Informations

10 faits sur le premier alunissage


Cela fait plus de 50 ans qu'Apollo 11 a posé des hommes sur la Lune pour la première fois dans une mission qui a défini une ère. Le débarquement a inauguré une période de progrès technologique sans précédent et a réussi à cimenter les prouesses technologiques des États-Unis.

Événement d'une importance internationale monumentale, les premiers pas hésitants de Neil Armstrong sur la Lune le 20 juillet 1969 vont inspirer des générations, son observation à l'époque sonnant toujours vrai.

"C'est un petit pas pour l'homme, un pas de géant pour l'humanité"

Ce fut l'une des réalisations les plus remarquables de l'histoire. À peine 66 ans après que les humains aient décollé de la surface de la Terre dans un avion, les astronautes Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont atterri sur la Lune. C'est l'histoire du projet Apollo, et comment les humains sont arrivés sur la Lune.

Regarde maintenant

1. Il a fallu plus de 4 jours aux hommes pour atteindre la Lune

L'Apollo 11 Saturn V a décollé du centre spatial Kennedy à 09h36 le 16 juillet 1969 avec trois astronautes, Neil Armstrong, Michael Collins et Edwin 'Buzz' Aldrin. Le voyage vers la Lune durera 4 jours, 6 heures et 45 minutes, pour finalement atterrir le 20 juillet 1969.

Le véhicule spatial Apollo 11 Saturn V décolle du complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center.

2. Les astronautes ont rencontré quelques problèmes avant d'atterrir

Cependant, le voyage vers la Lune n'a pas été tout simple. Avant l'atterrissage, une série de messages d'alarme a retenti qu'aucun des astronautes n'avait entendu auparavant.

Les alarmes ont été provoquées par des « débordements de l'exécutif » du fait que l'ordinateur de guidage n'était pas en mesure d'effectuer toutes ses tâches et qu'il a dû reporter certaines d'entre elles. Après avoir vérifié l'alarme, les informaticiens au sol ont rassuré l'équipage qu'il pouvait atterrir en toute sécurité.

Cependant, ce ne devait pas être le dernier des problèmes auxquels l'équipage serait confronté. La perte de communication radio entre le module lunaire et le contrôle de mission signifiait que la mission était sur le point d'être interrompue. Bien qu'Aldrin ait ajusté l'antenne et le contrôle au sol pour tenter de résoudre le problème, les communications radio ont continué à s'estomper.

Aigle (module lunaire) en orbite lunaire, photographié depuis Columbia (module de commande).

3. Les astronautes n'ont pas atterri sur leur site prévu

A peine un problème était-il résolu qu'un autre faisait son apparition. En raison de la gravité de la Lune et de la vitesse supplémentaire gagnée, Armstrong et Aldrin avaient raté le site d'atterrissage d'environ 4 milles et ont plutôt été confrontés à une vue hostile de terrain accidenté et de cratères de la taille d'un camion. Armstrong devait trouver un endroit facile pour atterrir, et vite…

Une photographie d'Armstrong prise par Aldrin. C'est l'une des rares photographies d'Armstrong sur la surface lunaire ; la plupart du temps, il avait l'appareil photo.

4. Armstrong avait 60 secondes pour faire atterrir le module lunaire

La diminution des réserves de carburant (seulement 5% de carburant restant) signifiait qu'Armstrong n'aurait que 60 secondes pour faire atterrir le module lunaire avant de devoir annuler la mission, une tâche difficile aggravée par le détour imprévu. Armstrong a rappelé plus tard :

«Nous avons entendu l'appel de 60 secondes et une lumière de faible niveau s'est allumée. Cela, j'en suis sûr, a suscité des inquiétudes dans le centre de contrôle… Ils s'attendaient probablement normalement à ce que nous atterrissions avec environ deux minutes de carburant restant. Et nous étions là, toujours à 30 m au-dessus de la surface, à 60 secondes. »

Heureusement, Armstrong a pu atterrir avec seulement quelques secondes à perdre.

« Houston, la base de tranquillité ici. L'Aigle a atterri.

L'astronaute Buzz Aldrin, pilote du module lunaire, se tient à la surface de la Lune. L'astronaute Neil Armstrong, commandant de mission, a pris cette photo avec une caméra de surface lunaire de 70 mm.

5. Buzz Aldrin a communié sur la Lune

Lors de l'atterrissage sur la Lune, Aldrin a rendu grâce pour sa sécurité en prenant la communion. À l'époque, la NASA était impliquée dans un procès avec l'activiste et athée de premier plan Madelyn Murray O'Hair. O'Hair s'est opposé à la diffusion d'une lecture du Livre de la Genèse par l'équipage d'Apollo 8. À cause de cela, Aldrin a pris la communion en privé, loin des caméras. Sa trousse de communion a été préparée par le pasteur de son église presbytérienne, qui possède encore le calice utilisé sur la Lune.

Aldrin salue le drapeau des États-Unis sur la surface lunaire.

6. Le module est resté à la surface de la Lune pendant 21 heures et 36 minutes

Armstrong a été le premier homme à marcher sur la Lune, suivi 20 minutes plus tard par Aldrin. Sur les 21 heures et 36 minutes passées à la surface de la Lune, Armstrong et Aldrin ont passé 2,5 heures en dehors du module à collecter des données, à mettre en place des expériences et à prendre des photos.

Ils ont également érigé un drapeau américain, une tâche qui s'est avérée plus difficile que prévu car ils ont eu du mal à enfoncer le poteau dans la surface dure de la Lune. Bien qu'ils aient réussi à planter le poteau à environ 18 cm de profondeur, Aldrin a déclaré que le drapeau avait ensuite été renversé par les gaz d'échappement du moteur lors du décollage d'Apollo 11.

Les images prises par le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA en 2012 ont montré qu'au moins 5 des 6 drapeaux américains hissés au cours des missions Apollo étaient toujours debout. Cependant, les scientifiques pensent que des décennies de soleil ont blanchi leurs couleurs.

Alors que ses copilotes exploraient la Lune, Michael Collins était seul en orbite pendant plus de 21 heures, pilotant le module de commande. Pendant 48 minutes de chaque orbite de la Lune, il était hors de contact radio avec la Terre.

Aldrin à côté du paquet d'expérience sismique passive avec l'aigle en arrière-plan.

7. Les astronautes ont atterri sur Terre

Le 24 juillet 1969, la Saturn V s'est abattue dans l'océan Pacifique, 44 heures après avoir quitté l'orbite lunaire.

L'engin et son équipage ont été récupérés par un porte-avions USS Hornet. Les plongeurs ont ensuite attaché une ancre à l'engin et ont passé des combinaisons d'isolement biologique aux astronautes avant de les aider à monter dans un engin de sauvetage.

En raison du risque de contamination pathologique, des précautions ont été prises à chaque étape de la récupération et les astronautes ont été maintenus en quarantaine pendant 21 jours. Cette pratique s'est poursuivie pendant deux autres missions avant d'être jugée inutile.

L'équipage d'Apollo 11 en quarantaine après son retour sur Terre, visité par Richard Nixon.

8. On estime que 650 millions de personnes ont regardé l'événement à la télévision dans le monde entier

On estime que 650 millions de personnes ont vu Armstrong et Aldrin devenir les premiers hommes sur la Lune, témoignant d'un événement historique dont on se souviendra pendant des années.

Depuis le module lunaire sur la Lune, Aldrin a réfléchi à l'énormité de l'occasion :

« C'est le pilote [du module lunaire]. Je voudrais profiter de cette occasion pour demander à chaque personne qui écoute, quelle qu'elle soit et où qu'elle se trouve, de s'arrêter un instant et de contempler les événements de ces dernières heures et de rendre grâce à sa manière.

Dans une Amérique tumultueuse, déchirée par la division raciale, ayant assisté à l'assassinat de leur président et fatiguée par des années de tension de la guerre froide, l'alunissage a contribué à renforcer la fierté nationale.

