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Bataille de Brandywine - Histoire



Bataille de Brandywine - Histoire

Musée Hagley c'est là que commence l'histoire du Pont. Situé le long de 235 acres le long des rives du Brandywine, Hagley est le site des usines de poudre à canon fondées par EI du Pont en 1802. Il donne un aperçu de l'industrie américaine au début et comprend des moulins restaurés, une communauté de travailleurs et des moulins Eleutherian, la maison ancestrale et les jardins de la famille du Pont. Le parc du musée offre certains des plus beaux paysages de la vallée de Brandywine, quelle que soit la saison. Assurez-vous de prévoir du temps juste pour vous imprégner de la vue sur la rivière. Vous pouvez passer tout l'après-midi à Hagley et profiter d'un déjeuner et d'une vue panoramique sur les jardins du restaurant Hagley's Belin House.

Musée et jardins de Winterthur est l'ancien domaine d'Henri François du Pont (1880-1969). Aujourd'hui, son domaine abrite la première collection du pays de meubles et d'arts décoratifs américains des années 1640 à 1860, disposés en 175 « salles d'époque », dont le noyau a été assemblé par H. P. lui-même. Le musée offre un aperçu fascinant de l'histoire de la fabrication de meubles américains.

Société historique de Chadds Ford à Chadds Ford, près du Brandywine River Museum, possède et exploite le c. 1714 Barns-Brinton House et c. 1725 John Chads House, tous deux ouverts au public du premier week-end de mai au dernier week-end de septembre. Au cours de l'été, deux experts culinaires du XVIIIe siècle font la démonstration de leurs compétences lors de certaines dates à la Barns-Brinton House du Chaddsford Winery.

Société historique du comté de Chester sur High Street à West Chester, PA possède des collections d'arts décoratifs des XVIIIe et XIXe siècles reconnues à l'échelle nationale et leurs expositions comprennent sept galeries qui racontent l'histoire de la vie quotidienne et du travail dans notre région des années 1600 à nos jours. Leur galerie d'arts décoratifs présente des meubles régionaux distinctifs fabriqués dans le comté de Chester depuis sa colonisation européenne dans les années 1680 jusqu'aux années 1820. Ouvert du mercredi au samedi de 10h à 17h.

Les Centre d'histoire du Delaware domine le bloc 500 de Market Street Mall au centre-ville de Wilmington et est composé du Delaware History Museum, de l'ancien hôtel de ville, de Willingtown Square et de la bibliothèque de recherche de HSD. Le musée est ouvert du mercredi au vendredi : de 11h00 à 16h00. et samedi : 10h00 - 16h00 Cliquez sur leur calendrier pour les événements et les expositions.

Les Maison William Brinton 1704 situé sur une concession de terre de 450 acres de William Penn, a été restauré par la famille Brinton dans son état d'origine. Construite par William Brinton le Jeune, la maison a été désignée monument historique national en 1968. Meublée avec des meubles d'époque, la maison a des fenêtres à battants en plomb, un four intérieur et un jardin d'herbes coloniales dans la cour arrière. La maison est entretenue par la Brinton Association of America et le gardien est un Brinton de sixième génération. La maison est ouverte au public de mai à octobre.

Nouveau château historique, Delaware établi en 1651, se trouve à seulement 25 minutes environ de Buckley's Tavern à Centreville, au cœur de la vallée de Brandywine et à environ 10 minutes de Rodney Square au centre de Wilmington. La ville est l'endroit où William Penn a atterri dans le Nouveau Monde. L'Old Court House, construit en 1732, était l'endroit où l'assemblée coloniale de l'État se réunissait jusqu'en 1777, lorsque New Castle était la capitale du Delaware. Vous pouvez visiter le palais de justice de 10 h 00 à 15 h 30 le mardi. - Sam. , de 13h30 à 16h30 le dim. L'entrée est gratuite. Le Town Green et la ville elle-même ont été aménagés en 1651 par Peter Stuyvesant, le gouverneur néerlandais. Parmi les maisons et les bâtiments ouverts au public se trouvent la Dutch House, une maison de la fin du XVIIe siècle meublée dans le style des premiers colons hollandais de New Castle, l'ancienne bibliothèque sur la 3e rue construite en forme d'hexagone et dans le style victorien, et La maison et le jardin George Read II à 42 The Strand, achevé en 1804 par le fils de George Read, signataire de la Déclaration d'indépendance.

Les Moulin à farine de Newlin, un moulin à grains de 1704 et un parc de 150 acres, est inscrit au registre national des lieux historiques et est le seul moulin à grains en activité en Pennsylvanie. Le moulin a été construit à l'origine par Nicholas Newlin, un quaker qui a obtenu une concession de 500 acres de William Penn. Le parc est ouvert tous les jours de 8 h au crépuscule. Les heures de bureau sont de 9 h à 16 h. L'entrée au parc est gratuite. Les visites des structures historiques sont payantes. Leur "Festival des récoltes" a lieu en octobre. L'entrée est de 5 $ par voiture et comprend les manèges, la fabrication de papier colonial, le forgeron, les démonstrations de cuisine et d'artisanat, la musique en direct, les stands d'artisans et l'entrée gratuite au moulin à farine, à la maison de Miller et aux autres bâtiments du parc.

Les Plantation coloniale de Pennsylvanie, est une ferme en activité de 112 acres, d'histoire vivante, située à proximité du parc d'État de Ridley Creek, dans les médias, en Pennsylvanie. Il offre une fenêtre ouverte fascinante sur la vie agricole coloniale. La Plantation est ouverte au grand public les week-ends de mi-avril à mi-novembre. Les week-ends sans événement, les heures sont de 11 à 4, et l'admission est de 6 $ pour les adultes, 4 $ pour les enfants de 4 à 12 ans. Les enfants de moins de 4 ans sont admis gratuitement.

En mai, A Day in Olde New Castle est la plus ancienne visite de maisons et de jardins aux États-Unis. Chaque année au cours des 85 dernières années, les touristes de toute la région ont eu la chance de remonter dans le temps à l'époque historique où New Castle était la capitale de la colonie naissante du Delaware. Les résidents ouvrent leurs maisons privées et leurs jardins au public. Beaucoup effectuent des visites de leurs propriétés en personne, démontrant, à travers un aperçu de leur vie personnelle, l'adaptation continue des anciennes structures à une nouvelle vie.

En septembre, il y a un événement de week-end de campement historique, mettant en vedette des reconstitutions historiques et leur équipement à Fort Mifflin situé près de l'aéroport de Philadelphie. le seul champ de bataille de la guerre d'Indépendance complètement intact. La garnison du fort a reçu l'ordre du général George Washington de retenir la marine britannique afin que l'armée continentale puisse se frayer un chemin vers son campement d'hiver à Valley Forge. Vous pouvez visiter les 14 bâtiments authentiques restaurés, et certains disent hantés, du fort. Ouvert au public du mercredi au dimanche de 10h à 16h.

À l'automne, le champ de bataille de Brandywine s'anime avec des événements mettant en vedette des historiens militaires et civils vivants, des reconstitutions militaires offrant des démonstrations de tir d'armes et des démonstrations d'artisanat. Vérifier la site du champ de bataille pour plus de détails sur les événements au fur et à mesure que les dates changent d'année en année.

A Wilmington, DE la réplique à voile du Kalmar Nyckel est amarré. Le Kalmar Nyckel original était l'un des navires coloniaux pionniers de l'Amérique, naviguant de la Suède vers le Nouveau Monde en 1638 et établissant une colonie de 24 colons appelée la Nouvelle Suède dans l'actuelle Wilmington. Vous pouvez visiter et naviguer sur le navire. Cliquez sur leur site Web pour obtenir des informations sur les dates, les heures, etc.


