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Qu'est-ce qui a empêché l'empire mongol de s'étendre en Europe ?


L'empire mongol a atteint une étendue assez vaste selon la carte ci-dessous et des dirigeants tels que Gengis Khan semblaient vaincre tous leurs ennemis de manière cohérente. Pourtant, l'empire ne s'est jamais étendu à l'Europe, ni même aux États baltes. Qu'est-ce qui les empêchait d'envahir et de réussir comme les Huns l'ont fait, par exemple ?


Trois facteurs.

1) La mort d'Ögedei Khan a forcé les hordes déchaînées à travers l'Europe sous Subutai à rompre et à revenir pour que les Kuraltai choisissent un successeur. Interrompre leur élan durement gagné et donner aux Européens le temps de se regrouper, de récupérer, de réfléchir et de se préparer a été le facteur décisif - de plus, Talabuga n'était pas le général Subutai.

2) La Hongrie est la fin de la grande steppe eurasienne - la "mer d'herbe" - qui a soutenu la suprématie logistique mongole. Ils ont réussi à court terme à poursuivre des conquêtes au-delà de cette zone - généralement grâce à l'ingénierie chinoise et islamique, dont la cooptation a été un facteur important de leur succès - mais les revers qu'ils ont subis fait la rencontre s'est produite loin de la steppe, où des dizaines de milliers de renforts pouvaient être convoqués en un temps record. Les Viet et Champa dans leur jungle épaisse, les Majapitt et leur thalassocratie, les Mamelouks dans les collines désertiques - tous comptaient la géographie comme des alliés majeurs. C'était donc avec les Européens qui ont même eu un peu de succès contre les Mongols.

3) Certains Européens se sont adaptés plus rapidement que d'autres face à leurs adversaires mongols. Les Géorgiens presque les battre, les Croates puis les Serbes fait les battre (mais pas de manière décisive, et la Serbie a reconnu la suzeraineté des Mongols pour les empêcher de revenir) - Bela IV de Hongrie et son petit-fils, Ladislas IV, ont pris ce qui a fonctionné et ont élaboré une stratégie réussie pour repousser la Horde d'Or quand ils sont revenus.

  • D'innombrables châteaux de pierre dans des emplacements très défendables, bien approvisionnés et garnis de forces entraînées et équipées, capables de se soutenir mutuellement.

  • Une stratégie de la terre brûlée, refusant aux armées d'invasion de se procurer de la nourriture et de l'approvisionnement.

  • Tactiques harcelantes empruntées aux Coumans, archers à cheval des steppes similaires aux Mongols que Ladislas IV avait vaincus avant l'arrivée de la Horde d'Or.

Les Mongols pouvaient piller à volonté, mais étaient constamment attaqués. Les Hongrois refusèrent de leur livrer une bataille décisive, jusqu'à ce que les envahisseurs soient affaiblis et épuisés et dans des conditions favorables aux défenseurs, qui étaient sages avec les tactiques de combat mongoles grâce à l'influence des Coumans.

Et quoi de plus européen que la stratégie de Fabian ?


Une raison très importante était la mort de Gengis Khan, le "chef maximum" en 1227. Cela a causé la division de son empire en quatre "Khanates" (voir en bas du lien), la Russie (jaune), le Moyen-Orient (violet), Asie centrale (rouge) et Chine-Mongolie (vert) sur la carte ci-dessus.

Aucune de ces entités n'avait le pouvoir de l'ensemble. Plus précisément, la plupart des empires perdent de la « vapeur » après la mort du fondateur, car il s'agit d'une « valeur aberrante » qu'aucun des héritiers ne peut reproduire. (En affaires, WalMart a perdu beaucoup d'élan après la mort du fondateur Sam Walton.)


La mort d'Ogedei Khan en décembre 1241 est la raison la plus attribuée pour l'arrêt de l'invasion de l'Europe. Batu, fils de Jochi, fils de Gengis était le commandant suprême de l'assaut européen et un candidat potentiel pour le successeur d'Ogedei. Il savait qu'il était moins favorable et ne serait probablement jamais un grand khan alors il voulait continuer mais la plupart de ses généraux se sont retirés en raison de leur obligation d'assister au Kurultai. Une chose à considérer est peut-être que Tsubodei a reçu des informations de ses agents secrets et/ou éclaireurs de reconnaissance selon lesquelles une nouvelle invasion en Allemagne ou en Italie amènerait la plupart des nations européennes restantes à former des coalitions et des croisades contre eux.


Eh bien, tout d'abord, l'empire mongol s'étendait sur un paysage immense, mais ils le maintenaient néanmoins. Cela prend une grande puissance militaire et une simple emprise de terreur sur les peuples du pays pour tenir cette énorme quantité de terres conquises en ces jours difficiles. Cela n'aurait pas eu d'importance si le Khan des Khans avait mené une campagne contre l'Europe. Ne vous y trompez pas, les Mongols ont conquis la taille du paysage qu'ils ont fait en raison de leur ruse autant que de leur brutalité. Nous vivrions peut-être dans un monde TRÈS différent si Obedai Khan n'était pas mort et n'avait pas forcé les Kurultai à choisir un nouveau successeur. Subutai avait commencé au tout début de leur campagne en Europe et avait déjà battu la Russie et massacré leurs forces, bien qu'elles aient combattu jusqu'au dernier homme.


Les Lituaniens empêchèrent la propagation de la Horde d'Or (et de l'Islam) dans toute l'Europe, ils libérèrent l'Ukraine (Kiev) lors de la bataille des Eaux Bleues (1362) qui accéléra le déclin de la sphère d'influence occidentale de l'empire mongol. Ils n'ont jamais pu regagner la région après ce point.


En bref,

  1. L'armée mongole peut conquérir une ville mais ne peut pas s'y stationner correctement car elle a moins de troupes par rapport aux terres qu'elle possède.

  2. Des ducs et des généraux honnêtes ont été rappelés pour lutter pour le trône ; Ils étaient également malades à la maison et personne ne veut rester dans un pays étranger avec des cultures différentes.


Une conjecture est que les "Allemands" ont envahi d'Europe vers l'Est se joignant à la Horde mongole dans l'anéantissement total de Bagdad. Il y a apparemment beaucoup d'écrits dans l'histoire islamique au sujet d'une « attaque terrestre de l'Ouest » en conjonction avec les armées de l'Est comme raison de l'extermination de Bagdad. Je crois comprendre que les armées polonaises ont engagé les Mongols « pour la défense de l'Europe », mais ont également été anéanties. En ce qui concerne les colonies, la Horde d'Or n'est pas allée plus loin que la Crimée où elle a construit une fortification massive pour empêcher les envahisseurs de frapper de l'ouest.

Ces fortifications et le commerce des esclaves qui étaient courants en Crimée ont duré des siècles par la suite.


1) Distance-Les Mongols n'auraient pu projeter qu'une quantité relativement faible de puissance en Europe. Oui, ils pourraient envoyer une horde de Mongols, mais leurs alliés marchant depuis la Chine auraient été une autre affaire, et leurs engagements envers leur cœur restreindraient la quantité de puissance qu'ils pourraient projeter.

2) Logistique - Les hordes mongoles nécessitaient beaucoup d'herbe, les campagnes soutenues étaient donc difficiles. L'expansion en Europe occidentale aurait eu toutes sortes de problèmes.

3) Structure sociale - Les Mongols n'avaient tout simplement aucun moyen efficace de commander et de contrôler un vaste empire, et toute projection ne serait qu'une aventure sans soutien réel. Retourner à l'Est parce qu'un chef meurt montre l'absence d'une véritable structure pour gouverner les grands empires. Sans une structure bien définie et organisée, l'empire mongol se disloquait avant d'avoir fini d'être créé.

4) Les Mongols n'étaient pas tout à fait la force invincible qu'on prétend souvent avoir été. Le facteur clé de la conquête mongole de la Chine était que la Chine était divisée et qu'il y avait des alliés locaux prêts à travailler avec les Mongols pour conquérir la Chine avec l'aide des Mongols eux-mêmes.

5) La structure féodale de l'Europe la rendait assez résistante à la conquête. Avec les empires, il est facile de trancher la tête et le reste est depuis longtemps habitué à l'asservissement. Avec une structure féodale, chaque petit seigneur était indépendant, peu habitué à obéir à ses propres rois et habitué depuis longtemps à la rébellion.


Expansion de l'empire mongol sous Ögedei

Ögedei, le troisième fils de Gengis Khan, a succédé à son père et a gouverné l'empire mongol de 1227 CE-1241 CE. L'une de ses contributions les plus importantes à l'empire fut sa conquête de l'Europe de l'Est. Ces conquêtes impliquaient des invasions de la Russie, de la Hongrie, de la Bulgarie de la Volga, de la Pologne, de la Dalmatie et de la Valachie. En quatre ans (1237-1241), les Mongols ont rapidement dépassé la plupart des grandes villes d'Europe orientale, n'épargnant que Novgorod et Pskov. À la suite des invasions réussies, de nombreux territoires conquis deviendraient une partie de l'empire mongol. Cette région conquise est parfois appelée la Horde d'Or.

