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Victoires de l'empereur Constantin et réunification de l'empire romain


Représentation d'un artiste de la victoire de Constantin sur les rives du Tibre.

Le Tétrarcat, établi par Dioclétien, a servi à regagner un peu d'ordre et de contrôle de l'énorme Empire romain. Mais elle l'a également éclatée, formant une dissolution identitaire au sein d'une même autorité.

Lors de leur abdication simultanée de leurs territoires en 305 après JC, Dioclétien et Maximien ont remis la domination de l'Est et de l'Ouest à leurs césars (dirigeants inférieurs). La nouvelle Tétrarchie se composait de Galère en tant qu'empereur le plus ancien de ce système, prenant la position de Dioclétien à l'Est, et de Constance, qui a pris le contrôle de l'Ouest. Sous eux, Sévère régna comme césar de Constance et Maximinus, le fils de Maximien, était césar de Galère.

L'empire a été divisé entre quatre dirigeants inégaux pour permettre une gouvernance plus facile des immenses territoires sous leur contrôle.

Si cela semble compliqué à ce stade, les années suivantes ont encore déformé la question, à mesure que les titres changeaient, que les empereurs abdiqués reprenaient leurs sièges et que des guerres se livraient. Grâce à Constantin, le fils de Constance, la tétrarchie a été abolie et une situation politique extrêmement compliquée a été balayée pour être remplacée par un seul souverain d'un Empire romain unifié.

Constantin a hérité de l'Empire d'Occident de son père à la mort de ce dernier à York, en Grande-Bretagne, en 306 après JC. Cela a commencé une série d'événements connus sous le nom de guerres civiles de la Tétrarchie. Vous trouverez ci-dessous en détail les deux principales guerres et les victoires qu'elles ont remportées qui ont assuré la position de Constantin en tant qu'unique empereur.

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1. La guerre de Constantin et Maxence

Un envahisseur bienvenu

La guerre de Constantin et de Maxence était considérée comme un effort de libération par la majeure partie de l'Empire et alors que Constantin se déplaçait vers le sud pour éradiquer son ennemi, le peuple l'a accueilli, lui et ses forces, avec des portes ouvertes et des célébrations.

Maxence et Galère avaient mal gouverné à leur époque en tant que dirigeants et avaient subi des émeutes à Rome et à Carthage en raison de la flambée des taux d'imposition et d'autres problèmes économiques. Ils étaient à peine tolérés en tant que dirigeants et Constantin était considéré comme le sauveur du peuple.

La bataille du pont Milvius

De nombreuses batailles à travers l'Empire ont été menées, culminant à la bataille du pont Milvius. Avant la bataille, il est dit que Constantin a reçu une vision du Chi-Ro et qu'on lui a dit qu'il serait victorieux s'il marchait sous ce symbole de la foi chrétienne. La bataille elle-même s'est déroulée le long des rives du Tibre, avant Rome, et les forces de Constantin ont fait voler le Chi-Ro sur leurs bannières.

Les forces de Maxence étaient rassemblées le long de la rivière, dos à l'eau. La bataille fut brève ; Constantin a lancé un assaut direct contre la ligne de Maxence avec sa cavalerie, qui a éclaté par endroits. Il a ensuite envoyé son infanterie et le reste de la ligne s'est effondré. Une retraite chaotique à travers des ponts de bateaux fragiles a commencé et pendant la déroute Maxence est tombé dans le Tibre et s'est noyé.

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Constantin a été victorieux et a marché dans Rome pour une célébration jubilatoire. Le corps de Maxence a été pêché dans la rivière et décapité, sa tête a défilé dans les rues de Rome. Constantin était désormais le seul souverain de tout l'empire d'Occident.

2. La guerre de Constantin et de Licinius

L'édit de Milan

Licinius était le souverain de l'Empire d'Orient alors que Constantin prenait le contrôle exclusif de l'Occident. Initialement, ils ont forgé une alliance à Milan en 313 après JC. Il est important de noter que l'édit de Milan a été signé par les deux empereurs promettant la tolérance envers toutes les religions au sein de l'Empire, y compris le christianisme qui avait fait face à de féroces persécutions dans le passé.

La dernière guerre civile de la Tétrarchie

En 320, Licinius a brisé l'édit en opprimant les chrétiens sous son règne et ce fut l'étincelle qui a déclenché la guerre civile finale. La guerre entre Licinius et Constantin devint un affrontement idéologique aussi bien que politique. Licinius représentait les anciens systèmes de croyance à la tête d'une armée païenne soutenue par des mercenaires goths et Constantin incarnait le nouvel empire chrétien alors qu'il marchait au combat avec le Chi-Ro arborant la bannière et le bouclier.

Ils se sont rencontrés plusieurs fois en combat ouvert, d'abord à la bataille d'Andrinople, puis à la bataille de l'Hellespont et Constantin a remporté sa victoire finale à la bataille de Chrysopolis le 18 septembre 324.

Ce Chi-Rho est gravé sur un autel du début du XIIe siècle en France. Le symbole que Constantin a porté au combat est composé des deux premiers caractères grecs du mot « Christ », X et P.

L'empereur Constantin

A la fin de cette campagne, la tétrarchie, établie deux générations auparavant, est abolie et Constantin règne en maître sur tout l'Empire, unissant ce qui était jusqu'alors essentiellement deux empires distincts. Son règne verrait une partie de l'Empire retrouver une partie de sa gloire d'antan, mais ce faisant, il serait changé à jamais.