Bataille de Brandywine

La bataille de Brandywine a été l'une des nombreuses pertes dures pour les Américains. C'était décourageant pour les Patriots, bien que les événements aient finalement tourné en leur faveur.

En septembre 1777, le général George Washington était stationné à Philadelphie avec l'armée continentale. Washington était au courant de l'arrivée de l'armée britannique dirigée par le général William Howe. En prévision de leur arrivée, il a posté des troupes le long de la rivière Brandywine pour garder les principaux gués. Il espérait forcer les Britanniques à Chadds Ford, où la majeure partie de son armée était stationnée et il avait l'avantage. Cependant, Howe a formulé un meilleur plan. Il fit remonter le fleuve un peu plus loin, y passer à gué, descendre vers le sud et attaquer les Américains par derrière.

Nation Makers par Howard Pyle, maintenant au Brandywine Museum à Chadds Ford, PA
Image du domaine public

Le 11 septembre 1777, un épais brouillard recouvrait le sol. Cela a permis aux troupes britanniques de se déplacer sans être détectées. Washington avait toujours l'impression que Howe enverrait toute sa force attaquer à Chadds Ford. Lorsque Howe a traversé la rivière, il a acquis un avantage stratégique près de Birmingham Friends Meeting House.

Le brouillard a permis à Howe de faire traverser la rivière à toute son armée à midi, et au moment où Washington a réalisé son erreur, les Britanniques étaient apparus sur leur flanc droit. Pris de panique, il ordonna à ses hommes de prendre les hauteurs près de la Birmingham Friends Meeting House. Cependant, dans la confusion entre l'attaque surprise et le changement d'ordres, les Américains n'ont pas correctement défendu leurs positions.

Ils ont combattu la bataille de Brandywine toute la journée, mais les Américains étaient clairement trompés et confus quant à leurs ordres. À la tombée de la nuit, la bataille s'est terminée et les Américains se sont retirés à Chester. La majeure partie de l'armée est arrivée à Chester à minuit, mais les soldats ont encore fait leur chemin jusqu'à l'aube.

En raison de la perte, les Américains ont été contraints de rendre Brandywine au général Howe. Au cours des semaines suivantes, Washington et Howe tentèrent tous deux de manœuvrer leurs armées vers Philadelphie (la capitale à l'époque). Au fur et à mesure qu'ils se rapprochaient, il devint clair que les Britanniques prendraient Philadelphie, alors le Congrès a fui la ville, et ainsi George Washington a perdu Philadelphie au profit des Britanniques.


Contenu

Après la défaite américaine à la bataille de Brandywine, le major général américain George Washington avait l'intention d'accomplir deux tâches. Il voulait protéger Philadelphie des forces britanniques sous le commandement du lieutenant-général William Howe, et il avait besoin de reconstituer les fournitures et les munitions en baisse rapide stockées dans la fournaise de Samuel Van Leer à Reading, en Pennsylvanie. [4] [5] Washington s'est retiré à travers la Rivière Schuylkill, a marché par Philadelphie et s'est dirigé au nord-ouest. Étant donné que le Schuylkill n'était guéable que très en amont à partir de Matson's Ford (aujourd'hui Conshohocken), Washington pouvait protéger à la fois la capitale et les zones d'approvisionnement vitales à l'ouest de derrière la barrière fluviale. Washington repensa et repassa le fleuve pour faire face aux Britanniques, qui avaient peu bougé depuis Brandywine, faute de wagons pour transporter leurs blessés et leurs bagages. [6] Après que la Bataille des Nuages ​​ait été avortée par le mauvais temps le 16 septembre, Washington s'est de nouveau retiré à travers le Schuylkill, laissant la Division de Pennsylvanie du Brigadier Général "Mad" Anthony Wayne à Chester, Pennsylvanie. Lorsque les colonnes britanniques sont passées, Wayne a suivi, sur ordre de Washington pour harceler les Britanniques et tenter de capturer tout ou partie de leur train de bagages.

Wayne a supposé que sa présence n'était pas détectée et a campé près des lignes britanniques à Paoli, en Pennsylvanie. Sa division se composait des 1er, 2e, 4e, 5e, 7e, 8e, 10e et 11e régiments de Pennsylvanie, du Hartley's Regiment, d'une compagnie d'artillerie attachée et d'une petite force de dragons. Au total, il était d'environ 1 500 personnes. La milice du Maryland de William Smallwood, environ 2 100 soldats relativement inexpérimentés, campait à environ 1,6 km.

Les Britanniques ont entendu des rumeurs selon lesquelles Wayne se trouvait dans la région et le général Howe a envoyé des éclaireurs qui ont signalé son emplacement près de la taverne Paoli le 19 septembre. Comme sa position n'était qu'à 6,4 km du camp britannique de Tredyffrin, en Pennsylvanie, Howe a immédiatement planifié une attaque contre le camp relativement exposé de Wayne.

À 10 heures du soir. le 20 septembre, le commandant britannique, le major-général Charles Gray, a quitté le camp britannique et a lancé une attaque surprise contre le camp de Wayne, près de la taverne du général Paoli, dont la bataille tire son nom, située près de l'actuelle Malvern. Les troupes de Grey se composaient du 2e d'infanterie légère, un bataillon composite formé des compagnies légères de 13 régiments, ainsi que des 42e et 44e d'infanterie. Au total, sa brigade comptait quelque 1 200 hommes.

Pour s'assurer que les Américains ne soient pas alertés, le général Gray ordonne que les troupes avancent les mousquets déchargés et attaquent à la baïonnette seule. Dans le cas où des charges ne pourraient pas être tirées des armes, il ordonna que les silex soient retirés à la place, donnant lieu à la tradition qu'il s'agissait d'un ordre général et méritant au général l'épithète "No Flints" Grey. En fait, le major Maitland, commandant du 2e bataillon d'infanterie légère, a reçu l'autorisation d'avancer avec des mousquets chargés, donnant l'assurance personnelle qu'on pouvait compter sur ses hommes.

Les forces britanniques, dirigées par un forgeron local contraint de servir de guide, se sont approchées du camp depuis un bois et ont pu obtenir une surprise totale. Ils ont pris d'assaut le camp en trois vagues : le 2e d'infanterie légère en tête suivi du 44e et du 42e. Complètement non préparées, les troupes de Wayne ont fui le camp et ont été poursuivies. Près de la White Horse Tavern, les Britanniques ont rencontré la force de Smallwood et l'ont également mis en déroute.

Avec des pertes de seulement 4 tués et 7 blessés, [2] les Britanniques avaient mis en déroute toute une division américaine. L'historien Thomas J. McGuire dit que 53 Américains ont été enterrés sur le champ de bataille mais « qu'il s'agisse de tous les morts américains ou seulement de ceux trouvés sur le champ de bataille du camping est incertain ». [1] La tradition locale dit que 8 autres Américains tués dans la bataille ont été enterrés à l'église anglicane voisine de St. Peter-in-the-Great Valley. [1] [7] 71 prisonniers ont été pris par les Britanniques, dont 40 ont été si gravement blessés qu'ils ont dû être laissés dans les maisons voisines. [8] Un total de 272 hommes ont été tués, blessés ou disparus de la division de Wayne après la bataille. [1] McGuire rapporte que le lendemain de la bataille, 52 Américains morts ont été enterrés (et un autre qui a été retrouvé plus tard), 39 des enterrés ne sont pas nommés. L'officier américain le plus haut gradé tué était le major Mareen Lamar (parfois mal orthographié Marien).

