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Elizabeth Gurley Flynn


Elizabeth Gurley Flynn, fille d'immigrants irlandais, est née à Concord, New Hampshire le 7 août 1890. La famille a déménagé dans le sud du Bronx en 1900 et Flynn a fait ses études à l'école publique locale. Elle a rappelé plus tard: "Je détestais la pauvreté. J'étais déterminée à faire quelque chose contre les mauvaises conditions dans lesquelles notre famille et tout notre entourage souffraient." Convertie par ses parents au socialisme, elle n'a que 16 ans lorsqu'elle prononce son premier discours, What Socialism Will Do for Women, au Socialist Club de Harlem. En raison de ses activités politiques, Flynn a été expulsée du lycée.

En 1905, des représentants de 43 groupes qui s'opposaient aux politiques de la Fédération américaine du travail, formèrent l'organisation syndicale radicale, les Travailleurs industriels du monde (IWW). Au début, ses principaux dirigeants étaient William Haywood, Vincent Saint John, Daniel De Leon et Eugene V. Debs. Parmi les autres figures importantes du mouvement figuraient Mary 'Mother' Jones, Lucy Parsons, Hubert Harrison, Carlo Tresca, Joseph Ettor, Arturo Giovannitti, James Cannon, William Z. Foster, Eugene Dennis, Joe Haaglund Hill, Tom Mooney, Floyd B. Olson , James Larkin, James Connolly, Roger Nash Baldwin, Frank Little et Ralph Chaplin. Flynn est devenu un organisateur à temps plein pour les IWW en 1907.

En janvier 1912, l'American Woolen Company de Lawrence, Massachusetts, réduisit les salaires de ses ouvriers. Cela a provoqué un débrayage et les Travailleurs industriels du monde (IWW), qui avaient été occupés à recruter des travailleurs dans le syndicat, ont pris le contrôle du conflit qui est devenu connu sous le nom de Lawrence Textile Strike. L'IWW a formé un comité de grève avec deux représentants de chacune des nationalités de l'industrie. Il a été décidé d'exiger une augmentation de salaire de 15 pour cent, un taux double pour les heures supplémentaires et une semaine de 55 heures.

Le maire de Lawrence a appelé la milice locale et des tentatives ont été faites pour empêcher les travailleurs de faire du piquetage. Trente-six des travailleurs ont été arrêtés et la plupart condamnés à un an de prison. L'argent a été collecté dans toute l'Amérique pour aider les grévistes. L'une des figures de proue des IWW, Arturo Giovannitti, est arrivée à Lawrence pour aider à organiser les secours. Un réseau de soupes populaires et de stations de distribution de nourriture a été mis en place et les familles en grève ont reçu de 2 à 5 $ en espèces par semaine. Peu de temps après, Elizabeth Gurley Flynn, Bill Haywood et Carlo Tresca des IWW arrivèrent à Lawrence et prirent la direction de la grève.

De la dynamite a été trouvée à Lawrence et les journaux ont accusé les grévistes d'en être responsables. Cependant, John Breen, un croque-mort local, a été accusé et arrêté d'avoir posé des explosifs dans le but de discréditer les IWW. On a découvert plus tard que William Wood, le président de l'American Woolen Company, avait payé 500 $ à Breen. Un autre homme, Ernest Pitman, qui a affirmé qu'il avait été présent dans les bureaux de l'entreprise à Boston lorsque le plan a été élaboré, s'est suicidé avant de pouvoir témoigner devant le tribunal. Wood n'a pas été en mesure d'expliquer pourquoi il avait donné l'argent à Breen, mais les charges retenues contre lui ont été abandonnées.

La grève du textile de Lawrence est devenue si violente que, comme William Cahn l'a souligné dans son livre Lawrence 1912 : La grève du pain et des roses (1977) : « Pour protéger la santé des jeunes enfants pendant la grève, les parents les envoyaient à des parents et amis dans d'autres villes. à New York ou Bridgeport ou Barre ou Philadelphie Habituellement, une démonstration de réception était donnée aux enfants à leur arrivée dans une communauté.

Le gouverneur du Massachusetts a ordonné le départ de la milice de l'État et lors d'une manifestation, un garçon de quinze ans a été tué par la baïonnette d'un milicien. Peu de temps après, une femme attaquante, Anna LoPizzo, a été abattue. Le syndicat a affirmé qu'elle avait été tuée par un policier, mais Joseph Caruso, un gréviste, a été inculpé de son meurtre. Joseph Ettor et Arturo Giovannitti, qui se trouvaient à cinq kilomètres de là et s'exprimaient lors d'une réunion de grève, ont été arrêtés et inculpés d'"accessoires au meurtre".

Face à une mauvaise publicité croissante, le 12 mars 1912, l'American Woolen Company accède à toutes les revendications des grévistes. À la fin du mois, le reste des autres entreprises textiles de Lawrence ont également accepté de payer les salaires les plus élevés. Cependant, Joseph Ettor et Arturo Giovannitti, sont restés en prison sans jugement. Des réunions de protestation ont eu lieu dans des villes à travers l'Amérique et l'affaire a finalement eu lieu à Salem. Le 26 novembre 1912, les deux hommes sont acquittés. Ce fut un grand succès pour l'Elizabeth Gurley Flynn et l'IWW.

Le 27 janvier 1913, 800 employés de l'usine de soie Doherty à Paterson, New Jersey, se sont mis en grève lorsque quatre membres du comité des travailleurs ont été licenciés pour avoir tenté d'organiser une réunion avec la direction de l'entreprise pour discuter du système à quatre métiers. En une semaine, tous les ouvriers de la soie étaient en grève et les 300 moulins de la ville ont été contraints de fermer.

Flynn, Bill Haywood et Carlo Tresca des Industrial Workers of the World sont arrivés à Paterson et ont pris la direction de la grève. Flynn a organisé des réunions hebdomadaires réussies pour les femmes uniquement. Au cours du conflit, plus de 3 000 piquets de grève ont été arrêtés, la plupart d'entre eux ont été condamnés à 10 jours de prison dans les prisons locales. Deux ouvriers ont été tués par des détectives privés embauchés par les ouvriers de l'usine. Ces hommes ont été arrêtés mais n'ont jamais été traduits en justice.

John Reed, le célèbre journaliste socialiste, est arrivé dans la ville pour rapporter la grève. Il fut bientôt arrêté et emprisonné dans la prison du comté de Paterson. Lorsque la police a découvert qu'il les embarrassait en écrivant des articles sur les conditions de détention, ils l'ont relâché. D'autres journalistes de gauche tels que Walter Lippman et Mabel Dodge sont arrivés pour montrer leur solidarité avec Reed et pour soutenir l'exigence que les journalistes soient libres de rapporter les conflits du travail.

John Reed, Mabel Dodge et John Sloan ont organisé un concours de grève Paterson au Madison Square Garden dans le but de collecter des fonds pour les grévistes. Dodge écrira plus tard : « Pendant quelques instants électriques, il y avait une terrible unité entre tous ces gens. Ils ne faisaient qu'un : les ouvriers qui étaient venus montrer à leurs camarades ce qui se passait de l'autre côté de la rivière et les ouvriers qui étaient venus le voir. Je n'ai jamais ressenti une vibration aussi pulsante dans un rassemblement avant ou depuis."

Cependant, comme Bertram D. Wolfe l'a souligné : « C'est un travail difficile de remplir le Madison Square Garden. , le concours s'est terminé avec un déficit." Le fonds de grève n'a pas été en mesure de réunir suffisamment d'argent et en juillet 1913, les travailleurs de Paterson ont été affamés et soumis.

Flynn a défendu la manière dont les Industrial Workers of the World menaient la campagne : « Qu'est-ce qu'une victoire syndicale ? Je maintiens qu'il s'agit d'une double chose. Pour que les travailleurs gagnent quelques centimes de plus par jour, quelques minutes de moins par jour, et retournent au travail avec la même psychologie, la même attitude envers la société est d'obtenir un gain temporaire et non une victoire durable. revenir avec un esprit de classe conscient, avec une attitude organisée et déterminée envers la société signifie que même s'ils n'ont fait aucun gain économique, ils ont la possibilité d'en gagner à l'avenir."

Après la grève du textile de Lawrence et la grève du textile de Paterson, Flynn a aidé à organiser des campagnes parmi les ouvriers du vêtement en Pennsylvanie, les tisserands de soie du New Jersey, les employés de la restauration à New York et les mineurs du Minnesota. Au cours de cette période, l'écrivain Théodore Dreiser la décrit comme « une Jeanne d'Arc de l'East Side ». Flynn a été arrêté dix fois au cours de cette période, mais n'a jamais été reconnu coupable d'activité criminelle.

Eugene Lyons a rencontré Flynn pendant cette période. Dans son autobiographie, Mission en Utopie (1937), il a décrit Flynn comme « la femme la plus brillante que j'aie jamais rencontrée. Vétéran des tranchées du front dans la lutte ouvrière depuis quinze ans, elle était, à trente ans, séduisante, séduisante, irlandaise dans son esprit et sa saveur de la vie, avec une intelligence remarquablement froide derrière son oratoire enflammé et sa personnalité. Dans la grève de Mesaba Range, les grèves de Paterson et Lawrence, son éloquence, son courage et sa douceur lui avaient valu des dizaines de milliers d'amis vénérables parmi les travailleurs.

Membre fondateur de l'American Civil Liberties Union, Flynn a été actif dans la campagne contre la condamnation de Sacco-Vanzetti. Flynn était particulièrement préoccupé par les droits des femmes. Elle a soutenu le contrôle des naissances et le droit de vote des femmes. Flynn a également critiqué la direction des syndicats pour être dominée par les hommes et ne pas refléter les besoins des femmes.

La biographe d'Elizabeth Gurley Flynn, Rosalyn Fraad Baxandall, a souligné: "Après un bref mariage, elle a quitté son mari et est retournée dans sa famille, et est restée avec eux la majeure partie de sa vie. Sa mère et sa sœur Kathie, institutrice, ont élevé son fils , Fred (1911-1940), décédé tragiquement des suites d'une opération." Flynn a eu une histoire d'amour avec Carlo Tresca et lorsque la relation a pris fin en 1928, elle a eu une rupture et a cessé d'être active en politique pendant les huit années suivantes.

En 1936, Flynn a rejoint le Parti communiste des États-Unis et a écrit une chronique féministe pour son journal, le Travailleur de tous les jours. Deux ans plus tard, elle a été élue au comité national. Elle était principalement une figure de proue et s'est rarement opposée à la ligne du parti et n'a pas remis en question la Grande Purge des bolcheviks accusés d'être des partisans de Léon Trotsky. Comme Paul Buhle l'a souligné : « Les représentations publiques de la Russie comme un paradis virtuel pour les ouvriers et les paysans ont exigé une grande crédulité, même dans le meilleur des temps, et la fin des années 1930 était loin d'être le meilleur des temps. Les purges de Staline des vieux bolcheviks à travers les procès de Moscou ont nécessité une exagération idéologique de la part des communistes américains, ce qui a déconcerté et peiné leurs alliés libéraux. »

Flynn a également soutenu la politique étrangère de l'Union soviétique. Il a été soutenu que c'était la meilleure façon de vaincre le fascisme. Cependant, ce point de vue a pris un coup terrible lorsque, le 28 août 1939, Joseph Staline a signé une alliance militaire avec Adolf Hitler, et d'autres dirigeants du parti ont décidé de soutenir le pacte nazi-soviétique. Comme John Gates l'a souligné, cela a créé de sérieux problèmes pour le parti. « Nous nous sommes retournés contre tous ceux qui refusaient d'adhérer à notre nouvelle politique et qui considéraient toujours Hitler comme le principal ennemi. que les gens ont toujours eu du mal à avaler - que nous pouvions les appeler héros un jour et méchants le lendemain."

Lorsque les États-Unis ont rejoint la Seconde Guerre mondiale et sont devenus des alliés de l'Union soviétique, les attitudes envers le communisme ont changé. Flynn a joué un rôle important dans la campagne pour l'égalité des chances économiques et de rémunération pour les femmes et la création de garderies pour les mères travaillant dans l'industrie. En 1942, Flynn se présente au Congrès de New York et obtient 50 000 voix.

Le matin du 20 juillet 1948, Eugene Dennis, secrétaire général du Parti communiste américain, et onze autres chefs de parti, dont William Z. Foster, Benjamin Davis, John Gates, Robert G. Thompson, Gus Hall, Benjamin Davis, Henry M. Winston et Gil Green ont été arrêtés et inculpés en vertu de la loi sur l'enregistrement des étrangers. Cette loi, adoptée par le Congrès en 1940, interdisait à quiconque aux États-Unis de « préconiser, encourager ou enseigner l'opportunité de renverser le gouvernement ». Flynn a lancé une campagne pour leur libération, mais en juin 1951, il a été arrêté lors de la deuxième vague d'arrestations et accusé d'avoir violé la loi sur l'enregistrement des étrangers.

Après un procès de neuf mois, elle a été reconnue coupable et condamnée à une peine de trois ans. Miriam Moskowitz, également membre du Parti communiste des États-Unis, était à la Maison de détention pour femmes lorsque Flynn et Marion Bachrach ont été amenés. l'heure de récréation de l'après-midi. Je les ai trouvés assis sur le toit et je me suis présenté. Marian haleta. « Vous êtes toujours là ! Elle me prit la main et me salua chaleureusement. Gurley Flynn resta figé, me rendant à peine mon salut, et j'étais vaguement mal à l'aise qu'elle me signale que ce n'était pas une bonne idée que nous soyons vus en train de fraterniser ensemble (espion et communiste fraterniser ?) J'ai ignoré ses signaux ; pour moi, cela aurait été une perte d'un moment d'or pour la compagnie, aussi éphémère soit-elle. »

Dans son autobiographie, Espions fantômes, justice fantôme (2010), elle a rappelé : « Marian et moi avons parlé avec animation ; j'ai décrit les coutumes et conventions absurdes caractéristiques de la vie en prison auxquelles elle devrait être sensible, et je lui ai également dit que j'attendais une décision sur mon appel. C'était si bon de parler naturellement et librement avec quelqu'un qui partageait mon univers !... Quand nous sommes revenus à la salle, Marian m'a souhaité bonne chance et m'a embrassé. Gurley Flynn a à peine hoché la tête au revoir."