Flavius ​​Valerius Constantinus, qui allait devenir l'empereur romain Constantin Ier, est né le 27 février, vers 280 (les sources vont de 272 à 284), à Naissus, Mésie (aujourd'hui Ni&# x161, Serbie). Son père, Flavius ​​Valerius Constance, était officier dans l'armée romaine. La mère de Constantin, Helena, était depuis des débuts modestes, on ne sait pas si elle était l'épouse ou la concubine de Constance.

En 289, le père de Constantin quitte Hélène pour épouser la belle-fille de Maximien, l'empereur romain d'Occident. Le père de Constantin a été élevé au rang de vice-empereur sous Maximien en 293. Constantin lui-même a été envoyé à la cour de Dioclétien, l'empereur romain d'Orient. Là, Constantin a été instruit en latin et en grec. Il a probablement aussi été témoin de la persécution des chrétiens.

En 305, à la suite de l'abdication de Maximien, le père de Constantin devint l'empereur Constance I. Constantin rejoignit alors son père dans une campagne militaire et combattit à ses côtés en Grande-Bretagne. L'année suivante, Constance mourut à Eboracum (aujourd'hui York). Constantin a été déclaré empereur par ses troupes. Pour officialiser la désignation, il a commencé à se battre pour le pouvoir.


Constantin I : Contributions au christianisme et autres réalisations

La cérémonie "Arc de Constantin" à Rome a été construite pour commémorer la victoire de Constantin après la bataille du pont Milvius. (Image : ArtRomanov/Shutterstock)

Constantin Ier était l'un des empereurs célèbres de Rome et le premier à professer le christianisme. Il a régné au 4ème siècle, et certaines de ses réalisations importantes incluent son soutien au christianisme, la construction de la ville de Constantinople et la poursuite des réformes de Dioclétien.

Constantin et le christianisme

L'adoption du christianisme par Constantin a marqué la transformation du christianisme d'une secte obscure à une religion dominante. En embrassant le christianisme, qui était de nature monothéiste, Constantin a introduit l'idée que le seul et unique Dieu légitime l'avait choisi comme seul prétendant au trône. En plus d'avoir des ramifications politiques importantes, l'idée a également signalé un changement important dans la relation entre les empereurs et le divin. À une époque où il y avait de multiples prétendants au trône impérial, cette philosophie commode rendait les prétendants rivaux illégitimes et assurait l'autorité de Constantin.

La sincérité de Constantin dans sa conversion

Au début de sa carrière, Constantin semble avoir été fortement attiré par l'idée de s'aligner sur une divinité qui s'intéresse personnellement à son succès. Initialement, ces affirmations étaient centrées sur le dieu solaire dans sa manifestation en tant que Sol Invictus, le «soleil invincible». C'était aussi une tentative délibérée de motiver ses troupes en utilisant son association avec Sol Invictus ou « l'invincible ».

Constantin a affirmé qu'un dieu chrétien lui avait promis une victoire militaire avant la bataille du pont Milvius en 312 après JC. (Image : Giulio Romano/Domaine public)

Plus tard, en 310 après JC, il a affirmé avoir eu une vision d'Apollon lui promettant la victoire, un événement qu'il a commémoré sur des pièces de monnaie. Une revendication similaire de manifestation par un dieu chrétien avant la bataille du pont Milvius a conduit à un débat parmi les érudits. Alors que certains soutiennent que ces visions étaient des inventions cyniques de Constantine pour inspirer ses soldats avant des invasions militaires cruciales, d'autres soutiennent que le christianisme n'était qu'un culte mineur au moment de la bataille du pont Milvius et si Constantin était calculateur, il aurait choisi un Dieu plus populaire. pour sa vue. L'obscurité du christianisme à son époque et le fait que Constantin soit resté chrétien pour le reste de sa vie étaient les arguments soutenant l'authenticité de sa conversion.

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Contradictions de Constantin, le chrétien

Constantin, cependant, a continué à prendre des mesures qui semblaient en contradiction avec son idée d'être chrétien. Par exemple, même une décennie après sa conversion au christianisme, Constantin a continué à frapper des pièces représentant des images de dieux romains traditionnels et de son dieu païen préféré, Sol Invictus. Il a continué à subventionner les temples païens du trésor impérial et a pris le contrôle du bureau du Pontifex Maximus, le prêtre en chef des Romains qui présidait aux rituels accomplis pour les dieux païens traditionnels. Il consulta également un oracle païen lorsque sa capitale fut frappée par la foudre.

De plus, Constantin a adopté une approche prudente dans sa promotion publique du christianisme. Par exemple, pour commémorer la victoire après la bataille du pont Milvius, il a construit un arc de triomphe à Rome, mais l'inscription sur « l'arc de Constantin » ne mentionne pas spécifiquement le christianisme, mais attribue plutôt la victoire à un « pouvoir divin » sans nom et « la grandeur de l'esprit de Constantin ».

Constantin a attendu un peu avant sa mort pour se faire baptiser. Alors qu'un tel baptême tardif était une pratique courante à l'époque, son dévouement à la religion a été remis en question à maintes reprises.

L'image d'un médaillon en or de 315 après JC montre Constantin tenant le sceptre habituel du souverain, qui a la forme d'une croix. Alors que le casque de l'empereur est décoré du symbole chrétien du Chi-Rho, son bouclier porte le loup qui a soigné Romulus et Remus. Constantin s'est également présenté comme rasé de près, le premier empereur à le faire depuis plusieurs siècles. C'était une tentative délibérée de le présenter comme différent des autres. Ainsi, avec Constantin, l'Empire romain incorpore la religion à l'État et se renforce. Pour Constantin, le monothéisme chrétien n'était qu'un moyen pour parvenir à une fin, une légitimation de sa vision de l'empereur unique.

