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Churchill regardant la traversée du Rhin, 1945


Churchill regardant la traversée du Rhin, 1945


Ici, nous voyons Winston Churchill prendre une tasse de thé avec les troupes britanniques tout en regardant la traversée du Rhin en mars 1945.


La traversée du Rhin – en images !

Le 24 mars 1945, près de Xanten en Allemagne, le Rhin est traversé lors de l'une des plus grandes attaques lancées en Europe occidentale. L'attaque consistait en un assaut aéroporté (Varsity) et un assaut amphibie (Plunder), deux divisions de soldats aéroportés et quatre divisions d'infanterie ont été utilisées dans l'assaut initial.

Opérations Varsity était une opération aéroportée conjointe américaine, britannique et canadienne, elle impliquait plus de 16 000 parachutistes de la 17th Airborne américaine et de la 6th Airborne britannique. Ils ont été transportés par plusieurs milliers d'avions, c'était la plus grande opération aéroportée de l'histoire qui s'est déroulée en une seule journée et en un seul endroit.

Dans l'opération Plunder, la 2e armée britannique (la 51e division des Highlands et la 15e division écossaise) et la neuvième armée américaine (30e et 79e divisions) ont traversé le Rhin lors d'un assaut amphibie.

Toutes les unités impliquées dans les deux opérations faisaient partie du 21e groupe d'armées commandé par le maréchal Bernard Montgomery.

Voici quelques photos prises lors des deux opérations !

Buffles du 4e Royal Tank Regiment transportés vers l'avant en vue de la traversée du Rhin [via] Des obusiers de 7,2 pouces de la Royal Artillery montés sur des affûts Long Tom américains modifiés de 155 mm sont mis en place pour fournir un soutien à la traversée du Rhin [via] 32e Escadron de transport de troupes Douglas C-47A-15-DK Skytrain 42-92862 décollant de l'aérodrome de Poix (B-44), en France, lors de l'opération Varsity, le 24 mars 1945 [via] Handley Page Halifax et Short Stirlings remorquent des planeurs Airspeed Horsa au-dessus de la campagne française peu de temps après avoir traversé la Manche, en route vers les zones d'atterrissage à l'est du Rhin [via] Les hommes de la 15e division écossaise quittent leur embarcation d'assaut après avoir traversé le Rhin et doublent la rive est jusqu'à leur point de rassemblement près de Xanten [via] Chars Sherman DD traversant le Rhin [via]

Hommes du 1er Régiment du Cheshire traversant le Rhin à Buffaloes à Wesel [via | passant par] Commandos britanniques à la périphérie de Wesel [via] Traversée du Rhin du 24 au 31 mars 1945 : des avions de transport C-47 larguent des centaines de parachutistes et leurs ravitaillements au-dessus de la région de Rees-Wesel à l'est du Rhin. Ce fut la plus grande opération aéroportée de la guerre. Quelque 40 000 parachutistes ont été largués par 1 500 avions de transport de troupes et planeurs [via] Troupes de planeurs américains après l'atterrissage près de Wesel [via] Un chasseur de chars Achilles sur la rive est du Rhin monte pour faire le lien avec les forces aéroportées dont les planeurs abandonnés peuvent être vus en arrière-plan [via] Parachutistes britanniques à Hamminkeln, 25 mars 1945 [via]

Churchill, Brooke et Montgomery sur la rive est du Rhin détenue par les Allemands. 25 mars 1945 [via] Char léger M22 Locust en action pendant l'opération Varsity, mars 1945 [via] Les troupes aéroportées étudient un panneau à l'extérieur de Hamminkeln lors d'opérations à l'est du Rhin, le 25 mars 1945 [via] Troupes aéroportées avec un canon antichar 6-pdr à Hamminkeln, 25 mars 1945 [via] Des rafales de tirs antiaériens allemands remplissent le ciel au-dessus de Wesel, en Allemagne, alors que 80 Avro Lancaster du groupe n° 3 attaquent la ville en préparation de l'assaut du 21e groupe d'armées sur le Rhin (opération VARSITY) le 24 mars 1945 La photographie a été prise depuis les positions britanniques sur la rive ouest de la rivière [via] Un pont Bailey de classe 40 sur le Rhin est presque terminé [via] Montage antiaérien triple 20 mm britannique Polsten sur les rives du Rhin, 25 mars 1945 [via]


Comment les Alliés ont traversé le Rhin en Allemagne

À 17 heures le 23 mars, le long de la rive ouest brumeuse du Rhin, les artilleurs britanniques ont ouvert le plus grand barrage d'artillerie de la guerre, et l'opération Plunder de Monty - impliquant 1,25 million d'hommes de son 21e groupe d'armées - était en cours.