Une enquête officielle a révélé que Wayne n'était pas coupable d'inconduite mais qu'il avait commis une erreur tactique. Wayne était enragé et a demandé une cour martiale complète. Le 1er novembre, un conseil de 13 officiers a déclaré que Wayne avait agi avec honneur.

L'incident a gagné en notoriété en partie à cause des récits de témoins oculaires, qui ont affirmé que les Britanniques avaient baïonné ou mutilé des Américains qui tentaient de se rendre. Parmi eux figuraient les suivants :

De mes propres yeux, je les vois, je coupe et je taille en morceaux quelques-uns de nos pauvres hommes après qu'ils soient tombés entre leurs mains et je n'ai guère montré la moindre miséricorde à personne.

— Le lieutenant-colonel Adam Hubley, 10e régiment de l'Autorité palestinienne. [9]

. plus d'une douzaine de soldats avaient avec des baïonnettes fixes formé un cordon autour de lui, et que chacun d'eux dans le sport s'était livré à leur férocité brutale en le poignardant dans différentes parties de son corps et de ses membres. un physicien . l'examinant là a été trouvé. 46 blessures à la baïonnette distinctes.

— William Hutchinson, milicien de Pennsylvanie. [dix]

L'Ennemi la nuit dernière à midi a attaqué. Nos Hommes viennent de sortir du Sommeil, se sont déplacés de manière désordonnée — La confusion s'en est suivie. Le Carnage était très grand. c'est un mois sanglant.

— Le colonel Thomas Hartley, 1er régiment de l'Autorité palestinienne. [11]

Les Annales de l'âge ne peuvent pas produire une telle autre scène de boucherie.

— Major Samuel Hay, 7e régiment de l'Autorité palestinienne. [9]

L'historien militaire Mark M. Boatner III a réfuté ces allégations en écrivant :

Les propagandistes américains ont réussi à attiser le sentiment anti-britannique avec de fausses accusations selon lesquelles les hommes de Grey avaient refusé de faire quartier et massacré des patriotes sans défense qui tentaient de se rendre. L'accusation de « pas de quart » est réfutée par le fait que les Britanniques ont fait 71 prisonniers. Le "mort mutilé" s'explique par le fait que la baïonnette est une arme salissante. [8]

En tout cas, les troupes de Wayne ont juré de se venger et "Souviens-toi de Paoli!" a été utilisé par eux comme un cri de guerre à Germantown et à Stony Point.

Il existe une tradition selon laquelle, pour montrer leur défi, les hommes du 2nd Light Infantry ont teint les plumes de leur chapeau en rouge afin que les Américains puissent les identifier. En 1833, la Light Company du 46th Regiment of Foot fut autorisée à porter les distinctions de bonnet rouge à la place du règlement Light Infantry green, [12] apparemment en commémoration de ce geste, et en 1934, le Royal Berkshire Regiment, qui portait le traditions du 49th Foot, ont été autorisés à porter une distinction rouge dans leur coiffure bien que, à tort, cela a été accordé « pour commémorer le rôle de la Light Company à la bataille de Brandywine Creek ». [13] Dans la seconde moitié du 20ème siècle, les descendants des deux régiments portaient un support rouge sur leurs insignes de casquette et l'ont fait jusqu'en 2006, lorsque The Light Infantry et le Royal Gloucestershire, Berkshire and Wiltshire Regiment ont été absorbés par les Rifles.

En 1877, un monument de granit a été érigé sur le site de la bataille pour remplacer un monument de 1817 qui était en mauvais état l'inscription du monument Paoli reproduit les mots du monument de 1817 sur un côté. [14] Il mesure 22,5 pieds (6,9 m) de haut et est inscrit sur les quatre côtés. [15] Il est situé dans un parc local à Malvern qui a été inscrit au registre national des lieux historiques en 1997 comme le Site du champ de bataille de Paoli et terrains de parade. [3] Il y a deux bâtiments contributeurs, deux sites contributeurs et cinq objets contributeurs inclus sur la liste. Il s'agit du site du champ de bataille de Paoli, du terrain de parade de Paoli, du monument du massacre de Paoli (1817), de l'obélisque du massacre de Paoli (1877), du monument de la Première Guerre mondiale (1928), de l'urne de la Seconde Guerre mondiale (vers 1946) et de la maison du gardien et du garage (1922 ). [16]


Le matin du 11 septembre, l'armée britannique avança en deux colonnes la droite, sous le général Knyphausen, marcha directement à Chad's Ford la gauche, sous Lord Cornwallis, accompagné du commandant en chef et des généraux Grey, Grant et Agnew, procéda par une route détournée vers la Fourche, où se rejoignent les deux branches du Brandywine, en vue de tourner à droite des Américains et de gagner leurs arrières. La camionnette du général Knyphausen se trouva bientôt opposée aux troupes légères du général Maxwell. Un conflit intelligent s'ensuivit. Le général Knyphausen renforça son avant-garde et repoussa les Américains à travers le ruisseau, pour s'abriter sous leurs batteries sur la rive nord et une canonnade fut menée avec les batteries américaines sur les hauteurs au-delà du gué.

Pendant ce temps, l'aile gauche des Britanniques franchissait les gués au-dessus de la Fourche. De ce mouvement, le général Washington fut averti de bonne heure, mais les informations qu'il reçut de différents quartiers, par l'intermédiaire de ses éclaireurs bruts et inexpérimentés, étaient confuses et contradictoires, et par conséquent ses opérations étaient embarrassées. Après avoir passé les gués, Lord Cornwallis prit la route de Dilworth, qui le conduisit sur la droite américaine. Le général Sullivan, qui avait été nommé pour garder ce quartier, occupait les hauteurs au-dessus de l'église de Birmingham, sa gauche s'étendant jusqu'au Brandywine, son artillerie judicieusement placée et son flanc droit couvert de bois. Vers quatre heures de l'après-midi, Lord Cornwallis forma la ligne de bataille et commença l'attaque : pendant quelque temps les Américains la soutirent avec intrépidité, mais finirent par céder. Lorsque le général Washington entendit les tirs dans cette direction, il ordonna au général Greene avec une brigade de soutenir le général Sullivan. Le général Greene a marché quatre milles en quarante-deux minutes, mais, en atteignant le lieu de l'action, il a trouvé la division du général Sullivan vaincue et s'enfuyant dans la confusion. Il couvrit la retraite et, après quelque temps, trouvant une position avantageuse, il renouvela la bataille et arrêta la marche de l'ennemi qui le poursuivait.

Le général Knyphausen, dès qu'il entendit le coup de feu de la division lord Cornwallis, força le passage du gué du Tchad, attaqua les troupes qui lui étaient opposées et les obligea à faire une retraite précipitée. Le général Washington, avec la partie de son armée qu'il pouvait maintenir ensemble, se retira, avec son artillerie et ses bagages, à Chester, où il s'arrêta, à moins de huit milles de l'armée britannique, jusqu'au lendemain matin, quand il se retira à Philadelphie. La nuit et l'épuisement des troupes britanniques sauvèrent les Américains déconcertés de la poursuite.

A Philadelphie, le commandant en chef américain resta deux jours, rassemblant ses troupes éparses, remplaçant les provisions perdues dans la bataille et préparant ses futurs mouvements. Le troisième jour après l'engagement, il remonta le côté nord du Schuylkill, le traversa à Swede's Ford et se dirigea vers Lancaster.