Constantine, l'interventionniste

Constantin semblait être attiré par les corollaires politiques d'une religion monothéiste car elle offrait un moyen d'écraser la division politique, mais il semble ensuite avoir étendu cette idée à la religion elle-même, décidant que c'était une mauvaise chose qu'il y ait un quelconque factionnalisme religieux parmi Les chrétiens. Par conséquent, il a joué un rôle actif dans la tentative de résoudre plusieurs différends purement théologiques qui menaçaient de fracturer la communauté chrétienne primitive.

Constantin Ier a présidé la réunion des évêques
au premier concile de Nicée en 325 après JC.
(Image : auteur inconnu/domaine public)

En mai 325 après JC, il a présidé une réunion de plus de trois cents évêques au Concile de Nicée. Le concile a débattu du statut divin de Jésus et a institué le document appelé Credo de Nicée, une déclaration de l'Église orthodoxe pour faire face à certaines voix dissidentes. La ligne clé du Credo déclare que le Christ, Dieu et le Saint-Esprit « contiennent la même essence divine », et à ce jour, cela reste la doctrine fondamentale de l'Église catholique.

Plus qu'un simple chef de l'Église, Constantin semble même s'être considéré comme l'équivalent d'un apôtre. Il a construit une basilique contenant des statues des 12 apôtres traditionnels et en leur centre a laissé une niche pour une statue de lui-même.

Constantinople, la capitale orientale

L'une des réalisations les plus importantes de Constantine a été la construction de l'impressionnante ville de Constantinople pour servir de capitale orientale de l'empire. Il a choisi l'ancienne colonie grecque de Byzance et l'a complètement reconstruite en une nouvelle capitale spectaculaire, et lui a donné son nom, Constantinople. La ville antique est située dans la Turquie d'aujourd'hui et est maintenant connue sous le nom d'Istanbul.

La grande nouvelle capitale orientale de Constantinople a été officiellement inaugurée le 11 mai 330 après JC. Elle était dotée des mêmes caractéristiques que la capitale occidentale de Rome et comprenait un grand palais, un amphithéâtre, un hippodrome pour les courses de chars, un sénat et des bibliothèques. La ville était divisée en quatorze districts et Constantin y résida pendant la majeure partie du reste de son règne.

La capitale orientale était stratégiquement située pour dominer et contrôler le Bosphore, l'étroit détroit qui reliait la mer Méditerranée à la mer Noire. Le port naturel associé à la position géographique entre l'Europe et l'Asie a rapidement transformé Constantinople en une ville portuaire prospère. Il était également situé sur une péninsule de terre hautement défendable entourée d'eau sur trois côtés. De plus, les murs concentriques massifs autour de Constantinople étaient si imperméables qu'ils pouvaient fortifier la ville des assauts pendant plus de 1 000 ans.

Constantin était tellement amoureux de la ville qu'il pilla sans vergogne les villes et monuments existants pour embellir sa nouvelle capitale. Il est même allé jusqu'à déplacer le trépied sacré et la statue d'Apollon du sanctuaire grec sanctifié de Delphes vers la nouvelle capitale. Il a également construit un certain nombre d'églises importantes dans la ville, y compris la première version de Sainte-Sophie.

Adopter les réformes de Dioclétien

Non seulement Constantin a-t-il adopté avec enthousiasme la plupart des réformes, mais il a fait un pas en avant pour les développer, les renforcer et les institutionnaliser davantage. Consterné par le système en place, il souhaite affiner et réformer certaines mesures régulières, jetant ainsi les bases d'un gouvernement modèle que suivront les futurs empereurs.

Il considérait les réformes dans l'armée comme une nécessité importante et restructura l'armée, en mettant l'accent sur l'augmentation de la taille et du rôle des forces de cavalerie mobiles. Et bien qu'il ait continué avec les anciennes politiques économiques, il a fait des efforts concertés pour stabiliser la monnaie. Il a également augmenté le nombre de sénateurs pour améliorer l'administration, mais a brouillé les distinctions précédentes entre les sénateurs et les cavaliers.

Bien que toutes les politiques de Constantine aient été très efficaces, il ne peut pas être considéré comme un révolutionnaire car il ne faisait que suivre un précédent. Pourtant, Constantin a voulu régner seul et n'a fait aucun effort pour faire revivre le système de la tétrarchie créé par Dioclétien. Il a rejeté le système de la tétrarchie comme principe de succession et a recommandé le concept de succession héréditaire. De plus, sa croyance dans le monothéisme chrétien a fourni une justification à sa vision de l'empereur unique.

Questions fréquentes sur Constantin Ier

Constantin convoqua le Concile de Nicée et fixa la procédure officielle qui détermine la date annuelle de la célébration de Pâques. Cette procédure est suivie à ce jour par les chrétiens.

La dispute donatiste était un schisme sur la question de savoir si le clergé pouvait être pardonné pour sa faute, revenir à sa foi et accomplir à nouveau les sacrements. Constantine a essayé d'intervenir dans un tel débat, mais n'a pas réussi à faire la paix entre les factions en conflit.

L'Arc de Constantin est l'un des rares arcs de triomphe construits à Rome. C'était pour la première fois qu'un monument était érigé pour célébrer la victoire sur les compatriotes romains, plutôt que sur les étrangers.


Une bataille de deux empereurs

L'usurpation de Maxence a précipité l'effondrement de la Tétrarchie et a conduit à une guerre civile alambiquée. Sous la Tétrarchie d'origine, il devait y avoir deux Augusti (empereurs supérieurs) assistés de leurs deux Césars (empereurs juniors). Au cours des quatre années qui ont suivi, le titre mineur de César est devenu obsolète et tout le monde est devenu un Auguste pendant un an, il y en avait jusqu'à six. Pour aggraver les choses, tandis que l'empereur combattait l'empereur, les frontières tendues sous la pression de tribus barbares hostiles.