Les forces alliées s'étaient rapprochées du Rhin, mais traverser le fleuve, gonflé à 1 500 pieds de large, était une autre affaire. Alors que Montgomery écrasait la dernière résistance ennemie en Basse-Rhénanie et sécurisait un tremplin pour une énorme traversée anglo-américaine au nord de la Ruhr, le corps nord de la première armée américaine de Hodges atteignit Cologne et se dirigea vers le sud-est pour frapper les Allemands dans le secteur de l'Eifel. La troisième armée de Patton les a attaqués de front et son armure à roue libre s'est précipitée vers le Rhin près de son confluent avec la Moselle. Mais une douzaine de ponts entre Coblence et Duisbourg étaient en panne, et chaque tentative alliée de s'emparer d'un passage était déjouée.

Puis, dans l'après-midi du 7 mars, une force opérationnelle de la 9e division blindée américaine du major-général John W. Leonard est tombée sur le grand pont Ludendorff à Remagen, à 20 miles au nord-ouest de Coblence. Il était intact mais devait être détruit dans l'heure. Dans l'un des exploits les plus dramatiques de la guerre, les ingénieurs de combat ont coupé à la hâte les câbles de démolition tandis que les fantassins couraient à travers. Dix jours plus tard, la travée s'effondre à cause des dommages causés par les bombes et d'une utilisation intensive, mais les ingénieurs ont posé des ponts flottants et la progression à travers le Rhin s'est poursuivie.

L'armée de Patton s'empara des passages de Nierstein et d'Oppenheim, mais ceux-ci et l'opération Remagen ne pouvaient jamais être plus que secondaires. La troisième armée était trop au sud pour avoir un impact décisif, et la tête de pont de Remagen menait dans la région montagneuse du Westerwald. La clé pour franchir la barrière du Rhin résidait fermement dans le nord, où Montgomery rassemblait ses forces pour une traversée majeure.

À 17 heures le 23 mars, le long de la rive ouest brumeuse du Rhin, les artilleurs britanniques ont ouvert le plus grand barrage d'artillerie de la guerre, et l'opération Plunder de Monty - impliquant 1,25 million d'hommes de son 21e groupe d'armées - était en cours. Des buffles transportant des troupes d'assaut des 153e et 154e brigades d'infanterie se sont précipités dans les eaux sombres et ont suivi des routes tracées jusqu'à l'autre rive. Les premiers hommes à débarquer, vers 21 heures, étaient des Highlanders du légendaire Black Watch Regiment. La 51e division Highland et la 3e division d'infanterie canadienne traversèrent la rivière près de Rees et Emmerich, tandis qu'en amont près de Wesel, les Lancaster du RAF Bomber Command ouvraient la voie à un assaut du 12e corps britannique du lieutenant-général Sir Neil Ritchie. La neuvième armée américaine du général Simpson traversa le Rhin entre Wesel et Duisburg. Bien que les traversées initiales se soient bien déroulées et avec seulement une résistance symbolique des unités allemandes épuisées et épuisées par les actions à l'ouest de la rivière, les tirs d'obus ennemis étaient intenses et le 51st Highlanders a dû repousser une contre-attaque féroce des panzergrenadiers.

En quelques heures, par la matinée ensoleillée du 24 mars, arriva l'opération Varsity, l'assaut subsidiaire du passage historique du Rhin, et des renforts indispensables pour les troupes alliées sur la rive est. Debout sur une colline derrière Xanten avec le feld-maréchal Alan Brooke, le Premier ministre Churchill a crié avec enthousiasme : « Ils sont là ! Avec un grand rugissement au-dessus de nos têtes sont apparus 4 000 avions de transport, remorqueurs et planeurs du XVIII Airborne Corps du major-général Matthew B. Ridgway. Au cours des 10 minutes suivantes, plus de 8 000 parachutistes des 6e et 17e divisions aéroportées britanniques ont été largués.