Elizabeth Gurley Flynn a purgé sa peine au pénitencier fédéral d'Alderson en Virginie-Occidentale (de janvier 1955 à mai 1957). Elle a ensuite écrit un compte rendu de ses expériences en prison dans L'histoire d'Alderson : ma vie de prisonnier politique (1955).

Elizabeth Gurley Flynn est devenue présidente nationale du Parti communiste des États-Unis en 1961. Elle a effectué plusieurs visites en Union soviétique et y est décédée en septembre 1964. Elle a eu des funérailles d'État sur la Place Rouge. Conformément à ses souhaits, les restes de Flynn ont été transportés par avion aux États-Unis pour être enterrés au cimetière Waldheim de Chicago, près des tombes d'Eugene Dennis, de Bill Haywood et des martyrs de Haymarket.

Qu'est-ce qu'une victoire syndicale ? Je maintiens qu'il s'agit d'une double chose. Pour les travailleurs, revenir avec un esprit conscient de classe, avec une attitude organisée et déterminée envers la société signifie que même s'ils n'ont fait aucun gain économique, ils ont la possibilité de gagner à l'avenir.

1906-16, organisateur, conférencier pour I.W.W.

1918-24, organisateur, Syndicat de la défense des travailleurs

Arrêté à New York, 1906, affaire de liberté d'expression, rejetée ; actif à Spokane, Washington, combat pour la liberté d'expression, 1909; arrêté, Missoula, Montana, 1909, dans un combat de liberté d'expression d'I.W.W., Spokane, Washington, combat de liberté d'expression d'I.W.W., des centaines d'arrestations ; à Philadelphie, arrêté trois fois, en 1911, lors de réunions de grève de Baldwin Locomotive Works ; actif dans la grève du textile de Lawrence, 1912; grève des hôteliers, 1912, New York ; grève du textile Paterson, 1913; travail de défense pour l'affaire Ettor-Giovanitti, 1912; Grève de Mesaba Range, Minnesota, 1916; Affaire Everett IWW, Spokane, Washington, 1916; Défense de Joe Hill, 1914, arrêté Duluth, Minnesota, 1917, accusé de vagabondage en vertu de la loi adoptée pour arrêter I.W.W. et orateurs pacifistes, affaire classée. Inculpé dans l'affaire IWW de Chicago, 1917.

Elle a commencé cet incroyable record en se faisant arrêter au coin d'une rue à l'âge de quinze ans. Son père a été arrêté avec elle. Il n'a jamais été arrêté depuis. Ce n'était que le début pour elle.

Le juge a demandé : « Vous attendez-vous à convertir les gens au socialisme en parlant à Broadway ?

Elle leva les yeux vers lui et répondit gravement : « En effet, oui.

Le juge poussa un profond soupir de pitié. « Rejeté », a-t-il déclaré.

Joe O'Brien me donne une autre photo à cette époque. Il a été envoyé pour couvrir le cas de ces personnes qui avaient été arrêtées pour avoir parlé de socialisme à Broadway. Il s'attendait à trouver une harpie à l'esprit fort. Au lieu de cela, il trouva une belle enfant de quinze ans, la plus belle fille qu'il ait jamais vue. Une jeune Jeanne d'Arc est ce à quoi elle ressemblait pour lui avec ses cheveux noirs dans le dos et ses yeux bleus irlandais cerclés de cils noirs. C'est ainsi qu'elle entra dans le mouvement travailliste. Depuis, elle n'a jamais arrêté.

À présent, elle a rejoint l'I.W.W., qui était alors dans son âge d'or. Plein d'idéalisme, il a balayé le Nord-Ouest. Ils avaient des combats de liberté d'expression partout. Les autorités les ont arrêtés et d'autres sont venus. Ils ont entassé les prisons jusqu'à l'éclatement.

« Dans une ville, dit Elizabeth, il y en avait tellement en prison qu'ils les laissaient sortir pendant la journée. Nous devions les nourrir à l'extérieur. Chaque nuit, ils retournaient en prison. ils ne sortiraient pas. Les gens venaient de loin et de près pour voir les vacillants qui ne sortiraient pas de prison.

Cette partie de sa vie, organiser et combattre les combats des travailleurs migrants de l'Occident, est la partie de l'autre vie qu'elle aime le plus. Son mariage n'a pas affecté ses activités. L'arrivée de son fils l'a fait. Sa naissance clôt ce chapitre d'une autre vie.

Je l'ai vue pour la première fois à Lawrence lors de la grande grève de 1912. Je suis arrivé juste après que le préfet de police eut refusé aux grévistes d'envoyer leurs enfants dans les maisons ouvrières d'autres villes. Il y avait eu une émeute à la gare. Des enfants avaient été bousculés et piétinés. Les femmes se sont évanouies. La ville était sous la loi martiale. Ettor et Giovannitti étaient en prison pour meurtre par complicité avant le fait.

Je suis entré avec Bill Haywood dans un restaurant de restauration rapide. « Il y a Gurley, dit-il. Elle était assise à un comptoir-lunch sur un tabouret champignon, et c'était comme si elle était l'esprit de cette grève qui avait tant d'espoir et tant de beauté. Elle n'avait que vingt et un ans, mais elle avait de la gravité et de la maturité. Elle m'a demandé de venir la voir chez elle. Elle avait fait grève, emmenant avec elle sa mère et son bébé.

Il y avait un travail incessant pour elle cet hiver-là. Parler en siégeant avec le comité de grève, aller rendre visite au prisonnier en prison et collecter sans cesse des fonds. Parler, parler, parler, prendre des trains pour revenir en courant vers la ville que remparts des moulins aux allures de prison devant lesquels des soldats à la baïonnette fixe arpentaient toute la journée. Presque tous les soirs, quand nous ne dînions pas au restaurant syrien, nous dînions chez un attaquant, très majoritairement chez les Italiens. Il me semblait que je n'avais jamais rencontré autant de bonnes personnes auparavant. Je ne savais pas que les gens pouvaient agir comme ces grévistes à Lawrence. Chaque réunion de grève était mémorable - les réunions du matin dans un bâtiment assez éloigné du centre des choses, appartenant à une personne sympathique aux grévistes, le seul endroit où ils étaient autorisés à se réunir. La soupe populaire était là-bas et ici des produits d'épicerie étaient également distribués et les femmes en grève venaient de loin et de près. Ils attendraient un mot avec Gurley ou avec Big Bill. Au milieu de cette excitation, Elizabeth se déplaçait calme et tranquille. En dehors du quai, c'est une personne très calme. C'était comme si elle réservait sa formidable énergie à la parole.

La grève du textile Paterson a suivi Lawrence. À Lawrence, il y avait la loi martiale et la milice. C'était sévère, cruel et rigoureux. Les autorités de Paterson étaient tout cela et en plus elles étaient mesquines, tatillonnes et harcelantes. Les arrestations ont été nombreuses. Les peines de prison étaient sévères et prononcées pour une petite cause.Elizabeth a également été arrêtée, mais remise en liberté. La grève de Paterson de toutes les grèves reste gravée dans sa mémoire. Elle a appris à connaître les gens, et leur courage et leur esprit étaient des choses qu'aucun de nous qui étions là ne pourrait jamais oublier.

La grève sur la chaîne de Mesaba marqua la fin des activités d'Elizabeth Gurley Flynn en tant qu'organisatrice de l'I.W.W. Juste après l'adoption de la loi sur l'espionnage, nous sommes allés ensemble au théâtre. "Si j'étais dans l'IWW maintenant", a-t-elle dit, "que j'ouvre la bouche ou non, je serais sûrement arrêtée. C'est plutôt agréable de respirer longuement." Le lendemain, elle a été arrêtée tout de même. Elle était l'une des 166 personnes associées à l'I.W.W. mis en examen pour complot.

Le travail de défense n'était pas une nouveauté pour elle, et de 1918 jusqu'à récemment, ses principales activités ont consisté à faire sortir des prisonniers politiques de prison. Et depuis 1921, elle se concentre sur l'affaire Sacco-Vanzetti. Il y a eu un travail constant,

il y a eu des arrestations, il y a eu sa préoccupation avec les camarades en prison pour leurs opinions. elle sort de

ses vingt premières années dans le mouvement ouvrier sans s'estomper ni se décourager.

Pour commencer, je tiens à souligner quel est le crime en cause dans cette affaire et ce qu'il n'est pas. Ces pétitionnaires n'étaient pas inculpés de tentative de renversement du gouvernement. Ils n'ont pas été accusés d'actes manifestes de quelque nature que ce soit visant à renverser le gouvernement. Ils n'étaient même pas accusés d'avoir dit ou écrit quoi que ce soit visant à renverser le gouvernement. L'accusation était qu'ils avaient accepté de se réunir, de discuter et de publier certaines idées à une date ultérieure. L'acte d'accusation est qu'ils ont comploté pour organiser le Parti communiste et utiliser des discours ou des journaux et d'autres publications à l'avenir pour enseigner et préconiser le renversement par la force du gouvernement. Peu importe la façon dont il est libellé, il s'agit d'une forme virulente de censure préalable de la parole et de la presse, que je crois que le premier amendement interdit.

Mais supposons, contrairement à toutes les idées constitutionnelles d'une procédure pénale équitable, que les requérants, bien qu'ils ne soient pas inculpés pour le crime de plaidoyer réel, peuvent être punis pour cela. Même sur cette hypothèse radicale, les autres opinions en l'espèce montrent que la seule façon d'affirmer ces convictions est de répudier directement ou indirectement la règle établie du « danger clair et présent ». C'est ce que fait la Cour d'une manière qui restreint considérablement les protections offertes par le premier amendement. Les opinions d'affirmation indiquent que la principale raison de l'abandon de la règle est la crainte exprimée que la défense de la doctrine communiste ne mette en danger la sécurité de la République. Il ne fait aucun doute qu'une politique gouvernementale de communication sans entraves des idées comporte des dangers. Pour les fondateurs de cette nation, cependant, les avantages dérivés de la liberté d'expression valaient le risque. J'ai toujours cru que le premier amendement est la clé de voûte de notre gouvernement, que les libertés qu'il garantit offrent la meilleure assurance contre la destruction de toute liberté.

Tant que cette Cour exerce le pouvoir de contrôle judiciaire de la législation, je ne peux pas accepter que le premier amendement nous permette de soutenir des lois supprimant la liberté d'expression et de presse sur la base du Congrès ou de nos propres notions de simple « raisonnabilité ». Une telle doctrine dilue le premier amendement de sorte qu'il n'est guère plus qu'un avertissement au Congrès. L'amendement tel qu'il est ainsi interprété n'est susceptible de protéger que les points de vue "sûrs" ou orthodoxes qui ont rarement besoin de sa protection.

L'opinion publique étant ce qu'elle est maintenant, peu protesteront contre la condamnation de ces pétitionnaires communistes. Il y a de l'espoir, cependant, qu'en des temps plus calmes, lorsque les pressions, les passions et les peurs actuelles s'apaiseront, cette Cour ou une cour ultérieure restaurera les libertés du Premier Amendement à la place privilégiée où elles appartiennent dans une société libre.


Elizabeth Gurley Flynn - Histoire

Elizabeth Gurley Flynn, organisatrice syndicale légendaire et plus tard dirigeante du Parti communiste des États-Unis, est née le 7 août 1890.

L'organisateur syndical Joe Hill l'a surnommée "The Rebel Girl" dans sa chanson du même nom.

Gurley Flynn s'est fait connaître en tant que leader fougueux de la grève textile de 1912 "Bread and Roses" à Lawrence, Massachusetts. Elle a été l'une des fondatrices des Industrial Workers of the World (les « Wobblies ») et de l'American Civil Liberties Union, et chef de l'International Labour Defence, qui a défendu Sacco et Vanzetti et les Scottsboro Youth. Elle adhère au Parti communiste en 1936 et en est élue présidente en 1961.

Avec d'autres dirigeants du CPUSA, Flynn a été arrêté au début des années 1950 en vertu de la loi Smith anti-communiste de l'ère McCarthy, qui a ensuite été déclarée inconstitutionnelle. Elle a purgé deux ans de prison.

Lors de son procès, elle a déclaré au tribunal :

« Je suis arrivé à la conclusion que le socialisme pouvait être atteint, non par une folie de violence, mais par les activités politiques persistantes des travailleurs et du peuple. Et donc, afin de participer aux activités politiques dans l'effort pour atteindre le socialisme, j'ai rejoint le Parti communiste.”

Elizabeth Gurley Flynn a été intronisée au Temple de la renommée internationale des travaillistes en mai 2011.

Hazel Dickens chante Joe Hill’s “The Rebel Girl” :

Photo: Chefs de grève à la grève de la soie Paterson de 1913 . De gauche à droite, Patrick Quinlan , Carlo Tresca, Elizabeth Gurley Flynn, Adolph Lessig et Bill Haywood. Domaine public.


La politique d'un deuxième âge d'or

Le 7 mai 1940, le conseil d'administration de l'American Civil Liberties Union (ACLU) se réunit au City Club de New York sur West 55th Street. Le but de la réunion : décider s'il faut expulser le membre fondateur Elizabeth Gurley Flynn au motif que son appartenance au Parti communiste (CPUSA) l'empêche de siéger à l'organe directeur d'une organisation des libertés civiles.

L'idée que l'implication de Flynn dans le CPUSA compromettait son engagement envers les libertés du premier amendement était ridicule. Ses références en tant que militante des libertés civiles étaient inégalées par quiconque au sein du conseil d'administration, rivalisant même avec celles du fondateur et directeur exécutif de l'ACLU, Roger Baldwin. Depuis 1909, date à laquelle elle a mené le premier des trois combats pour la liberté d'expression en tant qu'organisatrice des Industrial Workers of the World, Flynn était une ardente défenseure de la liberté d'expression, de la liberté de presse et de réunion, et du droit à un procès équitable pour tous. militants syndicaux, quelle que soit leur affiliation politique. En 1937, alors qu'elle était membre du conseil d'administration de l'ACLU, elle a rejoint le Parti communiste. En pleine connaissance de son adhésion à la CPUSA, le conseil d'administration a réélu à l'unanimité Flynn pour un mandat de trois ans en 1939.

Mais tôt le matin du 8 mai, après un long débat, le conseil d'administration a voté pour expulser le radical de longue date.