“Couronnement d'Ögedei” 1229, par Rashid al-Din.

Les opérations ont été orchestrées par le général Subutai et commandées par Batu Khan et Kadan, tous deux petits-fils de Gengis Khan. Les Mongols avaient acquis de la poudre à canon chinoise, qu'ils ont déployée au combat lors de l'invasion de l'Europe avec grand succès, sous la forme de bombes lancées via des catapultes. Les Mongols ont été crédités pour avoir introduit la poudre à canon et les armes associées en Europe. Ils étaient également maîtres des invasions de cavalerie et de la guerre de siège, qui menaçaient de nombreuses principautés que les Mongols espéraient capturer.


Pourquoi l'empire mongol a-t-il cessé de s'étendre en Europe après la mort d'Ogedei ?

Titre. Cela n'a pas de sens pour moi que la conquête se termine brusquement après la mort d'un chef, car la mort de Gengis Khan n'a pas arrêté les conquêtes des Mongols.

Si je me souviens bien, d'après l'histoire hardcore, Gengis Khan s'était assuré que les ogodei lui succéderaient. Cependant, les ogodei sont morts prématurément d'alcoolisme et la loi mongole devait ramener les généraux et décider qui serait le prochain chef. Comme les ogodei n'avaient pas de successeur compétent (ou de multiples enfants, j'oublie), le conflit de succession est devenu incontrôlable.

L'excellente série Wrath of the Khans peut être trouvée sur le site Web Hardcore History ici ou en recherchant dans iTunes / votre application de podcast préférée. Il fait un excellent travail en plongeant profondément dans la propagation de l'empire mongol et les problèmes de succession après Gengis Khan et Ögedei Khan.

Cela ressemble à l'un de mes jeux de Crusader Kings II.

Parce que Batu et le reste des altun a dû se dépêcher de retourner à Karakorum et faire de la politique. C'était plus important pour eux que leur aventure en Occident.

Souvenez-vous, à la mort de Temujin, la succession était déjà établie et tout le monde l'a acceptée. Quand Ogodai est mort, cependant, il était soudainement à gagner. C'était un alcoolique dévoué, et c'est surtout ce qui l'a tué. S'il avait réussi à se remettre de sa dernière maladie (la dernière d'une longue succession d'entre elles) et à vivre encore cinq ou six ans, les Mongols auraient très bien pu se retrouver sur les côtes de France, construisant des bateaux pour l'invasion de l'Angleterre.

J'ai lu un argument fascinant selon lequel les Mongols n'auraient pas eu la vie facile au-delà de la Hongrie car il n'y avait pas de grands pâturages pour faire paître leurs chevaux.

La machine de guerre mongole dépendait d'une grande quantité de chevaux. Chaque guerrier mongol avait plusieurs remontages qui l'accompagnaient au combat et qui contribuaient à la mobilité mongole tant vantée, tous ces remontages auraient besoin de grandes quantités de pâturages pour être nourris et le dernier morceau de steppe eurasienne se terminait en Hongrie. Les autres grands peuples des steppes comme les Magyars, les Huns et autres se sont tous retrouvés en Hongrie et n'ont pas avancé beaucoup plus loin pour la même raison (ils ont certainement fait des raids mais ils ne détenaient pas directement ces territoires au-delà de la Hongrie). La Syrie/Palestine (le site de la célèbre défaite mongole à Ain Jalut) était également un autre cas où les Mongols ne pouvaient pas rassembler les mêmes forces en raison du manque de pâturages.

Maintenant, les Mongols étaient certainement adaptables. Le sud de la Chine était un autre endroit terrible pour la guerre basée sur la cavalerie, mais ils ont développé une marine et l'ont conquise après environ 150 ans. Ils auraient certainement pu prendre l'Europe mais ils auraient dû s'adapter et cela n'aurait pas été une promenade dans le parc

D'accord, l'histoire des Mongols vient de m'être vendue avec cette déclaration "Les Mongols auraient très bien pu se retrouver sur la côte de France, construisant des bateaux pour l'invasion de l'Angleterre".

Qu'est-ce que j'ai raté au niveau de l'histoire ? Y a-t-il un livre définitif sur lequel je devrais commencer si je veux lire l'histoire des Mongols ?

Parallèlement à cela, certains récits indiquent que les Mongols étaient relativement peu impressionnés par la richesse de l'Europe de l'Est. Après avoir conquis les royaumes de Chine, d'Asie centrale et du Moyen-Orient, ils étaient habitués à un certain niveau de butin et de trésors que les Européens n'avaient pas à l'époque. L'épine dorsale de leur politique reposait sur moins de gouvernance et une taxation plus lourde sous forme de biens en hommage au Khan. Pas de biens réels, pas d'invasion.

La même chose s'est produite avec la conquête des Song, lorsque Mongke est décédé en 1259 à cause du mauvais temps, et Kublai a dû se précipiter pour remporter la succession, puis il a encore dû passer des années à consolider son nouveau pouvoir avant de terminer le travail sur la Chine. 20 ans plus tard.

Les Mongols construisent des bateaux. Pensée amusante.

Négatif, ils ne pouvaient pas combattre en Europe car ils étaient habitués aux steppes qui s'étendent à travers l'Eurasie. L'Europe est montagneuse et boisée.

Je n'aime pas ce récit, car il donnait la fausse impression que l'empire mongol était une entité unique capable de travailler vers un seul objectif, par opposition à des confédérés de petits khanats en train de se chamailler qui passaient de plus en plus de temps à se battre les uns contre les autres en vieillissant.

La conquête de Sung fut réalisée par une seule entité au sein de celle confédérée : la maison de Tului. Les khanats de Jochian et Chagataian n'avaient rien à voir avec cela et n'auraient probablement pas fourni de soutien même si on leur avait demandé. La campagne du frère de Kublai - Hulagu en Mésopotamie lui a valu l'inimitié plutôt que le soutien des khanats Chagataian et Jochian.

La seule réponse simple pour expliquer pourquoi les Mongols se sont arrêtés aux portes de l'Europe : la politique.

Il est supposé ici que les Mongols étaient en fait des mercenaires embauchés par les dynasties bancaires vénitiennes, pour leur fournir le contrôle monopolistique de la route de la soie. S'il y avait du vrai, la cessation vers l'Europe aurait moins à voir avec la mort d'un leader qu'avec une "mission accomplie".

Curieusement, en termes militaires, il n'y a que quelques types différents de militaires. Les bases sont : infanterie légère, infanterie lourde, cavalerie légère et cavalerie lourde. Chacun a son compteur et dans l'histoire ce qui pouvait être argumenté. Donc, pour contrer la cavalerie légère, vous avez idéalement un mélange de quatre choses. Infanterie légère sous forme d'archers, de fortifications et d'infanterie lourde comme force anti-cheval. Ensuite, vous pouvez vous fondre dans une cavalerie légère pour harceler.

En termes modernes, pensez aux bombardiers légers/hélicoptères comme à la cavalerie mongole, ils peuvent se déplacer rapidement et causer une dévastation extrême à ceux qui ne sont pas préparés. Mais ils ne peuvent prendre et conserver des terres que s'il n'y a pas de force prête à reprendre la terre au moment où l'ennemi peut mettre une armée à nu.

Donc, pour vaincre une flotte moderne de bombardiers légers, vous utiliseriez une combinaison de missiles sol-air (archers), des fortifications et les harcelerez avec des avions de chasse. Ensuite, vous auriez une poignée d'infanterie légère et lourde pour empêcher toute occupation.

Donc, un autre facteur dans le fait qu'ils ne pouvaient plus envahir l'Europe était que les Européens le savaient. Ils ont donc construit de hautes fortifications à intervalles réguliers pour que leurs archers puissent blesser gravement les armées mongoles, et avec d'autres fortifications à proximité, ils pouvaient ensuite envoyer de la cavalerie légère pour harceler les Mongols qui devaient s'étendre pour se nourrir. Ainsi, les Mongols auraient un réel problème à monter un siège car ce n'était pas quelque chose pour lequel ils étaient très bons et rester au même endroit était difficile pour une infanterie légère qui était continuellement harcelée. Leurs succès de siège impliquaient généralement d'errer dans une seule ville et de l'affamer. Cela peut valoir la peine pour une ville de bonne taille, mais pas pour une poignée de fortifications.

Ainsi, alors que l'Europe n'a jamais rassemblé d'armée pour affronter les Mongols, elle a très rapidement rendu la tâche trop difficile aux Mongols de revenir et de balayer.

