So Coptic language education was offered in all the schools that he built alongside the other curriculums that was needed to make a new, better, and educated generation.

St. Cyril did not last long on the throne of St. Mark. In fact too short of time for such a great figure in Church history. His death was in part brought upon by opponents of his reforms. But he laid the ground work for such movement to continue. In the last half quarter of that century the movement to revive the Coptic language intensified. The eyes of those in that movement turned to Greece in an effort to establish a standardized method of pronouncing Coptic. It was felt that Greek preserved the original sound value of many of the characters in Coptic because of its close association with Coptic in its early days. However the Greek tongue underwent some modifications due to the effect of 150 years of Turkish (Ottoman) dominance. Because of the lack of any other available means, a new pronunciation system was established for Coptic that made it sounds not as Egyptian as it should have sounded.

In spite of the above shortcoming, those dedicated people spread the language among the masses. They printed many of the Coptic service books for the first time, as they were only extant in manuscript form. Thus reviving the use of Coptic in the Church services. Several works of grammar was produced as a result along with a more comprehensive dictionary that was available before. The establishment of the Clerical College also aided in the propagation of the movement.


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