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Jon Huntsman - Histoire


22 juin L'ancien gouverneur Jon Hunsman annonce qu'il est candidat à l'investiture repbulcienne
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Les Huntsmans : Dans une dynastie américaine - Version complète

Le fondateur et président de Huntsman Corp. Jon Meade Huntsman (assis) dirige un clan qui comprend Jon Jr. (à gauche), l'ambassadeur des États-Unis en Chine, et Peter (à droite), aujourd'hui PDG de l'entreprise que son père a fondée il y a 40 ans. Par Nina Easton, rédactrice en chef générale 18 juin 2010 : 12 h 21 HE

FORTUNE – Jon Meade Huntsman Sr. nous a apporté des contenants d'œufs en polystyrène avant son 30e anniversaire et le célèbre contenant à sandwich "à clapet" Big Mac à l'âge de 40 ans, trouvant en quelque sorte du temps entre les deux pour servir à la Maison Blanche de Nixon. À l'âge mûr, son cercle d'amis proches comprenait Margaret Thatcher, Lee Kuan Yew de Singapour et Dick Cheney. En chemin, il a élevé neuf enfants : son aîné, un ancien gouverneur de l'Utah, est désormais ambassadeur des États-Unis à Pékin, tandis que son fils n°2 lui a succédé en tant que PDG de Huntsman Corp., une entreprise chimique mondiale avec un chiffre d'affaires d'environ 8 milliards de dollars. .

Ces réalisations à elles seules qualifieraient l'industriel pour une place dans les annales de l'entrepreneuriat, et en effet, il est aujourd'hui l'un des self-made men les plus riches du monde, avec une fortune nette de plus d'un milliard de dollars. Mais ce qui fait de Huntsman, 73 ans, un véritable original américain, c'est la ténacité sans précédent avec laquelle il a construit – et sauvé à plusieurs reprises – son empire commercial, hypothéquant ses propres maisons ou mettant son propre argent (avec les détenteurs d'obligations) en cours de route. Il y a à peine deux ans, bien après avoir pris sa retraite en tant que PDG de sa société éponyme, il s'est personnellement battu avec le lion du capital-investissement Leon Black, dont Apollo Management s'est retiré d'un accord pour acheter Huntsman Corp. – et a gagné.

L'entreprise célèbre son 40e anniversaire cette année, et Jon Sr. et sa famille ont accepté une rare série d'interviews pour raconter l'histoire de Huntsman : l'ascension et la chute de l'entreprise et la vie au sein d'une dynastie familiale emblématique qui fait partie de Marriott (MAR, Fortune 500) (un autre clan d'affaires avec des racines de l'Utah) et une partie Kennedy (uniquement républicain).

Je suis maintenant sur le Gulfstream IV de l'aîné Huntsman au-dessus de la Chine, où la société a des opérations importantes, et Huntsman l'humanitaire avance : il me rappelle qu'il a donné 1,2 milliard de dollars au cours des 10 dernières années à des universités et à un centre de recherche sur le cancer renommé, entre autres causes.

Mais ce n'est qu'une question de temps avant que l'exécutif révèle une autre facette de sa personnalité complexe - celle d'un capitaliste sans vergogne qui a pris d'énormes risques et des rivaux puissants, des financiers et même son propre fils dans sa quête pour bâtir son entreprise et empire philanthropique. "Vous êtes dans le jeu de la vie pour vous battre", dit-il. "Si vous êtes en affaires et que vous ne construisez pas de manière agressive, vous ne devriez pas en faire partie."

Huntsman, qui reste président exécutif de la société et dont la famille et la fondation détiennent une participation de 20 %, n'était pas seulement agressif, il était audacieux, tirant parti de son entreprise d'une manière similaire aux banques américaines avant la crise financière. Pour financer une vague d'acquisitions audacieuses – Huntsman (TK) a englouti plus de trois douzaines d'entreprises en une seule décennie – il a contracté des tas de dettes à taux d'intérêt élevé : à un moment donné, la dette de l'entreprise était 15 fois supérieure à ses liquidités. couler.