Je soupçonne qu'après que les Mongols se soient un peu remis en ordre, ils auraient envoyé des éclaireurs et des espions pour découvrir à quel point cela allait être difficile. Peut-être auraient-ils pu continuer à se jeter sur les Européens et gagner, mais cela les aurait peut-être rendus vulnérables aux problèmes du sud de la Chine. De plus, à ce moment-là, l'Europe n'aurait pas semblé un si grand prix.

Un autre élément intéressant est que le chevalier est à peu près complètement inutile contre les mongols. C'est là que les différents types militaires ont chacun leurs pions. La cavalerie légère est le contre parfait de la cavalerie lourde. En théorie, un seul Mongol pouvait vaincre un nombre illimité de chevaliers. Les Mongols peuvent simplement rester à l'écart tout en leur lançant des flèches. Puis au bout d'un moment, il n'y aura plus de chevaliers et un Mongol avec un bras d'arc fatigué. Un chevalier en armure est mieux utilisé contre l'infanterie légère. Ils entrent en trombe et fauchent les archers et les soldats légèrement armés. Le contre aux chevaliers est l'infanterie lourde avec de longues piques qui défendent des formations d'archers combinées à une cavalerie légère harcelante.


Successions en difficulté

La mort d'Ogedai en 1241 a conduit à des luttes de succession, un modèle pour l'empire à partir de ce moment. Gengis avait quatre fils, Jochi, Chagatai, Ogedai et Tolui. Après la mort d'Ogedai, sa veuve s'est disputée pour obtenir son fils, Guyuk a élu khan. Guyuk, cependant, était faible et mourut après seulement deux ans. Au cours des années suivantes, Sorkhaqtani, la veuve de Tolui, a travaillé pour maintenir l'empire ensemble jusqu'à l'élection de Mongke Khan, le fils de Tolui. L'empire a continué à s'étendre, en Bulgarie, en Europe de l'Est et en Irak à l'ouest et au Vietnam à l'est.

Le frère de Mongke, Halagu, a vaincu et occupé Bagdad. Kublai, frère de Mongke et Halagu, a fait campagne à Song, l'État du sud de la Chine. En 1260, après la mort de Mongke, Kublai et Ariqboke, un autre frère, prétendirent tous deux être le Grand Khan. Une guerre de succession s'ensuivit, que Kublai finit par gagner en 1264. À cette époque, le grand empire mongol s'affaiblissait.


L'influence de l'empire mongol

Au cours des XIIIe et XIVe siècles, le commerce a prospéré sous la domination d'hommes originaires de barbares tribaux et nomades. Leur union a commencé une augmentation de la prospérité économique et du respect envers les marchands. Ils ont influencé de nombreux territoires s'étendant sur divers terrains. L'empire mongol a créé un réseau commercial sans précédent à travers l'Eurasie et a influencé positivement les économies des régions qu'il a conquises.

L'essor de l'empire mongol s'est accompagné d'une période de ravages et de désordres en Eurasie. Alors qu'ils commençaient à se regrouper, les barbares nomades des steppes ont brutalement traité les populations locales en pillant et en incendiant les villes. Sa'di, un poète persan qui a vécu à cette époque, a écrit : « Après l'invasion des Mongols, le monde semblait aussi emmêlé que les cheveux d'un Éthiopien. Les hommes étaient comme des loups. Mais cette période de destruction peut aussi être qualifiée d'expansion territoriale organisée. Détruire des villes ou des populations qui refusaient de se rendre était «l'une des tactiques les plus efficaces employées par les Mongols», car elle montrait une force inébranlable ainsi que de la miséricorde et de la clémence pour ceux qui ont choisi de permettre la conquête mongole. De plus, « en plus des tactiques d'intimidation, l'expansion rapide de l'Empire a été facilitée par la résistance militaire (en particulier pendant les hivers extrêmement froids), les compétences militaires, la méritocratie et la discipline ».

Gengis Khan était un homme qui a uni les tribus nomades du plateau mongol et a continué à conquérir d'énormes morceaux d'Asie centrale et de Chine, créant le plus vaste empire terrestre à ce jour. Il organisa ses hommes et développa de nouvelles stratégies militaires complexes telles que la guerre de siège, la feinte de retraite et une vaste cavalerie. Les Mongols ont également capturé des ingénieurs chinois et construit des engins de siège qui ont facilité les attaques qui nécessitaient de traverser les murs de la ville ou les fortifications. Leurs méthodes de conquête de territoire n'étaient efficaces et humaines que vis-à-vis de leur propre armée. L'administration mongole a établi un système de distribution d'approvisionnements qui a permis à chaque section suffisamment de durer tout au long de leurs conquêtes. L'historienne Mary Hull écrit :

. . . C'était un spectacle formidable. Chaque tumen [une unité de l'armée de 10 000 soldats] était équipé de chevaux de bât qui marchaient derrière les rangs avec du matériel et des armes supplémentaires. À l'arrière de l'armée, derrière le siège des machines et des réserves, se trouvait le principal train de bagages composé de chameaux et de chariots chargés de fournitures et d'équipement. Des tentes entièrement montées, des yourtes mobiles, étaient également transportées sur des charrettes. A la suite des charrettes se trouvaient les troupeaux de moutons et de chèvres qui fournissaient de la nourriture et du lait à l'armée.

L'organisation des Mongols alors qu'ils commençaient à former l'un des plus grands empires terrestres de l'histoire était caractérisée par la férocité et l'utilisation de tactiques militaires innovantes.

Pendant que les Mongols conquéraient le peuple, ils ont repris la route de la soie et l'ont transformée en une route commerciale unifiée de diffusion culturelle et d'assimilation. Les Mongols « appréciaient leurs relations commerciales et commerciales avec les économies voisines » et créèrent le premier empire qui unifia la majorité de l'Eurasie. Leur présence en Chine a été particulièrement influente car elle a choqué les Chinois et leurs coutumes traditionnelles. En Chine, les marchands étaient au bas de la hiérarchie chinoise mais lorsque les Mongols ont pris le pouvoir, les marchands étaient très appréciés. Les Mongols se sont également débarrassés de la « taxation confiscatoire » à laquelle les marchands ont dû faire face tout au long de nombreuses dynasties chinoises. Un autre changement apporté par les Mongols a été la création d'associations de marchands, appelées Ortoghs. Celles-ci permettaient aux commerçants de « mettre en commun leurs ressources pour soutenir une seule caravane », les pertes, les risques et les bénéfices seraient partagés entre tous les commerçants impliqués et « aucun commerçant ne serait mis en faillite ». Les marchands impliqués dans un Ortogh se qualifiaient également pour les prêts accordés par les Mongols. Pendant la dynastie Yuan, les Mongols ont également augmenté la quantité de papier-monnaie en circulation et ont garanti la valeur de ce papier-monnaie en métaux précieux.

Tous ces changements et améliorations ont non seulement facilité le commerce, mais ont également créé tant de prospérité économique et de paix que les historiens considèrent maintenant cette fois comme la Pax Mongolie. John Masson Smith Jr., professeur à l'Université de Californie à Berkeley, a écrit un essai intitulé "Les Mongols et la route de la soie" qui regorge d'exemples de l'époque prospère de la Pax Mongolica et des échanges culturels qui ont eu lieu à travers la route de la soie. . Il a écrit:

Des tisserands chinois ont été envoyés à Samarkand pour collaborer avec les tisserands musulmans locaux, et des tisserands musulmans spécialistes du drap d'or ont été amenés en Chine. Les Mongols riches ont investi dans ces entreprises et dans la vente de leurs produits, formant des associations commerciales (ortaqs) avec des marchands expérimentés dans le transport sur la route de la soie. . . Ces Mongols pouvaient également s'arranger pour que leurs partenaires marchands utilisent les installations de l'igname pour obtenir des provisions, des animaux frais et des logements sécurisés pour leurs caravanes. Au siècle, environ, de la domination mongole en Eurasie, la route de la soie a prospéré comme jamais auparavant.

Avec le bon qui a traversé la route de la soie était le mauvais. Par inadvertance, les Mongols ont également été à l'origine d'une nouvelle vague d'épidémies qui a balayé une grande partie de l'Europe au XIVe siècle. La peste noire est originaire d'Asie et s'est propagée à travers la route de la soie vers l'Europe, où elle a dévasté la population et causé des difficultés économiques. Cela montre le réseau fort et complexe que les Mongols ont créé entre l'Asie et l'Europe.