Défilé de bandes magnétiques pour les astronautes d'Apollo 11, à Manhattan, New York City le 13 août 1969. Sur la photo dans la voiture de tête, à partir de la droite, sont les astronautes Neil A. Armstrong, Michael Collins et Edwin E. Aldrin, Jr.

9. Au total, 6 missions américaines ont envoyé des hommes sur la Lune

Au total, 12 hommes ont marché sur la Lune dans 6 missions de la NASA. Ces missions se sont déroulées sur une période de trois ans se terminant en 1972. Depuis 1972, aucune autre mission en équipage n'a atterri sur la Lune, cela est largement dû aux coûts énormes impliqués. L'ensemble du programme Apollo a coûté environ 25,4 milliards de dollars (environ 156 milliards de dollars en dollars de 2019).

La Chine, l'Inde, le Japon, la Russie et l'Agence spatiale européenne ont tous envoyé des sondes ou posé des véhicules sur la Lune. Cependant, les États-Unis restent le seul pays à avoir jamais envoyé un homme sur la Lune, démontrant ainsi leur statut de puissance mondiale.

Al Worden est un astronaute et ingénieur américain qui était le pilote du module de commande pour la mission lunaire Apollo 15 en 1971. Il est l'une des 24 personnes à avoir volé vers la Lune.

Écoute maintenant

10. Les théoriciens du complot insistent toujours sur le fait que les atterrissages sur la Lune ont été truqués

Parmi les anti-vaxxers, les théoriciens du 11 septembre et les Flat Earthers sont un autre groupe. Ceux qui prétendent que les alunissages ont été truqués.

La théorie du complot a été lancée pour la première fois par Bill Kaysing qui, en 1979, a auto-publié une brochure intitulée «Nous ne sommes jamais allés sur la lune : l'escroquerie de 30 milliards de dollars de l'Amérique».

Les affirmations ont rapidement gagné du terrain, malgré des preuves tangibles du contraire, notamment des preuves géologiques récupérées sur la Lune et des images d'avions de reconnaissance en orbite autour de la Terre montrant des traces de moteur et des empreintes laissées à la surface de la Lune.

Explorez toute l'histoire du courage et de l'ingéniosité qui ont fait d'Apollo 13 l'heure la plus raffinée de la NASA.

Regarde maintenant

À l'ère d'Internet, où les informations peuvent être partagées d'un simple clic, cette histoire alternative a continué à semer le doute dans l'esprit de beaucoup. Une étude YouGov de 2012 a révélé qu'un Britannique sur six pense que les alunissages ont été mis en scène ou truqués.


Exploration

La lune a occupé notre imagination pendant des millénaires, mais ce n'est qu'à l'époque moderne que nous avons visité ce corps, d'abord avec des machines robotiques, puis avec des astronautes. L'exploration de la lune nous a beaucoup appris sur l'évolution du système solaire et sur nous-mêmes. Nous connaissons depuis des siècles les effets sur les marées et les cycles biologiques d'une lune croissante et décroissante. Mais il a fallu l'exploration de l'ère spatiale pour nous montrer comment la lune est liée à l'existence humaine à un niveau très fondamental.

L'ère spatiale arrive : des robots sur la Lune

Avec le lancement choquant de Spoutnik 1 en octobre 1957, la lune est passée d'un lointain disque d'argent dans le ciel à un lieu réel, une destination probable pour les sondes et les personnes. Les Soviétiques ont frappé en premier, faisant voler Luna 1 par la lune en janvier 1959. Ils ont suivi ce succès avec un certain nombre d'autres sondes robotiques, culminant plus tard la même année avec Luna 3, qui a photographié la face cachée de la lune, jamais visible depuis la Terre. À partir de ces premières images de mauvaise qualité, nous avons découvert que la face cachée a étonnamment peu de plaines sombres et lisses qui couvrent environ un tiers de la face proche. D'autres surprises suivront bientôt.

En réponse au vol en 1961 du cosmonaute soviétique Youri Gagarine, le président John F. Kennedy a engagé les États-Unis à faire atterrir un homme sur la lune d'ici la fin de la décennie. Le programme Apollo a considérablement accéléré l'intérêt pour l'exploration de la lune. Pour garantir que les équipages humains puissent atterrir et quitter la surface lunaire en toute sécurité, il était important de comprendre son environnement, sa surface et ses processus. Dans le même temps, les précurseurs robotiques recueilleraient des informations précieuses, constituant la première exploration scientifique d'un autre corps planétaire.

La première étape de l'Amérique a été la série d'atterrisseurs durs Ranger. Ces sondes ont été conçues pour photographier la surface lunaire à des niveaux de détail croissants avant de s'écraser sur la surface. Après plusieurs échecs déchirants, Ranger 7 a réussi à renvoyer des images télévisées détaillées de Mare Nubium (Mer de Nuages) en juillet 1964. Grâce aux sondes Ranger, nous avons découvert que les cratères, ces étranges trous qui parsèment la surface lunaire, varient en taille jusqu'à les limites mêmes de la résolution. Le bombardement de micrométéorites a broyé les roches de surface, créant une fine poudre (appelée régolithe). Deux autres vaisseaux spatiaux Ranger se sont envolés vers la lune, culminant avec les images télévisées Live From the Moon de 1965 de Ranger 9, plongeant dans le spectaculaire cratère lunaire Alphonsus.

Nous avons examiné de plus près la surface de la lune au début de 1966. Encore une fois, l'URSS a ouvert la voie en faisant atterrir en toute sécurité le vaisseau spatial robotique Luna 9 sur la plaine marine, Oceanus Procellarum. Il a trouvé que la surface était de la terre poudreuse parsemée de quelques rochers, mais suffisamment solide pour supporter le poids d'un vaisseau spatial atterri. En mai 1966, les États-Unis ont suivi avec l'atterrissage du vaisseau spatial robotique complexe, Surveyor 1. Il a renvoyé des images télévisées sur Terre, montrant la surface et ses propriétés physiques en détail. Les missions ultérieures des arpenteurs (cinq en tout) ont collecté des données physiques sur les propriétés du sol, y compris sa composition chimique. L'analyse de la surface lunaire a montré que la maria sombre avait une composition similaire au basalte terrestre, une lave sombre riche en fer, tandis que les hautes terres proches du très frais cratère aux rayons Tycho étaient de couleur plus claire et étrangement enrichies en aluminium. Cela a conduit à une révélation étonnante sur les débuts de l'histoire de la lune après que les premiers échantillons physiques aient ensuite été renvoyés sur Terre par l'équipage d'Apollo 11.

Les missions robotiques finales ont cartographié la lune entière depuis l'orbite pour la première fois et ont obtenu des images à très haute résolution des sites d'atterrissage potentiels, certifiant leur sécurité pour les missions Apollo à suivre. Cette série de l'U.S. Lunar Orbiter a mené cinq missions de cartographie, au cours desquelles des rochers aussi petits que quelques mètres pouvaient être vus. Ils ont également obtenu des vues étonnantes de cibles scientifiquement intéressantes, telles que la première vue de l'œil du pilote sur le grand cratère aux rayons lumineux Copernicus, surnommé la « photo du siècle » par les journalistes. D'autres « images du siècle » allaient bientôt être obtenues par des gens marchant sur la lune.

De ces missions robotiques, nous avons appris que la lune était cratérisée et piquée à toutes les échelles. La surface était de la poussière poudreuse mais suffisamment solide pour supporter le poids des personnes et des machines. La lune n'avait pas de champ magnétique ni d'atmosphère globale et était composée de types de roches communs, similaires à ceux trouvés sur Terre. Maintenant, le décor était planté pour le prochain pas de géant dans la compréhension de l'histoire lunaire et planétaire.

Apollo : les humains suivent

Apollo était la plus belle heure du programme spatial américain. En seulement huit ans, nous étions passés d'une capacité nulle de vol spatial habité à l'atterrissage d'hommes à la surface de la lune. À partir de ces missions, les scientifiques ont développé une nouvelle vision de l'origine et de l'évolution des planètes et de la vie sur Terre.