Dans la bataille du Brandywine, les Américains ont subi des pertes considérables, ayant environ trois cents hommes tués, six cents blessés et quatre cents faits prisonniers. Ils perdirent également dix petites pièces de campagne et un obusier. La perte des Britanniques fut bien moindre, ne dépassant pas cinq ou six cents tués et blessés. Dans la bataille plusieurs officiers étrangers de distinction ont servi dans l'armée américaine : parmi ceux-ci était le célèbre marquis de la Fayette, il n'avait que vingt ans environ, et, animé d'un amour jeune et enthousiaste de la liberté, avait quitté son pays, un fortune abondante, et toutes les affections de la société polie, pour combattre sous les bannières de la république naissante à la période la plus sombre du concours. A ses frais, il acheta et équipa un navire pour le transporter sur le continent américain, et s'embarqua, malgré une interdiction du gouvernement français, qui ne jugea pas alors à propos de jeter le masque. Cette bataille était son premier service militaire dans la cause américaine, et il y reçut une blessure à la jambe, mais ne quitta pas le terrain. Quelques autres officiers français étaient dans la bataille du même côté, ainsi que le comte Pulaski, un noble polonais.


Bataille de Brandywine - Histoire

Index des sites ABH


Photo ci-dessus : Photo actuelle du quartier général de George Washington à la bataille de Brandywine, Chadd's Ford, Pennsylvanie.

Pleins feux sur l'histoire moins connue


T-shirts et cadeaux pour le plaisir, le sport et l'histoire.

Le meilleur coup de projecteur sur l'histoire de l'Amérique

Sur cette page, nous allons mettre en lumière les sites et attractions historiques moins connus qui parsèment le paysage historique des États-Unis et qui valent le détour si vous êtes dans leur région. Et bien qu'ils soient peut-être moins connus, certains sont très uniques et seront cette trouvaille rare. Vous serez parfois au rez-de-chaussée, ou peut-être même saurez-vous quelque chose que les autres ne connaissent pas. Ce sera amusant. Rendez leur visite.

Bataille de Brandywine

C'est un fait très étrange que la plus grande bataille de la Révolution américaine soit reléguée à une page appelée histoire moins connue. Cependant, c'est vrai. Alors que les champs de bataille de la guerre civile dans la plus grande catégorie de tous les temps sont des noms familiers Gettysburg, Antietam, Shiloh, Fredericksburg, la bataille de Brandywine a eu lieu au sud de crême Philadelphia seulement trois mois avant que Washington n'entre en Forge de la Vallée, est largement méconnu. En fait, on y pensait si peu qu'en 2009, la commission du Pennsylvania State Museum allait le fermer. Cela ne s'est pas produit, car un partenariat avec un groupe d'amis a permis au site de rester dynamique. Mais son histoire mérite mieux, et son statut de site historique moins connu doit changer. Avec des groupes tels que la campagne 1776 qui tentent maintenant (il s'agit de la nouvelle division de la Révolution américaine du Civil War Trust) de préserver davantage le paysage de la Révolution américaine, peut-être que la lutte un jour pour empêcher les Britanniques de se rapprocher de plus en plus de Philadelphie attirera davantage l'attention. Et une chose est sûre, c'est certainement le cas. Image ci-dessus : Dessin de la bataille du Brandywine par F.C. Yohn, 1898, avec la permission de la Bibliothèque du Congrès.


Bataille de Brandywine

En juillet 1777, le général Sir William Howe de l'armée britannique avait navigué du New Jersey à Elkton, Maryland, tentant et réussissant à marcher vers le nord en direction de Philadelphie, rencontrant la majeure partie de l'armée continentale du général Washington le 11 septembre 1777. Le grand le combat, selon les normes de la Révolution américaine, comprenait environ 15 000 soldats des deux côtés. Ce ne serait pas une bonne journée pour la jeune armée américaine. Sans éclaireurs pour détecter le mouvement de l'armée de Howe sur le flanc droit, la bataille acharnée est devenue une défaite pour George, avec seulement un combat tardif de la division de Greene permettant une retraite vers la ville. Mais la ville ne serait pas longue pour le règne de Washington, car le 26 septembre, les Britanniques tenaient Philadelphie, et après de vaillants combats dans des endroits comme Paoli et Fort Mifflin, le général George Washington et ses troupes se rendraient à leurs quartiers d'hiver à Forge de la Vallée.

Alors qu'il avait fallu 34 jours à Howe pour emmener ses 20 000 soldats du New Jersey au Maryland, les défaites que Washington subirait dans les batailles et les escarmouches avant et après Brandywine seraient rapides. Les Britanniques garderont Philadelphie jusqu'en juin 1778 et partiront de leur propre gré. Il ne serait pas stupide de demander pourquoi et il serait pertinent de dire merci, car à bien des égards, cette décision commencerait à conduire à des jours meilleurs pour Washington dans sa quête pour gagner une nouvelle nation.

Aujourd'hui, vous pouvez voir les expositions et un film au centre d'accueil, visiter le siège de George Washington, découvrir d'autres structures historiques et traverser le champ de bataille. Et pendant que vous faites ce voyage, n'oubliez pas que la plus grande bataille de la Révolution américaine doit être rappelée et élevée à une position plus élevée dans les annales des sites d'histoire américaine, de sorte que l'année prochaine, elle ne se qualifierait pas pour cette page.

Image ci-dessus : Peinture de Frederic Stevenson, 1856, représentant la ferme de Benjamin Ring, utilisée comme quartier général du général George Washington pendant la bataille de Brandywine. Avec la permission de la Bibliothèque du Congrès.

Parc d'État de Brandywine Battlefield

Qu'y a-t-il là

Visites du centre d'accueil, de la boutique du musée, du cinéma et du siège de Washington organisées par Brandywine Battlefield Park Associates. Brandywine Battlefield est devenu un parc d'État de Pennsylvanie en 1949.

Cinquante hectares du parc sont ouverts aux visiteurs.

Combien visiter

Adultes - 8 $. AAA, AARP, Aînés - 7 $. Enfants (6-17) 5 $. Le prix d'entrée comprend le film, le musée et la visite du siège.

Heures d'ouverture

Début mars à début décembre - 9h00 à 16h00, sauf dimanche 12h00 à 16h00. Fermé le lundi toute l'année. Fermé les autres jours de la semaine au printemps et à l'automne. Consultez le site Web ci-dessous pour plus de détails.

Où est-il situé

Brandywine Battlefield State Park est situé sur la route américaine 1, à 25 miles à l'ouest de Philadelphie. L'adresse est 1491 Baltimore Pike, Chadd's Ford, PA 19317.

Sites historiques du sud-est de la Pennsylvanie

Alors, qu'y a-t-il d'autre à faire près du champ de bataille de Brandywine. Eh bien, il y a le Brandywine River Museum of Art et Longwood Gardens.

D'autres sites de la Révolution américaine existent également dans la région de Philadelphie, notamment le célèbre Valley Forge et d'autres moins connus, Fort Mifflin.

Photos, histoire et plus de projecteurs

Ce qui a précipité la bataille

Au début de l'été 1777, le général britannique William Howe se trouvait à New York avec une force importante que beaucoup pensaient destinée à aller vers le nord et à rencontrer le général Burgoyne dans le nord de l'État de New York. Mais ce n'était pas le plan. Il naviguerait vers le sud avec 266 navires et 20 300 hommes au-dessous de Philadelphie et menacerait la ville à partir de là. Lorsque les navires ont été remarqués au large des côtes du New Jersey, Washington a également déplacé ses troupes vers le sud.

Qu'est-ce qui a causé la défaite

Le général Howe, utilisant des tactiques similaires à celles de la bataille de Long Island, divise ses forces en deux 7 100 avec le général hessois William von Knyphausen à l'est et 8 500 hommes flanquant la droite de Washington sous Cornwallis. Avec les gués sur le chemin sans défense et Washington ignorant un avertissement antérieur selon lequel il pourrait juste y avoir un mouvement de flanc, le résultat de la bataille de Brandywine était prédit.