Les territoires que les Mongols ont conquis et ajoutés à leur empire variaient considérablement, mais cela n'a pas empêché les Mongols de prendre le contrôle et de mettre en œuvre leur domination. La zone la plus fondamentale sur laquelle les Mongols ont pris le contrôle était la Chine pendant la dynastie Song. Kublai Khan a cherché à conquérir la Chine et à vaincre la dynastie Song pour trois raisons. Premièrement, la terre du sud de la Chine était beaucoup plus arable que la terre du nord, qui était déjà sous contrôle mongol. Kublai Khan visait à conquérir ce territoire pour augmenter la production alimentaire de l'empire. Une deuxième raison était que les ports côtiers chinois étaient très précieux. Ils augmenteraient le commerce extérieur de l'empire et augmenteraient la richesse de l'empire. Kublai Khan craignait également des révoltes militaires des Song s'il n'en prenait pas le contrôle. Les Mongols ont laissé le même système administratif, mais ont fait quelques changements au sein de l'empire. Par exemple, Kublai Khan a établi un système de service postal qui a créé un mouvement efficace de l'information et fourni des aires de repos pour les voyageurs et les commerçants. Ils ont également construit de nombreuses routes, principalement utilisées pour « faciliter la domination mongole sur la Chine ».

Un autre domaine que les Mongols ont conquis et influencé était l'Iran moderne. L'historien George Lane écrit : « L'établissement de la dynastie Il-Khanate en Iran au milieu du XIIIe siècle nie tous les mythes et récits de la barbarie mongole irrémédiable et leur règne comme une tache sur l'histoire d'une civilisation ancienne. Il explique également comment cette époque a été « une période de renaissance culturelle iranienne ». Les changements positifs que les Mongols ont apportés aux régions qu'ils ont pris le contrôle sont nombreux. En Perse, sous les Mongols, les commerçants bénéficiaient d'avantages et d'avantages fiscaux plus élevés dans le but de « promouvoir le commerce ». Cela montre comment les Mongols se sont efforcés de "fournir une assistance supplémentaire aux commerçants". Plus au nord, la capitale de la Horde d'Or, Sarai, a prospéré et prospéré sous la domination mongole. Le célèbre explorateur Ibn Battuta a écrit : « La ville d'al-Sara [Sarai] est l'une des plus belles villes, d'une taille illimitée. . . étouffé par la foule de ses habitants, et possédant de bons bazars et de larges rues. Ces exemples mettent l'accent sur les réalisations de l'empire mongol et leur capacité à suivre l'expansion territoriale avec la prospérité économique.

Au cours des XIIIe et XIVe siècles, il y eut une époque de réseautage avancé et de commerce prospère dans l'ensemble de l'Eurasie, dont une grande partie a été facilitée par l'empire mongol. Les Mongols étaient non seulement tolérants sur le plan religieux, mais étaient également capables d'accepter les différences des autres cultures et de les assimiler à la leur. Comme Gengis Khan, le Grand Khan, l'a dit : « Soyez d'un même esprit et d'une seule foi, afin de vaincre vos ennemis et de mener une vie longue et heureuse. »

Sara Gannon est élève au lycée Clayton A. Bouton et éditrice de poésie pour la Blackbird Review. Elle aime écrire de manière académique pour l'école et de manière créative dans ses temps libres.


Empire mongol : Chormaquan et la conquête mongole du Moyen-Orient

C'était en 1246, et un moine franciscain nommé John de Plano Carpini, l'envoyé du pape à la cour mongole de Karakorum, écoutait très attentivement des prêtres russes lors du couronnement de Güyük Khan. L'esprit de Carpini absorbait chaque détail alors que les prêtres russes parlaient des conquêtes passées des Mongols, récitant les noms et les emplacements des généraux mongols. Et quand ils eurent fini de parler, Carpini avait accompli une chose étonnante.

Des prêtres russes, il apprit l'existence d'un général nommé Chormaqan qui s'était déplacé contre les pays du Moyen-Orient, vainquant non seulement des hommes, mais aussi de véritables monstres. Carpini a écrit plus tard que lorsque Chormaqan traversait un désert, il est tombé sur certains monstres, alors on nous a dit comme une certaine vérité, qui avait une forme humaine, mais un seul bras avec une main, au milieu de la poitrine, et un pied, et tous deux tirèrent d'un seul arc et ils coururent à une vitesse telle que les chevaux ne pouvaient pas suivre leur trajectoire, car ils couraient en sautant sur un pied et, quand ils se fatiguaient avec cette méthode de progression, alors ils s'entendaient sur les roues des chariots à main et à pied. Quand cela les avait épuisés, ils ont couru à nouveau comme avant. Les prêtres russes ont également dit à Carpini qu'après les avoir vaincus, Chormaqan a envoyé plusieurs des monstres à Karakorum en tant qu'envoyés pour demander la paix.

Les monstres étaient peut-être un mythe, mais le général mongol de l'histoire existait bel et bien. Chormaqan Noyan a atteint peu de la renommée que ses pairs, tels que Subedei, Muqali et Bayan, ont acquise. Mais ce n'est pas faute de réussite. La majorité des possessions de l'empire mongol au Moyen-Orient ont été acquises au cours de la campagne de 10 ans de Chormaqan, mais la plupart des historiens des conquêtes mongoles ont tendance à concentrer leur attention sur les invasions de la Chine et de l'Europe.

La première mention de Chormaqan était pendant l'invasion mongole de l'empire Khwarazmian en 1219-1221. À un moment donné en 1221, les fils de Gengis Khan, Jochi, Chaghatai et Ogedei, après avoir saccagé la ville d'Urgench, n'ont pas réussi à mettre de côté une partie du butin pour leur père. Cela a grandement irrité le grand khan. Tandis que ses fils s'asseyaient timidement devant le grand chef mongol, il les réprimanda pour leur avarice et leur désobéissance. Peu osaient parler ouvertement à Gengis Khan pendant ses moments de colère, mais trois porteurs de carquois de la keshik, ou garde du corps impérial, est intervenu. Les trois membres, Qongqai, Qongtaqar et Chormaqan, ont adressé une pétition à Gengis Khan, en disant : une façon, sans cesse, de décourager les fils. Pourquoi? Nous craignons que les fils, ayant peur, ne se découragent & #8217.

Cette démonstration de courage et de sagesse impressionna le grand khan. Bien que Chormaqan et ses compagnons de garde aient obtenu un répit pour les trois princes, ils ont également cherché quelque chose pour eux-mêmes. Ils ont demandé à Gengis Khan de leur permettre de mener une attaque sur Bagdad, qui se trouvait à l'extérieur du royaume mongol à cette époque. Gengis Khan l'a examiné brièvement et a ensuite accordé à Chormaqan la promotion pour diriger la campagne, tandis que Qongqai et Qongtaqar resteraient dans le keshik.

Chormaqan Noyan, membre de la tribu sunit des Mongols, devint ainsi général. Pourtant, son armée attendra neuf ans avant de finalement déménager. Plusieurs facteurs ont retardé la campagne. Le premier problème à résoudre était une autre guerre et un vassal récalcitrant. La guerre avait éclaté après qu'Inaljuq, le gouverneur khwarazmian d'Otrar, ait massacré une caravane commerciale protégée mongole, puis tué des envoyés mongols lorsqu'ils demandaient une compensation pour l'outrage. Gengis Khan, qui faisait déjà campagne contre le royaume de Jurchen dans le nord de la Chine, rassembla rapidement une autre armée pour affronter son nouvel adversaire. Cependant, Iluqu Burkhan, souverain du royaume tangoute de Hsi Hsia, a désobéi à l'ordre du grand khan d'envoyer des troupes pour la campagne de Khwarazmian et son ambassadeur a même osé dire : « Si les forces de Gengis Khan sont incapables de subjuguer les autres, pourquoi est-il allé jusqu'à devenir khan ? Avec les combats en cours en Chine, Gengis Khan n'a pas pu épargner les hommes pour mater les Tangoutes. Rather than to let the Khwarazmians go unpunished, Genghis Khan invaded their land and set aside his plans to deal with his rebellious vassal for a later date.

After destroying the Khwarazmian empire, Genghis Khan was free to move against Hsi Hsia in 1226. The Mongol armies quickly laid the kingdom to waste, but before the capital city of Ninghsia, the Mongol war machine stalled and a lengthy siege began. Genghis Khan personally led the campaign, but while hunting, the old warrior’s horse was startled and threw him from the saddle. Though seemingly uninjured at first, Genghis Khan slowly grew weaker and weaker, probably from internal injuries. He died in 1227, while the siege of Ninghsia was still going on. His last order was for the king of Hsi Hsia and the population of Ninghsia to be slaughtered. Ultimately the city fell and his last request was carried out. It is not certain if Chormaqan was present during this campaign, but with Genghis Khan’s death, no Mongol general could begin a new campaign until they had elected a new khan at the imperial capital of Karakorum. Genghis Khan’s chosen successor, Ogedei, one of his four principal sons, was not enthroned until 1229. It was not until 1230, when Sultan Jalal al-Din, an old nemesis of the Mongols, returned to revive Khwarazmian power in Persia, that Chormaqan finally got his marching orders.