Le vol de Noël d'Apollo 8 en 1968 a été une étape importante : les humains ont quitté l'orbite terrestre basse et ont atteint la lune, la tournant pendant près d'une journée. Pour la première fois, les gens ont contemplé la lune depuis l'orbite. Ils l'ont trouvé désolé et gris, mais n'ont rien vu pour les empêcher de parcourir les 62 derniers kilomètres jusqu'à la surface. En mai 1969, Apollo 10 orbite autour de la lune, testant l'atterrisseur lunaire. C'était une répétition générale pour l'atterrissage habité à venir. Chacune des missions Apollo et les astronautes qui sont restés dans le module de commande en orbite au cours des missions suivantes ont pris des centaines de photographies haute résolution de la surface de la lune. Leurs observations visuelles ont ajouté aux connaissances en plein essor de la géologie lunaire.

Dans une descente éprouvante marquée par des alarmes de programme d'un ordinateur surchargé et des conduites de carburant gelées, Neil Armstrong et Buzz Aldrin dans Apollo 11 ont atterri en toute sécurité à Mare Tranquillitatis (Sea of ​​Tranquility) le 20 juillet 1969. Ils ont marché sur la lune pendant plus de 2 heures , ramasser des roches et de la terre et disposer des paquets d'expériences. À partir des échantillons d'Apollo 11, nous avons appris que les dark maria sont d'anciennes laves volcaniques, ayant cristallisé il y a plus de 3,6 milliards d'années. Les échantillons lunaires ont une composition chimique similaire à celle des roches terrestres, mais extrêmement secs, sans aucune preuve d'eau significative sur la lune, passée ou présente. De petits morceaux de roche blanche ont été trouvés dans le sol, dynamités sur le site depuis des hauts plateaux éloignés. Combinés aux résultats antérieurs de l'analyse chimique Surveyor 7 du cratère Tycho, les scientifiques ont estimé que l'ancienne lune avait été presque complètement fondue, recouverte d'une couche de roche liquide. Cette idée d'un "océan ancien" a depuis été appliquée à toutes les planètes rocheuses. Un bombardement de micrométéorites a broyé le substrat rocheux et des gaz du soleil ont été implantés à la surface des grains de poussière lunaires. Bien que préservée sur la lune, la majeure partie de cette histoire ancienne et partagée a été perdue sur notre Terre géologiquement active.

En novembre 1969, Apollo 12 a atterri dans l'Oceanus Procellarum (océan des tempêtes), près du vaisseau spatial Surveyor 3. Cette mission a démontré notre capacité à atterrir avec précision sur la lune, une compétence essentielle pour naviguer vers de futurs sites dans les hautes terres et les zones accidentées. Les astronautes Pete Conrad et Alan Bean ont exploré le site en deux moonwalks. Ils ont collecté plus de 75 livres d'échantillons et déployé un ensemble d'expériences à propulsion nucléaire. Les laves de ce site d'atterrissage sont légèrement plus jeunes que celles d'Apollo 11, mais ont tout de même plus de 3,1 milliards d'années. La composante des hautes terres ici est différente de celle du premier atterrissage, elle présente un enrichissement inhabituel en éléments radioactifs et en terres rares, ce qui suggère que la croûte lunaire est variable et complexe latéralement. En prime, l'équipage a également renvoyé un sol de couleur claire, faisant peut-être partie d'un largage et projeté vers l'extérieur lors de la formation du cratère lointain Copernicus à 186 milles au nord du site d'atterrissage. La datation du verre de ce sol suggère que Copernic a &ldquoonly&rdquo 900 millions d'années, ancien selon les normes de la Terre, mais l'une des caractéristiques majeures les plus récentes de la Lune.

L'explosion d'un réservoir d'oxygène sur Apollo 13 l'a empêché d'atterrir sur la lune. L'équipage de trois hommes est revenu sain et sauf sur Terre et a lancé une saga mémorable suivie de près dans le monde entier. Apollo 14 a été envoyé sur un site des hautes terres à l'est d'Apollo 12, près de l'ancien cratère Fra Mauro. Ce site a été choisi pour collecter des roches extraites des profondeurs de la lune par la formation du bassin d'impact géant Imbrium, un cratère de plus de 620 miles de diamètre et situé à 3 723 miles au nord du site d'atterrissage. Les astronautes Alan Shepard et Edgar Mitchell ont effectué deux marches lunaires sur la surface lunaire. En remorquant un chariot rempli d'outils, ils ont rapporté plus de 95 livres de roche et de terre. Les échantillons des hautes terres de Fra Mauro sont des brèches (mélanges complexes de roches anciennes), brisées et écrasées par l'impact géant qui a créé le bassin d'Imbrium. À partir de ces échantillons, les scientifiques ont appris que l'impact d'Imbrium s'était produit il y a plus de 3,8 milliards d'années, avant que les laves marines noires n'inondent la surface de la lune, mais bien après la formation de la croûte lunaire il y a plus de 4,4 milliards d'années. Après ce troisième atterrissage, une nouvelle image de l'évolution lunaire se dessinait. La lune n'était pas un simple morceau de météorite froide ni un enfer volcanique actif, mais un corps planétaire avec sa propre histoire complexe et subtile.

En juillet 1971, avec Apollo 15, la NASA a commencé la première de trois missions appelées « J » et des séjours de longue durée sur la Lune avec une plus grande concentration sur la science qu’auparavant. Apollo 15, dont le module lunaire Falcon a passé trois jours sur la surface lunaire, a été la première mission à utiliser un rover lunaire et un petit chariot électrique qui a permis à l'équipage de voyager à plusieurs kilomètres de leur péniche de débarquement. Au cours de trois excursions de rover lunaire, Dave Scott et Jim Irwin ont exploré le magnifique site d'atterrissage d'Hadley-Apennin et une vallée à la base du bord principal de l'immense bassin d'Imbrium qui comprenait à la fois des roches marines et des hautes terres. L'équipage a rendu la &ldquoGenesis Rock,» composée presque entièrement d'un seul minéral (le feldspath plagioclase), représentant les roches crustales les plus anciennes de la lune. Ils ont également trouvé de petits fragments d'un verre vert émeraude, formé lorsque le magma du manteau profond a éclaté de manière explosive à travers la croûte dans un jet de lave. Ils ont échantillonné la roche mère au bord de Hadley Rille, un canyon géant et un ancien canal de lave, formé il y a plus de 3,3 milliards d'années. La mission Apollo 15 a obtenu plus de 80 kilogrammes d'échantillons et son module de commande transportait des capteurs chimiques et des caméras qui ont cartographié près de 20% de la surface de la lune depuis l'orbite.

Apollo 16 a été envoyé dans l'ancien cratère Descartes, au cœur des hautes terres lunaires en avril 1972. Les astronautes John Young et Charlie Duke ont passé trois jours à explorer le site. Ils ont parcouru plus de 18 miles et collecté plus de 206 livres d'échantillons. Ils ont déployé et exploité le premier télescope astronomique sur la lune. Les roches des hautes terres, presque toutes des brèches, témoignent d'une histoire longue et compliquée d'impacts répétés depuis l'espace. Des roches crustales anciennes, similaires au rocher Genesis d'Apollo 15, ont également été trouvées. Une observation déroutante de l'équipage a été la mesure d'un champ magnétique très puissant à la surface. Même si la lune n'a pas de champ magnétique global, certains échantillons lunaires ont un magnétisme résiduel, suggérant qu'ils se sont refroidis en présence de champs puissants. Bien que nous ne comprenions toujours pas le magnétisme lunaire, avec le vol de Lunar Prospector 26 ans plus tard, le résultat d'Apollo 16 deviendrait un peu plus clair.