Des campagnes brutales contre les Francs et les Alamans le long du Rhin ont exigé toute l'attention de Constantin et l'ont d'abord tenu à l'écart de la guerre civile. En revanche, Maxence était au centre des luttes intestines romaines. Avec l'aide de son père, il a renforcé avec succès sa base de pouvoir à l'ouest, repoussé deux invasions d'empereurs rivaux, tué l'un d'entre eux, annexé le nord de l'Italie et gagné l'Espagne.

Le destin s'est retourné contre Maxence lorsque l'Espagne a déclaré pour Constantin, qui a par conséquent rompu les relations avec Maxence. Le pire était en magasin lorsque le père de Maxence a tenté de regagner le pouvoir impérial pour lui-même. Devant les troupes rassemblées de Rome, Maximien arracha la pourpre des épaules de son fils. À la consternation de Maximien, l'armée est restée fidèle à son fils. Craignant la colère de Maxence, Maximien s'enfuit vers la sécurité de son gendre Constantin. Affamé de pouvoir, Maximien a trahi traîtreusement Constantine en tentant un autre coup d'État de palais. La débâcle s'est terminée lorsque Constantin a assiégé Maximien à Marseille et l'a apparemment exécuté en 310.

Maxence a feint le chagrin de la mort de son père et a bêtement fustigé Constantin, dont il a retiré le nom de toutes les inscriptions et commémorations dans toute l'Italie. La même année, pour ajouter aux malheurs de Maxence, l'Afrique, avec son approvisionnement crucial en céréales, a fait défection et a proclamé un autre Auguste. Bien que Maxence ait récupéré l'Afrique et ait infligé de terribles châtiments à Carthage, Rome a souffert de la famine et des émeutes.

La réponse de Maxence à tous ses problèmes était de dégénérer en tyran. Les prétoriens ont effectué des massacres pour réprimer le peuple, et ses nombreux mercenaires ont fait la fête dans toute l'Italie à volonté. Du Sénat, il a extorqué des « cadeaux gratuits » et jeté dans les cachots ou assassiné quiconque n'était pas d'accord avec tous ses caprices.

Comme un loup sent sa proie blessée, Constantin sentit que Maxence était devenu faible. Rome et l'Italie semblaient mûres pour la prise et en 310, il obtint l'approbation de l'Auguste de la région du Danube, Valerius Licinius, pour marcher sur l'Italie. Une telle approbation était nécessaire parce que l'Italie appartenait théoriquement à Licinius. Cependant, il avait les mains pleines avec un autre rival Auguste à l'est et n'était que trop heureux que Constantin s'occupe du gênant Maxence. Pour renforcer leur lien, Constantin a promis la main de sa sœur en mariage à Licinius.

A l'automne 311 Constantin partit pour Colmar. Là, il passa l'hiver à planifier sa stratégie et à rassembler des fournitures pour sa prochaine campagne en Italie. Constantin commandait probablement plus de 100 000 soldats. La plupart d'entre eux étaient nécessaires pour garder le Rhin. Le sien comitatus, ou l'armée de campagne mobile, y compris sa garde personnelle « scholae » de cavalerie allemande, ne comprenait qu'un quart des forces totales disponibles. Pour augmenter son armée de campagne, Constantin leva des Allemands et des Gaulois supplémentaires pour lui donner près de 40 000 hommes pour l'invasion de l'Italie. Presque tous étaient des vétérans, endurcis par des années de guerre le long du Rhin et en Grande-Bretagne.

L'armée de Maxence, dont la force numérique était à peu près égale à celle de Constantin, l'attendait en Italie. Cependant, Maxence serait sur la défensive et pourrait ainsi compter sur l'utilisation de toute son armée. La majeure partie de ces derniers était concentrée dans la province italienne du nord-est de Vénétie, où Maxence s'attendait à tort à une attaque de Licinius.


Constantin le Grand qui a christianisé l'Empire romain est mort ce jour-là

Constantin est né vers l'an 272 après JC dans la ville de Naissus. La ville était dans la province romaine de Mésie qui est dans le pays actuel de la Serbie. Son père était Flavius ​​Constance qui a gravi les échelons dans le gouvernement romain jusqu'à ce qu'il devienne le commandant en second en tant que César sous l'empereur Dioclétien.

Constantin a grandi à la cour de l'empereur Dioclétien. Il a reçu une excellente éducation en apprenant à lire et à écrire en latin et en grec. Il a également appris la philosophie grecque, la mythologie et le théâtre. Bien qu'il ait vécu une vie privilégiée, à bien des égards, Constantin était un otage détenu par Dioclétien pour s'assurer que son père restait fidèle.

Début de carrière

Constantin a combattu dans l'armée romaine pendant plusieurs années. Il a également été témoin de la persécution et du meurtre des chrétiens par Dioclétien. Cela a eu un impact durable sur lui.

Lorsque Dioclétien est tombé malade, il a nommé un homme appelé Galère comme son héritier. Galère considérait le père de Constantin comme un rival et Constantin craignait pour sa vie. Il y a des histoires que Galerius a essayé de le faire tuer de plusieurs manières, mais Constantin a survécu à chaque fois.

Finalement, Constantin s'enfuit et rejoignit son père en Gaule dans l'Empire romain d'Occident. Il a passé un an en Grande-Bretagne à combattre aux côtés de son père.