Pendant ce temps, travaillant sans relâche et sous le feu, les Royal Engineers de Monty ont posé à la hâte plusieurs ponts Bailey et pontons sur le nord du Rhin pour la poursuite du renforcement des Alliés. Au total, 155 sapeurs ont été tués ou blessés, et le général Horrocks a déclaré : « J'ai toujours pensé que la traversée du Rhin était probablement la meilleure heure pour les sapeurs de toute la guerre.

Les troupes et l'équipement britanniques, américains et canadiens affluèrent bientôt régulièrement sur le Rhin et, à la fin de mars 1945, les hommes de la première armée française du général Jean Lattre de Tassigny avaient traversé le fleuve. Chaque armée alliée avait désormais des troupes sur la rive orientale, et la fin de la guerre en Europe n'était qu'à un mois.

Cet article a été publié pour la première fois sur le Warfare History Network et sur TNI l'année dernière.


Opération Plunder : comment les Alliés ont finalement traversé le Rhin en 1945

Le maréchal Bernard Montgomery a méticuleusement planifié la traversée du 21e groupe d'armées du puissant Rhin.

Voici ce que vous devez savoir: En regardant l'offensive avancer, Churchill répéta à Eisenhower : « Mon cher général, l'Allemand est fouetté. Nous l'avons eu. Il est à travers.

« Je suis occupé à me préparer pour la prochaine bataille », écrivit le feld-maréchal Sir Bernard Law Montgomery à son fils David début mars 1945. C'était quelques semaines seulement avant le début de l'opération Plunder, qui impliquait que les alliés traversaient enfin le Rhin pour entrer en territoire allemand. "Le Rhin est un fleuve", a déclaré Montgomery dans sa lettre, "mais nous le surmonterons."

Le Rhin était plus qu'un fleuve. C'était une voie navigable sacrée pour les Allemands, la source de la plupart de leurs légendes et mythes. Et à ce stade de la guerre, le franchissement du Rhin était la dernière barrière entre l'avancée des armées alliées et la conquête de l'Allemagne. Si les Allemands pouvaient tenir leur fleuve bien-aimé, ils pourraient peut-être résister aux Alliés.

Le général Dwight D. Eisenhower, commandant suprême des forces alliées en Europe, avait choisi d'avancer sur l'Allemagne sur un large front, mais l'axe principal d'avance serait au nord, pour pincer et encercler la Ruhr, le cœur industriel de l'Allemagne. La principale avancée de l'opération Plunder devait être dirigée par le 21e groupe d'armées de Montgomery, composé de la 1re armée canadienne, de la 2e armée britannique et de la 9e armée américaine, désormais tous des vétérans des campagnes difficiles.

Le plan initial de Monty prévoyait que la 2e armée britannique lance l'assaut principal à trois endroits : Rees, à 25 milles en amont d'Arnhem près de Xanten, à sept milles en amont et près de Wesel et à Rheinberg, à 16 milles plus en amont au coin nord-ouest de la Ruhr . Le commandant de la 9e armée américaine, le lieutenant-général William Simpson, et le patron de la 1re armée canadienne, le général Harry Crerar, se sont tous deux opposés.

Après quelques allers-retours entre les trois commandants et états-majors, Montgomery accepte d'inclure la 9e armée dans l'assaut initial ainsi que la 9e brigade canadienne, des vétérans de Normandie. La 9e armée s'empara du passage de Rheinberg.

Qu'est-ce qui a fait de la traversée du Rhin la plus grande traversée de rivière d'assaut de tous les temps

Les préparatifs de Montgomery pour l'attaque de l'autre côté du Rhin, baptisée Opération Plunder, ont été décrits comme éléphantesques. Avec 1,2 million d'hommes sous son commandement, Montgomery lançait la plus grande traversée de rivière d'assaut de tous les temps.

Le Rhin avait 400 mètres de large au point de passage de Wesel, et pour vaincre le fleuve et les lourdes fortifications allemandes, la 2e armée à elle seule a collecté 60 000 tonnes de munitions, 30 000 tonnes de matériel du génie et 28 000 tonnes de besoins quotidiens supérieurs à la normale. La 9e armée a stocké 138 000 tonnes pour les traversées. Plus de 37 000 ingénieurs britanniques et 22 000 américains participeront à l'assaut, ainsi que 5 500 pièces d'artillerie, des canons antichars et antiaériens et des projecteurs de roquettes.