La dernière mission humaine sur la lune à ce jour, Apollo 17, a été envoyée au bord de Mare Serenitatis (Sea of ​​Serenity) - une autre combinaison mare/highland site - en décembre 1972. Gene Cernan et Jack Schmitt (le premier géologue professionnel envoyé sur la lune) a passé trois jours à explorer en profondeur la vallée du Taurus-Littrow. Ils ont retourné plus de 242 livres d'échantillons et déployé un ensemble de nouvelles expériences de surface. Ils ont fait des découvertes surprenantes et significatives. L'équipage a trouvé des cendres volcaniques orange vieilles de 3,6 milliards d'années. Des montagnes, ils ont ramené des roches crustales et des brèches complexes créées lors de l'impact qui a formé le bassin de Serenitatis il y a près de 3,9 milliards d'années. Les laves de ce site ont plus de 3,6 milliards d'années, documentant au moins 700 millions d'années d'inondations de lave sur la lune.

Les missions Apollo ont révolutionné la science planétaire. Le système solaire primitif était l'un des collisions de planètes, de surfaces fondues et d'explosions de volcans et d'un mélange géologique complexe et violent. Le concept d'un « bombardement précoce » il y a 3,9 milliards d'années est maintenant largement accepté pour toutes les planètes, mais la preuve réelle vient de l'étude des échantillons lunaires. La pluie constante de micrométéorites élimine toutes les surfaces planétaires sans air, bien que ce sableur soit extrêmement lent (la lune s'érode à une vitesse d'environ 1 millimètre par million d'années). être dévoilé.

Le retour des robots : Clémentine et Lunar Prospector

Dans les années 1990, deux petites missions robotiques ont été envoyées sur la Lune. Pendant 71 jours en 1994, la mission conjointe NASA-Strategic Defense Initiative Organization Clementine a mis en orbite autour de la lune, testant des capteurs développés pour la défense antimissile spatiale, ainsi que cartographiant la couleur et la forme de la lune. Depuis Clémentine, nous avons documenté l'énorme bassin d'impact pôle sud-Aitken, un trou dans la lune de 1, 616 milles de diamètre et plus de 8 milles de profondeur. Ce bassin est si grand qu'il a peut-être excavé toute la croûte jusqu'au manteau. Les données de couleur de Clementine, combinées aux informations d'échantillons d'Apollo, nous permettent de cartographier les compositions régionales, créant ainsi la première véritable &ldquorock map&rdquo de la lune. Enfin, Clémentine nous a donné un indice alléchant que les zones sombres en permanence près du pôle sud de la lune peuvent contenir de l'eau gelée déposée sur des millions d'années en impactant les comètes.

Peu de temps après Clementine, le vaisseau spatial Lunar Prospector a cartographié la surface de la lune depuis l'orbite au cours de sa mission en 1998 et 1999. Ces données, combinées à celles de Clementine, ont fourni aux scientifiques des cartes de composition globales montrant la croûte compliquée de la lune. Lunar Prospector a également cartographié les champs magnétiques de surface pour la première fois. Les données ont montré que les hautes terres d'Apollo 16 Descartes sont l'une des zones magnétiques les plus puissantes de la lune, ce qui explique les mesures de surface effectuées par John Young en 1972. La mission a également trouvé des quantités accrues d'hydrogène aux deux pôles, ajoutant à la vive controverse sur le perspective bienvenue pour la glace lunaire.

La lune nous jette des pierres : les météorites lunaires

En 1982, nous avons fait une découverte surprenante. Une météorite trouvée en Antarctique, ALHA 81005, vient de la lune ! La roche est une brèche de régolithe complexe, similaire à celles renvoyées par la mission Apollo 16 en 1972. Depuis, nous avons trouvé plus de 50 météorites qui, selon leur composition chimique unique, proviennent de la lune. Ces roches ont été arrachées de la surface lunaire par des impacts, puis capturées et emportées par la Terre alors qu'elle se déplace dans l'espace. Les météorites lunaires proviennent d'endroits aléatoires sur toute la lune et elles fournissent des données complémentaires aux échantillons d'Apollo et aux cartes globales de composition obtenues par Clementine et Lunar Prospector.

L'avenir et l'importance de l'exploration lunaire

Maintenant, nous nous préparons pour le retour de l'humanité sur la lune. Au cours des deux prochaines années, au moins quatre missions robotiques internationales seront en orbite autour de la Lune, créant des cartes mondiales d'une qualité inégalée. Nous allons atterrir en douceur sur la lune, en particulier les mystérieuses régions polaires, pour cartographier la surface, examiner les dépôts volatils et caractériser l'environnement inhabituel qui s'y trouve. En fin de compte, les gens retourneront sur la lune. Les objectifs du retour lunaire cette fois ne sont pas de prouver que nous pouvons le faire (comme Apollo l'a fait) mais d'apprendre à utiliser la lune pour soutenir une nouvelle capacité croissante de voyage dans l'espace. Sur la lune, nous apprendrons les compétences et développerons les technologies nécessaires pour vivre et travailler dans un autre monde. Nous utiliserons ces connaissances et cette technologie pour ouvrir le système solaire à l'exploration humaine.

L'histoire de l'histoire et des processus de la lune est intéressante en soi, mais elle a également subtilement modifié les perspectives sur nos propres origines. L'une des découvertes les plus importantes des années 1980 a été l'impact géant il y a 65 millions d'années au Mexique qui a conduit à l'extinction des dinosaures, permettant l'essor ultérieur des mammifères. Cette découverte (rendue possible en reconnaissant et en interprétant les signes chimiques et physiques révélateurs de l'impact à hypervitesse) est venue directement de l'étude des roches d'impact et des reliefs stimulés par Apollo. Les scientifiques pensent maintenant que les impacts sont responsables de nombreux, sinon de la plupart, des événements d'extinction dans l'histoire de la vie sur Terre. La lune conserve cet enregistrement et nous le lirons en détail à notre retour.

En allant sur la lune, nous continuons à obtenir de nouvelles informations sur le fonctionnement de l'univers et nos propres origines. L'exploration lunaire a révolutionné la compréhension de la collision des corps solides. Ce processus, auparavant considéré comme bizarre et inhabituel, est maintenant considéré comme fondamental pour l'origine et l'évolution planétaires et constitue une connexion inattendue. En retournant sur la lune, nous prévoyons d'en apprendre encore plus sur notre passé et, tout aussi important, d'avoir un aperçu de notre avenir.


L'histoire de l'alunissage : tout ce que vous devez savoir

Le 20 juillet 1969, le monde a regardé avec impatience le module lunaire "Eagle" d'Apollo 11 atterrir sur la surface de la lune. De la première tragédie d'Apollo 1 aux pressions sociales qui ont menacé l'alunissage de 1969, l'historienne des vols spatiaux Amy Shira Teitel retrace l'histoire et l'héritage des premières tentatives de la NASA pour envoyer l'homme sur la lune…

Ce concours est maintenant terminé

Publié: 20 juillet 2020 à 03h05

L'alunissage d'Apollo 11 a été un coup d'État international prestigieux et un moment de célébration mondiale – mais le voyage avait été loin d'être simple, arrivant à la fin d'une décennie mouvementée dans l'histoire américaine…

Le 16 juillet 1969, à 9h32, heure locale, les cinq moteurs F-1 du Saturn V d'Apollo 11 se sont réveillés. Des milliers de personnes dispersées le long de la côte de Merritt Island, en Floride, ont vu l'incendie et l'épuisement une fraction de seconde avant d'entendre le grondement – ​​beaucoup se sont arrêtés sur les autoroutes et sur les plages, tandis que d'autres regardaient depuis les balcons de leur hôtel. Des millions de personnes supplémentaires dans le monde ont vu le lancement à la télévision. Ils ont regardé la fusée devenir un point dans le ciel et disparaître, emmenant les astronautes Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins sur la lune pour la première tentative d'alunissage habité de la NASA.

Pour l'Amérique, cette journée était en préparation depuis près d'une décennie.

JFK et les origines de l'alunissage

Lorsque le président John F Kennedy a pris ses fonctions le 20 janvier 1961, il a hérité d'un pays enfermé dans une guerre froide avec l'Union soviétique. Mais quelles que soient les inquiétudes de la nation concernant le développement des missiles et des satellites soviétiques, le nouveau président a tenté de rassurer. Le bel homme de 43 ans a donné à l'Amérique l'impression qu'elle était au bord d'un âge d'or dans lequel le gouvernement pourrait résoudre les plus gros problèmes de la nation.