Devenir empereur

Lorsque son père est tombé malade, il a nommé Constantin empereur, ou Auguste, de la partie occidentale de l'empire romain. Constantin a ensuite régné sur la Grande-Bretagne, la Gaule et l'Espagne. Il a commencé à renforcer et à construire une grande partie de la région. Il a construit des routes et des villes. Il a déplacé son règne vers la ville de Trèves en Gaule et a construit les défenses et les bâtiments publics de la ville.

Constantin a commencé à conquérir les rois voisins avec sa grande armée. Il agrandit sa portion de l'Empire romain. Les gens ont commencé à le voir comme un bon leader. Il a également arrêté la persécution des chrétiens sur son territoire.

Lorsque Galère mourut en 311 après JC, de nombreux hommes puissants voulurent s'emparer de l'Empire romain et la guerre civile éclata. Un homme nommé Maxence s'est déclaré empereur. Il a vécu à Rome et a pris le contrôle de Rome et de l'Italie. Constantin et son armée marchèrent contre Maxence.

Constantin a un rêve

Alors que Constantin approchait de Rome en 312, il avait des raisons de s'inquiéter. Son armée était environ la moitié de la taille de l'armée de Maxence. Une nuit avant que Constantin affronte Maxence au combat, il fit un rêve. Dans le rêve, on lui a dit qu'il gagnerait la bataille s'il combattait sous le signe de la croix chrétienne. Le lendemain, il fit peindre à ses soldats des croix sur leurs boucliers. Ils ont dominé la bataille, battant Maxence et prenant le contrôle de Rome.

Devenir chrétien

Après avoir pris Rome, Constantin a forgé une alliance avec Licinius à l'est. Constantin serait empereur d'Occident et Licinius d'Orient. En 313, ils signèrent l'édit de Milan qui stipulait que les chrétiens ne seraient plus persécutés dans l'empire romain. Constantin se considérait maintenant comme un adepte de la foi chrétienne.

Empereur de tout Rome

Sept ans plus tard, Licinius décide de renouveler la persécution des chrétiens. Constantin ne le supporterait pas et marcha contre Licinius. Après plusieurs batailles, Constantin a vaincu Licinius et est devenu le souverain d'une Rome unie en 324.

Construire à Rome

Constantin a laissé sa marque dans la ville de Rome en construisant de nombreuses nouvelles structures. Il a construit une basilique géante dans le forum. Il a reconstruit le Circus Maximus pour contenir encore plus de monde. Son bâtiment le plus célèbre à Rome est peut-être l'Arc de Constantin. Il fit construire une arche géante pour commémorer sa victoire sur Maxence.

Constantinople

En 330 après JC Constantin a établi une nouvelle capitale de l'Empire romain. Il l'a construit sur l'emplacement de l'ancienne ville de Byzance. La ville a été nommée Constantinople d'après l'empereur Constantin. Constantinople deviendra plus tard la capitale de l'Empire romain d'Orient, également appelé Empire byzantin.

Constantin a régné sur l'Empire romain jusqu'à sa mort en 337. Il a été enterré dans l'église des Saints-Apôtres à Constantinople.

Statue de Constantin le Grand à York, Royaume-Uni.


Quel était le but du concile de Nicée ?

En 324 après JC, Constantin devint le seul souverain de l'Empire romain. Bien que n'étant pas lui-même chrétien à cette époque (il n'a été baptisé sur son lit de mort qu'en 337 après JC), il a permis aux chrétiens (par l'édit de Milan en 313 après JC) de pratiquer leur foi sans être opprimés. En tant que souverain de l'Empire romain, Constantin espérait que le christianisme pourrait être utilisé pour unifier ses sujets. Les divisions au sein de la foi, cependant, signifiaient que cela serait difficile à réaliser. Afin d'unifier la foi chrétienne, l'empereur convoqua le concile de Nicée.

Icône représentant l'empereur Constantin, accompagné des évêques du premier concile de Nicée (325), tenant le symbole de Nicée-Constantinopolite de 381. ( Domaine public )

Au cours du 4ème siècle après JC, il y avait une controverse au sein du christianisme concernant la nature de la Divinité, en particulier la nature de Dieu le Fils par rapport à Dieu le Père. Une position soutenait que même si Jésus-Christ était divin, il n'était pas égal à Dieu, car il était un être créé. Cette croyance est connue sous le nom d'arianisme, du nom d'Arius d'Alexandrie. L'autre position soutenait que Jésus et Dieu sont égaux, étant consubstantiels, c'est-à-dire d'une même substance, et coéternels. Cette position était connue sous le nom de christologie homoousienne (ce qui signifie « même en étant »).

La controverse arienne avait déjà été débattue dès 320/321 après JC, lorsqu'un concile fut convoqué par saint Alexandre, l'évêque d'Alexandrie. Plus d'une centaine d'évêques d'Egypte et de Libye ont pris part à ce concile, qui a abouti à l'anathème d'Arius. Néanmoins, Arius a continué à prêcher et à recruter des adeptes. Lorsqu'il fut expulsé d'Égypte, Arius se rendit en Palestine, et de là à Nicomédie. Le sérieux de la controverse arienne peut être vu dans le fait que l'empereur lui-même a essayé de réconcilier les deux parties l'une avec l'autre. Constantin a envoyé des lettres à Arius et à Saint-Alexandre leur conseillant de mettre fin au conflit. Comme aucune des parties n'était prête à reculer, Constantin décida que la meilleure façon de résoudre le conflit était de convoquer un conseil ecclésiastique.