Photo ci-dessus : Peinture de Howard Pyle nommée « Nation Makers », qui fait maintenant partie de la collection du Brandywine Museum. Source : Wikipédia Commons.

Chronologie de la Révolution américaine - Campagne de Philadelphie, automne 1777

25 août 1777 - Les Britanniques de Howe quittent Sandy Hook, New Jersey le 23 juillet pour Elkton, Maryland, transportant 20 000 soldats vers leur débarquement dans le nord de la baie de Chesapeake.

3 septembre 1777 - Bataille de Cooch's Bridge, Delaware. Escarmouche entre les troupes allemandes combattant pour la Grande-Bretagne et l'infanterie légère sous Maxwell. Connu comme la bataille où le drapeau américain a été hissé pour la première fois.

11 septembre 1777 - Bataille de Brandywine.

16 septembre 1777 - Bataille des Nuages ​​(Malvern).

22-26 septembre 1777 - George Washington, pensant que les Britanniques se dirigeaient vers l'ouest en direction de sa base de ravitaillement près de Reading, place son armée au Camp Pottsgrove.

26 septembre 1777 - L'armée britannique du général Howe occupe Philadelphie sans opposition, profitant de l'erreur de Washington à l'ouest.

4 octobre 1777 - Bataille de Germantown.

22 octobre 1777 - Bataille de la Banque Rouge.

11 décembre 1777 - Bataille de Matson's Ford (Conshohocken).

19 décembre 1777 - George Washington et l'armée continentale entrent Forge de la Vallée pour le campement d'hiver. Washington quittera Valley Forge le 19 juin 1778.

Photo ci-dessus : Image d'un soldat continental à Valley Forge pendant l'hiver après sa défaite à la bataille de Brandywine. Avec la permission de la Bibliothèque du Congrès.

Pleins feux sur septembre

Queues de guerre civile au Homestead Museum, Gettysburg.

Pleins feux sur le mois de novembre

Buffalo Bill's Scout's Rest Ranch, North Platte, Nebraska.

Pleins feux sur le mois d'octobre

Holly Hotel et Carrie Nation, Holly, Michigan

Sur

America's Best History où nous jetons un coup d'œil à la chronologie de l'histoire américaine et aux sites historiques et parcs nationaux qui détiennent cette histoire sur leurs terres.

Photos avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès, des Archives nationales, du National Park Service, americasbesthistory.com et de ses concédants de licence.

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Comment raisonner

La campagne de Philadelphie, bien que réussie pour les Britanniques, laisse plus de questions que de réponses. Le général John Burgoyne marchait depuis le Canada pour capturer les colonies du Nord et diviser les colonies en deux. Burgoyne a été informé que Howe soutiendrait ses efforts, mais pendant sa marche, Howe a reçu la permission d'engager Washington et de capturer Philadelphie.

Les historiens restent perplexes face à cette décision. Howe&rsquos décision de capturer Philadelphie a permis la destruction de Burgoyne&rsquos armée du nord à Saratoga. Cependant, lorsque l'on approfondit la campagne de Philadelphie, il peut y avoir un lambeau de preuves suggérant un motif différent.

Il est facile avec le recul de remettre en question la décision de Howe, mais je soutiens qu'il y avait trois facteurs déterminants qui l'ont poussé à capturer Philadelphie et à ne pas rejoindre Burgoyne.

  1. Il étendrait trop ses lignes d'approvisionnement : Si Howe avait fait marcher ses hommes vers Burgoyne, il aurait été suivi par Washington. Washington avait déjà montré son efficacité en attaquant les Britanniques lorsqu'ils ont trop étendu leurs lignes de ravitaillement lors des batailles de Trenton et de Princeton.
  2. La seule façon de mettre fin à la guerre était de détruire l'armée de Washington : Alors que Saratoga est devenu le tournant de la guerre, il n'a pas assuré une victoire américaine. Si Howe avait réussi à détruire l'armée de Washington à Brandywine, Saratoga n'aurait aucune importance. Howe savait que la seule façon de mettre fin à la rébellion était de détruire son armée principale. Il avait échoué deux fois à New York et le savait. Il semblait que Brandywine lui offrait une autre opportunité.
  3. C'était logistiquement impossible :La logistique est plus importante dans la guerre que la tactique et il est facile de l'oublier. Je soutiens que la principale raison de la décision de Howe&rsquos était d'ordre logistique. Il était beaucoup plus facile de nourrir et d'abriter son armée dans les limites d'une ville. L'armée britannique a eu des problèmes pour approvisionner son armée tout au long de la guerre en raison des lignes d'approvisionnement exposées et de la guérilla. Howe&rsquos décision de déménager à Philadelphie était principalement fondée sur cela.

À mon avis, prenez-le pour ce que vous pensez qu'il vaut, le général Howe a pris la bonne décision en attaquant Brandywine. Il a presque réussi à encercler Washington et l'a presque détruit politiquement. Avec la victoire de Saratoga et la défaite de Brandywine, de nombreux membres du Congrès ont commencé à douter de la compétence de Washington.

Some began to push for Horatio Gates to be commander-in-chief of the Continental Army, a decision that would have devastated the cause and ultimately ruined the army. Gates proved incompetent at Camden and according to many witnesses took credit for Daniel Morgan and Benedict Arnold&rsquos accomplishments at Saratoga.


Ancestor Research

Do you have an ancestor who you know fought in the American Revolution? Do you suspect that they were involved in the Battle of Brandywine on September 11, 1777? Brandywine Battlefield Park Associates would like to offer our help!

To help preserve the history of each soldier who fought at Brandywine, our newly developed Ancestor Reports includes the following information: name, birth date, death date, brigade, regiment, superior officer’s name, role at Brandywine, and the significance of that role.

Although this service is complimentary, we graciously accept donations to continue our mission. By donating to the Brandywine Battlefield Park Associates, you are helping to fund programs for school children (K-12) and newly created history programs for adults.

This service, however, does not offer complete genealogical information and will only include your ancestors role at the Battle of Brandywine. The more information you can provide us, the more information we can give back to you.


The Battle of Brandywine

The Battle of the Brandywine on September 11, 1777, marked the apparent end of a long period of frustration for the British in North America. For Lieutenant-General Sir William Howe, commander of the British forces in North America, it was the first chance he had to come fully to grips with General George Washington's army since the British victory of Long Island in August 1776. That battle resulted in the loss of New York City to the United States for the remainder of the war. Since then, however, the only serious engagements between the armies had been the inconclusive affair at White Plains, N.Y. in October 1776, and the Battles of Trenton and Princeton, N.J. in December 1776 and January 1777, when Washington inflicted minor but stinging defeats on Howe's forces.

The British commander spent the first part of the summer campaign of 1777 in New Jersey, trying to lure Washington into the open for another major engagement that would finally wipe out the main American army while Lieutenant-General John Burgoyne's northern expedition severed New England from the rest of the colonies. Washington's stubborn refusal to risk a major engagement forced the British commander to find another means of forcing battle, and on July 8 he began embarking his 16,500 men on board his brother Admiral Richard Howe's armada at Sandy Hook, N.J.

General Howe's intention was to sail via the Delaware Bay to the Delaware River, threatening Philadelphia and preventing Washington from reinforcing Major-General Horatio Gates's northern army against Burgoyne. In the process he might force the pitched battle he had sought unsuccessfully in New Jersey. The fleet set sail on July 23 and reached the Delaware Bay on July 30, where Howe received misleading intelligence of American obstructions in the Delaware River that seemed to make an approach from that direction impracticable.