Le 12 avril 1961, l'Union soviétique a lancé Youri Gagarine en orbite autour de la Terre, prouvant que l'ingénierie soviétique était bien plus avancée que tout ce que l'Amérique possédait. Cinq jours plus tard, Kennedy a subi un autre embarras avec l'invasion ratée de la Baie des Cochons, lorsque des exilés soutenus par les États-Unis ont fait une tentative désastreuse pour renverser le leader cubain Fidel Castro. En quête de rédemption, le président s'est tourné vers la NASA pour trouver un moyen de sauver la face. La recommandation de l'agence était d'envoyer un homme sur la lune.

Un atterrissage lunaire n'était pas quelque chose que l'Amérique pouvait faire tout de suite à l'époque où la NASA n'avait à son actif que la mission suborbitale Mercury de l'astronaute Alan Shepard, qui avait eu lieu le 5 mai 1961. Cette mission de 15 minutes n'avait offert à Shepard que cinq minutes d'apesanteur. , loin d'aller sur la lune - mais un alunissage n'était pas quelque chose que les Soviétiques pouvaient faire non plus. Un atterrissage lunaire était un objectif suffisamment éloigné qui a égalisé les règles du jeu entre les deux nations et a donné aux ingénieurs de la NASA tout le temps nécessaire pour déterminer comment s'y rendre. Le résultat, en cas de succès, serait une démonstration non agressive mais définitive de la supériorité technologique de l'Amérique. Kennedy engagea l'Amérique vers l'alunissage le 25 mai 1961, lorsqu'il demanda au Congrès de soutenir un programme devant être achevé dans la décennie, dans lequel il promettait que la NASA ferait atterrir un homme sur la lune et le ramènerait sain et sauf sur Terre.

Les défis du plan d'alunissage de Kennedy

La guerre froide s'est intensifiée à la suite de la promesse d'alunissage de Kennedy. Après l'échec de l'invasion de la Baie des Cochons, Kennedy s'est opposé au Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev en octobre 1962 après avoir découvert que les Soviétiques installaient des sites de missiles à Cuba. Kennedy a annoncé un blocus naval de la nation insulaire et l'impasse qui a suivi a duré deux semaines avant que la situation ne soit résolue. L'année suivante, Kennedy a accru l'implication des États-Unis au Vietnam pour tenter de freiner la propagation du communisme.

La NASA, quant à elle, s'est penchée sur la question fondamentale de savoir comment se rendre sur la lune. Le moyen le plus évident était d'y aller directement avec un vaisseau spatial qui pourrait atterrir debout et serait prêt à décoller à nouveau de la surface pour le retour sur Terre. Cette mission aurait peut-être fonctionné dans la science-fiction, mais en réalité, ce vaisseau spatial serait si lourd qu'il aurait besoin d'une fusée incroyablement grande et coûteuse appelée Nova pour le faire décoller de la Terre.

Une solution de contournement potentielle consistait à lancer le vaisseau spatial en deux sur deux petites fusées Saturn, mais les risques d'échec du lancement ou d'incapacité à connecter (amarrer) les moitiés en orbite ont compliqué la mission. Une troisième méthode est apparue, connue sous le nom de « rendez-vous en orbite lunaire ». This left the heavy mothership in lunar orbit while a small, dedicated lander reached the surface. It was complicated, and astronauts would have to dock the spacecraft while in lunar orbit, but the mission was light enough to launch on a single Saturn rocket.

NASA finally settled on the method of a lunar orbit rendezvous in July 1962. This decision made, NASA now had to figure out how to live and work in space. The Mercury programme [the US’s first human spaceflight programme] couldn’t do that the spacecraft was too basic and didn’t have any hardware for docking, so NASA added an interim program to its Apollo planning called Gemini.

The cost of research and development caused NASA’s budget to rise, and Kennedy became increasingly concerned that the amount of money he was spending on this moon mission would destroy his reputation. So, believe it or not, he tried to cancel the Apollo project. Before the 18th General Assembly of the United Nations on 20 September 1963, Kennedy called to replace Apollo with a joint US-Soviet mission to the moon that would foster peace and cooperation instead of competition.

A month later, on 22 November, Kennedy was assassinated during a motorcade in Dallas. His death threw the nation into mourning, but it also saved Apollo: NASA couldn’t let the fallen president’s dream die. It helped, too, that Kennedy’s successor, President Lyndon Baines Johnson, was a big space proponent. He threw his support behind the programme after taking office on the same day Kennedy was assassinated.

A turbulent decade for the USA

Not long into his presidency, Johnson introduced programmes that attempted to free the United States from poverty and racial injustice. Social programmes like Medicare and Medicaid Head Start and Job Corps sought to give Americans a “helping hand rather than a hand out”, but the cost of these programmes clashed with the commitment he’d inherited from Kennedy to stop the spread of communism in Asia. Before long, America entered a full-scale war against the communist Viet Cong, which forced a new wave of conscription in the United States, known as ‘the draft’. Civil rights was also becoming an increasingly volatile issue. In 1964, Johnson pushed a Civil Rights Act through Congress that prohibited discrimination based on race in public spaces, but that didn’t eliminate the racist strain present in large parts of the country, or offset the poverty of many black urban areas.

Against this backdrop, NASA operated in something of a vacuum, the agency remaining laser-focused on taking strides towards the moon. Between 1965 and 1966, NASA launched 10 manned Gemini missions that demonstrated all the functionality the agency would need on a lunar mission. This programme proved, firstly, that a spacesuit offered sufficient protection outside the spacecraft, which was necessary for walking on the moon’s surface secondly, that fuel cells could power the spacecraft for the necessary two-week mission thirdly, that astronauts could manoeuvre their spacecraft to a rendezvous and docking as they would do in lunar orbit and, lastly, that the crew could survive in space for 14 days.

Apollo hardware, meanwhile, was nearing flight readiness: the Saturn V that would launch the mission the conical command module mothership the cylindrical service module with all the crew’s consumables and the bug-shaped lunar module that was custom-designed to support two men for a limited stay on the moon. As 1966 wound to a close, the agency was ready for its first manned Apollo mission.

Early tragedy for Apollo

Apollo 1 was intended to be a so-called “shakedown cruise”, a simple test of the command-service module in orbit before taking on more pointed objectives like a duration mission or a rendezvous test. But, tragically, it never got off the ground. During a routine pre-launch test on 27 January 1967, a fire broke out in the crew cabin where the environment was pure oxygen under pressure. The fire quickly became an inferno, and the crew of Gus Grissom, Ed White and Roger Chaffee asphyxiated.

The subsequent investigation uncovered a host of technical and managerial problems plaguing Apollo. Issues and concerns with the spacecraft had been left unaddressed, owing to convoluted chains of command between NASA and the spacecraft’s contractor, North American Aviation, and the sense of urgency causing all parties involved to rush, as shown by the accident report and testimonies in NASA’s archive. There was, however, a small silver lining: the fire had occurred on the launch pad, which meant that NASA could take it apart to understand the root cause. NASA used the lessons learned in the accident investigation to build not only a safer spacecraft, but a culture that put safety above all else.

NASA was on the path to recovery as 1968 dawned, but America seemed divided like never before. Riots based on racial issues were common, as were anti-Vietnam War protests and feminist demonstrations calling for women’s rights. Both Martin Luther King Jr and Senator Bobby Kennedy were assassinated that year. Amid this national discord, NASA launched Apollo missions 4, 5, and 6 as tests of both rocket and spacecraft hardware. In October 1968, Apollo 7 marked NASA’s return to manned spaceflight with a simple orbital test of the command-service module. In December, it launched Apollo 8 to the moon with another command-service module, proving that the mothership was up to the lunar journey. The year 1969 opened with the final checks for the lunar landing Apollo 9 tested the lunar module in Earth orbit and Apollo 10 did a full ‘dress rehearsal’ of the lunar landing. Now, all that was left to do was touch down on the moon’s surface.