La «fille rebelle» Elizabeth Gurley Flynn a terrifié les dirigeants politiques de Portland au début du 20e siècle, vit dans l'imagination

Elizabeth Gurley Flynn n'a jamais eu beaucoup d'utilité pour les politiciens.

« Mon Dieu, à quel point cela doit être terriblement embarrassant pour chacun de vous de dire toutes ces belles choses sur vous-même », a-t-elle plaisanté lors d'un forum de candidats de 1915 qui avait vu parler une phalange d'espoirs du conseil municipal de Portland.

Elle s'est ensuite lancée dans son propre discours, même si elle ne se présentait à aucun poste. « Le travail », s'est-elle exclamée, « est le fondement de la société ».

Flynn, décédé en 1964 et rapidement tombé dans l'oubli, vit maintenant un moment de culture pop.

Le mérite de ce renouveau revient à l'auteur Jess Walter, dont le nouveau roman bien accueilli "The Cold Millions" ajoute Flynn à une multitude de personnages de fiction mémorables lors de la bataille de la liberté d'expression de 1909 à Spokane.

Un I.W.W. membre porte une carte chapeau lors d'un rassemblement de liberté d'expression. De nombreuses villes et États au début du 20e siècle ont adopté des lois de suppression de la parole pour empêcher la syndicalisation. (Bibliothèque du Congrès)

Walter capture le charisme de Flynn, montrant la socialiste de 19 ans prenant d'assaut la scène lors d'un rassemblement, "se dirigeant délibérément vers la foule comme si elle pourrait plonger, ses orteils s'arrêtant au bord de la scène. Elle se pencha en avant. « Écoutez », a pris quelques inspirations, « frères et sœurs, avons-nous déjà vu des moments aussi difficiles ? » "

Walter, qui met fréquemment ses romans en scène dans sa ville natale de Spokane, a déclaré le mois dernier à The Oregonian/OregonLive que la tension entre le travail et le capital dans le système économique américain « est bien dans mes os, l'injustice. Et voir comment une grande partie de la classe ouvrière a été séparée de la construction dans ses propres intérêts me brise le cœur. »

Ce point de vue l'a peut-être inévitablement amené à Flynn, connue à son apogée sous le nom de "The Rebel Girl" et "East Side Joan of Arc". Flynn, élevé dans le Bronx, était une figure centrale dans le contretemps réel de Walter limns dans «The Cold Millions», lorsque les révolutionnaires Industrial Workers of the World ont tenté d'écraser les efforts de Spokane pour faire appliquer une ordonnance antisyndicale.

Stewart Holbrook, le barde du Nord-Ouest avant Walter, a écrit à propos de Flynn « criant au coin de l'avenue Trent pour que les travailleurs se lèvent, secouent leurs chaînes et se battent pour la liberté d'expression ». Sa célébrité, a souligné Holbrook, était inestimable pour l'I.W.W. à Spokane : « des journalistes assez sobres ont affirmé qu'un éclair des yeux bleu-gris de la fille servirait à allumer une Sweet Caporal [cigarette] ».

La bataille de Lilac City ne serait pas un événement unique dans le nord-ouest du Pacifique pour Flynn – ou pour l'I.W.W., mieux connu sous le nom de Wobblies. Flynn a régulièrement fait des apparitions dans la région pour la cause « One Big Union » et pour soutenir diverses grèves locales.

L'establishment considérait l'appel de l'IWW pour « un grand syndicat » comme dangereux et antiaméricain.

Elle aimait particulièrement Portland, passant maintes et maintes fois pour collecter des fonds et recruter des travailleurs.

« Soit le travail doit régner, soit le capital doit régner », a-t-elle déclaré dans un discours prononcé à l'hôtel Multnomah du centre-ville. "C'est une guerre pour le contrôle, et nous sommes assez francs à ce sujet."

Quatre ans après le bouleversement de Spokane, la lutte des IWW pour la liberté d'expression a atteint la ville rose, lorsque le maire H. Russell Albee a interdit tous les « discours de rue à l'exception des discours religieux » dans le but d'écraser une grève à l'Oregon Packing Co. sur le sud-est 8e Avenue à Belmont Street. La police a dit aux grévistes, dont la plupart étaient des femmes, de « cesser de faire du piquetage, de cesser de parler, de cesser de parader, sous peine d'être condamnés à une peine de prison ». Alors que les piqueteurs refusaient toujours de se disperser, une légion de flics à cheval a fait irruption.

Flynn n'a pas été impliquée dans la grève à la conserverie de fruits de Portland – elle était de retour à la tête des travailleurs de l'usine de soie dans le New Jersey – mais son amie, le Dr Marie Equi, s'est lancée dans la lutte et l'a tenue au courant.

Après avoir aidé à établir l'American Civil Liberties Union, Flynn s'est installé à Portland dans les années 1920. À ce moment-là, elle souffrait de problèmes de santé persistants. Longtemps divorcée d'un mineur du Minnesota, elle a vécu pendant des années dans la maison d'Equi au sud-ouest de Portland, trop faible pour rejoindre les barricades. « J'ai toujours eu l'impression d'être en prison ici », a-t-elle déclaré plus tard.

La mauvaise santé de Flynn « n'était pas seulement physique », explique Michael Munk, chroniqueur de longue date de l'histoire radicale locale et auteur du livre de 2007 « The Portland Red Guide ». "La façon dont je l'ai compris, elle était un peu déprimée."

Elle avait vu des années de défaites, après tout. Des grèves éteintes ou écrasées, la condamnation et l'exécution des anarchistes Sacco et Vanzetti.

Elizabeth Gurley Flynn s'adresse aux travailleurs de la soie en grève à Paterson, N.J., en 1913. (Photo avec l'aimable autorisation de la Newark Public Library) Newark Public Library

Au cours de la décennie qu'elle a passée à vivre dans la ville rose, Flynn, une socialiste dévouée depuis son adolescence, s'est déplacée plus à gauche. Les Wobblies, écrivait Holbrook, avaient rejeté les communistes en les qualifiant de « comiques », mais en 1937, Flynn a rejoint le Parti communiste américain. Dans les années 1950, elle a été reconnue coupable de complot en vertu de la loi anti-communiste Smith et condamnée à trois ans de prison.

Cela avait été une route longue et sinueuse jusqu'à la prison fédérale pour Flynn. À l'époque où elle pouvait déclencher un Sweet Caporal avec un regard sévère, Flynn était considérée comme une menace uniquement pour les industriels exploiteurs, et non pour l'ensemble du système politique américain. Dans ses remarques ce jour-là 1915 au forum des candidats de Portland, elle a offert aux demandeurs de bureau une suggestion sur la façon dont ils pourraient améliorer leurs discours de souche.

"Aucun d'entre vous, avec toutes vos références à l'économie, aux méthodes commerciales, etc., n'a fait référence au travail", a-t-elle déclaré.

Un candidat arrivé tardivement, le producteur de théâtre George Baker, a pris la parole. — Vous n'avez pas attendu pour m'entendre, dit-il.

Lorsque son tour est venu, Baker a abandonné ses remarques préparées et, selon The Oregonian, a insisté sur le fait que son objectif était de faire de Portland «une meilleure ville pour les travailleurs et tous les autres bons citoyens».

Baker gagnerait un siège au conseil et en 1917, il devint maire de Portland.


Le coin de l'histoire : Elizabeth Gurley Flynn en visite à Seattle

Elizabeth Gurley Flynn est photographiée ici debout sur une caisse à savon sur le côté droit de l'image au-dessus des deux grands parapluies. Elle s'adresse à une foule de personnes à Seattle en 1917 lors d'un rassemblement pour la défense des prisonniers des IWW qui ont été emprisonnés à la suite du massacre d'Everett. À cette époque, Flynn travaillait à temps plein en tant qu'organisateur pour l'IWW et était une figure clé de la lutte pour la liberté d'expression à Spokane, Washington, de la grève du pain et des roses à Lawrence, Massachusetts, et se rendait souvent dans l'ouest sur des sites de luttes syndicales comme Seattle quand on avait besoin d'elle. Elle se définit d'abord par son statut d'ouvrier et s'engage pour l'émancipation des travailleurs ainsi que pour les droits des femmes et le contrôle des naissances. Et en raison de sa connaissance intime des intersections entre les droits du travail et les droits des femmes, elle a souvent critiqué les femmes bourgeoises qui ont défendu le droit de vote des femmes tout en tournant le dos aux travailleuses. Flynn a écrit en 1915 : « J'ai vu des femmes prospères, polies et délicatement vêtues s'indigner de la brutalité policière lors de la lutte pour la liberté d'expression à Spokane en 1909, et perdre tout intérêt, voire refuser de verser une caution pour les femmes enceintes lorsqu'elles ont réalisé que l'IWW destiné à organiser les industries du bois, des mines et de l'agriculture, d'où coulait le ruisseau d'or pour payer leur confort et leurs loisirs. Brandon de feu, organisatrice dévouée et défenseure de longue date des travailleurs, Flynn nous rappelle pourquoi les femmes ont toujours été une partie si importante des IWW : « Les IWW ont été accusées de pousser les femmes au premier plan. Ce n'est pas vrai. Au contraire, les femmes n'ont pas été maintenues à l'arrière, et elles se sont donc naturellement déplacées vers l'avant. »

Si vous souhaitez en savoir plus sur l'histoire des femmes et des IWW dans le nord-ouest du Pacifique, consultez le récemment publié Au-delà de la fille rebelle par Heather Mayer de l'Oregon State University Press (2018).

[Cet article a été publié dans le numéro de janvier 2019 du Ouvrier de Seattle]


Elizabeth Gurley Flynn

Elizabeth Gurley Flynn se souvient de la grève de Paterson en 1913,
Source, Elizabeth Gurley Flynn, The Rebel Girl : An Autobiography (New York, 1955), 165-166.

Ce récit des assemblées de grève au domicile de Maria Botto et des réunions de femmes lors de la grève de la soie de Paterson en 1913 est d'Elizabeth Gurley Flynn, une dirigeante de l'Industrial Workers of the World et dirigeante de la grève de Paterson. Flynn avait 22 ans au moment de la grève. Sa carrière de radicale a commencé en 1906 à l'âge de 16 ans et a rejoint les Industrial Workers of the World (IWW). Flynn était particulièrement populaire parmi les femmes, pour lesquelles elle tenait des réunions hebdomadaires régulières.

La durée d'une grève dépend d'activités constantes. À Paterson, comme dans toutes les grèves des IWW, il y a eu des piquetages de masse, des réunions de masse quotidiennes, des réunions d'enfants, l'envoi de nombreux enfants dans les villes de New York et du New Jersey et les rassemblements uniques du dimanche. Ceux-ci ont eu lieu dans l'après-midi dans la petite ville de Haledon, juste au-dessus de la limite de la ville de Paterson. Le maire était un socialiste qui nous a accueillis. Une famille d'attaquants y vivait dans une maison à deux étages. Il y avait un balcon au deuxième étage, face à la rue, en face d'un grand champ vert. C'était une plate-forme naturelle et un amphithéâtre. Dimanche après dimanche, alors que les journées s'amélioraient, nous y avons parlé à des foules énormes de milliers de personnes - les grévistes et leurs familles, les travailleurs d'autres industries Paterson, les habitants des villes voisines du New Jersey, les délégations de New York de syndicalistes, d'étudiants et autres. Les visiteurs venaient de toute l'Amérique et de pays étrangers. Les gens qui ont vu ces réunions Haledon ne les ont jamais oubliées….

Un épisode touchant s'est produit dans l'une de nos réunions d'enfants. Je parlais dans un langage simple des conditions des ouvriers de la soie – pourquoi leurs parents ont dû faire grève. J'ai parlé du peu qu'ils étaient payés pour tisser la belle soie, comme les ouvriers de Lawrence qui fabriquaient le beau drap de laine chaud. Pourtant, les ouvriers du textile ne portent ni laine ni soie, tandis que les riches portent les deux. J'ai demandé: "Portez-vous de la soie?" Ils répondirent en un chœur vif. "Non!" J'ai demandé : est-ce que ta mère porte de la soie ? Encore une fois, il y avait un fort "Non!" Mais une voix d'enfant l'interrompit, faisant une déclaration. Voici ce qu'il a dit : « Ma mère a une robe de soie. Mon père a abîmé le tissu et a dû le rapporter à la maison. L'ouvrier en soie a dû payer pour la pièce qu'il a gâtée et ce n'est qu'alors que sa femme a obtenu une robe en soie !

Nous avons également eu une réunion de femmes à Paterson au cours de laquelle Haywood, Tresca et moi avons parlé. Quand j'ai raconté cette histoire aux femmes vêtues de robes de coton de mauvaise qualité, il y a eu des murmures d'approbation qui ont confirmé que l'enfant avait raison – toute la soie qu'elles ont jamais vue à l'extérieur du moulin était des marchandises gâtées. Tresca a fait quelques remarques sur les heures plus courtes, les gens étant moins fatigués, plus de temps à passer ensemble et en plaisantant il a dit : « Plus de bébés. Les femmes n'avaient pas l'air amusées. Quand Haywood a interrompu et a dit: "Non Carlo, nous croyons au contrôle des naissances - quelques bébés, bien soignés!" ils éclatèrent de rire et d'applaudissements. Ils acceptèrent volontiers d'envoyer les enfants dans d'autres villes et, châtiés par l'expérience de Lawrence, la police n'intervint pas cette fois.


Sinn Fein maman

Elizabeth Gurley Flynn a organisé la grève du pain et des roses en 1912 à Lawrence, dans le Massachusetts, a fondé l'Union américaine des libertés civiles, a présidé le Parti communiste des États-Unis et est décédée en Union soviétique.

Elle est née le 7 août 1890 à Concord, N.H., de parents radicaux de la classe ouvrière. Sa mère Annie était une immigrante irlandaise qui est devenue membre du Sinn Fein. Son père était le fils d'immigrants irlandais qui ont organisé un chapitre des Chevaliers du Travail.

La famille a déménagé dans les villes industrielles pauvres de la Nouvelle-Angleterre jusqu'à s'installer dans un quartier de cols bleus à New York quand Elizabeth avait 10 ans. Elle a prononcé son premier discours public à l'âge de 16 ans, Ce que le socialisme fera pour les femmes, au Harlem Socialist Club, et a été expulsé du lycée. L'année suivante, elle tombe amoureuse de J.A. Jones, une organisatrice des Industrial Workers of the World, qui avait 16 ans de plus qu'elle. Ils se sont mariés en janvier 1908 et ont eu deux fils, John Vincent, décédé à la naissance, et Fred Flynn.