He decided in view of this to enter the Chesapeake Bay, landing at the northernmost point possible and approaching Philadelphia overland. The Americans were meanwhile kept guessing about Howe's destination. The sighting of the British fleet in the northeast Chesapeake Bay on August 22 and the subsequent British landing at Turkey Point, 8 miles below Head of Elk, Md., on August 25 finally put an end to all speculation.

Unexpected as the landing was, the American main army, numbering roughly 16,000 men, was not in a bad position to defeat or at least contain it. Marching from positions along the Neshaminy Creek in Pennsylvania, the Americans passed through Philadelphia to Darby, Pa., reaching Wilmington, Del. just as the British commenced landing. Morale among the Continental troops was high, as John Adams and others who watched them march through Philadelphia attested. Though lacking the smartness of professional soldiers they were, Adams noted, "extreamly well armed, pretty well cloathed, and tolerably disciplined." The general orders for the day had demanded the strictest march discipline, threatening any soldier who broke ranks with "thirty- nine lashes" though Washington was not above stopping for refreshments with his entourage at the City Tavern.

Although Howe's landing was unopposed, his soldiers were seasick and exhausted. Their horses were in a wretched state, many having died on the voyage and although the local Tory inhabitants and deserters from the American dragoons helped to re-equip the British, this took some time. A concentrated American attack, given the disorganized state of the militia and the distance of the main army, was however clearly impossible, and Howe was left to rest and reorganize his command in peace.

The British moved forward on September 3 in two divisions, one commanded by the Hessian Lieutenant-General Baron Wilhelm Knyphausen and the other by Major-General Earl Charles Cornwallis. The two columns converged at what is now Glasgow, Delaware, whereupon Cornwallis's division took the lead on the road leading north. Here they met an advance guard of Brigadier- General William Maxwell's light infantry, which had been sent forward to observe and if possible harass the British advance. After a brief, running engagement ending at Cooch's Bridge a short distance north, Maxwell's men were driven off and Howe settled down to rest his troops.

Washington ordered Maxwell's corps to take up positions on White Clay creek after this engagement, while the main army encamped behind Red Clay Creek just west of Newport, Del., on the direct route to Philadelphia. Howe threw his army to motion again on September 8 to the accompaniment of what one of his officers called "a remarkable borealis." A small force marched to demonstrate against the American front while the main army marched around Washington's right. Although a general alarm was beat in the American camp, by early the next day Washington had seen through Howe's plan and ordered a redeployment to Chad's Ford on the Brandywine. The American movement commenced on the afternoon of the 9th. Howe, meanwhile, proceeded to Kennett Square, reaching it on September 10.

Chad's Ford, where the American army now took up positions, was at the point where the Nottingham Road crossed the Brandywine Creek on the route from Kennett Square to Philadelphia. It was the last natural line of defense before the Schuylkill River, which could be forded at so many points that it was practically indefensible. The Brandywine, a shallow (knee to waist-high) but fast-flowing creek, was fordable at a comparatively small number of places that could, so it seemed, be covered fairly easily. At Chad's Ford, really made up of two fords about 450 feet apart, the creek was 150 feet wide and commanded by heights on either side. The surrounding area was characterized by thick forests and irregular but low hills surrounded by prosperous farms, meadows and orchards. Many of the local Quaker inhabitants were sympathetic to the British cause, a fact that would prove to be important in the efforts of both armies to secure accurate intelligence.

Washington concentrated the American defenses at Chad's Ford, but also prepared to prevent possible British flanking movements to the south or north. Pyle's Ford, an easily defensible crossing and the only practicable one south of Chad's Ford, was covered by two brigades of Pennsylvania militia under Brigadier General John Armstrong. Nathaniel Greene's 1st Division, composed of the 1st and 2d Virginia Brigades under Brigadier Generals Peter Muhlenberg and George Weedon, was entrusted with the primary defense of Chad's Ford. Greene's troops straddled the Nottingham road leading east from the Brandywine. To Greene's right was Brigadier General Anthony Wayne's 4th division containing two brigades of Pennsylvania Continentals. Colonel Thomas Procter's Continental Artillery Regiment was placed on some heights commanding Chad's Ford to Wayne's right.

On the right, Major General John Sullivan's 3rd Division consisting of the 1st and 2d Maryland brigades was posted opposite Brinton's Ford about a mile above Chad's Ford. Major General Lord Stirling's 5th Division, containing a Pennsylvania brigade under Brigadier General Thomas Conway and a New Jersey brigade, was placed in reserve a short distance behind Sullivan. Major General Adam Stephen's 2d Division, made up of the 3rd and 4th Virginia brigades under Brigadier Generals William Woodford and Charles Scott, was also in reserve, apparently in a position to move to the support of either the right or left of the army. Finally, Maxwell's light corps was posted to the west of the Brandywine along the Nottingham Road and on some hills on the western side of Chad's Ford.

The most vulnerable point of the American position, as Washington and his generals were well aware, was on the right. Sullivan was therefore ordered to provide adequate cover at the three known fords above Brinton's, namely Painter's, Wistar's, and Buffington's Ford, each about two miles apart. Buffington's Ford was on the east branch of the Brandywine, just above where the creek forks about six miles above Chad's Ford. Sullivan detached for this purpose a Delaware regiment and Colonel Moses Hazen's mixed "Canadian" Regiment, the latter unit being divided to cover the two upper fords. The area north of Buffington's Ford on both sides of the Brandywine was the responsibility of the light horse under the general command of the Virginian Colonel Theodorick Bland. Sullivan assumed that his responsibility went no further north than Buffington's, and relied on Bland to watch this area. Only a mile further upstream, however, another ford known as Jeffries' provided in conjunction with Trimble's Ford on the west branch of the creek an entirely unguarded route around the American right flank. Washington and Sullivan appear to have been unaware of the existence of this critical ford, of which neither Bland nor any locals had informed them.

As dawn broke on the morning of September 11th, Sir William Howe was in the process of dividing his army. At six o'clock, Knyphausen marched with 6,800 men along the Nottingham Road directly toward Chad's Ford. His mission was to engage Washington's attention while Howe marched at five o'clock with 8,200 men northeast from Kennett Square up the Great Valley Road, turned east across the Brandywine at Trimble's and Jeffries' fords, and then proceeded south around the American right flank. A dense fog cover initially shielded Howe's march, and locals kept him well informed of his route.

Knyphausen's Tory vanguard of the Queen's Rangers and Major Patrick Ferguson's Riflemen advanced only three miles before running into Maxwell's outposts near Welch's Tavern. The Americans took advantage of the numerous defiles and woods along the road, as Sergeant Thomas Sullivan of the British 49th Foot wrote, to keep up "a running fire, mixed with regular volleys for 5 miles, and they still retreating to their main posts, until they got almost in gun shot of the Ford." At the hills before Chad's Ford, Maxwell's men unleashed an ambuscade from wooded and marshy ground on either side of the road, taking the Tories by surprise and leaving "nearly half of the two corps . . . either killed or wounded," according to a Hessian witness.

"All the woods were full of enemy troops," wrote the Hessian Major Carl Leopold Baurmeister, shouting "Hurrah" at the work their musketry had done among the Tories. Proctor's artillery on the other side of the Brandywine was now firing on the British as well, shredding trees but doing little real damage due to poor siting. Some of Greene's men splashed across the creek to support Maxwell, who began building breastworks on a hill overlooking the road on Knyphausen's right. The Hessian general rallied the Tories and ordered Ferguson's riflemen to take position behind a house on his right. He also dispatched the 28th and 49th Foot along with two heavy and two light artillery pieces to an elevation behind them. The British cannon promptly began pummeling the American breastwork, which apparently mounted nothing more than a couple of light field pieces. At the same time the Queen's Rangers and the 23d Foot filed off to the left, and by musket and bayonet "quickly drove the rebels out of their woods and straight across the lowland." On his right, Knyphausen then pushed the 28th Foot in a flanking march around Maxwell's left, to an eminence slightly behind the breastwork. Maxwell had had enough. Once his breastwork had been outflanked, he ordered a withdrawal across the creek, a maneuver carried out in good order despite close pursuit by Knyphausen's troops. By 10:30 A.M., the British and Hessians had cleared the west bank of the Brandywine and taken up positions overlooking the Ford. Aside from some halfhearted British feints and random artillery fire, this part of the battlefield lapsed into inactivity.