Les préparatifs étaient élaborés. Montgomery laisserait peu au hasard. Les armées d'invasion étaient minutieusement camouflées. Un écran de fumée record du monde de 66 miles de long le long de la rive ouest du Rhin masquait les préparatifs. Des installations factices ont été créées pour tromper les services secrets allemands. Des patrouilles coordonnées et des tirs d'artillerie se sont ajoutés aux mesures de déception. Les civils ont été évacués de leurs maisons à plusieurs kilomètres à l'ouest du Rhin. Les têtes de ligne ont été poussées vers l'avant et de nouvelles routes ont été construites. La 9e armée publiera plus de 800 000 cartes.

Surtout, Montgomery ne serait pas pressé. Même si deux traversées du Rhin américaines ont précédé son effort principal, Montgomery a observé à juste titre que les Allemands se battraient durement pour leur fleuve sacré, et ses troupes avaient besoin d'un entraînement intensif pour l'attaque. Le major John Graham, qui commandait une compagnie d'infanterie dans le 2e Argyll & Sutherland Highlanders, a noté que de nombreuses troupes britanniques étaient des recrues brutes, tirées des établissements d'entraînement par le manque de main-d'œuvre.

"Nos hommes n'étaient pas suffisamment bien entraînés à ce stade de la campagne pour pouvoir exploiter contre le soldat allemand professionnel dans une traversée impromptue hâtive", a-t-il déclaré. « Nous n’avons pas pu surmonter la pénurie de dirigeants. À ce moment-là, pendant la guerre, les caporaux et sergents expérimentés avaient disparu, avaient été tués, et nous nous retrouvions avec des gens qui étaient vraiment des simples soldats qui avaient été promus. (Il semble toujours absurde que j'avais 21 ans et que j'étais majeur). Je pense que cela aurait été un commandant assez imprudent qui les a lancés dans la bataille sans les préparations les plus minutieuses. »

Les défenses de l'Allemagne

Les Allemands se préparaient aussi. La seule stratégie d'Adolf Hitler sur le front occidental depuis l'échec de l'offensive des Ardennes de décembre 1944 était de tenir la ligne, et pour ce faire, il fit venir le maréchal de la Luftwaffe Albert "Smiling Al" Kesselring pour reprendre le front.

Kesselring, malgré ses origines dans la Luftwaffe, s'était fait un nom en commandant les défenses allemandes en Italie, ce qui avait exigé un prix énorme en se retirant lentement dans la botte.

Le 11 mars, Kesselring a rencontré les principaux subordonnés qui se défendraient contre l'assaut de Monty, le colonel général Johannes Blaskowitz, qui commandait le groupe d'armées H, et le général Alfred Schlemm, le parachutiste coriace qui commandait la 1re armée de parachutistes près de Wesel.

Malgré de lourdes pertes sur la rive orientale du Rhin, Schlemm a assuré à ses supérieurs que la 1re armée de parachutistes était prête à tenir le Rhin. Il a rapporté : « La première armée de parachutistes a réussi à retirer tous ses éléments d'approvisionnement de manière ordonnée, en sauvant presque toute son artillerie et en retirant suffisamment de troupes pour qu'un nouveau front défensif [peut] être construit sur la rive est. Schlemm a deviné correctement que les points focaux d'une attaque alliée à travers le Rhin seraient à Emmerich et Rees et qu'il y aurait également un assaut aéroporté.

Pour se défendre contre ces menaces, Schlemm a renforcé ses défenses antiaériennes près de Wesel, avec 814 canons lourds et légers et des forces antiaériennes mobiles couvrant toutes les zones de largage probables. Les artilleurs devaient dormir tout habillés à leur poste.

Unités mixtes d'anciens combattants et de milice

Schlemm a disposé ses forces limitées avec soin. Le 86e corps du général Erich Straube défendit Wesel. À la droite de Straube se trouvait le 2e corps de parachutistes composé des 6e, 7e et 8e divisions de parachutistes, quelque 10 000 à 12 000 combattants, qui se targuaient de l'élitisme d'être des parachutistes, même si aucun n'était entraîné au saut. La zone au sud de Wesel était gardée par le corps le plus faible de Schlemm, le 63e, sous les ordres du général Erich Abraham. La réserve de Schlemm était le 47e Panzer Corps, sous les ordres du lieutenant-général Freiherr Heinrich von Leuttwitz, avec la 116e Panzer Division et la 15e Panzergrenadier Division en réserve. Les deux divisions avaient des records exceptionnels mais seulement 35 chars à eux deux.