Elle a quitté Jones en 1910 alors qu'elle était enceinte de Fred. Plus tard, elle a eu une liaison de 12 ans avec l'anarchiste italien Carlo Tresca, et une liaison de 10 ans avec Marie Equi, un médecin gay.

Elle était une oratrice fascinante. Un journaliste d'un journal de Philadelphie a écrit que son auditoire «fronçait les sourcils lorsqu'elle fronça les sourcils, riait lorsqu'elle riait, devenait sérieux lorsqu'elle grandissait modérément».

Elizabeth Gurley Flynn a décrit comment elle s'était impliquée avec l'IWW dans un discours devant des étudiants de la Northern Illinois University à DeKalb, dans l'Illinois, en 1962. Elle leur a dit que les critiques disaient que l'IWW signifiait "Je ne travaillerai pas". Mais en réalité, a-t-elle déclaré, "les personnes qui appartenaient à l'organisation appartenaient aux industries de base et les plus laborieuses de notre pays".

Mon père et ma mère étaient socialistes, membres du Parti socialiste. Donc, nous tous, de la jeune génération, étions impatients. Nous avons eu l'impression que c'était plutôt lourd. Ses dirigeants étaient, si vous me permettez de le dire, des professeurs, des avocats, des médecins, des ministres, des personnes d'âge moyen et plus âgées, et nous avons ressenti le désir d'avoir quelque chose de plus militant, de plus progressiste et de plus jeune et nous nous sommes donc précipités dans la nouvelle organisation, les IWW.

L'auteur Theodore Dreiser l'a appelée "une Jeanne d'Arc de l'East Side". Elle a été arrêtée 10 fois pour avoir prononcé des discours, mais n'a jamais été condamnée.


Elizabeth Gurley Flynn

Elizabeth Gurley Flynn (1890-1964) a consacré sa vie à la cause de la classe ouvrière. Elle a organisé les travailleurs, défendu les libertés civiles des radicaux et était une figure de proue dans les cercles socialistes et communistes.

Elizabeth Gurley Flynn est née à Concord, New Hampshire, le 7 août 1890, de Thomas et Annie Gurley Flynn. De ses parents, elle a absorbé les principes du socialisme et du féminisme qui influenceraient le reste de sa vie. Après plusieurs déménagements, en 1900, la famille s'installe dans le Bronx à New York, où Flynn fréquente les écoles publiques. À l'âge de 16 ans, elle a prononcé son premier discours public au Harlem Socialist Club, où elle a parlé de "What Socialism Will Do for Women". Son apparence frappante et son discours dynamique ont fait d'elle une oratrice extrêmement populaire. Lors de son arrestation pour avoir bloqué la circulation lors de l'un de ses discours de tribune à savon, elle a été expulsée du lycée et, en 1907, elle a commencé à s'organiser à plein temps pour les Travailleurs industriels du monde (IWW).

Dans l'IWW Flynn a rencontré Jack Archibold Jones, un mineur et organisateur, et ils se sont mariés en 1908. Le mariage a duré un peu plus de deux ans, au cours desquels leur travail les a séparés la plupart du temps. Leur premier enfant est décédé peu de temps après sa naissance prématurée en 1909, le second, Fred, est né en 1910. La maternité n'a pas interrompu la carrière de Flynn, elle est retournée dans le Bronx, où sa mère et sa sœur ont pris soin de son fils pendant qu'elle voyageait au nom des travailleurs. . Flynn ne s'est pas remariée, mais elle a entretenu une longue histoire d'amour avec l'anarchiste italien Carlo Tresca, qui vivait avec la famille Flynn à New York.

Les efforts de Flynn pour l'IWW l'ont emmenée partout aux États-Unis, où elle a mené des campagnes de syndicalisation parmi les travailleurs du vêtement à Minersville, en Pennsylvanie, les tisserands de soie à Patterson, les travailleurs des hôtels et restaurants du New Jersey à New York, les mineurs de la chaîne de fer Mesabi au Minnesota et les travailleurs du textile à la célèbre grève de Lawrence, Massachusetts, de 1912. Elle a pris la parole dans des salles de réunion, aux portes d'usines et aux coins des rues des villes et villages du pays, de Spokane, Washington, à Tampa, en Floride. Alors qu'elle participait aux campagnes de l'IWW contre les lois restreignant la liberté d'expression, elle a été arrêtée dix fois ou plus, mais n'a jamais été condamnée.

Bon nombre des travailleurs que Flynn cherchait à organiser étaient des femmes et des enfants, et Flynn combinait sa politique de classe avec la reconnaissance de l'oppression particulière que les femmes subissaient en raison de leur sexe. Elle a critiqué le chauvinisme masculin au sein des IWW et a exhorté le syndicat à être plus sensible aux besoins et aux intérêts des femmes de la classe ouvrière. Elle était une fervente partisane du contrôle des naissances et elle a reproché à l'IWW de ne pas s'agiter davantage sur cette question. Alors que Flynn considérait le mouvement pour le suffrage des femmes en grande partie sans rapport avec les femmes de la classe ouvrière et s'opposait à la mobilisation des travailleurs en son nom comme diversion et division, elle croyait que les femmes devraient avoir le droit de vote et ne s'est jamais opposée au suffrage publiquement comme certains de ses collègues. Sa conscience féministe s'est accrue lorsqu'elle a rejoint le Heterodoxy Club, un groupe de femmes indépendantes qui se réunissaient régulièrement pour discuter des problèmes qui préoccupent les femmes.

À la fin des années 1910, Flynn consacrait de plus en plus de son temps à la défense des droits des travailleurs, qui ont fait l'objet d'attaques intensives pendant et après la Première Guerre mondiale. Elle a été membre fondatrice de l'American Civil Liberties Union (ACLU) et a présidé la Workers Defence. Union et son successeur, International Labour Defence. En plus de prononcer des discours, Flynn a rendu visite à des prisonniers politiques, collecté des fonds, engagé des avocats, organisé des réunions et écrit de la publicité au nom de dizaines de radicaux, dont Sacco et Vanzetti, dont la défense a duré sept ans.

En 1926, la santé de Flynn s'est dégradée et elle a passé les dix années suivantes à se rétablir à Portland, dans l'Oregon, où elle a vécu avec le Dr Marie Equi, une militante des IWW et une agitatrice de contrôle des naissances. En 1936, Flynn retourne à New York et rejoint le Parti communiste, sur lequel elle concentrera son travail pour le reste de sa vie. Bien qu'elle ait annoncé sa nouvelle affiliation à l'ACLU et qu'elle ait été élue à l'unanimité pour un mandat de trois ans au sein de son conseil exécutif, à la suite du pacte nazi-soviétique de 1940, l'ACLU l'a expulsée pour son adhésion au parti.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Flynn a organisé et écrit pour le parti en mettant un accent particulier sur les affaires des femmes et a présenté son billet pour le membre du Congrès en général de New York. Elle s'est jointe à d'autres femmes leaders pour défendre l'égalité des chances économiques et de rémunération pour les femmes et la création de garderies et a fait connaître les contributions des femmes à l'effort de guerre. Soutenant pleinement l'effort de guerre, elle favorisa la conscription des femmes et exhorta les Américains à acheter des coupons d'épargne et à réélire Franklin D. Roosevelt en 1944. Flynn s'éleva dans les cercles du parti et fut élu à son conseil national.

Avec d'autres dirigeants communistes, Flynn a été victime de l'hystérie anticommuniste qui a envahi les États-Unis après la guerre. Après un procès de neuf mois en 1952, elle a été reconnue coupable en vertu de la loi Smith de complot en vue d'enseigner et de prôner le renversement du gouvernement des États-Unis. Pendant sa peine de prison de janvier 1955 à mai 1957 au pénitencier fédéral pour femmes d'Alderson, Virginie-Occidentale, elle écrit, prend des notes sur la vie carcérale et participe à l'intégration d'un cottage composé de femmes afro-américaines. À sa libération, Flynn a repris le travail du parti et est devenue présidente nationale en 1961. Elle a effectué plusieurs voyages en Union soviétique. Tombée malade lors de sa dernière visite, elle y mourut le 5 septembre 1964 et reçut des funérailles nationales sur la Place Rouge.


Elizabeth Gurley Flynn - Histoire

La vérité sur la grève de Paterson

Camarades et amis :