Washington had moved his headquarters to the heights where Procter's guns were stationed in order to observe the commotion. From there he was heard to "bitterly lament that Coll Bland had not sent him any information at all, & that the accounts he had received from others were of a very contradictory nature." Bland's silence forced Washington to rely on reports passed on by Sullivan, who was becoming nervous about his flank and had sent scouts of his own to look for signs of the British upstream. Major John Jameson reported to Sullivan at nine o'clock A.M. that "he came from the Right of the Army & I might Depend there was no enemy there" another officer sent in the same direction returned to say that "no Enemy had passd that way." Close on the heels of these reassuring reports, however, an officer arrived at Proctor's battery with a letter from Sullivan stating that Colonel Moses Hazen, stationed by Sullivan at Buffington's Ford, had sighted a body of the enemy across the creek. Although this was actually a detachment of Knyphausen's troops taking positions along the river, Washington could not afford to ignore the possibility that it was the first indication of a flanking attack and ordered Bland to investigate it.

A more substantial report arrived shortly before noon in the form of a letter from Lieutenant Colonel James Ross, who with a mixed force of militia and dragoons was scouting the Great Valley Road. Ross, writing at eleven o'clock, reported that he had skirmished with "a large body of the enemy--from every account 5000, with 16 or 18 field pieces" led by Howe himself and on its way northeast to "Taylor's and Jeffries ferries on the Brandywine." Certainly no clearer proof could be offered than this of Howe's having split his forces. If true, the American right might be in peril at the same time, however, an immediate attack on Knyphausen might cripple half of the British army before Howe had a chance to bring his force to bear. It was a risk worth taking.

Washington seized the opportunity offered him, ordering Sullivan "to cross the Brandywine with my division and attack the enemy's [Knyphausen's] left, while the army crossed below [Sullivan] to attack their right." Sullivan promptly put the orders into effect, and elements of his division had already "crossed the river, and skirmished with and drove the Yagers" before orders arrived for their immediate recall. New intelligence had arrived.

Some time between noon and one o'clock, a Major Joseph Spear of the militia arrived at Sullivan's headquarters and reported that he had just returned from a morning reconnaissance along the Great Valley Road without detecting any sign of the British. The major was, indeed, "confident they are not in that Quarter." How Spear had contrived to miss any sign of Howe's column, marching along this very route, has never been determined. Sullivan was suspicious of the report and hesitated before sending it along to Washington, understanding it might mean an end to the attack on Knyphausen. If, however, Howe's move up the Great Valley Road was only a feint followed by a countermarch back to Chad's Ford, Washington's planned attack across the creek might well end in disaster. Sullivan sent the report and Washington called off the attack.

Howe's column was at that moment nearing the end of a grueling seventeen-mile march in sweltering heat, the fog having burned off early that morning. The British crossed the west branch of the Brandywine at Trimble's Ford at about 11 o'clock and then marched east, crossing the east branch at Jeffries' Ford about three hours later. They had to "cross these two branches in up to three feet of water." At 2:30 P.M. the tired men were given leave to throw themselves down on some heights to the east of the ford and rest for an hour. Bland sighted an advanced party of Howe's column about two miles southeast of Jeffries' Ford at a quarter after one o'clock, but his scribbled note conveying this information to Washington came too late.

By this point, with the British already moving toward his rear, Washington had no choice but to make defensive dispositions. He therefore ordered his reserve of Stirling's and Stephen's divisions to take up positions near Birmingham meeting- house, a small Quaker church on the east side of the road leading southeast from Jeffries' Ford and about two miles north of Chad's Ford. Directly across the road to the west was Birmingham Hill, a small eminence that was nevertheless reasonably well-suited for defense.

Sullivan had meanwhile received another report from Bland of British movements "in the Rear of my Right about two miles Coming Down." The colonel added that he had seen "Dust Rise back in the Country for above an hour." The situation demanded swift measures, and Washington responded by ordering Sullivan to abandon Brinton's Ford and join Stirling and Stephen near Birmingham meeting-house, where Sullivan would take overall command of the three divisions. While putting his division into motion, Sullivan encountered Col. Hazen, who declared that the enemy were "Close upon his Heels," testimony backed up by the almost immediate sighting of the British advance guard. Sullivan rushed his men to take up positions to Stirling's left on Birmingham Hill, with Stephen's division already in place on the right. Inadequately trained as the Americans were in drill, this nevertheless took some time, especially given the rough terrain.

Howe knew his dominating position and could afford to show a "Cheerful Countenance" to his officers, with whom he chatted amiably as he observed the American deployments. His troops meanwhile formed into line for the critical assault on Birmingham Hill. The attack began at about four o'clock, before Sullivan's division had a chance to take up proper positions on the American left. On the right, Stirling and Stephen's well-sited 3 and 4 pounder guns, which had been dragged up the hill with tremendous effort, tore holes with canister and grape shot in the ranks of the advancing Hessian jägers and British grenadiers. The British were forced to halt and take cover a short distance from the base of the hill. "The small arms fire was terrible," wrote one jäger, "the counter-fire from the enemy, especially against us, was the most concentrated."

Sullivan's men hurried to take up their positions but were forced to march "through a narrow lane," where Hessian grenadiers who had clambered up the slope picked them off by the dozens. On this side of the hill, the Hessian grenadiers and the Guards were to their delight able to advance out of the line of fire of the American artillery. Their assault threw Sullivan's men into utter confusion. Sullivan himself was away on the right conferring with Stirling and Stephen, but Brigadier General Preudhomme de Borré, the French commander of the 2d Brigade who commanded in Sullivan's absence, fled with his men (he was forced out of the service after the battle). On the way down the hill Borré showed Lieutenant-Colonel Samuel Smith of the 4th Maryland "some scratches on his cheek, which he said had been done by the English firing fish-hooks, but more probably by the briars." Sullivan had meanwhile returned to rally his men, but "no Sooner did I form one party but that which I had before formed would Run off."

The fight for Birmingham Hill was nevertheless far from over. Hazen's Regiment, still in good order, formed up on Stirling's left facing the Hessian grenadiers. The British at the base of the hill had meanwhile brought up cannon to bombard the American artillery, but though outgunned the American gunners returned fire as long as possible. "The Enemy Soon began to bend their principal force against the Hill," Sullivan later wrote, "& the fire was Close & heavy for a Long time & Soon became General . . . five times did the Enemy drive our Troops from the Hill & as often was it Regained & the Summit often Disputed almost muzzle to muzzle." Several companies of the British 1st Light Infantry, hoping to gain the east slope of the hill, attempted to bypass the Birmingham Meeting-house, but here they were met by a withering fire from Colonel Thomas Marshall's Virginia Regiment stationed behind the meeting-house wall. The British infantry sustained severe casualties before they were able to gain a blind spot on the slope out of sight of both Marshall's men and the artillery on the hill. At this point Howe and Cornwallis ordered a series of attacks on the left, right and center of the hill, gradually forcing the Americans off with substantial casualties on both sides. Hazen's regiment was all but shattered by the Hessian grenadiers while Stirling's division retreated in fairly good order most of Stephen's division was disorganized if not routed altogether, a fate that was prevented by a gallant rearguard action of Woodford's Virginians. After an hour and forty minutes of what General Conway called the most "Close & Severe a fire" he ever saw, the British had possession of the hill but not, Sullivan claimed, "till we had almost Covered the Ground between [the hill] and Bremingham [sic] meeting House with The Dead Bodies of the Enemy."