Derrière cela, Schlemm avait deux autres formations de réserve - l'une était Volkssturm, la milice populaire, composée d'hommes de plus de 60 ans et de garçons de moins de 16 ans. Formé à la hâte sur les armes antichars Panzerfaust, Schlemm avait 3 500 de ces troupes douteuses à main.

La deuxième formation était encore plus discutable. La machine de propagande de Joseph Goebbels et la Gestapo d'Henrich Himmler avaient créé un mouvement de résistance à la manière de l'Underground français, sinon en leur nombre. Jusqu'à présent, leur accomplissement le plus notable avait été de tuer le maire pro-allié d'Aix-la-Chapelle, Franz Oppenhoff. Ils ont été chargés de missions de sabotage, qui comprenaient l'enfilage de câbles sur les routes allemandes pour décapiter les conducteurs de jeeps alliées avançant comme ils le faisaient souvent avec les pare-brise baissés. En théorie, ils constituaient une menace considérable pour l'avance alliée, mais à mesure que les choses évoluaient, ils s'effondraient.

« Mes commandes sont catégoriques. Attendez!"

Le tableau d'ensemble pour les Allemands était sombre. Ils manquaient de tout. Les forces aériennes alliées dominaient le ciel. Le moral était mauvais. Pour le renforcer, les Allemands ont essayé diverses mesures : distribuer des médailles à gogo, distribuer des photos dédicacées du feld-maréchal Gerd von Rundstedt et avertir que l'échec de la résistance conduirait à une victoire soviétique, qui suivrait avec toute l'Allemagne transportée. en Sibérie comme travail d'esclave.

Si cela ne fonctionnait pas, Hitler et ses sbires avaient toujours l'outil préféré des dictateurs : la peine de mort. La peine capitale était prescrite pour diverses infractions : ne pas avoir fait sauter un pont à temps, être lié à un déserteur, se retirer sans ordre ou ne pas avoir combattu jusqu'au bout. Le 12 février, le feld-maréchal Wilhelm Keitel a signé un ordre avertissant que tout officier qui « aide un subordonné à quitter illégalement la zone de combat, en lui délivrant négligemment un laissez-passer ou d'autres documents de congé, en citant une raison simulée, doit être considéré comme un saboteur et souffrira la mort.

Blaskowitz distribue la mort aux traînards : les postes lorsqu'ils ne sont pas blessés et qui annoncent qu'ils sont des traînards à la recherche de leurs unités, seront sommairement jugés et fusillés.

Himmler les a tous surmontés le 12 avril avec un décret qui disait : « Les villes, qui sont généralement d'importants centres de communication, doivent être défendues à tout prix. Les chefs de bataille nommés pour chaque ville sont personnellement tenus responsables du respect de cet ordre. La négligence de ce devoir de la part du commandant de bataille, ou la tentative de la part de tout fonctionnaire d'inciter une telle négligence, est passible de la peine de mort. »


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La vie à la maison

Bien que sujet à la dépression, qu'il appelait son « chien noir », Winston pourrait au moins se rabattre sur une vie de famille heureuse.

Il adorait sa femme Clémentine (ou « Clemmie ») et leurs cinq enfants, mais malheureusement l'un d'entre eux est décédé de septicémie à l'âge de trois ans.

Il a révélé sa manière ludique dans les surnoms qu'il leur a donnés : Clemmie était « Kat », alors qu'il était « Pug » (bien que le reste de la nation le connaisse sous le nom de « Winnie »), et les quatre enfants survivants étaient « Puppy Kitten », » Chum Bolly', 'Bumble Bee' et 'Duckadilly'.

Il aimait aussi les animaux et gardait une perruche verte, plusieurs chats et caniches. Personne n'était autorisé à manger tant que les chiens n'avaient pas été nourris.

Winston a perdu la plupart de ses cheveux roux en vieillissant. Ses habitudes personnelles comprenaient le port de sous-vêtements en soie rose pâle, la consommation de whisky et de soda (on lui reprochait souvent de paraître ivre lors d'occasions importantes) et de fumer huit ou neuf cigares par jour, bien qu'il n'inhalât pas.

Il est quelque peu ironique, cependant, qu'on se souvienne de lui comme d'un homme du peuple. Il possédait une Daimler et n'a voyagé qu'une seule fois dans le métro, par exemple, et jamais dans un bus.