&emsp La raison pour laquelle je m'engage à donner cette conférence en ce moment, un an après l'appel à la grève de Paterson, est que le flot de critiques à propos de la grève ne cesse de croître, devenant de plus en plus vicieux, s'éloignant continuellement des faits réels, et impliquant naturellement les politiques et les tactiques de grève des IWW Pour assurer le succès futur de la ville de Paterson, il est nécessaire que l'échec passé soit compris et ne soit pas obscurci par une masse de critiques extérieures. Il m'est assez difficile de me séparer de mes sentiments au sujet de la grève de Paterson, de parler sans passion. J'ai l'impression que beaucoup de nos détracteurs sont des gens qui sont restés alités à la maison pendant que nous faisions le dur travail de la grève. Beaucoup de nos détracteurs sont des gens qui ne sont jamais allés à Paterson, ou qui sont partis en vacances et qui n'ont pas étudié la grève comme un processus au jour le jour. Il m'est donc assez difficile de surmonter mon impatience à leur égard et de parler purement théoriquement.
&emsp Qu'est-ce qu'une victoire syndicale ? Je maintiens qu'il s'agit d'une double chose. Les travailleurs doivent acquérir un avantage économique, mais ils doivent aussi acquérir un esprit révolutionnaire, afin d'obtenir une victoire complète. Pour que les travailleurs gagnent quelques centimes de plus par jour, quelques minutes de moins par jour, et retournent au travail avec la même psychologie, la même attitude envers la société est d'avoir réalisé un gain temporaire et non une victoire durable. Pour les travailleurs, revenir avec un esprit conscient de classe, avec une attitude organisée et déterminée envers la société signifie que même s'ils n'ont fait aucun gain économique, ils ont la possibilité de gagner à l'avenir. En d'autres termes, une victoire syndicale doit être économique et révolutionnaire. Sinon il n'est pas complet. La différence entre une grève comme Lawrence et une grève des ouvriers du vêtement à New York est que les deux ont obtenu certains avantages matériels, mais à Lawrence est né un tel esprit que même lorsque 10 000 ouvriers étaient sans emploi, les employeurs n'ont pas ose réduire le salaire d'un seul homme encore à l'usine. Lorsque les heures ont été réduites par la loi dans le New Hampshire et le Connecticut au milieu de la panique industrielle qui prévalait dans toute l'industrie textile, il était impossible pour ces fabricants de réduire les salaires en même temps, sachant très bien que cela créerait une guerre. Parmi les ouvriers du vêtement à New York, il a malheureusement été développé un instrument connu sous le nom de protocole, par lequel cet esprit est complètement écrasé, est complètement détourné de son objectif principal contre les employeurs. Cet esprit doit maintenant s'affirmer contre le protocole.
&emsp Ainsi, une victoire ouvrière doit être double, mais si elle ne peut être qu'une, il vaut mieux gagner en esprit que gagner un avantage économique. L'I.W.W. l'attitude dans la conduite d'une grève, pourrait-on dire, est pragmatique. Nous avons certains principes généraux dont l'application diffère selon les personnes, l'industrie, le temps et le lieu l'indiquent. Il est impossible de mener une grève parmi les anglophones de la même manière que vous faites une grève parmi les étrangers, il est impossible de mener une grève dans la sidérurgie de la même manière que vous faites une grève parmi les travailleurs du textile où les femmes et les les enfants sont impliqués en grand nombre. Nous n'avons donc pas de règles à toute épreuve. Nous réalisons que nous avons affaire à des êtres humains et non à des produits chimiques. Et nous nous rendons compte que nos principes fondamentaux de solidarité et de révolte de classe doivent être appliqués d'une manière aussi souple que la science de la pédagogie. L'enseignant peut avoir comme idéal ultime de faire de l'enfant un maître compétent de l'anglais, mais il commence par l'alphabet. Donc, dans un I.W.W. frapper plusieurs fois, nous devons commencer par l'alphabet, où notre propre idéal serait la maîtrise de l'ensemble.
&emsp La grève de Paterson se divise en deux périodes. Du 25 février, date du début de la grève, au 7 juin, date du concours à New York, marque la première période. La deuxième période va du concours au 29 juillet, lorsque chaque homme et chaque femme étaient de retour au travail. Mais la préparation de la grève avait ses racines dans le passé, le développement d'un système à quatre métiers dans une usine syndicale organisée par la Fédération américaine du travail. Ce quatre métiers à tisser a irrité les ouvriers et a précipité de nombreuses petites épidémies. En tout cas, ils envoyèrent à M. John Golden, président des United Textile Workers of America, pour obtenir des secours, et sa réponse fut substantiellement : « Le système des quatre métiers est en marche. Vous n'avez pas le droit de vous rebeller contre cela. Ils cherchèrent un autre canal pour exprimer leur révolte, et un an avant la grève historique, la grève de Lawrence eut lieu. Cela a stimulé leur esprit et a concentré leur attention sur l'I.W.W. Mais malheureusement, il est entré dans la ville un petit groupe de travailleurs du Socialist Labour Party qui ont mené une grève qui s'est terminée par un désastre sous ce qu'ils étaient heureux d'appeler les auspices du "Detroit I.W.W." Cela a retardé l'ensemble du mouvement d'un an.
&emsp Mais au début de l'année dernière, 1913, il y a eu une grève dans l'usine Doherty contre le système des quatre métiers. Il y avait eu agitation pendant trois mois par la Ligue des huit heures de l'I.W.W. pour la journée de huit heures, et cela avait suscité une réaction générale des travailleurs découragés. Nous avons donc organisé une série de réunions de masse appelant à une grève générale, et cette grève a éclaté le 25 février 1913. Elle a été principalement répliquée par les travailleurs non organisés. Nous avions trois éléments à traiter dans la grève de Paterson : les larges tisserands de soie et les teinturiers, qui n'étaient pas organisés et qui étaient, pour ainsi dire, une matière presque vierge, facilement enfantée et facilement stimulée à une activité agressive. Mais d'un autre côté, nous avions les tisserands de rubans, les conservateurs anglophones, qui avaient derrière eux des antécédents en matière d'artisanat, des syndicats de métiers individuels au sein desquels ils avaient travaillé pendant trente ans. Ces gens n'ont répondu qu'au bout de trois semaines, puis ils ont constitué l'élément compliquant de la grève, tirant continuellement sur la masse par leur influence d'anglophone et leur attitude de conservateur. L'action de la police a précipité la grève de nombreux travailleurs. Ils sont sortis à cause de la brutale persécution des dirigeants de la grève et non parce qu'ils étaient eux-mêmes si envahis par le sentiment de grève qu'ils ne pouvaient plus rester. C'était l'appel de la grève.
&emsp L'administration de la grève était entre les mains d'un comité de grève formé de deux délégués de chaque magasin. Si le comité de grève avait été au complet, il y aurait eu 600 membres. La majorité d'entre eux n'étaient pas I.W.W. étaient des grévistes non syndiqués. L'I.W.W. organisait les réunions, menait le travail d'agitation. Mais la politique de la grève était déterminée par ce comité de grève des grévistes eux-mêmes. Et avec le comité de grève dictant toutes les politiques de la grève, plaçant les orateurs dans une capacité purement consultative, il y avait un danger continuel de rupture entre l'élément conservateur qui était dans le comité de grève et la masse qui était stimulée par les orateurs. . L'élément socialiste du comité de grève représentait en grande partie les tisserands de rubans, cet élément conservateur compliquant encore la grève. Je tiens si possible à préciser cela avant de le quitter, que la préparation et la déclaration ainsi que la stimulation de la grève ont toutes été faites par les IWW, par la minorité militante parmi les ouvriers de la soie, l'administration de la grève a été faite démocratiquement par le les ouvriers de la soie eux-mêmes. Nous étions en position de généraux sur un champ de bataille qui devaient organiser leurs forces, qui devaient organiser leur département d'intendance pendant qu'ils combattaient mais qui étaient financés et dirigés par des gens de la capitale. Notre plan de bataille a été très souvent annulé par l'administration démocratique du comité de grève.
&emsp La perspective industrielle de Paterson présentait ses difficultés et ses avantages. Personne ne s'en est rendu compte plus vite que nous. Il y avait la difficulté de 300 moulins, pas de fidélisation, pas d'entreprise qui avait le rapport de force sur lequel nous pourrions concentrer notre attaque. À Lawrence, nous avions l'American Woolen Company. Après avoir contraint l'American Woolen Company à s'installer, il était facile de se ressaisir dans les fils des autres filatures. Une telle situation n'existait pas à Paterson. 300 fabricants, mais beaucoup d'entre eux avaient des annexes en Pennsylvanie, signifiaient qu'ils avaient un moyen de remplir un grand pourcentage de leurs commandes à moins que nous ne puissions frapper la Pennsylvanie simultanément. Et ces usines employaient des femmes et des enfants, des épouses et des enfants de tisserands syndiqués, qui n'avaient pas réellement besoin de travailler pour un salaire décent, mais travaillaient simplement pour augmenter le revenu familial. Nous avons eu la difficulté que la soie n'est pas une nécessité réelle. Dans la grève des mineurs de charbon, vous avez finalement atteint le point où vous aviez le public à la gorge, et à travers le public, vous avez pu faire pression sur les employeurs. Ce n'est pas le cas dans l'industrie de la soie. La soie est un luxe. Nous avions la condition à Paterson, cependant, que c'était la première année de la soie depuis une trentaine d'années. En 1913, heureusement, la soie était élégante. Chaque femme voulait une robe en soie, et plus elle était fragile, plus elle la voulait. La soie étant élégante, les employeurs étaient très impatients de profiter de cette opportunité exceptionnelle. Et le fait qu'il y en ait plus de 300 nous a par contre donné l'avantage que certains d'entre eux étaient très petits, ils avaient un gros passif et peu de capital de réserve. Par conséquent, nous jouions en quelque sorte à un jeu entre ce qu'ils pouvaient faire en Pennsylvanie et l'importance de la demande de soie et leur proximité avec la faillite. Nous n'avions aucun moyen de le dire, sauf par devinettes. Ils pouvaient toujours dire quand notre camp s'affaiblissait.
&emsp La première période de la grève signifiait pour nous persécution et propagande, ces deux choses. Notre travail était d'éduquer et de stimuler. L'éducation n'est pas une conversion, c'est un processus. Un discours à un groupe de travailleurs ne surmonte pas leurs préjugés d'une vie. Nous avions des préjugés sur les questions nationales, des préjugés entre les métiers, des préjugés entre hommes et femmes concurrents,&mdashall ceux-ci à surmonter. Nous avions l'influence du ministre d'un côté et le respect qu'ils avaient pour le gouvernement de l'autre. Il fallait les stimuler. Stimuler, dans une grève, signifie faire cette grève et à travers elle la classe lutte sa religion pour leur faire oublier le fait que c'est pour quelques centimes ou quelques heures, mais leur faire sentir que c'est un « devoir religieux » pour eux de gagner cette grève. Ces deux choses constituaient notre travail, créer en elles un sentiment de solidarité et un sentiment de conscience de classe, terme assez ancien, très usé chez certains éléments de la ville de New York, mais signifiant beaucoup dans une grève. Cela veut dire, pour illustrer, ceci : le premier jour de la grève, un photographe est venu sur scène pour prendre une photo, et dans toute la salle il y avait un frémissement d'excitation : « Non, non, non. Une image." "Pourquoi pas?" "Pourquoi, nos visages pourraient apparaître sur la photo. Le patron pourrait le voir." « Eh bien », dis-je, « ne sait-il pas que vous êtes ici ? S'il ne le sait pas maintenant, il le saura demain."
&emsp Depuis ce jour où les grévistes craignaient de se faire photographier de peur d'être repérés, jusqu'au jour où un millier d'entre eux sont venus à New York pour participer à un concours, avec une rivalité amicale entre eux sur laquelle on aurait leur image dans le journal, c'était un long processus de stimulation, un long processus de création en eux de l'esprit de classe, du respect de classe, de la conscience de classe. C'était le travail de l'agitateur. Autour de cette propagande, nos critiques centrent leurs salves : le genre de propagande que nous avons donnée aux grévistes, le genre de stimulation et d'éducation que nous leur avons donnés. Beaucoup de nos critiques présument que les grévistes étaient parfaits et que les dirigeants n'étaient humains que pour que nous n'ayons pas eu à gérer leurs imperfections aussi bien que les nôtres. Et la première grande critique qui a été faite&mdash (bien sûr ils critiquent tous : pour les socialistes nous étions trop radicaux, pour les anarchistes nous étions trop conservateurs, pour tous les autres nous étions impossibles) est que nous ne prônions pas la violence. Aussi étrange que cela puisse paraître, c'est la critique qui est venue de plus de sources que toute autre.&emsp Je prétends qu'il n'y avait aucune utilité pour la violence dans la grève de Paterson que seulement là où la violence est nécessaire devrait la violence être utilisée. Ce n'est pas une objection morale ou légale mais une objection utilitaire. Je ne dis pas qu'il ne faut pas recourir à la violence, mais là où il n'y a pas d'appel à cela, il n'y a aucune raison d'y recourir. Lors de la grève de Paterson, pendant les quatre premiers mois, il n'y a eu aucun briseur de grève dans les usines. Les moulins ont été fermés aussi étanches qu'un vide. Ils étaient comme des jonques vides le long des rives du fleuve. Maintenant, où toute violence pourrait être utilisée contre des scabs inexistants, passe mon entendement. L'action de masse est bien plus actuelle que la violence personnelle ou physique. L'action de masse signifie que les ouvriers retirent leur force de travail, et paralysent la production de richesse de la ville, coupent les moyens de vivre, le souffle de vie des employeurs. La violence peut signifier simplement de la faiblesse de la part de ces travailleurs. La violence se produit dans presque toutes les grèves de la Fédération américaine du travail, parce que les travailleurs sont désespérés, parce qu'ils perdent leur grève. Dans les grèves des tramways, par exemple, chacune d'entre elles est marquée par la violence, parce que les hommes de la centrale électrique sont au travail, le courant passe par les rails et les briseurs de grève sont capables de faire fonctionner les voitures. Les hommes et les femmes désespérés, voyant que le travail se fait, font sortir les voitures de la piste, coupent les fils, jettent des pierres, etc. Mais l'I.W.W. estime qu'il est bien plus actuel d'appeler à la grève les hommes de la centrale électrique. Ensuite, il n'y aura plus de voitures en marche, de croûtes sur lesquelles jeter des pierres ou de fils qui valent la peine d'être coupés. La violence physique est dramatique. C'est particulièrement dramatique quand on en parle et qu'on n'y recourt pas. Mais la violence réelle est une méthode démodée pour mener une grève. Et l'action de masse, paralysant toute l'industrie, est une méthode nouvelle et beaucoup plus redoutée pour mener une grève. Cela ne veut pas dire que la violence ne doit pas être utilisée pour se défendre. Tout le monde croit à la violence pour se défendre. Les grévistes n'ont pas besoin qu'on le leur dise. Mais le fait est qu'en dépit de notre théorie selon laquelle le moyen de gagner une grève est de mettre les mains dans la poche et de refuser de travailler, ce n'est que dans la grève de Paterson parmi toutes les grèves de 1913 qu'un chef de grève a dit ce que Haywood a déclaré : « Si la police ne cesse pas de recourir à la violence contre les grévistes, les grévistes vont s'armer et riposter. Cependant, cela n'a pas été aussi largement annoncé que la théorie des "mains dans les poches". Ni nos ennemis ni nos amis ne l'ont annoncé : lors de la grève de Paterson, la persécution policière a considérablement diminué après la déclaration ouverte de légitime défense des grévistes. Dans cette éventualité, la violence est bien sûr une nécessité et il serait stupide de dire que ni dans le Michigan, ni dans la Virginie-Occidentale, ni dans le Colorado, les mineurs n'ont le droit de prendre leurs armes et de défendre leurs femmes et leurs bébés et eux-mêmes.
&emsp La déclaration a été faite par Mme Sanger dans le "Revolutionary Almanach" que nous aurions dû inciter les grévistes à faire quelque chose qui amènerait la milice, et la présence de la milice aurait forcé un règlement de la grève. Ce n'est pas nécessairement vrai. Ce n'est pas la présence de la milice qui a forcé un règlement de la grève de Lawrence. Et aujourd'hui, il y a des milices dans le Colorado, elles sont là depuis des mois. Il y a la milice dans le Michigan, ils sont là depuis longtemps. Il y avait la milice en Virginie-Occidentale, mais cela n'a pas mis fin à la grève, parce que du charbon était produit, et du cuivre mdashand était produit, et mdashin dans d'autres parties du monde, et le marché n'était pas complètement coupé de son produit. . La présence des milices peut contribuer à stimuler les grévistes ou à décourager les grévistes, mais elle n'affecte pas l'issue industrielle de la grève, et je pense que le dire, c'est donner tout à fait trop d'importance au pouvoir politique ou militaire. Je ne crois pas que la présence de la milice va affecter une lutte industrielle dans une mesure appréciable, à condition que les travailleurs soient économiquement dans une position avantageuse.
&emsp Avant de terminer avec cette question sur la violence, je veux vous demander, hommes et femmes ici présents, si vous réalisez qu'il y a une certaine responsabilité à prôner la violence. C'est très facile de dire : « Nous donnerons notre vie au nom des travailleurs », mais c'est une autre question de leur demander de donner leur vie et les hommes et les femmes qui se lancent dans la grève ne devraient prôner la violence que lorsqu'ils sont absolument certain que cela va faire du bien autre que de verser le sang des travailleurs innocents dans les rues des villes. Je connais un homme en particulier qui a écrit un article dans "Social War" sur la façon dont "le sang des travailleurs devrait teindre les rues de la ville de Paterson en signe de protestation", mais il n'est pas venu à Paterson pour laisser son sang teindre. les rues, comme le baptême de la violence. En fait, nous ne l'avons jamais vu dans la ville de Paterson du premier au dernier jour de la grève. Cette responsabilité repose lourdement sur chaque homme et femme qui vit et travaille avec et aime les personnes pour lesquelles la grève est menée.