Against the deadline

Apollo 11 launched on 16 July 1969. For three days people followed updates of the crew’s progress via news bulletins and TV transmissions from translunar space. By the time Apollo 11 entered lunar orbit on 19 July after more than 75 hours in space, the real-life drama had captivated America. On 20 July, Neil Armstrong and Buzz Aldrin transferred into the lunar module christened ‘Eagle’ and separated from Mike Collins in the command-service module ‘Columbia’. They adjusted their orbit to pass lower over the moon’s surface, then began their descent with Americans listening to the voice transmissions broadcast live on TV and radio. The world heard call alarms in the ‘Eagle’ – 1201 and 1202 programme alarms that forced the lunar module’s computer to reboot – and heard NASA give the crew a ‘GO’ for a continued descent. At 4.17pm Eastern Time, the ‘Eagle’ landed.

The world stopped and watched Neil Armstrong take man’s first step on the moon seven hours later. When he did, ($28 billion only 53 percent of Americans believed that the programme had been worth the cost, a staggering $25 billion USD.

The legacy of Apollo 11

Six missions flew to the moon after Apollo 11, all of them successful landings that emphasised science and exploration (with the infamous exception of Apollo 13 – an explosion on board forced it to circle the moon without landing). Apollo 12 made a pinpoint landing to recover hardware from the Surveyor 3 probe that had landed three years earlier. Apollo 14 explored the more geologically-diverse ‘Fra Mauro’ formation on the moon’s surface, rich in samples from an impact event. Apollos 15, 16, and 17 added a lunar rover to the mission, thereby extending the ground that astronauts could cover in a single moonwalk. These missions explored mountain regions, highlands, and valleys on the moon, adding diversity to the collected samples. And each of these missions left instruments on the moon’s surface to measure seismic events and solar wind, among other things. All told, the six landing missions brought back 842 pounds of rocks and other samples and a wealth of data that scientists continue to use to this day.

NASA’s plan was to build on Apollo’s success with the Apollo Applications Program (AAP). This would have seen longer lunar missions and even potential manned missions to Mars and Venus. But in the early 1970s, with President Richard Nixon newly in office, America was even less interested in funding space science. Apollo was cut short – Apollos 18, 19, and 20 were cancelled – and the AAP was canned in favour of the shuttle programme, which was designed to make spaceflight routine and ultimately more cost-effective.

From our modern perspective, 50 years after Armstrong’s “one small step,” it’s easy to romanticise Apollo 11 and the whole lunar landing programme as a peaceful one done for the sake of exploration and human ingenuity. In reality, going to the moon was an offshoot of the Cold war, with Apollo 11’s landing a moment of success at the end of a difficult decade.

Amy Shira Teitel is a spaceflight historian, author, YouTuber, and popular space personality. She holds a Bachelor’s degree with combined honours in History of Science and Technology Studies and a Master’s in Science and Technology Studies.

This article was first published in July 2019 on the 50th anniversary of the moon landing


7 Interesting Facts About the First Moon Landing.

It has been a full 50 years that human being first stepped foot on the moon. And half a century later, scientists at NASA are gearing up to do it again.

Neil Armstrong, Buzz Aldrin, and Michael Collins were the first men on the moon. With Neil Armstrong putting down the first human footprint on the surface of the moon.

Upon landing, he declared “That’s one small step for man, one giant leap for mankind.” But it sure wasn’t a small step because he had to jump 3.5 ft. From the lunar module.

On July 20, 1969, people watched as commander Neil Armstrong and the lunar module pilot Buzz Aldrin landed the Apollo Lunar Module Eagle on the surface of the moon.

Apollo 11 mission was a historic event with about 650 million viewers worldwide.

And to celebrate 50 years of the first man on the moon, the Apollo 11 mission, or the first moon landing, here are 7 interesting facts.

The Women Behind the Apollo 11 Mission.

While the whole world witnessed two men stepping outside of the lunar module and set their first step, there were a few women who played a major role in making it possible.

Katherine Johnson, a NASA research mathematician, was the woman who wrote the calculations for the Apollo 11 trajectory to the moon.

Joann Morgan was the only woman inside the firing roo, for the launch of the Saturn V rocket. She was responsible for listening to communications for any problems.

Other “hidden figures” of the Apollo 11 mission were Susan Finley who performed trajectory computations for rocket launches by hand.

And Margaret Hamilton who was the lead Apollo flight software designer.

The Number of People Required.

Creating history takes a lot of effort.

While the whole world celebrates Neil Armstrong for being the first man to set foot on the moon, the forget the people involved behind the scene.

For starters Buzz Aldrin and Michael Collins also accompanied Armstrong in the historic event.

For the entire mission, the Apollo program needed the skills and expertise of approximately 400,000 scientists, engineers, and technicians combined.

The Smell of the Moondust.

The moment the astronauts got back inside the Lunar Module after stepping on the moon surface, they were able to smell the strong odor of the moon dust.

The astronauts could compare the smell of the moon dust to that of gun powder.

According to Neil Armstrong, moondust had a scent similar to “wet ashes in a fireplace”.

A Pen Helped in the Lunar Ascent.

There were so many moments and situations that could’ve made Apollo 11 mission a failure.

One of which was Buzz Aldrin accidentally damaging a crucial circuit breaker. This happened while he was moving about the cabin.

But, thanks to Neil Armstrong’s quick and innovative thinking the mission became a success.

He used a felt-tipped pen to activate the broken circuit breaker and saved the day.

The Suit Making Competition.

As historic as the moon landing itself was, the creation of the astronaut’s suit was also a difficult and controversial task.

For the making of the suit suitable of the lunar ascent, NASA approached the International Latex Corporation (ILC) alongside the aerospace company Hamilton Standard.

Cautious about the move, Hamilton Standard designed their own suit and submitted to NASA. Unfortunately, the suit got rejected.

Hamilton Standard then went ahead and blamed ILC for the whole thing resulting in losing the contract.

A few years later, however, NASA announced a competition for a new suit.

Few of the retired ILC employees took this as an opportunity, broke into their old office, stole their original design, made some important changed and submitted it to NASA.

ILC was chosen as the winner and ironically Hamilton Standard was chosen to provide the oxygen tanks for the suit.

Not Fake News.

Conspiracy theories have been going around for as long as the news of the first man on the moon.

Even though 650 million people viewed it and there is plenty of evidence suggesting that men did go to the moon, there are people till date calling it fake news.

But according to David Robert Grimes, Ph.D., from the University of Oxford and the entire panel scientists, technicians, and engineers think otherwise.

Grimes developed a mathematical model in 2015 determining that if the moon landing was indeed fake news, an estimated 411,000 people would’ve been in on the hoax.

And within 3 years and 8 months, at least one person would have leaked the conspiracy.

An Inspiration for Inventions.

The Apollo 11 mission was one-of-it’s-kind historic moment for the entire mankind.

It pushed and inspired many more expeditions to the moon and outer space. We can easily say it changed the course of history and how people viewed space.

But the Apollo 11 didn’t just inspire and influence future space missions.

Apollo engineering also inspired a lot of products and technologies.

Things like Dustbuster cordless vacuums, anti-fog ski goggles, freeze-dried backpacking meals, studless winter tires, and Nike Air running shoes actually made our day-to-day life easier.


Facts about Landing on the Moon 5: the failure

It is not a new thing to spot failure during the launch of unmanned lunar rover missions. During the landing, Luna 23, Luna 18 and Luna 15 crashed.

Facts about Landing on the Moon 6: the total men landed on moon

The moon had been landed by 12 men. During the six NASA missions, there would be two pilot-astronauts of United States flew a Lunar Modular.

facts about landing on the moon


1969 Moon Landing: What We Know

There are several things that we know for certain about the moon landing because they’ve been well documented. For example, we know that take-off started at 9:32 a.m. EDT on July 16th, with astronauts Neil Armstrong, Buzz Aldrin, and Michael Collins ready to make history. And, 76 hours later, these astronauts landed on the moon transmitting the now-iconic, "The Eagle has landed" message. Additionally, the mission was filmed with a television camera, which was attached to the lunar module.