Au début, Huntsman m'a insisté sur le fait qu'il "n'avait pas le choix" de tirer parti de l'entreprise, qu'il avait commencé avec rien, qu'il construisait rapidement une entreprise mondiale et la distribuait tout aussi rapidement à des œuvres caritatives. Bien sûr, nous savons tous les deux que Huntsman avait le choix : personne d'autre n'aurait pu mettre son entreprise sur la voie d'une croissance qui finirait par menacer son entreprise et des milliers d'employés. Je le presse sur le point, et le vrai Jon Huntsman émerge à nouveau. "C'est un jeu!" déclare-t-il avant d'émettre un rire aigu et discordant. "Vous appelez ça l'ego. D'accord. J'appelle ça l'esprit sportif, la compétition. Je recommencerais."

Tiens voilà. C'est le message - autant que la loyauté familiale ou l'importance de la charité - que ce descendant de pionniers mormons a légué à ses neuf enfants, leurs épouses et 56 petits-enfants. En plus de Peter, 47 ans, PDG de Huntsman Corp., une demi-douzaine d'autres fils et gendres travaillent pour diverses entreprises familiales. David, 42 ans, est à la tête d'une ambitieuse station balnéaire en construction à Driggs, Idaho. Paul, 40 ans, fait partie d'un partenariat de capital-investissement Huntsman de 1,1 milliard de dollars. James, 39 ans, a fait un bref passage en tant que producteur hollywoodien avant de rejoindre Huntsman Corp. en tant qu'officier. Le gendre Richard Durham est un ancien directeur financier de Huntsman qui dirige maintenant une société d'investissement. Et un petit-enfant, cette fois une femme, est déterminé à poursuivre l'entreprise familiale : la jeune de 18 ans de Peter, Caroline.

À la barre se trouve un patriarche qui allie charme rusé, débrouillardise, vision entrepreneuriale, relations politiques et certitude que son succès repose sur une volonté de se battre, seul, contre des étrangers souvent hostiles. « Tout le monde a toujours sous-estimé une entreprise dont le siège est à Salt Lake City, dans l'Utah », déclare Jon Sr.. "Les garçons de New York pensaient qu'ils pouvaient m'affronter, que personne ici n'a de connaissances ou de sagesse."

La détermination de l'aîné des Huntsman lui a valu l'admiration et le dévouement de sa progéniture, qui, de toute évidence, a évité les poursuites et les bagarres publiques qui tourmentent d'autres dynasties américaines. Mais ne cherchez pas le même feu de cette génération de Huntsmans. Dans leurs paroles, leurs actions et leurs personnalités, il est clair que les enfants - l'ambassadeur Jon Jr., 50 ans, et Peter en particulier - admirent mais ne cherchent pas à imiter la façon de faire des affaires de leur père, optant pour des styles de gestion qui sont plus inclusifs et des visions plus ancrées. "Je ne dirai pas que je ne prends pas de risques, mais je ne parierais pas la ferme 20 fois plus, comme mon père l'a fait, pour lancer cette entreprise", déclare Peter. "Il y a eu des moments où il a tiré parti de cette entreprise jusqu'à la garde absolue. Quand il gagnait, il gagnait gros. Mais il a perdu beaucoup plus qu'il n'a gagné."

Jon Sr. a eu une enfance misérable : imaginez un adolescent vivant avec ses deux frères et ses parents dans un logement étudiant à Stanford, en colère de devoir toujours travailler pour subvenir aux besoins de la famille afin que son père enseignant puisse lui-même faire des études supérieures. Un père qui, malgré ses racines mormones, était alcoolique et abusif. "Mon mari n'a pas grandi dans une famille heureuse", explique Karen Huntsman, qui a été accusée de "dégriser" et de s'occuper de son beau-père après la mort de la mère de Jon d'un cancer.