Icône orthodoxe orientale représentant le premier concile de Nicée (325). ( Domaine public )


Constantin : l'un des plus grands empereurs de Rome

Certains hommes sont nés dans la grandeur, tandis que d'autres saisissent l'opportunité de devenir grands. Et il y a des hommes qui, par chance et naissance, sont capables de combiner ces facteurs et de se hisser au sommet de la hiérarchie politique d'un pays.

Tous ces hommes ne deviennent pas de grands leaders. Mais Constantin Ier de Rome est l'un des dirigeants les plus reconnus et les plus puissants de l'Empire, ce qui lui a valu le nom de Constantin le Grand. Bien que son père soit militaire et homme politique, l'ascension de Constantin au pouvoir n'était pas garantie.

Lorsque son père mourut alors qu'il gouvernait la Grande-Bretagne, Constantin fut immédiatement mis à sa place. Constantin s'empara avec empressement de cet échelon important de l'échelle politique de l'Empire. Cependant, il n'était pas satisfait de simplement gouverner la Grande-Bretagne : il voulait l'ensemble de l'Empire sous son commandement.

Statue en bronze de Constantin Ier (le Grand) à York, en Angleterre, près de l'endroit où il a été proclamé Auguste en 306

Constantin a commencé par utiliser sa grande sagesse militaire pour convaincre l'armée romaine de le soutenir. Ensuite, il a utilisé ses compétences oratoires finement réglées pour convaincre les civils romains de le soutenir également.

Bientôt, il avait obtenu un large soutien des deux camps pour son plan visant à vaincre tous les ennemis et à mener l'Empire vers des gloires encore plus grandes qu'il ne l'avait connu auparavant.

La loyauté de son armée signifiait qu'ils étaient d'accord avec son plan visant à renforcer les défenses du nord-ouest de Rome en Grande-Bretagne et à repousser les tribus envahissantes.

Initialement, Constantin s'est concentré sur la défaite de toutes les menaces dans le nord de la Grande-Bretagne, mais lorsque les Francs ont envahi la Gaule, son sens militaire a eu la chance de briller.

Reenactor portant l'équipement typique d'un fantassin de la fin du IIIe siècle.Photo : MatthiasKabel CC BY-SA 3.0

Il a vaincu les Francs, a fait prisonniers leurs chefs et les a donnés à manger aux animaux dans un spectacle public sanglant. Ses victoires lui ont valu un dévouement encore plus grand de la part des soldats et des civils.

Mais en 310 après JC, un membre d'un clan politique rival, Maximien, se retourne contre lui. Après la mort de Maximien, son fils Maxence s'engagea contre Constantin. Puisque Maxence contrôlait Rome, et donc toute l'Italie, son inimitié était quelque chose que Constantin n'accepterait pas.

Maxence. Photo : Groupe numismatique classique / CC BY-SA 3.0

Constantin a envoyé des troupes à Rome, un mouvement qui a envoyé Maxence se précipiter pour se mettre à l'abri. Mais le peuple romain voulait que les deux hommes règlent leurs doléances, d'une manière ou d'une autre.

Enfin, Maxence est sorti de sa cachette pour affronter son rival. Malheureusement pour lui, alors que lui et ses hommes rentraient à Rome en traversant le pont Milvius, le pont s'effondre sous eux. Tous ont été tués sur le coup.

La bataille du pont Milvius

Comme tous les politiciens qualifiés, Constantin a connu un moment politique parfait lorsqu'il l'a vu. Récemment converti, il a remercié Dieu pour ce tournant des événements. Mais il n'a pas loué les dieux mythiques que les Romains connaissaient, mais le Dieu chrétien à la place. Le moment est devenu célèbre non seulement comme une victoire politique, mais aussi religieuse. Il a représenté un pivot important dans les fortunes politiques et religieuses de Constantine.

Les historiens diffèrent sur la raison pour laquelle Constantin a trouvé la religion. Certains disent que c'est sa mère, Helena, qui l'a convaincu de l'importance de la foi.

D'autres sont plus cyniques, croyant que Constantin a utilisé la religion et la prière comme moyen de s'attirer les faveurs de son peuple. Quelle qu'en soit la cause, sa conversion a eu un effet significatif sur sa relation avec les Romains dans tous les domaines.

La Basilique de Maxence dans le Forum Romain. Achevé par son ennemi Constantin, c'était l'un des édifices les plus impressionnants de l'Antiquité.

Des hommes et de l'argent affluèrent dans son armée. Les soldats, y compris les Maures et les Allemands, venaient de tous les bords de l'Empire. Constantin régnait sur la moitié occidentale de l'Empire, tandis que Licinius régnait sur la partie orientale. Mais cet arrangement n'a pas satisfait Constantine. Il avait les yeux rivés sur l'ensemble du prix.

En 324, les forces opposées se sont réunies pour livrer ce qui allait s'avérer être une bataille décisive dans la carrière de Constantine. Lui et ses troupes ont vaincu Licinius dans le détroit du Bosphore.

Avec cette victoire, il a réalisé son rêve de longue date de gouverner l'ensemble de l'Empire. Pour marquer l'occasion, il fit reconstruire par son peuple Byzance, qu'il rebaptisa rapidement Constantinople (aujourd'hui Istanbul).

La colonne de Constantin, construite par Constantin Ier en 330 pour commémorer l'établissement de Constantinople comme nouvelle capitale de l'Empire romain.Photo : Sandstein CC BY 3.0

He ruled for another 13 years but succumbed to illness in 337 AD.

During his time in power, Constantine successfully fought off occasional incursions into the Empire, but at the end of his life, he began starting problems with Persia (now Iran). Instead of calming the storm, he left the mess to his son and successor, Constantine II, to solve.