As Neil Armstrong stepped down the ladder, hundreds of millions of people held their breath at home. And, when his foot touched down on the moon’s surface, he rejoiced, saying, "That's one small step for a man, one giant leap for mankind." Armstrong was joined by Aldrin and together they planted an American flag on the moon’s surface documented the terrain and took a call with then-President Richard Nixon. Collins stayed behind in the command module.

The astronauts spent the equivalent of an Earth night on the moon before heading back to the command module. Before leaving, they also placed a plaque, which reads, "Here men from the planet Earth first set foot upon the Moon July 1969, A.D. We came in peace for all mankind." In total, this mission cost NASA $25 billion, which, by today’s standards, would amount to around $156 billion.

Of course, this wasn’t the last time astronauts touched down on the moon. Overall, there would be five planned lunar landing missions. As of 2021, the last person who walked on the moon, Eugene Cernan, did so in December 1972 as part of the Apollo 17 mission.


10 Astounding Facts About the First Moon Landing

On July 20, 1969, mankind made history when Neil Armstrong walked on the moon. The feat was a huge achievement and since then, only 11 others have had the honor to walk on the lunar surface. Interestingly, none of the 12 people who have had the once in a lifetime opportunity to walk on the moon ever did it more than once. Soon after Neil Armstrong touched the lunar surface, Buzz Aldrin took a leap out of the Lunar Module to become the second man to walk on the moon. During their EVA, they collected rocks, planted the US flag, and performed various experiments. But, they only touched the surface for 2 hours, 31 minutes and 40 seconds before returning to the Lunar Module.

1. When Apollo astronauts returned to Earth after making a successful moon landing, they had to go through customs and fill out a form.

Image: NASA/U.S. Customs and Border Patrol

After the historic moon landing mission and their successful return to Earth, the Apollo 11 astronauts were greeted by customs at the Honolulu Airport in Hawaii on July 24, 1969. The customs form was signed by all three astronauts with their cargo declared and their flight route listed as starting at Cape Kennedy with a stopover on the moon. According to the customs form, their listed cargo included moon rocks, moon dust and other lunar samples.

NASA astronauts still have to go through this process today but for conventional reasons. Astronauts who are assigned to work on the International Space Station have to go through training processes in Japan, Canada, Europe and Russia. This step is to ensure that the astronauts are familiar with different systems, modules and tools used in the space station which is the result of a 10 year project by 16 different countries.

2. Neil Armstrong was the first human being to set foot on the moon, yet there are only a few images of him walking on the moon.

Image: NASA

It might come as a surprise that the first man to ever walk on the moon does not appear in front of the camera. In fact, there is only one known photograph of him on the moon, and on the photo, he has his back to the camera. This is because the checklist for the Apollo 11 mission called for Neil Armstrong to have the only camera.Apart from that, Armstrong was also working to capture as many images of the lunar surface and samples within the limited amount of time that he had.

3. Michael Collins, the third Apollo 11 astronaut never got to walk on the moon.

Image: NASA

While the whole world is aware of Neil Armstrong and Buzz Aldrin, there was a third man who is often forgotten. Michael Collins was Apollo 11’s third astronaut who traveled all the way to the moon but never got the chance to walk on it. In fact, he spent around 20 hours orbiting the moon, all alone and afraid. Collins played a pivotal role in the historic mission since he stayed behind in Colombie and took photos of the lunar surface until the other two returned.

As Neil and Buzz descended towards the lunar surface using the Lunar Module Eagle, Collins sat there, wondering if they would return or if he would be forced to leave the men behind. Even while preparing for the mission, Collins was afraid of the fact that if the engine on the Aigle failed or malfunctioned, he would have to leave his fellow astronauts behind. During those lone 20 hours, circling the other side of the moon, Collins wrote: “I am alone now, truly alone, and absolutely isolated from any known life. I am it. If a count were taken, the score would be three billion plus two over on the other side of the moon, and one plus God knows what on this side.”

4. The three astronauts couldn’t afford life insurance since it would cost a fortune to take a policy for someone who is on a mission to the moon. Instead, they signed hundreds of covers with important dates and gave it to their families.

Image: NASA/Neil Armstrong

Insurance policies can be expensive, especially when it’s for someone who is about to embark on a long and unclear journey. Even though NASA and the Apollo 11 crew were well prepared, there was always a chance of something unexpected happening. The astronauts wanted to take insurance policies on themselves for their families, in case something went wrong. However, that proved to be tough since it would cost a fortune to take a policy on someone who is about to board a rocket to the moon.

But the crew had something else in mind. They were already famous and knew that their autographs could be of value to their family members. Weeks before the launch when the three astronauts entered quarantine, they used the free time to sign hundreds of covers with important dates. Before leaving Earth, they gave the signed covers to a mutual friend, who distributed them to their family members. It was life insurance in the form of autographs.

5. Armstrong’s famed “one small step” line was pre-planned at least according to his brother.

Image: NASA/Buzz Aldrin

Until his last breath in 2012, Armstrong insisted that his famous line “one small step”, that he was heard quoting in 1969 when he became the first man to walk on the moon, was spontaneous. He maintained that the line only came to him right before he was about to take the first steps onto the lunar surface. After he passed away, a BBC documentary was released. In the documentary, Dean Armstrong, Neil Armstrong’s brother, recalls the moment from their past when Neil handed him a piece of paper.

Months before the Apollo mission, Neil spent time with his family on Cape Cod. One late night, when the family was playing a board game, Neil handed Dean a piece of paper that said: “That’s one small step for [a] man, one giant leap for mankind”. Neil then asked Dean what he thought of that, to which Dean replied, ‘fabulous’. Neil then said, “I thought you might like that, but I wanted you to read it”. Neither Buzz Aldrin nor Michael Collins had any idea of the quote until it was said. The only exception was Dean.

6. Neil Armstrong was chosen to be the first person to step foot on the moon. According to NASA, this was due to the basic structural design of a part of the Eagle.

Image: NASA

29 Astronauts trained for the Apollo mission to become the first human beings to travel to the moon. On January of 1969, NASA announced that only three were chosen from the 29. Neil Armstrong, Edwin “Buzz” Aldrin and Michael Collins became the official crew of Apollo 11. Since then, it was a debate to whether Armstrong or Aldrin should be the first one to take the giant leap for mankind. Although it was decided that both men would walk on the moon, it was considered an honor to be the first one.

As months went by and the mission was fast approaching, rumors were than Aldrin would be given the honor. Three months before liftoff, it was announced that Armstrong would be the first to leave the Eagle and take the first steps. According to NASA, this was because of how the Eagle was designed. The hatch opened to one side and it was right next to the pilot of the ship, who happened to be Neil Armstrong. NASA also pointed out that Armstrong entered the program in 1962, while Aldrin came in 1963 which made him a senior member.

7. The astronauts left behind tools as well as a mirror on the moon.

Image: NASA/Apollo Archive

After successfully landing on the lunar surface, the astronauts performed walks and collected samples. The samples included rocks and moon dust, which was to be taken back to Earth to conduct studies. However, the Eagle only had enough fuel to lift a limited amount of weight. This is why the astronauts left behind tools that aided them during the expedition. The descent stage of the lunar module was also left behind which turned it into a landmark. Scales, hammers, and a laser reflector that was used to measure the distance between the Earth and the Moon were also left behind.

The descent stage of the lunar module was intentionally left behind. On the plaque, it says: “Here men from the planet Earth first set foot upon the Moon. July 1969, A.D. We came in peace for all mankind”. Neil and Buzz also installed a mirror on the moon’s surface so that we can perform Lunar Laser Ranging experiments and measure how far away the moon is at all times which is done by calculating how long it takes the beam to return to Earth.