Les Huntsmans sont les descendants de l'un des premiers mormons à traverser en train de chariot à travers Emigration Canyon, Utah, où se trouve maintenant la maison familiale. Mais il existe aussi un millésime plus récent de Huntsman : des propriétaires de saloon fumant à la chaîne qui dirigeaient un célèbre hôtel et un point d'eau à Fillmore, dans l'Utah. Les propres parents de Huntsman n'étaient pas dévots, mais après sa jeunesse difficile, il a juré de revenir au style de vie mormon strict et sans alcool, de former une famille fidèle et nombreuse – et de gagner beaucoup d'argent. Son premier ticket est venu de Harold Zellerbach, le magnat du papier, qui a été suffisamment impressionné après avoir interviewé le président du collège des lycéens pour lui offrir une bourse à la Wharton School de l'Université de Pennsylvanie. Laisser tomber le fils d'un enseignant originaire de l'Ouest rural dans une université de l'Ivy League n'était pas une recette automatique pour le succès. "Jon est venu de zip", dit Karen. "Il ne savait même pas nouer une cravate, et ici il allait à l'école avec des gens dont les pères accaparaient le marché du cacao." Il a presque échoué, mais s'est rallié et a obtenu son diplôme en 1959.

Dudley Swim, un millionnaire reclus de Carmel, en Californie, qui (comme Howard Hughes) aimait embaucher des mormons, a offert à Huntsman un travail d'assistant. Après avoir épousé Karen, qu'il a rencontrée au lycée de Palo Alto, Huntsman a quitté le poste d'assistant et a pris un emploi dans l'entreprise d'œufs de son oncle en Californie du Sud, Olson Farms. Quelques années plus tard, il a commencé à expérimenter l'emballage d'œufs et, dans les années 1960, s'est associé à Dow Chemical (DOW, Fortune 500) pour produire des conteneurs d'œufs en polystyrène. Dow a perdu tout intérêt pour le plan d'affaires, mais Huntsman a vu un grand avenir dans l'emballage pour une industrie émergente de la restauration rapide. Il a créé sa propre entreprise, financée en grande partie par une société qu'il exploitait du côté qui vendait des albums à 1 $ de chanteurs comme Perry Como et Andy Williams dans les supermarchés.

En 1969, un avocat mormon politiquement influent l'a recommandé à la Maison Blanche de Nixon, où il a surveillé le flux de documents entrant et sortant du bureau ovale. Son patron était le chef de cabinet H.R. Haldeman, qui purgera plus tard 18 mois de prison pour son rôle dans le Watergate. Dans son livre de gestion de 2008, Les gagnants ne trichent jamais, Huntsman écrit : « Haldeman s'attendait à ce que je ne pose pas de questions.

Huntsman a quitté la Maison Blanche après un an, incapable de subvenir aux besoins de sa famille nombreuse et grandissante avec un salaire du gouvernement. Il devait également s'occuper de l'entreprise d'emballage naissante qu'il avait fondée avec son frère Blaine (dont la préférence pour le monde universitaire le conduirait plus tard à devenir doyen de l'école de commerce de l'Université de l'Utah). « Notre entreprise avait besoin de leadership. Nous avons subi d'énormes pertes. J'avais hypothéqué notre maison, emprunté massivement à la banque », se souvient Huntsman.

Il a commencé à vendre des emballages en polystyrène. Dans tout le pays à Washington, D.C., le scandale du Watergate éclatait, et alors que le Congrès menait son enquête télévisée, l'ancien assistant de Nixon attendait, nerveusement, de voir si son propre sort serait touché. "Un après-midi, une voiture s'est rendue à notre bureau et deux hommes en sont sortis", se souvient Huntsman. "Je pensais qu'il s'agissait d'agents du FBI. Le Watergate durait depuis environ un an, et mon nom n'avait jamais jailli. J'étais mort de peur. Alors j'ai dit à ma secrétaire que je partirais par la porte de derrière." Il s'avère que les hommes étaient des chercheurs de marché de McDonald's (MCD, Fortune 500), portant les coquilles en polystyrène qu'il venait de vendre à Burger King. Ils voulaient acheter le produit pour emballer leurs propres hamburgers et petits pains. Jon Huntsman avait trouvé son marché.