Emperor Constantine, head and fragments from the colossal statue.Photo: MCAD Library CC BY 2.0

Constantine brought the Empire back to relative glory during his lifetime. And while he is considered “great” for the battles he fought so well, he is equally famous for being the first Roman Emperor to introduce Christianity to the people.

His war efforts meant the slaughter of thousands, while his religious principles meant he should have advanced the cause of peace.


#107: Constantine’s vision

Throughout its first three centuries, the church went through unimaginable persecution from the Roman Empire, though all the time growing and spreading. So imagine what an extraordinary turn of events it was when the Roman Emperor himself became a Christian. Within one person&rsquos lifetime, the Empire went from the most savage of its several persecutions of Christians to embracing Christianity.

The text tells the story of Emperor Constantine&rsquos conversion, and a little of how his new faith was reflected in his imperial policy. In addition to what you&rsquoll read below, he outlawed infanticide, the abuse of slaves and peasants, and crucifixion, and he made Sunday a day of rest.

This account is from a biography written by Eusebius, the Bishop of Caesarea in Palestine. He was a great historian, the first to make a significant contribution to church history, and his major work was The History of the Church which took him 25 years to prepare. He also knew Constantine personally, so in many ways it is a thoroughly reliable account. But he was obviously a devoted fan of Constantine, both personally and politically, which should caution us to watch for bias in his account. As you read, weigh how reliable and balanced you think the extract is, and whether or not Eusebius is right in his praise of Constantine&rsquos influence on the church.

The numbered paragraphs refer to numbered sections in the Life of Constantine.

27. Constantine chooses Christianity

Because of the wicked magical enchantments so diligently practiced by the tyrant [Maxentius, who was in control of Rome], Constantine was convinced that he needed more powerful aid than his military forces could give him, so he sought the help of God. He believed arms and soldiery less important than the help of the power of the invincible and unshakeable God. So he considered which god he could rely on for protection and help. It occurred to him that, of the many emperors who had preceded him, those who had put their hope in a multitude of gods and served them with sacrifices and offerings had been deceived by flattering predictions and oracles promising prosperity and come to a bad end, without one of their gods warning them of the impending wrath of heaven. On the other hand, the one who alone had condemned their error, honoring the one Supreme God throughout his whole life [i.e. his father], had found him to be the Savior and Protector of his empire. Reflecting on this&hellip, he decided it would be great folly to join in the idle worship of those who were no gods, and to err from the truth after such convincing evidence. For this reason he felt bound to honor his father&rsquos God alone.

28. Constantine&rsquos Vision

Accordingly Constantine called on him with earnest prayer to reveal to him who he was, and stretch forth his right hand to help him in his present difficulties. And while he was thus praying with fervent entreaty, a most extraordinary sign appeared to him from heaven &ndash something which it might have been hard to believe had the story been told by any other person. But since the victorious emperor himself long afterwards declared it to the writer of this history, when he was honored with his acquaintance and society, and confirmed his statement by an oath, who could hesitate to believe it, especially since other testimonies have established its truth? He said that about noon, when the day was already beginning to decline, he saw with his own eyes the sign of a cross of light in the heavens, above the sun, and bearing the inscription, &ldquoBy this symbol you will conquer.&rdquo He was struck with amazement by the sight, and his whole army witnessed the miracle.

29. Constantine&rsquos Dream

He said that he was unsure what this apparition could mean, but that while he continued to ponder, night suddenly came on. In his sleep, the Christ of God appeared to him with the same sign which he had seen in the heavens, and commanded him to make a likeness of that sign which he had seen in the heavens, and to use it as a safeguard in all engagements with his enemies.

30. Making the Standard of the Cross

At the break of day he rose and told his friends about the marvel. Then he called together the workers in gold and precious stones, sat in the midst of them, and described to them the sign he had seen, telling them to represent it in gold and precious stones. And this representation I myself have had an opportunity of seeing.

31. What the Standard looked like

It was made in the following manner. A long spear overlaid with gold with a transverse bar laid over it formed the figure of the cross. A wreath of gold and precious stones was fixed to the top with the symbol of the Savior&rsquos name with in it &ndash the first two [Greek] letters of Christ&rsquos name, the rho being intersected by chi in its centre. [These two letters look like X and P.] The Emperor took to wearing the two letters on his helmet at a later period. From the cross-bar of the spear was suspended a cloth, a royal piece, covered with a profuse embroidery of most brilliant precious stones and being richly interlaced with gold it presented an indescribable beauty to the beholder. This banner was square, and the upright staff, whose lower section was of great length, bore a golden half-length portrait of the pious emperor and his children on its upper part, beneath the trophy of the cross, and immediately above the embroidered banner. The emperor constantly made use of this sign of salvation as a safeguard against every adverse and hostile power, and commanded that others similar to it should be carried at the head of all his armies.

32. Constantine is taught by the church

These things were done shortly afterwards. But at the time when he was struck with amazement at the extraordinary vision, and resolving to worship no other God than him who had appeared to him, he sent for those who were acquainted with the mysteries of his doctrines, and enquired who that God was, and what the vision meant. They affirmed that he was God, the only begotten Son of the one and only God: that the sign which had appeared was the symbol of immortality, and the trophy of that victory over death which he won in the past when visiting the earth. They told him about how he came to be born, and explained to him the true account of his incarnation. Constantine was in awe of the divine manifestation he had seen. Comparing the heavenly vision with the interpretation he was given, he found his judgment confirmed. Believing this knowledge had been given to him by God, he decided to devote himself from then on to the reading of the inspired writings. Moreover, he made the priests of God his advisers, and thought it his duty to honor the God who had appeared to him with all devotion. Then, being strengthened by this hope in God, he went quickly on to fight the fire of tyranny. &hellip&hellip

42. Honoring Bishops and Building Churches

The Emperor personally invited God&rsquos ministers to spend time with him. He showered them with every possible honor, treating them favorably as people who were consecrated to the service of his God. He let them join him at table, even though they were dressed so plainly, because he did not look at the outer man, but saw the God within him. They accompanied him on his travels, believing that the God they served would help him as a result. He gave vast a mounts of money from his own personal treasury to the churches of God, for the enlarging and heightening of their sacred buildings and for decorating the sanctuaries of the church.