Jalal al-Din had defeated Mongol forces on several occasions during the war of 1219-1221. After suffering a defeat by an army personally led by Genghis Khan, however, Jalal al-Din was forced to flee. In 1226, however, he returned to Persia to revive the empire lost by his father, Muhammad ‘Ala al-Din II. The Mongol forces sent against him in 1227 were defeated at Dameghan. Another army that marched against Jalal al-Din scored a pyrrhic victory in the vicinity of Isfahan, but was unable to follow up that success.

Believing himself to be safe from further Mongol threat, Jalal al-Din tried to carve a new kingdom out of Iraq al-Jami and the Transcaucasia region. However, in Rum, now part of Turkey, he was defeated by Sultan Ashraf of Aleppo and the Seljuk Sultan ‘Ala al-Din of Rum. An envoy of the Ismaili Assassins of Persia came to Bukhara, where Chormaqan was stationed, and informed him of that setback, which revealed Jalal al-Din’s weakness. With this information in hand and Ogedei’s consent to launch a campaign at last, Chormaqan left Bukhara at the head of 30 to 50,000 Mongol soldiers. Many of his lieutenants were commanders who had fought against Jalal al-Din in 1227 and 1228.

The Mongol army mainly consisted of lightly armored but heavily armed horse-archers. The majority of the officers were ethnic Mongols, however, many of the rank and file were various Turkic nomads who had become Mongol vassals. In addition to the light cavalry, there was a contingent of heavy cavalrymen who carried lances as well as the composite bow favored by the Mongols. With a range of almost 300 yards, the composite bow allowed the Mongols to fight a battle of concentrated firepower, rather than a whirling melee of blades. Furthermore, each Mongol trooper had a string of three to five horses that were trained to live off the land rather than fodder or grain. This allowed the Mongols to maintain their seemingly indefatigable mobility. When one horse became weary, the trooper simply switched horses.

Chormaqan did not immediately set out against Jalal al-Din. Instead, he occupied Persia and Khurasan, two long-standing bases of Khwarazmian support. Crossing the Amu Darya River in 1230 and entering Kurasan without encountering any opposition, Chormaqan passed through it quickly. He left a sizable contingent behind under the command of Dayir Noyan, who had further instructions to invade western Afghanistan. Chormaqan and the majority of his army then entered the northern section of Persia known as Mazandaran in the autumn of 1230. In doing so, he avoided the mountainous area south of the Caspian Sea. That region was controlled by the Ismailis, Shi’ite Muslims known in the West as Assassins. In providing Chormaqan with intelligence on Jalal al-Din’s location, they purchased a respite from the Mongol advance.

Upon reaching the city of Rai, Chormaqan made his winter camp there and dispatched his armies to pacify the rest of northern Persia. In 1231, he led his army southward and quickly captured the cities of Qum and Hamadan. From there, he sent armies into the regions of Fars and Kirman, whose rulers quickly submitted, preferring to pay tribute to their Mongol overlords rather than to see their states ravaged. Meanwhile further east, Dayir steadily achieved his goals in capturing Kabul, Ghaznin, and Zawulistan.

At that point, only one major stronghold in Persia, remained outside of Mongol control. This was Isfahan, where Jalal al-Din once turned over 400 Mongol prisoners to the populace to be tortured and executed. After Chormaqan discovered that it could not be quickly taken, he left a strong contingent to lay siege to it. With that obstacle neutralized, he then renewed his advance westward.

The conquest of Persia was achieved without the interference of its would-be defender. Jalal al-Din, although a great warrior, was more of a freebooter than a king. Once the Mongols invaded Persia, he tried to strike alliances with many of his former enemies. He sent emissaries to Caliph al-Nasir in Baghdad, to the Ayyubid sultan Ashraf in Aleppo, and to the Seljuk Turk sultan, ‘Ala al-Din. ‘If I am removed, you cannot resist them,’ he wrote in desperation. ‘I am to you as the Wall of Alexander. Let each one of you send a detachment with a standard to support me, and when the news of our accord and agreement reaches them, their teeth will be blunted and our army in good heart’.

Neither of the sultans nor the caliph were swayed by those words. Jalal al-Din had angered too many people during his reign. The enmity between the Abbasid caliphs and the Khwarazmian sultans harkened back to the reign of Jalal al-Din’s father. There were even rumors that the caliph himself had written to Genghis Khan, asking for assistance against the Khwarazmian Empire. As for Sultan Ashraf and Sultan ‘Ala al-Din, they had recently defeated Jalal al-Din after he had encroached upon their territories. They were eager to see him removed.

With the Mongols already in control of Persia, Jalal al-Din was isolated in Transcaucasia, whose citizens neither loved nor respected him. What he controlled was strictly through brute force, yet for all of his braggadocio and prowess, Jalal al-Din was terrified of the approaching Mongols. When he received a Mongol envoy and learned of Chormaqan’s strength, he promptly executed the ambassador for fear that his men would learn how outnumbered they were.

At no point did Jalal al-Din seek a battle with the Mongols once their army crossed the Amu Darya, but that did not discourage Chormaqan. Since the sultan would not come to meet him, he sent a force to pursue the sultan, while the rest of his army subjugated Persia.

Jalal al-Din wintered in 1230 in the lush pastures of the Mughan plain. He did not expect the Mongols, who wintered at Rai, to advance against him. He quickly learned his mistake when he received reports that Mongol forces were seen near Zinjan, a mere hundred miles from his camp. Once they reached the city of Sarab, Jalal al-Din decided to retreat further north. Only five days later, the Mongols reached his new camp and attacked, but the frantic Jalal al-Din managed to elude his pursuers. When his men returned to his headquarters to report the Khwarazmian sultan’s narrow escape, Chormaquan was furious. According to the historian Juvaini, Chormaqan asked his officers, ‘At the very moment when such an enemy had lost his strength and the veils of concealment had fallen from him, how could they then give him respite and slacken the search?’

After that, Chormaqan assigned one of his lieutenants, Taimas, with the specific mission of hunting down Jalal al-Din. In 1231, Taimas led his forces into the Mughan plain and then into Arran. Jalal al-Din tried to elude his pursuers by fleeing north towards Shirvan and then southward towards Azerbaijan. Taimas did not recklessly pursue his quarry, but took the time to establish Mongol domination in parts of Arran. Thus Jalal al-Din’s kingdom shrank further and another base of support, the vital pastures of the Mughan Plain, were cut off to the sultan. Jalal al-Din fled to the city of Ganjak but again that provided only a short respite. When Taimas’ soldiers approached, the sultan fled through Kurdistan to the city of Akhlat. There he was able to throw his pursuers off his trail, but instead of withdrawing, Taimas advanced north to Manzikert. Jalal al-Din took the opportunity to lead the remainder of his forces to Amid, where he tried to forge another alliance. As with all of his previous diplomatic overtures, he failed.

It was now winter and Jalal al-Din did not believe that the Mongols would continue their hunt until spring. Thus he dispersed his primarily mounted army, so that the available pasturage could accommodate its horses. He also sent out subordinates to report on the Mongols’ whereabouts and relaxed considerably when they reported that the Mongols had returned to Iraq and Persia. Later, when he heard that Mongol troopers were sighted within the vicinity, he dismissed it as merely a rumor. ne night, while Jalal al-Din’s camp was recovering from an evening of debauchery, Taimas’ forces struck. Again Jalal al-Din managed to escape amid the confusion, this time only because the Mongols saw one of his commanders, Orkhon, riding away with the sultan’s banner, and mistook him for Jalal-al-Din himself. That oversight was quickly rectified as another force pursued Jalal al-Din into the Sufaye Mountains. They lost the Khwarazmian sultan, but he did not escape unscathed. While he rode alone, Kurdish brigands slew him for his clothing in the winter of 1231.

Meanwhile, the Mongols did not cease in their attacks on the remaining Khwarazmian forces. The Mongol contingent that had followed Jalal al-Din raided the environs of Akhlat and Erjish. Other units departed southward towards Mardin, Nusaybin, and Khabur. Others even descended upon Irbil before returning to Persia.

While Taimas hunted the Khwarazmian sultan, Chormaqan continued to expand Mongol control into the region. In 1231, he sent an army against the city of Maragha on the eastern side of Lake Urmiya. It resisted and suffered a similar fate to that meted out to other cities that did so-once it fell, its inhabitants were massacred.

Isfahan remained the only Persian city holding out against the Mongols, but it was isolated. Meanwhile, Chormaqan had achieved several goals by sending Taimas to pursue the elusive Jalal al-Din. Keeping the sultan on the move prevented him from rallying support. Second, Taimas established Mongol domination in some of the regions he passed through, preventing Jalal al-Din from circling back and reducing his territory with each passing day. Taimas’ pursuit also disrupted other regions through which he rode, not taking the time to conquer them, but leaving them more susceptible to later Mongol attacks.

With Jalal al-Din removed and Persia firmly under Mongol control, Chormaqan moved the army into the Mughan plain in 1233. After resting his forces for a year and allowing the herds that accompanied the Mongol armies to regain their strength, he renewed his offensive. In the winter of 1234, Chormaqan led his army across the Araxes River into Arran toward Ganjak. Despite a valiant resistance, Ganjak’s walls were breached by catapult and battering ram in 1235.