C'était toucher et aller. L'entreprise était "petite et fragile et toujours au bord de la faillite. Je l'ai vu s'en prendre aux banquiers", se souvient Jon Jr. pouvons-nous rembourser les banques ? "

Les frontières se sont estompées entre la famille Huntsman et la société Huntsman. Jon Sr. emmenait souvent ses enfants à des réunions avec des clients ou des vendeurs. Le jeune Peter se tenait, émerveillé, aux côtés de son père lorsque la couvée Huntsman s'est enregistrée dans un hôtel – Del Coronado de San Diego était un lieu de vacances préféré – et Huntsman a implacablement nickelé et estompé et marchandé avec un pauvre employé. « Et ensuite ? » Jon Sr. exigerait. « Tu vas me faire payer pour l'air que je respire ? Un autre enfant aurait pu grincer des dents. Pierre était captivé.

La première des quatre fois où Huntsman Corp. a failli s'effondrer est survenu en 1973, lorsque l'embargo pétrolier arabe a coupé les approvisionnements critiques en polystyrène (la pierre angulaire de la mousse de polystyrène) et Huntsman a dû fermer des usines dans l'Ohio et la Californie. "Nous n'avions rien - zéro", se souvient Jon Sr.. "Alors je suis monté dans un avion pendant six mois pour faire le tour du monde et faire du troc - en proposant d'autres produits chimiques pour que nous puissions obtenir du polystyrène." Il s'est sorti d'une crise similaire en 1985 avant de frapper une série de coups de circuit : 35 des 36 sociétés qu'il a acquises au cours des 15 années suivantes se sont avérées extrêmement rentables. Et Huntsman a astucieusement obtenu des vendeurs comme Texaco et Imperial Chemical du Royaume-Uni pour aider à financer les achats. (Lorsque les dirigeants de Huntsman ont visité les installations d'ICI en Angleterre, des rumeurs se sont répandues selon lesquelles une bande de « crétins » de l'Utah achetaient l'entreprise.)

Huntsman a fait toute sa fortune en l'espace de 15 ans, de 1986 à 2000. Il a commencé à distribuer des centaines de millions de dollars à des œuvres caritatives et a fondé le Huntsman Cancer Institute, spécialisé dans la recherche des formes héréditaires de cancer. Donateur généreux des républicains (et plus tard de quiconque, y compris des démocrates comme Max Baucus, qui soutenait la recherche sur le cancer), Huntsman s'est présenté comme gouverneur de l'Utah, mais a rapidement découvert que la politique ne convenait pas à son tempérament autocratique. Il a abandonné en quelques semaines plutôt que de faire l'objet d'un examen minutieux par la presse.

« Peter aurait-il pu créer cette entreprise ? Pas question », déclare Karen Huntsman. "C'est mon mari : il est déterminé à faire une différence dans le monde. Ce ne sont pas mes garçons, car ils n'y étaient pas obligés. Jon est un constructeur. Il croit aux gens et il croit en lui-même." En effet, Peter a dû surmonter plus que la longue ombre de son père pour devenir PDG de Huntsman Corp. Il souffre de dyslexie si grave qu'il n'a jamais terminé ses études universitaires. Intelligent et sérieux, il n'a ni la personnalité enjouée de son père ni la présence scénique de son frère diplomate. Il a quitté le lycée pour faire une mission mormone de deux ans en Espagne.

Beaucoup plus tard, Peter deviendrait un globe-trotter dévoué, déplaçant sa famille en Belgique pour superviser les activités européennes de l'entreprise avant de s'installer en dehors de Houston (où sont basées les opérations de l'entreprise). Contrairement à son père, il ne peut pas imaginer vivre dans l'Utah. C'est un mouton noir politique dans cette famille républicaine, il a voté pour Barack Obama et pense que la guerre en Irak était une couverture pour les États-Unis pour prendre le contrôle des champs pétrolifères arabes.