Sa femme a confié un jour qu'« il ne sait rien de la vie des gens ordinaires ».

Lorsqu'il n'était pas engagé dans les affaires de l'État, Churchill s'adonnait à une grande variété de passe-temps, notamment le tir, l'escrime, l'équitation, la collecte de papillons, la culture de roses et la peinture.

Le plus surprenant de tous était peut-être la maçonnerie, dont il aimait s'occuper à Chartwell, sa maison dans le Kent.

Après la catastrophe de Gallipoli et sa démission qui a suivi, il s'est occupé de la construction d'un grand modèle du pont du Forth à partir de Meccano.

Ses lectures préférées comprenaient Kipling, C.S. Forrester, George Orwell et les Brontës. L'un de ses films préférés était Dame Hamilton, qu'il aurait vu pas moins de 17 fois.


La traversée du Rhin : Opération Pillage et Opération Varsity

Le dernier obstacle de l'offensive rhénane était le Rhin lui-même. La traversée près de Wesel (Opération Plunder) était l'une des nombreuses traversées coordonnées du Rhin. Un million de soldats alliés y ont participé. En soutien au franchissement, 14.000 parachutistes sont largués derrière les lignes ennemies (Opération Varsity). Les opérations ont été un succès complet. Les jours d'Hitler étaient comptés.

La dernière étape de l'offensive rhénane était la traversée du fleuve légendaire lui-même. Il était clair pour tout le monde que le Rhin était le dernier obstacle naturel majeur à l'avancée des Alliés en Allemagne. La traversée du Rhin entre Rees et Wesel (Opération Plunder) faisait partie de plusieurs traversées du Rhin coordonnées. Les actions ont commencé tard le 23 mars 1945. C'était une opération de grand nombre. Un million de soldats de trois pays y ont participé. Les Alliés ont rassemblé plus de 4 000 pièces d'artillerie sur la rive ouest du fleuve tandis que plus de 250 000 tonnes de ravitaillement ont été amassées près du front. Les préparatifs étaient masqués à la vue des Allemands par le plus grand écran de fumée jamais posé.

À l'appui de la traversée du Rhin, l'opération Varsity, la plus grande opération aéroportée réalisée en une seule journée, a eu lieu. 14.000 parachutistes ont été largués à l'est du Rhin derrière les lignes ennemies pour approfondir la tête de pont alliée et pour assommer l'artillerie allemande visant le Rhin. L'opération Plunder s'est déroulée comme sur des roulettes. La résistance allemande est complètement brisée par le barrage d'artillerie et dans les deux premières heures de l'opération, les Alliés ne perdent que 31 hommes. Certaines des victimes des opérations Varsity et Plunder sont enterrées au cimetière forestier de Reichswald.

Après l'établissement des premières têtes de pont, il n'a fallu que neuf heures aux ingénieurs de la 9e armée américaine pour franchir le fleuve. Winston Churchill était présent au quartier général du maréchal Montgomery pour assister au début de la phase finale de la guerre en Allemagne. Les Alliés franchissant le Rhin, les jours du Troisième Reich étaient comptés.

Planeurs atterris dans un champ au cours de l'opération Varsity. © Musée de la Libération nationale 1944-1945

Un parachutiste américain décédé est suspendu à un arbre pendant l'opération Varsity. © Beeldbank WO 2 – NIOD

Le maréchal Montgomery rencontre le général Crerar. Ces hommes étaient le cerveau de l'opération Plunder. © Beeldbank WO 2 – Oorlogs- en verzetscentrum Groningen

Le maréchal Montgomery rencontre le général Crerar. Ces hommes étaient le cerveau de l'opération Plunder. © Beeldbank WO 2 – Oorlogs- en verzetscentrum Groningen


Mauvais temps et retards

Les forces allemandes ont réussi à inonder la rivière Roer à un point tel que les forces américaines dans le sud, menant l'opération Grenade qui était la moitié sud de la tenaille, ont dû reporter leur assaut.

Les combats étaient lents et difficiles. Le mauvais temps signifiait que les alliés ne pouvaient pas utiliser efficacement leur force aérienne. La crête de Reichswald est un vestige d'un glacier et, par conséquent, lorsqu'elle devient humide, elle se transforme facilement en boue.