At the same time, another Mongol army laid siege to Irbil. Although the city fell to the Mongols and much of its populace was massacred, the citadel continued to hold out. The Mongols eventually withdrew after the citizens of Irbil agreed to send a yearly tribute to the court of the khan.

Chormaqan then gathered his commanders in a quriltai or council to discuss the rest of the campaign in Armenia and Georgia. After they established specific targets, Chormaqan divided his army into several columns. Thus the Armenian and Georgian forces would not be able to concentrate their forces, as it would leave other regions vulnerable to the Mongol flying columns. Rather than launch his renewed campaign immediately, Chormaqan waited until 1238, when the forces of Batu and Subedei were also active to the north in the Kipchak steppe against nomadic tribes and the Russian principalities.

Once the appointed time of invasion arrived, five separate columns, consisting of three major corps and two smaller divisions, moved out. One column, led by Mular, struck into the Kura River valley. Chormaqan led his army into Armenia, while the third major column invaded Georgia under the command of Chaghatai Noyan. The two smaller contingents, led by Jula and Yissaur, rode into regions of Arran and eastern Armenia.

In 1238, Chaghatai Noyan and his lieutenant, Toghta Noyan, captured Lorhe whose ruler, Shahanshah, fled with his family before the Mongols arrived, leaving the rich city to its fate. Toghta then led a division against Gaian, ruled by Prince Avak. Gaian was a fortress of considerable strength. Toghta ruled out a direct assault and had his men construct a wall around it, while opening negotiations with the prince. Surprisingly, when supplies ran short in the castle, the Mongols displayed clemency and allowed many of the besieged to leave unharmed. Eventually Avak surrendered and was sent to Chormaqan’s headquarters, then located on the northwestern shore of Lake Sevan.

Toghta Noyan then reunited with his superior, Chaghatai Noyan. Together they proceeded to capture Dumanise and Shamshvilde before moving against Tiflis, the capital of Georgia. Tiflis’ fortifications had been razed by Jalal al-Din several years earlier and the city was still indefensible. Upon the Mongols’ approach Georgia’s ruler, Queen Rusudan, fled to the west, leaving an individual named Goj in charge with orders that ‘if the enemy appeared, to set fire to Tiflis, except the palace and the quarter called Isann.’ Goj, however, panicked and burned the entire city. As Chaghatai’s forces moved up the Kura River more and more Georgian nobles asked Rusudan’s permission to submit. The queen, though safe in the fortress of Kutaise, granted it, preferring to spare her subjects from further devastation.

While he completed his conquest of Georgia, Chormaqan received Prince Avak at his camp by Lake Sevan and accepted his surrender on the condition that he provide tribute and also participate in the campaign against his countrymen. Avak immediately agreed, since to refuse would surely have meant execution. In 1239 Chormaqan, accompanied by Avak, marched southward towards the Armenian capital, Ani.

Before the army arrived, Chormaqan sent envoys ahead to demand the city’s surrender. The city elders, however, pleaded that they could not surrender the city without the permission of their ruler, Shahanshah, who was already in flight after the sack of Lorhe. Days passed as they awaited word from their ruler and the populace grew increasingly agitated. It was not long before a mob seized the envoys and killed them-an unforgivable offense according to Mongol custom. The city’s fate was now sealed.

Chormaqan ordered the assault to begin. Using concentrated fire from numerous catapults, the walls were breached. Even after the city surrendered, the citizens were divided and then massacred.

The neighboring city of Kars quickly sent its submission to Chormaqan after hearing the fate of Ani. Chormaqan, however, was in no mood for clemency, ordering an assault that quickly captured the city. Chormaqan had no intention of laying waste the entire country, however. Once the conquest was complete, he issued orders to the people to return to their homes and live in peace.

While Chormaqan subdued Armenia north of the Araxes River, Mular invaded central Armenia. In 1239 his forces invaded the district of Shamkor, the realm of Prince Vahram. Prince Vahram had an opportunity to stop Mular’s vanguard, but he did nothing and waited in his fortress.

Upon arriving at Shamkor, Mular found his path blocked by a deep ditch that surrounded the city. He ordered his men to fill it with fascines. When the defenders burned them, Mular directed his men to fill their deels, or the long Mongol robes, with dirt and empty them into the ditch. In that manner, the ditch was filled and the Mongols soon breached the walls. The population of Shamkor paid for its valiant resistance by being massacred.

From Shamkor, Mular stormed and seized Prince Vahram’s other strongholds one by one-Tuerakan, Ergevank, Tavush, Kac’apet, Kavazin, Gag, and Mac’naberd all were taken by storm. Ghataghan, Mular’s lieutenant captured Gardman, Charek, Kedabek, and Varsanshod. With the complete subjugation of his kingdom, Prince Vahram had no option but to submit to the Mongols in 1239.

One of the smaller forces, led by Chormaqan’s brother Jula, invaded the Karabagh region. After ravaging the countryside, he seized Khatchen in 1238. After a putting up a spirited defense at Hohanaberd, the city’s ruler, Hasan Jalal, submitted to Jula. The Mongol general, apparently impressed by Hasan Jalal’s defense, accepted the surrender and in turn increased his territory. From that point, Hasan Jelal’s was spared from further attacks, under the conditions that he paid tribute and took part in other campaigns in western Asia alongside the Mongols.

The fifth and final corps of the Mongol army, led by Yissaur Noyan, surrounded Hrashkaberd, ruled by Prince Ulikum Orbelean, in 1238. Yissaur soon realized that he would not be able to take the city by force and resorted to diplomacy. Sending emissaries to Orbelean, Yissaur presented two clear options-surrender or starve. Prince Orbelean accepted the surrender terms and was rewarded with many gifts and appointment as a general in the Mongol forces.

By 1240, Chormaqan had completed the conquest of Transcaucasia. These lands would later be the basis of the later Mongol Il-Khanate. Although the Mongols massacred many cities, they also accepted the surrender of several princes. These would later join the Mongols in future campaigns against neighboring Muslim powers, such as the caliphate in Baghdad, the Seljuk Turks, and the many Ayyubid principalities in Syria.

Chormaqan did not overrun the kingdoms he invaded with an irresistible wave of barbarians, but through the slow, steady reduction of resistance. In Transcaucasia, the Mongols never met their opponents in open combat, but faced long arduous sieges in mountainous and hilly terrain. By choosing the summer months to campaign, as opposed to the winter months, when the Mongols usually did so, Chormaqan put the defenders at a weaker position. The summers are dry and the harvests were not in. Many of the fortresses the Mongols not captured due to any deficiencies on the part of their defenders, but due to thirst and hunger. By using several columns, he prevented the Armenians and Georgians from uniting. He further promoted discord by using those princes who submitted through negotiation, or by granting them territory for their services.

A few later Armenian chroniclers attributed the Mongol victory to divine intervention. According to Grigor of Akanc, ‘The wise princes of Armenia and Georgia realized that God was giving power and victory to them to take our countries, thus they became obedient to the Tat’ars, and agreed to give them tribute known as mal and t’agar and to come out to them with their cavalry where ever they led them.’ The truth, however, was that Chormaqan had conquered a vast amount of territory for the Mongol empire through a well-thought-out, systematic campaign worthy of history’s finest strategists.

The conquest of Armenia and Georgia marked the end of Chormaqan’s brilliant military career. He remained the military governor of Transcaucasia, though Persia gradually passed under a civil administration. According even to the conquered, he proved to be an able and fair governor. Yet, he lived only two years after completing his conquests. Later in 1240, Chormaqan suffered a stroke that robbed him of the ability to speak and left him paralyzed. His wife, Altan Khatun, ruled in his stead until he died in 1241.

To fill those positions Genghis Khan commanded that the eldest sons of his commanders of thousands come with 10 companions and a younger brother, and that the commanders of hundred-man units should send their eldest sons and five companions and a younger brother. Finally the commanders of 10 sent their eldest son, three companions, and a younger brother. The common people were not excluded from the keshik. They too could send their sons to join under the same guidelines as the commanders of 10. From that pool, Genghis Khan chose the best warriors. That arrangement gave everyone an opportunity to serve in the keshik, but it also provided the khan with hostages so that he could keep his commanders in check, should the need arise.

Timothy M. May writes from Stoughton, Wisconsin. He is a Ph. D. candidate at the University of Wisconsin-Madison, writes from Stoughton, Wis. For further reading, he recommends Rene Grousset’s The Empire of the Steppes ‘Ala al-Din Juvaini’s The History of the World Conqueror and David Morgan’s The Mongols.

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The Pax Mongolica

The Pax Mongolica ushered in an era of stability and commerce that successfully connected Europe and East Asia.