Mais en tant que jeune homme, il ne savait qu'une chose : il idolâtrait son père et voulait suivre ses traces massives. À 19 ans, il a rejoint l'entreprise familiale, conduisant de grandes plates-formes sur de vastes étendues isolées d'autoroutes de l'Ouest, où il savourait l'immensité des tuyaux métalliques des raffineries qu'il desservait. Il gagnait 17 500 $, moins que sa femme réceptionniste à temps partiel. Au fur et à mesure qu'il gravissait les échelons de l'entreprise, il découvrit qu'il était bon en vente, bon en chimie et - comme beaucoup de dyslexiques (Einstein, Patton) - bon avec le genre de réflexion conceptuelle nécessaire pour diriger une entreprise compliquée. Il s'avère également qu'il a le bon tempérament pour faire face à l'intervention constante de Jon Sr. dans les affaires de l'entreprise.

Peter avait 31 ans lorsque son père l'a nommé – à la demande de Jon Jr. – président de l'entreprise. C'était en 1994, et Huntsman Corp., toujours privée, venait de doubler de taille du jour au lendemain avec un achat de 1,1 milliard de dollars de Texaco Chemical, basé à Houston. Son père a présenté le jeune Peter comme nouveau patron à une salle remplie de cadres supérieurs aux cheveux gris de Texaco. Ils dévisagèrent Peter pendant qu'il prononçait nerveusement quelques remarques.

Puis il quitta la pièce, se dirigea droit vers les toilettes les plus proches et se souleva à sec.

En 2000, son père le nomme PDG. En six mois, Huntsman Corp., surendettée, saignait 5 millions de dollars par jour, aux prises avec une forte hausse des prix du gaz naturel et une offre excédentaire de produits chimiques sur le marché. Les conseillers ont recommandé à l'entreprise de déclarer faillite afin de se débarrasser de sa dette écrasante. C'est à ce moment-là que Jon Sr. a repris les rênes qu'il avait récemment remises à son fils. "J'ai regardé ces gens et je leur ai dit:" Ne me dites jamais que nous allons faire faillite "", a déclaré l'aîné Huntsman. "Nous ne ferons jamais faillite, car notre nom est sur la porte. Ce n'est pas une option."

Huntsman a passé des mois à négocier avec un réseau de 87 créanciers à travers le monde. Peter a institué des réductions de coûts douloureuses, éliminant 2 000 emplois et fermant plusieurs usines. Puis, dans un geste fatidique, Peter s'est tourné vers l'investisseur David Matlin, qui a accepté de sauver l'entreprise avec une injection de capital de 400 millions de dollars. Matlin cherchera plus tard à récupérer son investissement en insistant pour que les Huntsman rendent publique leur entreprise familiale.

En repensant au quasi-échec de 2000, je demande à Huntsman si, en reculant avec tant de force, il n'a pas écrasé son fils. Huntsman dit qu'il avait besoin d'apprendre à son fils à se battre. "Il y a des moments dans la vie où il faut tout donner et survivre à tout prix", dit-il. "Il n'y avait pas un banquier, pas un détenteur d'obligations, qui n'ait pas été payé son argent."

Une fois la crise apaisée, Peter a orienté l'entreprise dans une direction différente, en abandonnant les activités d'emballage et de produits chimiques de base pour se tourner vers les produits chimiques de spécialité haut de gamme, qui produisent des marges plus élevées avec moins de volatilité. L'activité chimique, qui se nourrit de produits pétroliers, est liée aux aléas des prix de l'énergie. « Peter a réduit son exposition aux coûts de l'énergie », déclare Kathy Hall, rédactrice en chef de Fil PetroChem. Le jeune PDG a également diversifié le portefeuille de produits de l'entreprise, produisant finalement des produits chimiques qui pourraient être trouvés dans quelque 10 000 produits, allant des tableaux de bord automobiles et des pièces d'ordinateur aux ailes d'avion et aux chaussures Nike. Et il a transformé la montée de l'environnementalisme - un casse-tête pour toutes les entreprises chimiques et d'emballage dans les années 80 et 90 - en une aubaine, en produisant des fournitures chimiques pour les peintures réfléchissant les UV, les mousses isolantes et les pales d'éoliennes.