&emsp La deuxième critique est « Pourquoi sommes-nous allés à Haledon ? Pourquoi n'avons-nous pas combattu la liberté d'expression à Paterson ? » L'un de ses traits humoristiques est que si Haledon avait été une ville démocrate au lieu d'une ville socialiste, cette critique n'aurait probablement pas été faite du tout. Ce n'est pas que nous allions à Haledon, c'est que nous allions dans une ville socialiste, cela irrite nos détracteurs. Je tiens à vous signaler quelque chose que vous n'aviez peut-être jamais réalisé auparavant, à savoir que nous avions le "droit" de parler en Paterson. Il n'y avait pas de combat conventionnel pour la liberté d'expression à Paterson. Un combat conventionnel pour la liberté d'expression est celui où vous n'êtes pas autorisé à parler du tout, où vous êtes immédiatement arrêté et jeté en prison et sans le droit d'ouvrir la bouche. Ce n'est pas le genre de combat pour la liberté d'expression qui existait à Paterson. Nous avions le droit de parler dans les couloirs de Paterson, et nous aurions eu ce droit jusqu'au dernier jour de la grève s'il n'y avait pas eu la position des gardiens. Ce n'est pas la police qui a fermé les couloirs, ce sont les gardiens, et pour la raison qu'ils ne pouvaient pas se permettre de perdre leurs licences. Et un gardien de salle est généralement d'abord gardien de salle et ensuite locataire de salles. S'il y avait eu une salle à Paterson où il n'y avait pas de salon, nous aurions probablement pu sécuriser cette salle avec très peu de peine. Certains concierges en fait, si je peux parler d'expérience personnelle, étaient très contents de se débarrasser de nous, car nous ne payions aucun loyer et nous faisions beaucoup de travail autour de chez eux. On avait le droit de parler sur Lafayette Oval. Nous avons loué un terrain sur la rue Water et l'avons utilisé pendant toute la durée de la grève. La seule fois où les réunions ont été perturbées, c'était le dimanche, et cela n'impliquait pas un problème de liberté d'expression mais un problème du dimanche, la loi bleue de l'État du New Jersey. Lorsque vous menez une grève avec 25 000 personnes et que vous concentrez votre attention sur le fait d'essayer de garder ces personnes alignées pour gagner cette grève, c'est une procédure très dangereuse de partir sur une tangente et de dissiper vos énergies sur quelque chose qui n'est pas important. , même si vous avez le droit de le faire. Nous avions le droit de parler le dimanche, mais cela signifiait diviser nos énergies et peut-être dépenser notre argent d'une manière qui ne semblait pas tout à fait indiquée à l'époque. La lutte pour la liberté d'expression que nous menons à Paterson est quelque chose de bien plus complexe que le simple fait qu'un policier vous met la main sur la bouche et vous dise que vous ne pouvez pas parler. Ils vous laissent parler. Oh oui. Si je vous avais tous invités à venir parler à Paterson, ils vous auraient laissé parler, et la police et les détectives se seraient tenus à l'écart et vous auraient écouté. Ensuite, vous avez été inculpé par le grand jury pour ce que vous avez dit, arrêté et mis sous caution et une longue procédure judiciaire a commencé pour vous condamner pour ce que vous avez dit.
&emsp Par conséquent, faire appel aux combattants de la liberté d'expression du pays aurait été une absurdité, puisque chacun d'entre eux aurait été autorisé à s'exprimer et aurait ensuite été inculpé pour la langue qu'il utilisait. La situation était assez différente de celle de Lawrence. À Lawrence, les couloirs n'ont jamais été entravés. Chez Paterson, nous avions cette technicité particulière, alors que vous aviez le droit de parler, ils disaient : « Nous vous tenons responsable de ce que vous dites, nous vous arrêtons pour ce que vous dites, ce que vous vouliez dire, ce que vous n'avez pas dit, ce que nous pensé que vous auriez dû dire, et tout le reste. Cependant, notre raison initiale d'aller à Haledon n'était pas seulement à cause de la loi du dimanche, mais va profondément dans la psychologie d'une grève. Parce que le dimanche est la veille du lundi ! Le lundi est le jour où une pause intervient dans chaque grève, si elle doit se produire au cours de la semaine. Si vous pouvez amener les gens en toute sécurité le lundi, ils le font généralement pour le reste de la semaine. Si toutefois, le dimanche, vous laissez ces gens rester à la maison, s'asseoir autour du poêle sans feu, s'asseoir à la table où il n'y a pas beaucoup de nourriture, voir les pieds des enfants chaussés maigrir, et les corps des enfants où les vêtements sont en lambeaux, ils commencent à penser en termes de "moi" et perdent cet esprit de masse et la réalisation que tous souffrent comme ils souffrent. Vous devez les occuper tous les jours de la semaine, et particulièrement le dimanche, afin d'éviter que cet esprit ne descende à zéro. Je crois que c'est l'une des raisons pour lesquelles les ministres ont des sermons le dimanche, afin que les gens n'aient pas la chance de penser à quel point leurs conditions sont mauvaises le reste de la semaine. De toute façon, c'est une chose très nécessaire dans une grève. Et donc notre raison initiale pour aller à Haledon&mdash Je me souviens que nous en avons discuté très longuement&mdash était de leur donner de la nouveauté, de leur donner de la variété, de les emmener en masse hors de la ville de Paterson quelque part ailleurs, à une sorte de pique-nique le dimanche qui stimulerait eux pour le reste de la semaine. En fait, c'est un processus nécessaire dans chaque grève, de garder les gens occupés tout le temps, de les garder actifs, de travailler, de combattre des soldats dans les rangs. Et c'est le travail de l'agitateur, celui de planifier et de proposer une activité, diverse, mais concentrée sur la grève. C'est la raison pour laquelle l'I.W.W. a ces grandes réunions de masse, réunions de femmes, réunions d'enfants, pourquoi nous avons des piquets de grève et des funérailles de masse. Et de toute cette activité de masse continue, nous sommes capables de créer ce sentiment de la part des travailleurs, "Un pour tous et tous pour un." Nous sommes en mesure de leur faire comprendre qu'une blessure à un est une blessure à tous, nous sommes en mesure de les amener au point où ils auront un soulagement et non des avantages de grève, au point où ils iront en prison et refuseront les amendes, et aller des centaines d'entre eux ensemble.
&emsp Cette méthode de conduite des frappes s'est avérée si réussie et si remarquable avec l'I.W.W. que les United Mine Workers l'ont repris, et dans le Michigan, ils organisent des réunions de femmes, des réunions d'enfants, des piquets de grève et des défilés de masse, comme jamais auparavant une grève de la Fédération américaine du travail n'avait caractérisé.
&emsp C'est le travail de l'agitateur, cette activité continuelle. Et nous sommes restés éveillés de nombreuses nuits à essayer de penser à quelque chose de plus que nous pourrions leur donner à faire. Je me souviens d'une nuit à Lawrence, aucun de nous n'a dormi. L'esprit de grève risquait de s'affaiblir faute d'action. Et je me souviens que Bill Haywood a finalement dit : « Faisons une ligne de piquetage dans la rue Essex. Demandez à chaque gréviste de mettre un petit ruban rouge et de marcher de haut en bas et de montrer que la grève n'est pas brisée. » Quelques jours plus tard, la suggestion fut exécutée, et lorsqu'ils sortirent de chez eux et virent ce grand corps qu'ils étaient, ils eurent une force et une énergie renouvelées qui les emportèrent pendant plusieurs semaines encore dans la grève. C'était le but initial en allant à Haledon.
&emsp On a demandé « Pourquoi n'avons-nous pas préconisé des grèves courtes, des grèves intermittentes ? Pourquoi n'avons-nous pas pratiqué le sabotage ? Pourquoi n'avons-nous pas fait tout ce que nous n'avons pas fait ? Cela me rappelle l'histoire racontée par Tom Mann. très jolie demoiselle, vous savez combien il y en a autour de New York de ce type, des sentimentales virevoltantes, s'approchent de lui avec un doux sourire et lui dit : « Pouvez-vous me dire, monsieur Mann, pourquoi les femmes et les mineurs et les cheminots et tous ces gens ne se réunissent pas en Angleterre », et il a dit : « Pouvez-vous me dire pourquoi vous n'avez pas coupé votre robe de l'autre côté au lieu de ce côté ? » Les gens ne sont pas matériels, vous vous ne pouvez pas les poser sur la table et les découper selon un modèle. Vous avez peut-être les meilleurs principes, mais vous ne pouvez pas toujours adapter les gens aux meilleurs principes. Et pour nous, nous sommes allés à Paterson pour les trois premiers mois de grève et avoir prôné une grève courte aurait dit « Aha, ils ont eu le leur, n'est-ce pas ? C'est ce qui arrive à chaque grève. Ils sont très révolutionnaires jusqu'à ce que le patron leur donne le leur, et ensuite ils disent 'Les garçons, retournez au travail.' » En d'autres termes, nous aurions simplement dupliqué ce que chaque dirigeant syndical corrompu et corrompu a fait à Paterson et aux États-Unis : pour leur dire « Retournez au travail, votre grève est perdue. n'étaient pas les premiers à se retirer. Et pourquoi devrions-nous? Nous n'étions pas ceux qui faisaient les sacrifices, nous n'étions pas ceux qui en payaient le prix. Ce sont les grévistes qui faisaient ça. Mais pour nous, prôner une courte grève, en revanche, aurait été directement contraire à nos propres sentiments. On sentait que la grève allait être gagnée. Et cela peut vous sembler très stupide d'optimisme quand je dis que je croyais que la grève de Paterson allait être gagnée jusqu'au dimanche avant que la grève de Paterson ne soit perdue. Nous n'avons pas dit aux gens de rester en dehors d'une longue grève en sachant au fond de nous qu'ils étaient en train de perdre. Nous n'aurions pas pu leur parler si nous avions ressenti cela. Mais chacun d'entre nous était convaincu qu'il allait gagner cette grève. Et vous l'étiez tous. Partout aux États-Unis, les gens étaient. Prôner avec succès une grève intermittente ou retourner au travail et utiliser le sabotage était impossible pour la simple raison que les gens voulaient une longue grève, et jusqu'à ce qu'ils découvrent eux-mêmes par expérience qu'une longue grève était une perte d'énergie, cela ne servait à rien. à nous d'essayer de leur dicter.
&emsp Les gens apprennent à faire en faisant. Nous n'avons pas un corps militaire dans une grève, un corps auquel vous pouvez dire "Fais ceci" et "Fais cela" et "Fais l'autre chose" et ils obéissent infailliblement. La démocratie signifie des erreurs, beaucoup d'entre elles, erreur après erreur. Mais cela signifie aussi l'expérience et qu'il n'y aura pas de répétition de ces erreurs.
&emsp Maintenant, nous pouvons parler de grève courte à Paterson, nous pouvons parler de grève intermittente, nous pouvons parler de sabotage, parce que les gens savent que nous n'avons pas peur d'une longue grève, que nous ne sommes pas des lâches, que nous ne les avons pas vendus, que nous avons traversé la longue grève avec eux et que nous avons tous appris ensemble que la longue grève n'a pas été un succès. En d'autres termes, au cours de ces six mois, ils ont acquis l'expérience qui signifie qu'il n'aura jamais besoin d'être répété.
&emsp Le sabotage a été contesté par les socialistes. En fait, ils ont adopté une attitude plutôt intolérante. C'est l'organisateur socialiste et le secrétaire socialiste qui ont attiré l'attention du public sur le fait que Frédéric Sumner Boyd avait prononcé un discours de sabotage. Pourquoi « intolérant » ? Parce que personne ne s'est jamais opposé à ce que les socialistes ont dit. Nous avons essayé de produire chez ces grévistes ce sentiment : « Écoutez n'importe quoi, écoutez tout le monde. Des ministres viennent, des prêtres viennent, des avocats, des médecins, des politiciens, des socialistes, des anarchistes, AF de L., IWW,&mdash, écoutez-les tous et puis prenez ce que vous pensez que c'est bon pour vous et rejetez ce qui est mauvais. Si vous n'êtes pas en mesure de le faire, aucune censure sur vos réunions ne vous fera du bien. " Les grévistes avaient donc une attitude bien plus tolérante que les socialistes. Les grévistes avaient l'attitude : "Ecoutez tout". Les socialistes avaient l'attitude : « Vous devez nous écouter mais vous ne devez pas écouter les choses avec lesquelles nous ne sommes pas d'accord, vous ne devez pas écouter le sabotage parce que nous ne sommes pas d'accord avec le sabotage. Nous avons eu une discussion au comité exécutif à ce sujet, et les uns après les autres les membres du comité exécutif ont admis avoir utilisé le sabotage, pourquoi n'en parleraient-ils pas ? Cela existait dans les moulins, disaient-ils. Il n'y avait donc aucune raison pour qu'il ne soit pas reconnu sur la plateforme. Ce n'est pas l'incitation au sabotage qui a blessé certains de nos camarades, mais le déni de leur droit de dicter la politique de la grève de Paterson.
&emsp Ce à quoi les travailleurs ont dû faire face au cours de la première période de cette grève, c'est cette persécution policière qui a arrêté des centaines de grévistes, condamné des centaines d'amendes, condamné des hommes à trois ans de prison d'État pour avoir parlé de persécutions impliquant des coups et des matraques et une opposition continue à chaque minute où ils étaient sur la ligne de piquetage, les orateurs arrêtés, Quinlan arrêté, Scott reconnu coupable et condamné à 15 ans et 1500 $ d'amende. De l'autre côté, quoi ? Pas d'argent. Si tous ces critiques à travers les États-Unis n'avaient mis leur intérêt que sous la forme de finances, la grève de Paterson aurait pu être une autre histoire. Nous étions en grève cinq mois. Nous avions 60 000 $ et 25 000 grévistes. Cela signifiait 60 000 $ pour cinq mois, 12 000 $ par mois pour 25 000 grévistes, cela signifiait une moyenne de moins de 50 cents par mois. Et pourtant, ils sont restés en grève pendant six mois. En Irlande aujourd'hui, il y a une merveilleuse grève en cours et ils la tiennent magnifiquement. Pourquoi? Parce qu'ils ont eu un demi-million de dollars depuis le 31 août (cinq mois) versés dans le fonds de secours, et chaque homme qui va sur la ligne de piquetage a de la nourriture dans le ventre et des vêtements décents sur le dos.
&emsp (N. B. : Malheureusement, l'histoire future montre que leurs livres n'étaient pas un substitut adéquat à la solidarité, que nous avions et qu'ils manquaient.)
&emsp J'ai vu des hommes sortir à Paterson sans chaussures, en plein hiver et avec des sacs aux pieds. Je suis allé dans une famille pour faire photographier une mère avec huit enfants qui n'avait pas de croûte de pain, n'avait pas de bol de lait pour le bébé dans la maison,&mdashmais le père était sur le piquet de grève . D'autres étaient tout aussi mal lotis. Des milliers d'entre eux dont nous n'avons jamais entendu parler du tout. Telle était la difficulté à laquelle les ouvriers devaient faire face à Paterson : la faim, la faim rongeant leurs entrailles, la faim les déchirant et ils eurent néanmoins le courage de se battre pendant six mois.
&emsp Puis vint le concours.Ce que je dis à propos du concours de ce soir peut vous sembler plutôt étrange, mais je considère que le concours a marqué le point culminant de la grève de Paterson et a commencé le déclin de la grève de Paterson, simplement pour la raison que le concours a promis de l'argent pour les grévistes de Paterson et cela ne leur a pas donné un centime. Oui, c'était un bel exemple d'art réaliste, je l'admets. C'était une propagande splendide pour les ouvriers de New York. Je ne minimise pas sa valeur, mais je l'aborde ici uniquement comme un facteur de la grève, avec ce qui s'est passé à Paterson avant, pendant et après le concours. En préparation du concours, les ouvriers ont été distraits pendant des semaines, se tournant vers la scène de la salle, loin du champ de la vie. Ils jouaient des piquets sur scène. Ils négligeaient le piquetage autour du moulin. Et les premiers briseurs de grève sont entrés dans les usines Paterson pendant que les ouvriers s'entraînaient pour le concours, parce que les meilleurs, les plus actifs, les plus énergiques, les meilleurs, les plus forts d'entre eux sont allés au concours et ce sont eux qui ont été les meilleurs piquets autour des moulins. La distraction de leur travail réel était le premier danger de Paterson. Et combien de fois avons-nous dû contrecarrer cela et travailler contre cela !
&emsp Et puis vint la jalousie. Ils n'étaient qu'un millier à venir à New York. Je me demande si vous avez déjà réalisé que vous avez laissé 24 000 personnes déçues derrière vous ? Les femmes ont pleuré et ont dit "Pourquoi est-elle partie? Pourquoi n'ai-je pas pu y aller?" Les hommes ont raconté combien de fois ils avaient été en prison et ont demandé pourquoi ils ne pouvaient pas aller aussi bien que quelqu'un d'autre. Entre la jalousie, inutile mais très humaine, et leur envie de faire quelque chose, beaucoup de discorde s'est créée dans les rangs.
&emsp Mais quel que soit le mérite d'une entreprise aussi gigantesque, il revient aux ouvriers de la soie de New York, et non à l'élément dilettante qui figurait si en évidence, mais qui l'aurait abandonnée au dernier moment si les ouvriers de la soie n'avaient avancé 600 $ pour la mener à bien.
&emsp Et puis vient la grande finale&mdashno money. Rien. Cette chose qui avait été annoncée comme le salut de la grève, cette chose qui allait rapporter des milliers de dollars à la grève, et 150 $ sont venus à Paterson, et toutes sortes d'explications. Je ne veux pas dire que je blâme les personnes qui ont dirigé le concours. Je sais qu'ils étaient amateurs et qu'ils ont donné de leur temps, de leur énergie et de leur argent. Ils ont fait de leur mieux et j'apprécie leurs efforts. Mais cela ne minimise pas le résultat obtenu par Paterson. Cela n'apaisa en rien les ouvriers de Paterson, de leur dire que les gens de New York avaient fait des sacrifices, vu le temps qu'ils avaient fait des sacrifices. Et donc avec le spectacle comme point culminant, avec les journaux clamant que des dizaines de milliers de dollars avaient été faits, et avec le comité expliquant ce qui était très simple, que rien n'aurait pu être fait avec une seule représentation sur une échelle aussi gigantesque, il est venu trouble, insatisfaction, dans la grève de Paterson.
&emsp Le pain était le besoin de l'heure, et le pain n'était pas disponible, même de l'exemple d'art le plus beau et le plus réaliste qui ait été mis en scène au cours du dernier demi-siècle.