8. The Eagle landed with only around 20 seconds of fuel left.

Image: NASA

When the lunar module started its descent towards the moon, the systems were supposed to be on autopilot. Neil Armstrong sat back in case something went wrong, and as expected, something did go wrong. The guidance systems started to show errors as the descent was taking place. Neil took the controls and started the descent himself, since the system failures caused the lunar module to miss the designated landing zone. As the module was descending, the fuel was running extremely low. Neil had no choice but to perform the descent as slow as possible or he would have to abort the mission. After making it as far as they already had, both astronauts agreed that they would rather try than turn around.

The astronauts were supposed to land with 120 seconds worth of fuel left in the tanks but as the moon was fast approaching, the fuel tank was running low. The lunar module was still hovering 30 meters above the ground with 60 seconds of fuel left but thankfully, Neil was able to find a smooth landing spot. With barely 20 seconds worth of fuel left in the descent tank, the module touched the lunar surface and Neil was quoted saying: “Houston. The Eagle has landed”.

9. President Nixon had a speech ready in case things didn’t go as planned.

Image: NASA

It was always a fear that something could malfunction and cause the mission to be a failure. President Nixon and his staff were well aware of the risks and the possibility that the men may never return to planet Earth. This is the reason why Collins was asked to stay behind and orbit the moon, as a precaution. In case the mission went south, Nixon had a speech ready and was also prepared to call the wives of the astronauts.

It read: “Fate has ordained that the men who went to the moon to explore in peace will stay on the moon to rest in peace. These brave men, Neil Armstrong and Edwin Aldrin, know that there is no hope for their recovery. But they also know that their is hope for mankind in their sacrifice.”

Thankfully, the mission was successful and all three astronauts returned home safe and sound.

10. Upon their return, the astronauts didn’t get to reunite with their families right away. All three had to stay in quarantine for 21 days in case they’d brought home any lunar contagions.

Image: NASA

Once safely back on Earth, the Apollo 11 astronauts had to contain their eagerness to meet their family members for 21 days. Although the mission was successful, NASA was unsure of any foreign contaminants or microorganisms. As a precaution, they recommended that the astronauts be quarantined and analyzed for three weeks before marking them as safe. Apollo 12 and 14 crew members were also quarantined. Today, astronauts don’t have to go through the painstaking process of being quarantined since by the time Apollo 15 mission was completed, it was determined that the moon had no contaminants in the explored areas.


In 1965, Gemini V became the first NASA crew to have a dedicated insignia, which was designed by pilot Pete Conrad and command pilot Gordon Cooper. This tradition of a crew wearing patches designed by its own members has continued over the years, with the Apollo 11 crew following suit. Ultimately, they decided to make the concept a representation of the larger goals of NASA—and America—at the time.

"We wanted to keep our three names off it because we wanted the design to be representative of everyone who had worked toward a lunar landing, and there were thousands who could take a proprietary interest in it, yet who would never see their names woven into the fabric of a patch,” Collins said. “Further, we wanted the design to be symbolic rather than explicit."


First Moon Landing Fast Facts

This week is the 50th anniversary of the first moon landing.

Originally Published: 15 SEP 13 20:04 ET
Updated: 14 JUL 19 13:58 ET
CNN Library
(CNN) -- Here's a look at the first moon landing on July 20, 1969. The moon landing was watched by an estimated 600 million people around the world.

July 20, 1969 - [4:17 p.m. EDT] Apollo 11 becomes the first manned spacecraft to land on the moon.

Neil Armstrong (commander), Buzz Aldrin (lunar module pilot) and Michael Collins (command module pilot) were the crew.

The Apollo 11 spacecraft consisted of the command module, Columbia, and the lunar module, Eagle.

The crew traveled 240,000 miles from the Earth to the moon in 76 hours.

ABC, CBS, and NBC spent, collectively, between $11 million and $12 million on Apollo 11 coverage and covered the mission from Sunday morning until Monday evening.

Timeline:
May 25, 1961 - President John F. Kennedy addresses Congress, "First, I believe that this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the moon and returning him safely to the earth. No single space project in this period will be more impressive to mankind or more important for the long-range exploration of space and none will be so difficult or expensive to accomplish."

November 21, 1962 - President Kennedy tells NASA Administrator James Webb, "This is, whether we like it or not, a race. Everything we do [in space] ought to be tied into getting to the moon ahead of the Russians."

May 18, 1969 - Apollo 10 lifts off from Kennedy Space Center, Florida. This launch is a dress rehearsal for Apollo 11. The crew, Thomas Stafford, John Young, and Eugene Cernan, orbit the moon and then return to earth eight days, three minutes and three seconds later.

July 16, 1969 - At 9:32 a.m. EDT Apollo 11 lifts off from Pad A, Launch Complex 39, Kennedy Space Center, Florida.

July 20, 1969 - At 1:47 p.m. EDT Armstrong and Aldrin, in the lunar module Eagle, separate from the command module. Collins remains onboard the Columbia orbiting the moon.
- 4:17 p.m. EDT - The Eagle lands.
- 4:18 p.m. EDT - "Houston, Tranquility Base here. The Eagle has landed," Armstrong reports. When the lunar module lands on the moon's surface at the Sea of Tranquility, it has less than 40 seconds of fuel left.
- 10:56 p.m. EDT - Armstrong says, "That's one small step for man, one giant leap for mankind," as he becomes the first human to set foot on the moon.
- 11:15 p.m. EDT (approx.) - Buzz Aldrin joins Armstrong on the moon. The men read from a plaque signed by the three crew members and the president, "Here men from the planet Earth first set foot upon the Moon, July 1969 A.D. We came in peace for all mankind."
- 11:48 p.m. EDT - President Nixon speaks to Armstrong and Aldrin via radio from the Oval Office, "(it) certainly has to be the most historic telephone call ever made." They speak for two minutes and the call is televised on both ends.
- Armstrong and Aldrin spend over two hours collecting moon rock samples and data, and spend the night on board the Eagle.

July 21, 1969 - At 1:54 p.m. EDT - The Eagle departs from the moon to rendezvous with Columbia.
- 5:35 p.m. EDT - The Eagle docks with Columbia. After transferring moon rocks, data, and equipment, the Eagle is jettisoned, and the crew begins the flight back to Earth.

July 22, 1969 - Columbia reaches a trajectory toward Earth.

July 24, 1969 - At 12:50 p.m. EDT Columbia splashes down, eight days, three hours and 18 minutes after liftoff. The astronauts return to Earth in the Pacific Ocean about 900 miles from Hawaii, then go into quarantine aboard the USS Hornet.

August 10, 1969 - The astronauts are released from quarantine.

July 9, 2019 - The Smithsonian's National Air and Space Museum in partnership with the US Department of the Interior and 59 Productions announces a celebration of the 50th anniversary of the first moon landing July 16 through July 20. Included in the presentation "Apollo 50: Go for the Moon," will be a full-sized projection on the east side of the Washington Monument for three nights July 16 through July 18 of the Saturn V rocket that sent Apollo 11 into orbit.

The-CNN-Wire
&trade & © 2019 Cable News Network, Inc., a Time Warner Company. Tous les droits sont réservés.


Dreaming on land

Before the astronauts landed, there were the countless people who both dreamed and engineered our way into the sky.

  • After 21 hours 38 minutes on the Moon’s surface, the astronauts used Aigle’s ascent stage to launch it back into lunar orbit.
  • After various maneuvers, Aigle once again docked with Colombie, and the trip back to Earth began soon afterward.
  • Splashdown of Apollo 11 occurred in the Pacific Ocean about 1,400 km (900 miles) southwest of Hawaii on July 24.
  • After their return, the astronauts were quarantined for 21 days from the time Aigle had left the Moon.
  • They were checked for any diseases they might have brought back from the Moon.

Top Image Credit: Project Apollo Archive/NASA

More Articles on Moon Landing

In contrast to the Soviet lunar-landing efforts, during 1969 all went well for the Apollo program. In March the Apollo 9 crew successfully tested the Lunar Module in Earth orbit, and in May the Apollo 10 crew carried out a full dress rehearsal for the landing, coming within 15,200 metres (50,000 feet) of the lunar surface.