En 2005*, Huntsman est devenu public, une décision qui a fait de la prochaine génération de Huntsman des millionnaires du jour au lendemain (sur papier, au moins) et leur a permis de poursuivre leurs propres intérêts commerciaux et philanthropiques. Peter battait son plein. Puis, en 2007, Jon Sr. a tenté de vendre l'entreprise que son fils gérait avec satisfaction. Et encore une fois, la fortune de la famille s'est presque effondrée.

Huntsman Corp. avait accepté d'être privatisé par Hexion, une société contrôlée par Apollo Management de Leon Black, pour 28 $ l'action, une bonne affaire pour une action qui se négociait alors à moins de 20 $. Le rachat aurait permis à Jon Sr. d'encaisser et de financer entièrement sa philanthropie, en particulier le Huntsman Cancer Institute. En 2007, Jon - un triple survivant du cancer qui dit que son objectif de vie est de financer un remède contre le cancer - ajoutait des ailes d'hôpital pour offrir un cadre luxueux et réconfortant aux patients cancéreux subissant une chimiothérapie et une radiothérapie. "Je voulais qu'il ressemble au Ritz", dit Huntsman un après-midi à l'Institut alors qu'il regarde l'élégant escalier du foyer en marbre importé d'Inde.

Huntsman, partant de l'hypothèse que la vente de 10,6 milliards de dollars de son entreprise se réaliserait, a lancé une expansion coûteuse de son hôpital. Il a également lancé une série d'autres entreprises, notamment le complexe hôtelier Idaho dirigé par David et la société de capital-investissement. Mais un après-midi de juin 2008 – alors que la récession se profile et que les revenus de Huntsman chutent – ​​Joshua Harris d'Apollo a appelé pour dire que l'accord était annulé. Pierre et son père étaient stupéfaits. "C'était probablement naïf de ma part de faire confiance à ces gars-là", dit Huntsman. La raison d'Apollo pour tuer l'affaire ? Une personne proche d'Apollo a déclaré qu'au milieu de la crise financière mondiale, elle a agi "de manière éthique, légale" et dans le meilleur intérêt de ses investisseurs en mettant fin à l'accord. À l'époque, Apollo a publié un communiqué disant que la fusion de sa filiale Hexion et de Huntsman produirait une société insolvable. Résultat : l'action de Huntsman Corp. a culminé à 2 $ l'action, mettant en péril la richesse de la famille mais engendrant également le chaos à l'institut du cancer, principal bénéficiaire de la vente.

Une fois de plus, le Huntsman senior a repris ses activités quotidiennes. "Je me battrai jusqu'au jour de ma mort", avait alors déclaré Jon Sr. à un journaliste. Lui et Peter savaient tous les deux que l'accord avec Apollo était légalement à toute épreuve et ne dépendait pas des revenus de Huntsman Corp. à un moment donné. Les avocats leur ont conseillé de régler leurs réclamations contre Apollo et ses banques. Mais, dit Huntsman, "nous avons dû nous battre. Peter a été assez gracieux et intelligent pour me le confier."

Ils ont poursuivi Apollo en justice dans le Delaware et ont gagné. Plutôt que de faire face à de longs appels, Huntsman a rencontré seul Black, un autre milliardaire d'acier, pour parvenir à un règlement. "Nous n'avions pas d'avocats dans la salle, donc il n'y avait personne pour attirer les animosités, l'ego ou la mauvaise volonté", se souvient Huntsman.

Un règlement d'un milliard de dollars, qui comprenait un investissement d'Apollo dans Huntsman, a été conclu en moins de trois jours – et Apollo a payé des mois avant la date d'échéance. Les deux milliardaires sont repartis avec une poignée de main et un rendez-vous pour le dîner. Les banques, auprès desquelles Huntsman a également demandé des dommages-intérêts, ont réglé l'année suivante 632 millions de dollars en espèces et 1,1 milliard de dollars en prêts à Huntsman Corp. Interrogé sur l'épisode, Black a publié une déclaration disant qu'il avait un grand respect pour Jon Huntsman et la philanthropie de la famille, et a noté sa propre contribution de 50 millions de dollars à la recherche sur le cancer, y compris un don au Huntsman Institute.