Pendant que l'opération Veritable se déroulait, le sol dégelait et était donc largement impropre aux véhicules à roues ou à chenilles. Les chars tombaient fréquemment en panne dans ces conditions, et il y avait un manque flagrant de routes appropriées que les Alliés pouvaient utiliser pour l'approvisionnement en blindés et en troupes.

Chars Churchill de la 34e brigade de chars dans le Reichswald lors de l'opération « Veritable », le 8 février 1945. Crédit : Imperial War Museums / Commons.

Le manque de routes utiles a été exacerbé par un sol meuble, que les blindés ne pouvaient pas traverser facilement sans couler, et par l'inondation délibérée des champs par les forces allemandes. Les routes qui étaient praticables furent rapidement défoncées et défoncées par le trafic excessif qu'il fallut acheminer lors des assauts alliés.

Une note d'un rapport allié se lit comme suit :

« L'état du terrain a causé de gros problèmes… Les chars Churchill et les pontiers ont réussi à suivre l'infanterie, mais les Fléaux et les Crocodiles se sont immédiatement enlisés après avoir franchi la ligne de départ.

Le général Dwight Eisenhower a fait remarquer que « l'opération Veritable était l'un des combats les plus féroces de toute la guerre, un combat acharné » entre les forces alliées et allemandes.

Lorsque les Allemands constatent la mobilité inhibée des Alliés, ils installent rapidement des points d'appui sur les routes utilisables, rendant les avancées encore plus difficiles.

Les tentatives d'utilisation de blindage isolément au cours de l'opération Veritable ont généralement entraîné de lourdes pertes, ce qui signifiait que le blindage devait être combiné avec et précédé par l'infanterie à tout moment.

Un commandant a noté qu'une grande partie de l'avancée était dictée par des combats entre unités d'infanterie, déclarant: "C'était Spandau contre Bren tout le long."

Une colonne de chars Churchill et d'autres véhicules au début de l'opération "Veritable", NW Europe, 8 février 1945. Crédit : Imperial War Museums / Commons.


Dossier d'information : Traversées du Rhin

Théâtre: Europe du Nord Ouest
Emplacement: Pays-Bas et Allemagne de l'Ouest
Joueurs: Alliés : le 21e groupe d'armées du maréchal Bernard Montgomery comprenant la 2e armée du général Miles Dempsey, la 1re armée canadienne du lieutenant-général Henry Crerar et la 3e armée américaine du général George S Patton, la 7e armée américaine du général Alexander Patch, la 9e armée américaine du lieutenant-général William Simpson, le général Matthew Ridgway US 18th Airborne Corps, y compris la 6th Airborne Division britannique. Axe : 1ère armée de parachutistes du général Alfred Schlemm, 15ème, 5ème Panzer, 7ème et 1ère armées allemandes.
Résultat: Franchissement réussi du Rhin en Allemagne.


Infanterie américaine traversant le Rhin©

Les armées canadienne et américaine sous le commandement du maréchal britannique Bernard Montgomery attaquaient maintenant les dernières positions allemandes à l'ouest du Rhin. Alors que les Allemands se sont battus avec acharnement et se sont retirés en bon ordre, le 10 mars, les Alliés étaient sur la rive ouest du Rhin. Veritable était fini, il avait fait 6 000 victimes, la plupart britanniques.

Dans la nuit du 23 mars, l'opération Plunder a vu la 2e armée traverser le Rhin sur un front de 20 km (douze milles), avec la 1re armée canadienne à l'arrière. La première vague à travers le fleuve a utilisé des véhicules amphibies blindés et des chars équipés de dispositifs de flottaison. Il n'y a pas eu de revers sérieux. À 10 heures du matin le lendemain, lors de l'opération Varsity, la 18th Airborne de Ridgway a débarqué deux divisions à huit kilomètres (cinq milles) derrière les lignes ennemies. À la tombée de la nuit, les troupes aéroportées et amphibies s'étaient reliées à minuit, le premier pont léger sur le Rhin était terminé et la voie était libre pour l'avancée finale en Allemagne. Six semaines plus tard, Montgomery a reçu la reddition inconditionnelle des forces allemandes.

Les dossiers d'information de cette chronologie ont été commandés par la BBC en juin 2003 et septembre 2005. Apprenez-en davantage sur les auteurs qui les ont rédigés.