&emsp Quel était le statut des employeurs pendant tout ce temps ? Nous avons vu des signes de faiblesse tous les jours. Un comité ministériel a été nommé pour régler la grève. Il y avait un comité d'hommes d'affaires nommé pour régler la grève. L'intervention du gouverneur, l'intervention du président a été sollicitée par les constructeurs. Tous les éléments ont été mis en œuvre pour régler la grève. Même la Fédération américaine du travail, personne ne croit qu'ils sont venus là sans y être invités et personne ne peut croire que l'armurerie leur a été donnée pour un lieu de réunion, sauf pour un but. Quel était cet objectif sinon de régler la grève ? Les journaux criaient que la grève pouvait et devait être réglée. Et nous considérions tout cela,&mdash les journaux qui appartenaient aux propriétaires de moulins, les ministres et les hommes d'affaires qui étaient stimulés par les propriétaires de moulins,&mdahs nous considérions tout cela comme un signe que les fabricants s'affaiblissaient. Même les socialistes l'ont admis. Dans le New-York Appel du 9 juillet, nous lisons ceci : « Les ouvriers de Paterson devrait reste avec eux un ou deux tours après une confession de ce genre. Ce que la presse avait à dire sur la grève ressemble beaucoup à un aveu de défaite." C'était le 9 juillet.
&emsp Chaque signe de faiblesse de la part des fabricants était évident. Mais il y eut un des phénomènes les plus particuliers que j'aie jamais vu dans une grève que les patrons affaiblissaient en même temps que les ouvriers. Les deux éléments se sont affaiblis ensemble. Les travailleurs n'ont pas eu l'occasion de voir les faiblesses des employeurs aussi clairement, peut-être, que nous qui en avons été témoins auparavant, ce qui nous a donné notre foi inébranlable dans les chances de succès des travailleurs, mais les employeurs ont eu toutes les chances de voir les ouvriers faiblir. Les employeurs ont une vue complète de votre armée. Vous n'avez aucune vue sur leur armée et ne pouvez que deviner leur état. Ainsi, une proposition provisoire est venue des employeurs d'un règlement magasin par magasin. C'était l'essai de l'appât, l'appât qui aurait dû être refusé par les grévistes sans qualification. La reddition absolue, tout ou rien, était le slogan nécessaire. Nous n'entendions pas par là que 100 pour cent des fabricants doivent s'installer, ou que 99 pour cent des travailleurs doivent rester dehors jusqu'à ce que 1 pour cent ait tout gagné. Le !.W.W. le conseil aux grévistes était que la majorité écrasante des grévistes doit recevoir la concession avant qu'une grève ne soit gagnée. Cela a été clairement compris dans Paterson, bien que déformé là et ailleurs. Au lieu de cela, le comité a avalé l'appât et a déclaré : « Nous allons voter sur la proposition magasin par magasin, un vote du comité. » À la minute où ils ont fait cela, ils ont admis leur propre faiblesse. Et les employeurs ont immédiatement réagi à une position de force. Il n'y a pas eu de vote référendaire proposé par ce comité, ils étaient prêts à voter pour voir ce qu'ils en pensaient eux-mêmes et à régler la grève de leur propre chef.
&emsp C'est alors que l'I.W.W. orateurs et comité exécutif ont dû s'injecter par opposition au comité de grève. Et le plus étrange, c'est que les conservateurs du comité ont utilisé notre propre position contre nous. Nous avions toujours dit : « Les ouvriers de la soie doivent gagner leur propre grève. Et alors ils ont dit : « Nous sommes les ouvriers de la soie. Vous êtes simplement des agitateurs extérieurs. Vous ne pouvez même pas parler à ce comité de grève. Je me souviens qu'un jour la porte m'a été pratiquement claquée au nez, jusqu'à ce que les ouvriers italiens et juifs fassent un tel tollé, menaçant de jeter les autres par la fenêtre d'un immeuble de trois étages, que la parole a été accordée. Ce n'est que lorsque nous avons menacé d'aller vers les masses et d'obtenir ce vote référendaire malgré eux qu'ils ont pris le vote référendaire. Mais tout cela est sorti dans la presse locale et tout cela montrait que le comité était conservateur et que l'I.W.W. était radical, plus exactement l'I.W.W. et les masses étaient radicales. Et donc ce vote a été pris par les grévistes. Il en est résulté une défaite de l'ensemble de la proposition. 5 000 teinturiers en une seule réunion l'ont rejeté à l'unanimité. Ils ont dit : « Nous n'avons jamais dit que nous réglerions boutique par boutique. Nous allons tenir bon jusqu'à ce que nous gagnions ensemble ou jusqu'à ce que nous perdions ensemble. Mais le fait même qu'ils aient été disposés à en discuter a poussé les fabricants à adopter une position agressive. Et puis ils ont dit : 'Nous n'avons jamais dit que nous allions régler boutique par boutique. Nous ne vous avons jamais proposé une telle proposition. Nous ne vous reprendrons pas maintenant à moins que vous ne reveniez dans les anciennes conditions."
&emsp L'une des particularités de toute cette situation était l'attitude des socialistes de ce comité. Je veux me faire bien comprendre. Je ne tiens pas officiellement le parti socialiste pour responsable, uniquement dans la mesure où il n'a pas répudié ces individus en particulier. L'élément socialiste du comité représentait les tisserands de rubans, les plus conservateurs, ceux qui étaient en faveur du règlement magasin par magasin. Ils étaient dirigés par un homme nommé Magnet, conservateur, irlandais, catholique, socialiste. Son désir était d'effacer la grève de l'ardoise afin de laisser la scène libre à une campagne politique. Il avait des aspirations à être candidat à la mairie, qui n'ont cependant pas abouti. Cet homme et l'élément qui était derrière lui, l'élément socialiste, étaient prêts à sacrifier, à trahir une grève pour faire valoir un argument, l'argument donné dans l'« Weekly Issue » quelques jours avant les élections : « L'action industrielle a échoué. Maintenant, essayez l'action politique." C'était très semblable à l'homme qui a prophétisé qu'il allait mourir à une certaine date, puis il s'est suicidé. Il est mort, d'accord. L'action industrielle a échoué, d'accord. Mais ils ont oublié dire qu'ils ont contribué plus que tout autre élément du comité de grève à l'échec de la grève. venu.
&emsp Le 18 juillet, les rubaniers notifièrent le comité de grève : « Nous nous sommes retirés de votre comité. Nous allons régler notre grève à notre convenance. Nous allons la régler boutique par boutique. C'est ainsi qu'ils ont réglé à New York chez Smith et Kauffmann." Mais une visite avait été faite par les parties intéressées aux garçons Smith et Kauffmann avant leur règlement, au cours de laquelle ils ont été informés que la grève de Paterson était pratiquement perdue : « Ces agitateurs extérieurs n'en savent rien, parce qu'ils sont dupes en cette affaire. Vous feriez mieux de retourner travailler. Quand ils sont retournés au travail la journée de neuf heures et le règlement magasin par magasin, cela a ensuite été utilisé par les mêmes personnes qui leur avaient dit cela, comme argument pour régler de la même manière à Paterson. Et les tisserands de rubans sont restés dehors jusqu'au dernier. Oh oui. Ils ont toute la gloire à travers les États-Unis d'être les derniers à reprendre le travail, mais le fait est qu'ils ont été les premiers à briser la grève, parce qu'ils ont brisé la solidarité, ils ont précipité une position qui était pratiquement une bousculade. Le comité de grève a décidé : « Eh bien, avec les tisserands de ruban qui se retirent, qu'allons-nous faire ? Autant accepter » et la proposition de magasin par magasin a été adoptée par le comité de grève sans vote l'action des tisserands de rubans conservateurs anglophones.
&emsp C'était donc la tragédie de la grève de Paterson, la tragédie d'une ruée, la tragédie d'une armée, une solide phalange découpée en 300 morceaux, chaque magasin essayant de se régler au mieux. C'était absolument en violation de l'I.W.W. principes et les I.W.W. conseils aux grévistes. Aucune grève ne devrait jamais être réglée sans un vote référendaire, et aucun règlement de magasin n'aurait jamais dû être suggéré dans la ville de Paterson, parce que c'était précisément ce qui avait brisé la grève l'année précédente. Alors cette bousculade est arrivée, et les plus faibles sont retournés au travail et les plus forts ont été laissés dehors, pour devenir la cible de l'ennemi, mis sur liste noire pendant des semaines et des semaines après la fin de la grève, beaucoup d'entre eux sur la liste noire encore. Cela provoqua la discorde parmi les officiers de la grève. Je me souviens qu'un jour à Haledon, le président a dit à Tresca et à moi-même : « Si vous allez parler de la journée de huit heures et d'une grève générale, alors vous feriez mieux de ne pas parler du tout. Et nous avons dû sortir et demander aux gens : « Sommes-nous attendus ici aujourd'hui et pouvons-nous dire ce que nous pensons, ou devons-nous dire ce que le comité de grève a décidé ? Nous avons été unanimement accueillis. Mais c'était trop tard. Dès que le peuple a vu qu'il y avait une rupture entre les agitateurs et le comité de grève, que les rubaniers voulaient ceci et d'autres voulaient cela, la bousculade avait commencé et aucun être humain n'aurait pu la retenir.
&emsp C'était la ruée des gens affamés, des gens qui ne pouvaient plus penser clairement. Les patrons ont fait de belles promesses aux tisserands de ruban et à tout le monde, mais pratiquement toutes les promesses faites avant le règlement de la grève de Paterson ont été violées, et les meilleures conditions n'ont été obtenues que grâce aux grèves organisées depuis la grande grève. Aucune promesse faite par les employeurs avant la rupture en raison du règlement magasin par magasin n'a jamais été tenue. D'autres endroits étaient bloqués. New York, Hoboken, College Point ont été bloqués par cette action. Et le 28 juillet tout le monde était de retour au travail, au travail malgré le fait que la conviction générale avait été que nous étions à la veille de la victoire. Je crois que si les grévistes avaient pu tenir un peu plus longtemps par tous les moyens, par de l'argent si possible, ce qui nous a été refusé, nous aurions pu gagner la grève de Paterson. Nous aurions pu le gagner parce que les patrons avaient perdu leurs commandes de printemps, ils avaient perdu leurs commandes d'été, ils avaient perdu leurs commandes d'automne et ils risquaient de perdre leurs commandes d'hiver, un an de travail et les usines de Pennsylvanie, alors qu'ils pouvaient donner aux patrons de l'endurance pendant un certain temps, ne pouvait pas remplir toutes les commandes et ne pouvait pas continuer à travailler toute l'année.
&emsp Je dis qu'on nous a refusé de l'argent. Je tiens à vous dire que c'est la vérité absolue. Le New-York Appel a été approché par un collègue Haywood, alors que nous cherchions désespérément de l'argent, lorsque les cuisines étaient fermées et que les gens faisaient le piquetage avec du pain et de l'eau, et a demandé de publier une annonce pleine page mendier de l'argent, implorant de l'argent . Ils ont refusé d'accepter l'annonce. Ils ont dit : « Nous ne pouvons pas prendre votre argent. « Eh bien, pouvez-vous nous donner l'espace ? » "Oh, non, nous ne pouvons pas nous permettre de vous donner de l'espace. Nous ne pouvions pas prendre l'argent des grévistes, mais nous ne pouvions pas non plus donner de l'espace." Et donc au final il n'y a pas eu d'appel, payé ou non, mais un petit morceau qui n'était pas une bougie de lumière, perdu dans l'espace du journal. Cependant, le 26 juillet, alors que les tisserands de rubans et quelques-uns des larges tisserands de soie étaient encore dehors, le Appel avait publié une critique de M. Jacob Panken sur la grève de Paterson. Beaucoup d'espace pour la critique, mais pas d'espace pour demander du pain pour les hommes et les femmes affamés. Et cela était vrai non seulement de la Appel, mais des autres journaux socialistes. Donc entre ces deux forces, nous étions impuissants. Et puis nous avons dû rencontrer nos critiques. D'abord vint le critique socialiste qui dit : « Mais l'IWW n'a pas fait assez pour le parti socialiste. Regardez tout l'argent que nous vous avons donné. Et vous n'en dites rien. Le Dr Korshet avait un long article dans le New York Appel. N'importe qui peut le lire qui aime se rafraîchir la mémoire. Juste ceci : "Nous vous avons donné de l'argent et vous ne nous avez pas remerciés." Eh bien, j'aimerais savoir pourquoi nous devrait les remercier. Les socialistes ne sont-ils pas censés être des ouvriers, des membres de la classe ouvrière, tout comme nous le sommes ? Et s'ils font quelque chose pour leur propre classe, nous devons les remercier pour les dix prochaines années. Ils sont comme l'organisation caritative qui donne un peu de charité à la pauvre travailleuse et s'attend ensuite à ce qu'elle écrive des recommandations jusqu'au bout du monde. Nous avons estimé qu'il n'y avait pas lieu de remercier le parti socialiste pour ce qu'il avait fait, car il n'avait fait que son devoir et il avait fait très peu en comparaison de ce qu'il a fait dans les grèves de l'A.F. de L., dans les affaires McNamara.
&emsp Ils font la critique que nous ne leur accordons aucun crédit. Que diriez-vous des 5 000 votes que l'I.W.W. l'adhésion a donné au parti dans Paterson pour un candidat qui était membre de l'A.F. de L. et qui n'a pas obtenu un seul vote de son propre syndicat? Tous ses votes provenaient de l'I.W.W. S'ils voulaient investir de l'argent, l'argent qu'ils investissaient pour chaque vote dans Paterson était bien dépensé, sur une base purement commerciale.
&emsp Et puis la critique de M. Panken était que nous aurions dû régler la grève boutique par boutique. Une critique humoristique, une critique cynique, sarcastique, quand on considère que c'est exactement ce qui a été fait, et c'est exactement pourquoi nous avons perdu la grève de Paterson. Mais quelques jours avant la fin de la grève, avant que cet effondrement ne se produise, nous avons reçu un petit morceau de papier par l'intermédiaire des délégués au New York-Paterson Relief Comimittee, et sur ce petit morceau de papier il était écrit : « Les messieurs suivants sont prêts à pour parvenir à un règlement de la grève de Paterson si le comité de grève leur enverra une lettre leur demandant de le faire. » Et sur ce morceau de papier se trouvaient les noms de Jacob Panken, Meyer London, Abe Cahan, Charles Edward Russell et deux autres. En d'autres termes, quelques jours avant que la grève de Paterson ne s'effondre, il y avait un comité de six socialistes à New York qui avait une telle foi que la grève allait être gagnée, y compris l'homme qui nous a reproché de ne pas régler boutique par boutique, qu'ils étaient disposés à le régler pour nous à cette condition qu'ils prennent incidemment toute la gloire du règlement si nous le leur demandions. Nous ne leur avons pas demandé. Nous avons dit : « S'il y a quelqu'un qui pense qu'il peut régler la grève de Paterson et qu'il se dit socialiste ou ami du travail, il le fera sans qu'on lui demande de le faire de manière officielle. Ils ne l'ont pas fait. Ils ont critiqué.
&emsp Notre position vis-à-vis des grévistes était "Si la conception IWW avait été suivie, vous auriez gagné tous ensemble, ou vous auriez perdu tous ensemble, mais vous auriez toujours eu votre armée un tout continu." Tout général sait qu'il vaut mieux pour une armée de battre en retraite en masse que de se disperser et d'être mise en pièces. Et donc il vaut mieux perdre tous ensemble que gagner un peu aux dépens des autres, car en perdant tous ensemble vous avez la chance en quelques mois de récupérer et de repartir au combat, votre armée toujours centralisée, et gagnante à la deuxième tentative.
&emsp Quelles leçons la grève de Paterson a-t-elle donné à l'I.W.W. et aux grévistes ? L'une des leçons qu'il m'a données est que lorsque l'I.W.W. assume la responsabilité d'une grève l'I.W.W. devrait contrôler la grève absolument par le biais d'un comité de grève syndical qu'il ne devrait y avoir aucune ingérence extérieure, aucune domination extérieure non-syndicale acceptée ou autorisée, aucun Magnet autorisé à se présenter comme « représentant l'élément non-syndical ». Que l'action directe et la solidarité sont les seules clés de la réussite d'un travailleur ou de la réussite des travailleurs. Que l'esprit tout au long de cette longue propagande lasse est resté intact, et je ne vais vous donner que trois brefs exemples.
&emsp Les 5 000 voix pour le parti socialiste, c'était parce que les travailleurs avaient ceci en tête : « Peut-être que nous ferons grève à nouveau, et la prochaine fois que nous ferons grève, nous voulons que toute cette machinerie politique soit de notre côté. Ils n'auraient pas fait cela si leur esprit avait été anéanti et qu'ils n'avaient aucun espoir d'une autre grève. La lutte pour la liberté d'expression d'Emma Goldman qui a récemment été menée avec succès à Paterson a été menée parce que les grévistes ont toujours un esprit inébranlable. Beaucoup d'entre eux ne connaissaient pas Emma Goldman. Je dis cela sans lui manquer de respect.Beaucoup d'entre eux sont des étrangers et ne savaient rien de ses discours et de ses conférences. Mais ils savaient que quelqu'un voulait parler là-bas et que leurs ennemis constitutionnels, la police, essayaient de l'empêcher, alors ils sont venus en masse et la liberté d'expression a été maintenue à Paterson. Et juste au moment de Noël, il y avait une agitation pour une grève, et puis au lieu de stimulation, nous devions leur donner une sorte de sédatif, pour les faire taire. Eh bien, ils avaient tellement hâte de faire la grève qu'ils ont organisé de grandes réunions de masse : « c'est le moment, journée de huit heures, journée de neuf heures, n'importe quoi sauf... nous voulons encore frapper ! » Chaque fois que je vais à Paterson, certaines personnes se déplacent et disent : « Dites, Miss Flynn, quand y aura-t-il une autre grève ? Ils ont ce sentiment certain que la grève a été reportée, mais ils vont la reprendre et la combattre à nouveau. Cet esprit est le résultat de l'I.W.W. agitation à Paterson.
&emsp Et donc, je sens que nous avons été justifiés malgré notre défaite. Nous avons gagné une plus grande tolérance pour les travailleurs. Nous leur avons donné un sentiment de classe, une confiance en eux et une méfiance envers les autres. Ils ne donnent plus confiance aux ministres, même si nous n'avions pas de banderoles "Pas de Dieu, pas de maître" flottant dans les rues de Paterson. Vous savez, vous pouvez mettre une chose sur une banderole et cela ne fait aucune impression mais vous laissez un ministre se montrer, laissez tous les ministres se montrer contre les ouvriers et cela fait plus d'impression que tous les "Pas de Dieu, pas de maître " des bannières du Maine à la Californie. C'est la différence entre l'éducation et le sensationnalisme.
&emsp Et ils n'ont plus d'utilité pour l'État. Pour eux, la statue de la liberté est personnifiée par le policier et sa massue.