Geography, Social Studies, World History

Genghis Khan

Genghis Khan is the most famous ruler in all of Mongolia's history. Khan's empire occupied a large piece of modern day Asia, including most of China.

The Pax Mongolica, Latin for &ldquoMongol peace,&rdquo describes a period of relative stability in Eurasia under the Mongol Empire during the 13th and 14th centuries. The Pax Mongolica brought a period of stability among the people who lived in the conquered territory.

After the death of the first Mongol emperor, Genghis Khan, in 1227, the resulting empire extended from the China&rsquos Pacific coast to Eastern Europe. This meant that the Silk Road network, which had been dangerous to travel due to the warring kingdoms along the route, fell completely under Mongol control.

The resulting stability brought by Mongol rule opened these ancient trade routes to a largely undisturbed exchange of goods between peoples from Europe to East Asia. Along the Silk Road, people traded goods such as horses, porcelain, jewels, silk, paper, and gun powder. European travelers, such as the Venetian merchant Marco Polo, were able to go all the way to China and back. Polo went on to describe his experience in distant lands in a chronicle that captivated the European audience.

Aside from facilitating trade, the Mongol influence also improved the communication along the Silk Road by establishing a postal relay system. The Mongols culturally enhanced the Silk Road by allowing people of different religions to coexist. The merging of peoples and cultures from conquered territories brought religious freedom throughout the empire. Across the vast steppes of Asia, a traveler might encounter Muslims and Christians living and working alongside Mongols, who continued to practice their traditional religion.

But some of the things that made the Pax Mongolica so efficient are what caused its decline and fall in the mid-1300s. The efficient trade routes led to the rapid and unchecked spread of the bubonic plague, also known as the Black Death. The plague originated in central Asia, making its way westward to Europe where it spread further. In addition to disease, the fragmented empire endured increasing turmoil from within. This prevented further expansion and hastened its inevitable decline.

Genghis Khan is the most famous ruler in all of Mongolia's history. Khan's empire occupied a large piece of modern day Asia, including most of China.


How Poles and Hungarians Turned Back the Mongol Horde and Saved Europe

In the midst of worries about the Wuhan coronavirus, it is worth remembering that the scholarly consensus has long been that the Black Plague reached the Mediterranean in 1347 because of the Mongol invasion of Crimea. The Mongol Empire and its derivative kingdoms were, themselves, considered plagues at the time. Some modern historians celebrate Mongol religious tolerance — historian Jack Weatherford has called its capital city Karakorum “the most religiously open and tolerant city in the world at that time” [1] — but the rest of the world, whether Muslim, Christian, or Hindu, viewed the Mongols as devils.

Arguably the worst Mongol savagery was in 1258, when Hulagu Khan and his Ilkhanate Empire (along with allies from the Christian states of the Armenian Kingdom of Cilicia, the Kingdom of Georgia, and the Principality of Antioch) destroyed Baghdad, thus ending the so-called “Islamic Golden Age.” The Mongols raped and pillaged for days, destroyed the city’s libraries and universities, and murdered at least 3,000 of the city’s notables. The Mongol destruction of Baghdad was far worse for the Muslim world than the Crusades Muslims flourished in the Crusader states after the fall of Jerusalem in 1099.

The Mongols did not spare Europe. The horsemen from Central Asia invaded at a time when the formerly great state of Kievan Rus’ was fractured. On May 31, 1223, a Mongol army of approximately 20,000 defeated an alliance of Russian princes at the Battle of Kalka River, when the principalities and duchies were already exhausted after years of civil war.

Battle of the Kalka River

Mongols then raided and laid siege to all the major settlements in Russia and Ukraine. In 1237, a Mongol army burned Moscow to the ground. Three years later, Mongols took Kiev, thus conquering all Kievan Rus’ territory [2]. The “Tatar yoke” of Russia lasted until 1480, and is often invoked to explain why Russia is so culturally different from the rest of Europe. Mongol occupation may have frozen Russia in time and kept it from developing along Western European lines.

Then in 1241, the Mongols invaded the Kingdom of Hungary. The Hungarians and their allies should have had an advantage. King Bela IV had military support from his subjects in Transylvania, the Kingdom of Croatia, the Duchy of Austria, and several Catholic military orders, such as the Knights Templar and the Teutonic Knights. The Cumans, a Turkic people originally from the area north of the Black Sea, moved into Hungary because of heavy Mongol taxation and agreed to serve them, and with good reason — Batu Khan, the grandson of Genghis Khan, invaded Hungary with the intent of exterminating the Cumans [3].

The decisive engagement was the Battle of Mohi in April 1241. By mid-March, 50,000 Mongol soldiers had crossed the Carpathian Mountains into Hungary, and the battle began near the Sajo River on April 11th. Subutai Khan surprised the Hungarians by using catapults to launch not only stones but ordinance that was new to Europeans: balls of flaming tar and Chinese exploding shells. By seven that morning, the Mongols had already routed the Hungarians and their allies. However, the day seemed to turn when the Mongols began retreating. This was the famous Mongol tactic of feigned retreat, and after forcing the pursuing Europeans into a funnel, Subtai’s men cut them down. Between 40,000 and 60,000 Hungarian, Croatian, and Austrian soldiers died in the battle [4].

Burial site where the Battle of Mohi took place. [Credit Image: Sebastian.mrozek via Wikimedia]

Two days before the Battle of Mohi, the Mongols had crushed a Christian army of Polish, German, Moravian, and Templar soldiers at the Battle of Legnica. Contemporaries considered these two defeats akin to a “biblical plague” [5]. But luck spared both the Polish and Hungarian Kingdoms from Mongol subjugation — in 1242, dynastic infighting in Central Asia led to the “Golden Horde” leaving the area, despite their impressive victories.

However, the Mongols returned in 1259, when Generals Berke Khan and Burundai Khan, and an army of approximately 20,000 Mongol cavalrymen and 10,000 Ruthenian foot soldiers invaded Poland once again. Booty was the primary object of this invasion, but it was also part of a plan to punish Poland for giving shelter to Prince Daniel of Galicia-Volhynia (modern-day Ukraine, Poland, Belarus, and Slovakia), who had declared independence from the Golden Horde in 1253.

Burundai Khan forced Daniel into exile in Poland. Mongols crowned Daniel’s brother Vasilko and his son Leo/Lev as the new rulers of Galicia and Volhynia, and destroyed the fortifications Daniel had built in Ruthenia (western Ukraine). The Khan’s army then marched into Poland, sacked every settlement along the Vistula River, and laid siege to the city of Sandomierz. On the fourth day of the siege, the city’s citizens sought refuge in a church but were slaughtered along with 48 Dominican monks. Burundai’s army later invaded Lithuania and raided the Teutonic Knights in Prussia. They made off with booty and slaves before returning to Russia to fight yet another dynastic civil war.

After that, Central Europe was spared Mongol wrath until 1285. Three years earlier, the Cuman Turks in the Kingdom of Hungary had revolted against King Ladislaus IV because of tensions between the pagan Cumans and the Christian Hungarians. The king defeated the Cumans at Lake Hod in 1282, but the survivors fled into the lands of the Golden Horde, where they then persuaded Nogai Khan to invade Hungary.

From the Chronicum Pictum in Hungary’s National Library. The dismounted Mongols, with captured women, are on the left, the Hungarians, with one saved woman, on the right.

The second Mongol invasion of Hungary was much smaller than the first. Nogai’s army attacked the settlements along the Danube River for loot, not for conquest. Because the Cumans told Nogai about Ladislaus’s poor relations with his barons, Nogai probably thought he could easily defeat the Hungarians. Il s'est trompé. First, the Polish Duke Leszek II kept King Leo I of Galicia-Volhynia from invading Hungary as part of the Golden Horde’s coalition. Nogai and Talabuga Khan managed to reach Buda and Pest, but their attacks failed because they did not bring siege equipment. Also, during the 1240s, Hungary had increased its number of baronies. This meant Nogai and Talabuga constantly ran into small defensive forces recruited from individual Hungarian counties. These militias were tough and durable, and one from Sáros County defeated Nogai’s troops and sent many severed heads to King Ladislaus. The king’s army then chased the defeated Mongols all the way into the Carpathian Mountains, where they were trapped by bad weather and harassed by a peasant insurgency.

When Nogai and Talabuga invaded Poland a third time in late 1287, they were defeated by a combined Polish-Hungarian force led by Duke Leszek. Regardless, Nogai’s Golden Horde still continued to raid Europe in the following years, and in the 1290s, his army forced Serbia to accept vassalage. They converted to Islam in the 14th century, and Mongol raids became infused with the fervor of jihad. The Golden Horde, which had an alliance with the Byzantine Empire thanks to Toqta Khan’s marriage to an illegitimate Byzantine princess, became the preeminent power in Eastern Europe and the Caucasus region. Despite the alliance, Mongol armies raided Byzantine territory several times in the 1300s, and in a final Mongol invasion of Poland in the 1340s, forced King Casimir III the Great to become a vassal.