Après avoir sauvé son entreprise une quatrième fois, Jon Huntsman Sr. est-il enfin prêt à abandonner le contrôle ? Peut-être. "Je dois dire que Peter est en train de devenir un combattant coriace comme son père", déclare l'aîné Huntsman. "Ce monde des affaires n'est pas fait pour les âmes sensibles : Armand Hammer me l'a dit alors que nous nous envolions pour l'Union soviétique en 1988." Si Peter en veut à l'implication persistante de son père, il ne le dira pas. En fait, il se souvient du jour du règlement avec Apollo comme "l'un des jours les plus heureux de ma vie", car cela signifiait qu'il pourrait continuer à diriger l'entreprise chimique. Et il reste fasciné par la férocité de son père. « Pourriez-vous trouver mon père en Chine ou en Inde ? Absolument pas », dit Peter. "Vous ne pouvez pas surpasser ce pays en termes de créativité, d'ouverture et d'esprit d'entreprise. L'exceptionnalisme américain est bel et bien vivant." Grâce à cet exceptionnelisme, Huntsman Corp. restera, pour l'instant, une entreprise autonome qui vivra pour se battre un autre jour. Et avec un Huntsman, Peter, pour l'instant, fermement à la barre.

--Rapport supplémentaire de Katie Benner

* Une version antérieure de cet article indiquait que Huntsman est devenu public en 2004. L'année correcte était 2005.


Jon Huntsman, Jr.

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Jon Huntsman, Jr., en entier Jon Meade Huntsman, Jr., (né le 26 mars 1960 à Palo Alto, Californie, États-Unis), homme politique américain qui a été gouverneur de l'Utah (2005-09) et ambassadeur des États-Unis en Chine (2009-11) et en Russie (2017-19). Il a demandé l'investiture républicaine à la présidence en 2012.

Huntsman était l'aîné de neuf enfants dans une famille mormone de la classe supérieure. Il a grandi en Californie et, pendant un certain temps, près de Washington, D.C., lorsque son père, Jon Huntsman, Sr., travaillait dans l'administration de U.S. Pres. Richard M. Nixon. Dans les années 1970, la famille a déménagé dans l'Utah, où Huntsman, Sr., a fondé la société pétrochimique Huntsman Chemical Corporation (plus tard appelée Huntsman Corporation), qui est devenue une entreprise de plusieurs milliards de dollars. Huntsman, Jr., a abandonné ses études secondaires quelques mois avant l'obtention de son diplôme pour jouer dans un groupe de rock appelé Wizard (il a ensuite obtenu son GED). En 1978, Huntsman s'inscrit à l'Université de l'Utah.

Sa carrière universitaire a été interrompue l'année suivante lorsqu'il s'est embarqué, comme de nombreux jeunes membres de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, pour une mission de deux ans. Huntsman a entrepris sa mission à Taïwan, où il a appris à parler couramment le chinois mandarin et le taïwanais Hokkien. Il s'est ensuite inscrit à l'Université de Pennsylvanie, où il a obtenu un B.A. en politique internationale en 1987. Au début des années 1980, Huntsman a travaillé comme assistant du personnel dans l'administration de U.S. Pres. Ronald Reagan. Il a également occupé plusieurs postes sous Prés. George H.W. Bush, notamment celui d'ambassadeur des États-Unis à Singapour (1992-93), et a été représentant adjoint au commerce des États-Unis (2001-03) pour le président. George W. Bush.