La diaspora irlandaise radicale - Elizabeth Gurley Flynn, la fille rebelle

Née en 1890 à Concord, New Hampshire, Elizabeth Gurley Flynn avait de solides racines irlandaises. En effet, elle a affirmé que ses quatre arrière-grands-pères, Gurley, Flynn, Ryan et Conneran, étaient des Irlandais unis et avaient aidé l'armée française qui a débarqué à Killalla Bay en 1798. Sa mère Anne Gurley, de langue maternelle irlandaise, a grandi à Loughrea. , Co Galway, tandis que Thomas Flynn, son père, avait de fortes racines Mayo. Elizabeth fait également référence dans son autobiographie aux liens familiaux de sa mère avec George Bernard Shaw et les Larkins.

La famille a déménagé à New York en 1900 pour vivre dans le sud du Bronx, sa première jeunesse a été gâchée par la pauvreté, mais elle a profité des opportunités d'éducation et son esprit indépendant (elle était une végétarienne précoce) a été encouragée par ses parents socialistes. Dans l'effervescence radicale de la ville de New York, elle a appris les Molly Maguires, le massacre de Haymarket, elle a lu William Morris, Edward Bellamy, Frederick Douglass et Upton Sinclair. Son premier discours public à Times Square à l'âge de 16 ans portait sur les droits des femmes.

L'adolescent Flynn est devenu une sensation à New York. Lorsqu'elle a été approchée par le producteur de théâtre David Belasco qui voulait qu'elle joue dans "une pièce de théâtre"……..elle a répondu « Je ne veux pas être actrice. Je veux dire mes propres mots et ne pas répéter encore et encore ce que quelqu'un d'autre a écrit pour moi. Je suis dans le mouvement ouvrier et je parle ma propre pièce ».Elle a toujours écrit ses propres discours.

Elizabeth a croisé certaines des figures marquantes de la lutte syndicale irlandaise. Elle a rencontré James Connolly pour la première fois en 1907 et ils sont devenus de bons amis. Il était un visiteur fréquent de la maison de ses parents avant de finalement retourner en Irlande en 1910. Accompagnée de Connolly, qui était alors également organisateur des IWW à New York, elle a assisté à une réunion adressée par une fougueuse Mother Jones dans le Bronx à l'été de 1908, Flynn était tellement bouleversée à la vue de Mother Jones qu'elle s'est effondrée.

Elle a vu plus tard Mother Jones défendre passionnément un homme juif contre la déportation lors d'une réunion à Chicago. Décrivant Mother Jones comme "la plus grande agitatrice de femme de notre temps", elle a également admis qu'elle avait peur de "sa langue acérée", mais Elizabeth a trouvé que Mother Jones était très sympathique et gentille avec elle lorsqu'elle lui a raconté comment Elizabeth avait perdu son premier enfant. .

Plus tard, Elizabeth a fait la connaissance de James Larkin lorsqu'il est venu aux États-Unis après le lock-out de Dublin. Il a appelé plusieurs fois chez elle. "Il était très pauvre et pendant qu'il était à New York, il vivait dans une petite ruelle de Greenwich Village." Elle a également commenté qu'"il était un magnifique orateur et un agitateur sans égal".

Anne, sa mère gardait régulièrement Owen Sheehy Skeffington lorsque Hannah devait prendre la parole lors de réunions à New York. Parmi les autres visiteurs figuraient Liam Mellows et le Dr Patrick McCarten, alors envoyé irlandais aux États-Unis.

Alors que Mother Jones a joué un rôle de premier plan dans la fondation à Chicago en 1905 de l'International Workers of the World (IWW), elle n'a pas mené de campagnes de syndicalisation sous ses auspices. Cependant, Elizabeth Gurley Flynn est devenue l'une des dirigeantes les plus célèbres et les plus infatigables des IWW, après l'avoir rejointe en 1906. Ses efforts pour organiser les travailleurs les plus opprimés pendant plusieurs décennies l'ont emmenée du Massachusetts au Minnesota, à Washington sur la côte ouest.

Quelques heures avant son exécution en 1915, Joe Hill a écrit à son amie Elizabeth pour lui dire qu'elle était en effet l'inspiration de sa chanson. La fille rebelle.

Flynn a passé toute sa vie à travailler pour le mouvement syndical et a été membre fondateur de l'American Civil Liberties Union (ACLU). Elle était dédiée à la liberté d'expression et a fait campagne activement pour les droits des femmes et a été particulièrement critique à l'égard des dirigeants masculins de l'IWW et des syndicats et a attaqué leur échec à pratiquer l'égalité pour leurs membres féminins.

Ses vaillants efforts pour sauver Sacco et Vanzetti échouèrent et ils furent exécutés en 1927. Son fils unique bien-aimé Fred Flynn mourut en 1940 à l'âge de 29 ans. Arrêtée à plusieurs reprises et sous surveillance du FBI, elle souffrit de maladies. Finalement, Elizabeth a été emprisonnée pendant plus de deux ans (janvier 1955-mai 1957) lorsqu'elle a été prise dans la campagne de peur rouge en vertu de la loi Smith par le gouvernement américain. Elle est devenue présidente nationale du Parti communiste des États-Unis d'Amérique en 1961.

La tombe d'Elizabeth Gurley Flynn au cimetière de Forest Home, comté de Cook, Illinois

Lors d'une visite en Union soviétique en septembre 1964, elle est décédée subitement à l'âge de 74 ans. Selon ses souhaits, une partie de ses cendres a été renvoyée aux États-Unis, où elles ont été enterrées à Chicago. Rebelle jusqu'à la fin, elle a fait don de ses papiers, de quelques biens et de ses livres à la maison ouvrière catholique de Dorothy Day à New York.

Dans un hommage rendu en 1926, Eugene Debs, chef du Parti socialiste d'Amérique, déclara qu'Elizabeth Gurley Flynn avait « a épousé et défendu la cause des plus faibles, des plus humbles, des plus méprisés et des plus persécutés, même lorsqu'elle se tenait presque seule »

Lorraine Starsky décrira la vie et l'importance d'Elizabeth Gurley Flynn dans une conférence intitulée : « Sur les traces de Mother Jones – la vie et l'héritage d'Elizabeth Gurley Flynn

Cela se tiendra au Centre des visiteurs de la cathédrale le jeudi 1er août à 11h dans le cadre de l'école d'été Spirit of Mother Jones 2019.

Lorraine est un syndicaliste de longue date et militant pour la justice sociale de Pittsburgh, en Pennsylvanie aux États-Unis. En tant que jeune adulte, elle s'est impliquée dans la campagne pour mettre fin à la guerre du Vietnam, luttant contre le racisme et pour les droits des femmes, le travail et les causes syndicales. L'histoire du travail est sa passion de toujours et elle a étudié des militantes irlandaises telles que Mother Jones et Elizabeth Gurley Flynn. Elle est infirmière en santé publique et a elle-même des racines irlandaises.

La fille rebelle…..une autobiographie. Ma première vie (1906-1926) d'Elizabeth Gurley Flynn. Publié en 1955.

Il y a du pouvoir dans un syndicat… L'histoire épique du travail en Amérique, par Philip Dray. 2010 Doublejour.

James Connolly et les États-Unis. Carl et Ann Barton Reeve. Presse Humanités.


Voir la vidéo: Ballad of Elizabeth Gurley Flynn (Novembre 2021).