Ultimately, the 14h century saw Mongol power wain in Europe and Asia. Constant infighting led to a fractured empire. Some states fared better than others. The Mongol-led Yuan Dynasty in China and Mongolia was replaced by the non-Mongol Han Ming Dynasty in 1368. The Turco-Mongol and Muslim Ilkhanate collapsed in the 1350s after being ravaged by the Black Death and several internal rebellions. The Golden Horde limped all the way into the early 16th century in Russia, but successive Muscovite princes managed to win back Mongol territory slowly but surely.

While the victories of the Hungarians and Poles in the 13th century did not stop the growth of Mongol power in Eastern Europe, they did check Mongol expansion into Central Europe. Much like the later heroism of King John III Sobieski against the Ottomans at Vienna in 1683, the Poles and Hungarians proved their might as Christian warriors against a foreign force. They did the same many times, especially during the subsequent lengthy wars against the Ottoman Turks. We owe a special debt of gratitude to the brave knights and foot soldiers who defended Central Europe and the West from the Golden Horde.

[1]: Jack Weatherford, Genghis Khan and the Making of the Modern World (New York: Three Rivers Press, 2004): 135.

[2]: Russia at War: From the Mongol Conquest to Afghanistan, Chechnya, and Beyond (Two Volumes), edited by Timothy C. Dowling (Santa Barbara, Denver & Oxford: ABC-CLIO, 2015): 979.

[3]: William Urban, The Teutonic Knights: A Military History (Barnsley, South Yorkshire: Frontline, 2018): 37.

[4]: Jason Cummins, History’s Great Untold Stories: Obscure Events of Lasting Importance (Millers Point NSW: Murdoch Books Australia, 2006): 44.

[5]: William Urban. The Teutonic Knights: A Military History, Greenhill Books, 2006, p. 39.


What stopped Muslim expansion into Western Europe?

If we want to think to the causes, we can note that in Western Europe the early Middle Ages saw the construction of Barbarian - Christian powers with good tech and high military attitude. This didn't happen in the territories of the Eastern Roman Empire and the Byzantine power wasn't that "aggressive" and expansive as the Barbarian kingdoms.

Without the Crusades [run by groups of nobles, Kings, the Pope and whatever else] the Eastern Empire would haven't enjoyed a couple of centuries of decreased pressure by Muslim powers. It was so weak that a handful of Western nobles conquered it [creating the feudal Eastern Latin Empire].

The Franks, and the Western in general, ["Franji" as the Arabs called them] demonstrated to be militarily superior to the Muslim armies. Certainement pas. At least until XIII century the confrontation was a mismatch.

The "Reconquista" of the Spanish lands was an other clear evidence of this.

Ichon

Civil wars and outside invasions of Islamic territory drew most of their attention away from Europe. Also Europe appears to have gone through some economic/climactic problems which reduced populations and combined with Viking raids, Magyar attacks, and Islamic raids around Mediterranean led to organization of centralized powers strong enough to oppose the few coherent Muslim attempts at conquest.

Emperor of All the Romans

There were several reasons Islam failed to penetrate into Western Europe successfully.

1. The resurgence of the Byzantine empire under Basil I and the Macedonian dynasty he founded.

2. The existence of Khazaria on the steppe as a buffer state.

3. The rise of the Franks in the west.

4. Civil wars and divisions within the Caliphate.

Also, as a note, under Suleiman the Magnificent ottoman armies invaded Central Europe, but were defeated at Vienna.

Domen

Saving from becoming more enlightened and from living in a tolerant state, you mean?

In terms of being overrated, for sure.

But in reality internal problems in Spain hampered the Muslim expansion into France, not the battle of Tours:

It also should be noted, that the Arab incursion in 732 was a plundering raid, not an invasion aimed at conquering land. So the battle of Tours only prevented the Arabs from plundering several regions and capturing several thousands of prisoners. It had no other importance.

BTW - people mention Tours 732 all the time, forgetting about Constantinople 673 - 677, 717 - 718 and Akroinon 740.

Also the battle of Covadonga in 722 - which halted Muslim expansion in Northern Spain - is being forgotten for no reason.

Actually it was Covadonga in 722 which was another version of Thermopylae, considering the legendary ratio of forces.

According to some Medieval sources, at Covadonga 300 (where do we know this from?) Asturian knights defeated 187,000 Muslim warriors.

Casualties were 289 Asturian knights and 124,000 Muslim warriors (the remaining 63,000 escaped, frightened by 11 surviving knights).

But neither of those battles really ended the Arab expansion in the Mediterranean area - they continued to gain new lands durng the 9th century (conquest of Sicily 827 - 902, conquest of Sardinia 720 - 725, Balearic Islands 798, Crete 826 - 827, capture of Rome in 846).

During the 9th century, under the Aghlabid Dynasty, the Arabs captured many strongholds in Italy, Provence and even in the Alps.

So the peak of Arab expansion into Europe was actually around one hundred years après the battle of Tours.


How Climate Change Drove the Rise of Genghis Khan

I n the late 1100s, the Mongol tribes were split by dissension, a threat to no one but themselves. By the early decades of the 1200s, the tribes had become a united force that rained havoc on its neighbors, expanding in every direction on a wave of horses. Eventually the Mongols would establish the largest land empire in history, ruling over modern Korea, China, Russia, eastern Europe, southeast Asia, Persia, India and parts of the Middle East. To this day the DNA of the Mongols can be found throughout the territories that once made up their empire.

The difference was Genghis Khan, the warlord who united the tribes and launched them on their wave of unstoppable conquest. But the Mongol Empire wasn’t solely the product of Genghis&rsquos will. As a fascinating new study in the Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) demonstrates, the rise of the Mongols may have owed just as much to beneficial changes in the climate that made the grasslands of the Mongol steppes green and verdant, fueling the horses that were the backbone of the empire&rsquos military. Climate change helped make the Mongol Empire possible.

Les PNAS study came from research done by the tree-ring scientists Neil Pederson at Columbia University&rsquos Lamont-Doherty Earth Observatory and Amy Hessl at West Virginia University. On a research trip to Mongolia in 2010, Pederson, Hessl and their colleagues discovered a stand of stunted Siberian pine trees in the Khangai Mountains. The trees&mdashsome of which were still alive&mdashwere ancient, some more than 1,100 years old. Old trees provide a living history book of the climate. During warm, wet years, the trees grow more, and the rings inside the trunk that mark those years are wider. The opposite happens during dry years, when the rings would be narrow.

Counting back to the late 1100s, just before the rise of Genghis Khan, the tree-ring data indicated that the Mongol steppes had been in the grip of an intense drought, one that could have helped drive the years of division among the Mongol tribes as they competed for scarce resources. But the tree-rings showed that the years between 1211 and 1225&mdasha period of time that coincided with the meteoric rise of Genghis Khan, who died in 1227&mdashwere marked by unusually heavy rainfall and mild temperatures. It didn&rsquot turn Mongolia’s harsh steppes into Maui, but the warmer climate would have stimulated the growth of the grasslands that fed the Mongols&rsquo vital herds of horses and livestock. Given that each Mongol warrior had five or more horses, the energy represented by that additional grass would have helped fuel their astounding rate of expansion.

As Hessl put it in a statement:

The transition from extreme drought to extreme moisture right then strongly suggests that climate played a role in human events. It wasn’t the only thing, but it must have created the ideal conditions for a charismatic leader to emerge out of the chaos, develop an army and concentrate power. Where it’s arid, unusual moisture creates unusual plant productivity, and that translates into horsepower. Genghis was literally able to ride that wave.

Of course, climate change was hardly the only factor in the Mongols&rsquo wave of conquest. Genghis used that supply of horses to form the greatest cavalry force the world had yet seen, one capable of rolling over opposing militaries. But it seems likely that he benefited from that unusual bout of climate change, just as civilizations ranging from the Anasazi in the American Southwest to the Angkor in Southeast Asia were likely laid low by shifts in climate that led to sudden, devastating drought.

In recent decades Mongolia&rsquos climate has been changing even faster than in the rest of the world, with temperatures in parts of the country rising by as much as 4.5 F over the past 40 years. At the same time, the country has been hit by severe summer droughts followed by a dzud, or a long, harsh winter. The same tree rings that revealed the climactic history of the Mongol empire show that the most recent drought, from 2002 to 2009, compares in its severity only to those dry periods in the late 1100s. The droughts and the dzuds have killed millions of animals and ruined the livelihood of Mongolia&rsquos herders, forcing them to more en masse to the swollen capital of Ulaanbaatar. Climate change is still putting Mongolians on the move&mdashbut this time, there&rsquos no end in sight.


Voir la vidéo: Jeanne Siaud-Facchin - Mais quest-ce qui lempêche de réussir? (Novembre 2021).