43. Giving to the Poor.

He gave a great deal of money largely to those who were in need, even to non-Christians, who had no claim on him. Even the miserable, idle beggars in the forum he provided with money, food and good clothes. To those who had fallen from earlier prosperity he was even more generous&hellip.

44. Constantine at the Bishop&rsquos Conference

This is what he was like to everybody, but he particularly cared for the church of God. When churches in different regions had a disagreement, he, like some bishop-of-bishops constituted by God, called his ministers to a conference. He was not above sitting with them in their meeting, and even took part in their discussions, taking charge of everything that concerned the peace of God. He took his seat in the midst of them as one individual amongst many, dismissing his bodyguards and soldiers because he was protected by the fear of God and surrounded by the guardianship of his faithful friends. Those whom he knew to be calm, conciliatory and sound in judgment received his highest approval, because he delighted in harmony and agreement, and did not look kindly on the unyielding and dogmatic.

Bible verses

1 Samuel 8
Psalm 72
Romans 13:1-7
Daniel 2:26-45
Joshua 1:12-18
Deuteronomy 17:14

Questions d'étude

Constantine was convinced that he needed more powerful aid than his military forces could give him, so he sought the help of God.” Do you think that God favors Christians when it comes to war and politics?

How was Constantine converted to Christianity? At what point in the story would you say he became a Christian?

Constantine “enquired who that God was, and what the vision meant.” How would you answer such a question? How does your answer compare with that given by the priests who taught Constantine?

“Being strengthened by this hope in God, he went quickly on to fight the fire of tyranny.” Constantine went on to fight wars which gave him control of the whole Roman Empire, from which vantage point he imposed pro-Christian laws. Should he as a Christian have followed a more peaceful path, or was his bloodshed justified by the benefits it brought?

What policies did Constantine follow as the first Christian Emperor? Are they a good reflection of the Christian faith?

Constantine “took charge of everything that concerned the peace of God”. What do you think the advantages and disadvantages would be having a political ruler taking such a role in the church?

The British historian Hugh Trevor-Roper said “Constantine exercised the greatest influence on western history of any man since Christ. Who can even guess what would happen to the world, or to Christianity, if the Roman Empire had not become Christian?” What do you think the consequences of his conversion were?


1 &ndash Battle of Actium (31 B.C)

When Julius Caesar was assassinated in 44 B.C, Rome fell into a civil war that threatened the existence of the Republic. The Second Triumvirate (made up of Octavian, Lepidus and Mark Antony) was formed in order to calm things down. The empire was divided into three parts with Mark Antony taking over in the eastern provinces. He was seduced by Cleopatra who slowly but surely increased her influence over him. Mark Antony married Octavian&rsquos sister Octavia in order to keep the peace but separated from her in 37 B.C and went back East where Cleopatra was waiting for him with twins (a boy and a girl).

Octavian saw Mark Antony as a threat and began to launch a propaganda campaign and declared war on Cleopatra in 31 B.C as he felt he had the support of Rome. Octavian enjoyed early successes in the war and things came to a head on 2 October 31 B.C when his fleet clashed with Mark Antony&rsquos at Actium in Greece. After an intense naval battle, Octavian&rsquos fleet, led by Marcus Vipsanius Agrippa, achieved victory as Cleopatra broke from the engagement and fled to Egypt with 60 ships. Mark Anthony quickly followed and his fleet fell to defeat.

Actium was the beginning of the end for Mark Antony although it took another year for Octavian to track him down in Alexandria, Egypt. Mark Antony actually won the initial battle but when more of his men deserted, he had no chance and Octavian captured the city in a second attack. Mark Antony committed suicide on 1 August 30 B.C and Cleopatra followed suit soon after. Octavian had rival heirs executed and annexed Egypt as a Roman province.

He was to become Augustus Caesar and Rome&rsquos ‘First Citizen&rsquo. His victory at Actium more or less ended the Roman Republic and transitioned it into an empire. He was officially given the name Augustus by the Senate on 16 January 27 B.C and became the first Emperor of Rome an empire that was to rule in the West for over 500 years and was to endure in one form or another for almost 1,500 years.


14 Century CE

1303 CE – Andronicus II takes into his service Grand Company of Catalans

1328 CE – Death of Andronicus II. Accession of Andronicus III

1341 CE – Andronicus II dies, succeeded by John V

1347 CE – John Cantacuzenus joint emperor

1354 CE – Cantacuzenus abdicates. John V sole emperor. Turks occupy Gallipoli

1361 CE – Turks capture Adrianople

1391 CE – Accession of Manuel II

1425 CE – Manuel II dies. Accession of John VI

1148 CE – John VI dies. Accession of Constantine XI

1451 CE – Accession of Mohammed the Conqueror in the east

1453 CE – Fall of Constantinople to Mohammed the Conqueror. Death of Constantine XI.


Voir la vidéo: Points de repères - 17 Constantinople dun empire a lautre (Décembre 2021).