La traversée du Rhin : Opération Pillage et Opération Varsity

Le dernier obstacle de l'offensive rhénane était le Rhin lui-même. La traversée près de Wesel (Opération Plunder) était l'une des nombreuses traversées coordonnées du Rhin. Un million de soldats alliés y ont participé. À l'appui de la traversée, 14.000 parachutistes ont été largués derrière les lignes ennemies (Opération Varsity). Les opérations ont été un succès complet. Les jours d'Hitler étaient comptés.

La dernière étape de l'offensive rhénane était la traversée du fleuve légendaire lui-même. Il était clair pour tout le monde que le Rhin était le dernier obstacle naturel majeur à l'avancée des Alliés en Allemagne. La traversée du Rhin entre Rees et Wesel (Opération Plunder) faisait partie de plusieurs traversées du Rhin coordonnées. Les actions ont commencé tard le 23 mars 1945. C'était une opération de grand nombre. Un million de soldats de trois pays y ont participé. Les Alliés ont rassemblé plus de 4 000 pièces d'artillerie sur la rive ouest du fleuve tandis que plus de 250 000 tonnes de ravitaillement ont été amassées près du front. Les préparatifs étaient masqués à la vue des Allemands par le plus grand écran de fumée jamais posé.

À l'appui de la traversée du Rhin, l'opération Varsity, la plus grande opération aéroportée réalisée en une seule journée, a eu lieu. 14.000 parachutistes ont été largués à l'est du Rhin derrière les lignes ennemies pour approfondir la tête de pont alliée et pour assommer l'artillerie allemande visant le Rhin. L'opération Plunder s'est déroulée comme sur des roulettes. La résistance allemande est complètement brisée par le barrage d'artillerie et au cours des deux premières heures de l'opération, les Alliés ne perdent que 31 hommes. Certaines des victimes des opérations Varsity et Plunder sont enterrées au cimetière forestier de Reichswald.

Après l'établissement des premières têtes de pont, il n'a fallu que neuf heures aux ingénieurs de la 9e armée américaine pour franchir le fleuve. Winston Churchill était présent au quartier général du maréchal Montgomery pour assister au début de la phase finale de la guerre en Allemagne. Les Alliés franchissant le Rhin, les jours du Troisième Reich étaient comptés.

Feldmaresciallo Montgomery incontra il generale Crerar. Questi uomini erano le menti dietro ad Operation Plunder.

Un paracadutista americano caduto durante Opération Varsity.

Alianti atterrati in un pratp durante Operation Varsity.

Alianti atterrati in un pratp durante Operation Varsity.

Expériences associées

Opération Market Garden

L'opération Market Garden était l'une des plus grandes opérations alliées de la Seconde Guerre mondiale. Il visait à sécuriser les ponts sur la Meuse (Meuse), le Waal et le Rhin aux Pays-Bas afin de déborder les lourdes défenses allemandes de la ligne Siegfried et d'assurer une avance rapide vers Berlin.

L'offensive de Rhénanie

L'offensive alliée de Rhénanie comprenait plusieurs opérations militaires à grande échelle au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Les deux principaux objectifs de ces opérations britanniques, américaines et canadiennes combinées étaient de nettoyer la zone à l'ouest du Rhin et d'accomplir la traversée du fleuve lui-même. En cas de succès, l'offensive porterait un coup final à la dernière ligne de défense allemande à l'Ouest.


Le rideau de fer

L'ancien Premier ministre a passé les années suivantes à avertir les Britanniques et les Américains des dangers de l'expansionnisme soviétique.

Dans un discours à Fulton, Missouri, en 1946, par exemple, Churchill a déclaré qu'un rideau de fer antidémocratique, un défi et un danger croissants pour la civilisation chrétienne, était descendu à travers l'Europe. Le discours de Churchill&# x2019 était la première fois que quelqu'un utilisait cette expression désormais courante pour décrire la menace communiste.

En 1951, Winston Churchill, 77 ans, devient Premier ministre pour la deuxième fois. Il a passé la majeure partie de ce mandat à travailler (sans succès) pour construire une détente durable entre l'Est et l'Ouest. Il a pris sa retraite en 1955.

En 1953, la reine Elizabeth fait de Winston Churchill chevalier de l'Ordre de la Jarretière. Il est décédé en 1965, un an après avoir pris sa retraite du Parlement.


Voir la vidéo: Winston Churchill 1ère partie (Décembre 2021).