After the loss of Birmingham Hill, the American priority for the rest of the battle had to be the successful withdrawal of the remainder of the army. There could be no question of reforming either Sullivan's or Stephen's divisions, which were no longer effective fighting formations. Conway was, however, able to form a second defensive line out of his 3d Pennsylvania brigade on another small hill a short distance southeast of Birmingham Hill. The British came on quickly, routing in the process those remnants of Stephen's division which had been too slow to retreat. Unfortunately for the Americans, Conway's men initially resisted boldly but, lacking bayonets themselves, were averse to facing the British bayonet charge and broke very suddenly. The Marquis de Lafayette, who had come to observe the attack and attempted to rally Conway's men, received a British musket ball in the leg and had to be carried off the field.

What remained of the three divisions fled a mile further east to Dilworthtown, just north of which place Greene's division was forming up. Washington had dispatched Greene to this place after learning of the fall of Birmingham Hill, and he now arrived to supervise the positioning of Greene's troops. By this time the 1st division was the last fresh American division on the field. Knyphausen had assaulted Wayne's and Maxwell's positions around Chad's Ford at five o'clock, rapidly driving them back and capturing all of Procter's guns. The position at Dilworthtown was therefore critical if the rest of the army (including Armstrong's militia, which had not been engaged but was busy retreating eastward) was to be preserved.

That this position held until sundown was partly because of Washington's careful positioning, at Sullivan's suggestion, of Brigadier Generals Peter Muhlenberg's and George Weedon's brigades respectively on the front and flank of the British advance. As the Hessian grenadiers marched on Dilworthtown, Captain Johann Ewald wrote, they "received intense grapeshot and musketry fire [apparently from Muhlenberg's men] which threw [the Hessians] into disorder, but they recovered themselves quickly, deployed, and attacked the village." Brigadier-General James Agnew's brigade of redcoats, occupying at Ewald's suggestion a hill on the flank, "ran into several American regiments" of Weedon's brigade, preparing to fall upon the Hessians' flank. "At this point," Ewald wrote, "there was terrible firing, and half of the Englishmen and nearly all of the officers of these two regiments (they were the 44th and 64th regiments) were slain." Fortunately for the British, an English artillery officer arrived opportunely with two six-pounders on Weedon's flank, breaking up their attack. By this time it was growing dark and Greene's men could follow their compatriots to Chester while the British remained in Dilworthtown, tending the wounded of both sides.

Lieutenant James McMichael of the 13th Pennsylvania Continental Regiment wrote that "this day for a severe and successive engagement exceeded all I ever saw." The casualties reflected the bitterness with which it was fought. The official British casualty figure was 89 killed and 488 wounded, but was probably slightly higher. The American losses have never been conclusively ascertained, but are estimated at 1,100, including 200 killed, 500 wounded and 400 captured. The battle had clearly been an American defeat, and was to lead to the loss of Philadelphia on September 26. Had the attack on Birmingham Hill begun earlier, the defeat may have turned into a rout. Howe could thank fortune, his superior intelligence gathering and the efficacy of the British bayonet for his victory. The Americans, for their part, were beaten but not broken they knew very well that in general they had stood up well to the professional British soldiers. It was not without reason that Washington wrote John Hancock from Chester shortly after midnight: "Notwithstanding the misfortune of the day, I am happy to find the troops in good spirits and I hope another time we shall compensate for the losses now sustained."

Edward Lengel

Lengel is the editor-in-chief of The Papers of George Washington project at the University of Virginia in Charlottesville, Virginia. He is the author of General George Washington: A Military Life, which was a finalist for the 2006 George Washington Book Prize, and of Inventing George Washington: America's Founder, in Myth and Memory.

Baurmeister, Carl Leopold. Revolution in America: Confidential Letters and Journals 1776-1784 of Adjutant General Major Baurmeister of the Hessian Forces. Translated by Bernhard A. Uhlendorf. New Brunswick: Rutgers University Press, 1957.

Burgoyne, Bruce, ed. Diaries of Two Ansbach Jaegers. Bowie, Md.: Heritage Books, 1997.

Enemy Views: The American Revolutionary War as Recorded by the Hessian Participants. Bowie, Md.: Heritage Books, 1996.

Chase, Philander, and Edward Lengel eds. The Papers of George Washington. Revolutionary War Series, vol. 11. Charlottesville: University of Virginia Press, not yet published.

Cooch, Edward. The Battle of Cooch's Bridge, Delaware, September 3, 1777. Cooch's Bridge, Del.: privately printed, 1940. Elmer, Ebenezer. "Extracts from the Journal of Surgeon Ebenezer Elmer of the New Jersey Continental Line, September 11-19, 1777. Pennsylvania Magazine of History and Biography 35 (1911): 103-107.

Ewald, Johann. Diary of the American War. Translated and edited by Joseph P. Tustin. New Haven: Yale University Press, 1979.

Hammond, Otis G. Letters and Papers of Major-General John Sullivan . Vol. 1, 1771-1777. Concord, N.H.: New Hampshire Historical Society, 1930.

McMichael, James. "Diary of Lieutenant James McMichael, of the Pennsylvania Line, 1776-1778." Pennsylvania Magazine of History and Biography 16 (1892): 131-159.

Montrésor, John. "Journal of Captain John Montrésor, July 1, 1777, to July 1, 1778." Pennsylvania Magazine of History and Biography 5 (1881): 393-417.

Muenchhausen, Friedrich von. At General Howe's Side 1776-1778. Translated by Ernst Kipping. Monmouth Beach, N.J.: Philip Freneau Press, 1974.

Showman, Richard K., ed. The Papers of General Nathaniel Greene. Vol. 2, 1 January 1777-16 October 1778. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1980.

Smith, Samuel. "The Papers of General Samuel Smith." The Historical Magazine 2d series 7 (1870): 81-92.

Smith, Samuel S. The Battle of Brandywine. Monmouth Beach, N.J.: Philip Freneau Press, 1976.

Ward, Christopher. The War of the Revolution. 2 vol. New York: MacMillan, 1952.

The Brandywine Campaign

Check out our interview with author Michael Harris whose book covers the 1777 Brandywine Campaign.


Conséquences[modifier | modifier la source]

Although Howe had defeated the American army, his lack of cavalry prevented its total destruction. Washington had committed a serious error in leaving his right flank wide open and nearly brought about his army's annihilation had it not been for Sullivan, Stirling and Stephen's divisions, which fought for time. Evening was approaching and, in spite of the early start Cornwallis had made in the flanking maneuver, most of the American army was able to escape. In his report to the Continental Congress detailing the battle, Washington stated: "despite the day's misfortune, I am pleased to announce that most of my men are in good spirits and still have the courage to fight the enemy another day".

British and American forces maneuvered around each other for the next several days with only a few encounters such as the Battle of Paoli on the night of September 20–21.

The Continental Congress abandoned Philadelphia, first to Lancaster, Pennsylvania for one day and then to York, Pennsylvania. Military supplies were moved out of the city to Reading, Pennsylvania. On September 26, 1777, British forces marched into Philadelphia unopposed.


Voir la vidéo: Batailles de lHistoire HS 8 - Armée de Pergame - (Décembre 2021).