En 2004, Huntsman a fait une offre réussie pour le poste de gouverneur de l'Utah. Il a pris ses fonctions en 2005, et en 2008, il a été réélu à ce poste avec plus des trois quarts des voix. Au cours de son mandat de gouverneur, Huntsman est devenu une voix modérée sur des questions telles que les unions civiles pour les couples de même sexe, le changement climatique et l'immigration. Cependant, il s'est rangé du côté de son parti sur d'autres questions, notamment en s'opposant à la fois à l'avortement et au contrôle des armes à feu. Un conservateur fiscal, Huntsman a mis en œuvre d'importantes réductions d'impôts. Il a également supervisé la réforme des soins de santé et l'augmentation du financement de l'éducation. En 2009, Huntsman a été nommé par le Democratic U.S. Pres. Barack Obama devient ambassadeur en Chine. Après avoir été confirmé à l'unanimité par le Sénat, il a officiellement démissionné de ses fonctions de gouverneur en août. Au moment de sa démission, la cote d'approbation de Huntsman était de plus de 80 %.

En janvier 2011, Huntsman a annoncé qu'il démissionnerait de son poste d'ambassadeur, laissant supposer qu'il ferait une offre pour l'investiture républicaine de 2012. Il a officiellement quitté son poste en avril 2011, et deux mois plus tard, il a annoncé sa candidature. Cependant, sa campagne a connu des difficultés au milieu de candidats plus conservateurs et mieux connus. En janvier 2012, Huntsman n'a pas contesté les caucus de l'Iowa - dans lesquels il a reçu moins de 1% des voix - mais s'est plutôt concentré sur le New Hampshire. Dans le primaire de cet État, il s'est classé troisième avec environ 17 pour cent. Plus tard ce mois-là, Huntsman suspendit sa campagne et approuva Mitt Romney.


Premier emploi : Jon Huntsman

J'ai vendu des journaux quotidiens dans l'Idaho rural, à partir de 7 ans. Je me souviens avoir mouillé mon pantalon parce que je ne savais pas comment faire du porte-à-porte sans une salle de bain à proximité. Je pense que nous apprenons la plupart des choses sur les affaires quand nous avons 7 ou 8 ans. Il s'agit en grande partie de personnes et de relations.

Quel age avais tu?

Sept à 9 essentiellement 1943 et 1944.

Combien as-tu gagné ?

En fait, vous vendiez des journaux à ce moment-là [pas seulement en les livrant aux abonnés]. Chaque vente coûtait 5 cents, et j'ai eu presque un demi--2 cents par papier. Une bonne semaine pour moi était d'environ 2 $.

Qu'avez-vous appris lors de votre premier emploi?

J'ai eu d'autres emplois quand j'étais plus âgé - pendant les huitième, neuvième et dixième années, j'ai travaillé dans un restaurant de fruits de mer et comme stockiste chez J.C. Penney. J'ai donné l'argent à ma famille pour entretenir l'automobile familiale, payer les factures des médecins et autres. J'ai envoyé mon père à l'université, même si dans la plupart des maisons c'était l'inverse. Il a vécu dans un logement étudiant pendant trois ans. Il a finalement obtenu un doctorat. à Stanford et est devenu enseignant

J'ai appris que je ne voulais pas mettre mes enfants dans la même situation que moi : mettre de l'argent dans une cagnotte familiale pour payer les factures. C'est une charge trop lourde pour un jeune homme. Cela a eu un effet profond sur toute ma vie.

Qui était votre meilleur ou votre pire patron et pourquoi ?

Je suis mon propre patron depuis 36 ans maintenant. Mais mon pire patron devait être H.R. Haldeman. J'étais secrétaire d'état-major à la Maison Blanche de Nixon. Je ne dis pas cela pour être mesquin, mais il avait l'habitude de ne jamais parler aux gens à moins que ce ne soit pour être critique. Jamais un bonjour, un bonjour ou un compliment. Une fois, quand je lui en ai parlé, il m'a dit : « Vous feriez mieux de ne jamais diriger une entreprise comme je dirige mon bureau à la Maison Blanche. Et j'ai dit : " Bob, tu n'as pas à t'inquiéter pour ça, parce que je ne le ferai jamais. " Je n'ai donc jamais géré mon entreprise de cette façon - je complimente beaucoup les gens, je leur fais des câlins. Peut-être même que je les abuse un peu.

Quelle a été ta grande pause ?

Il est arrivé au cours d'une période très difficile - l'embargo pétrolier arabe de 1973-74. Nos usines chimiques ont été coupées. Nous étions dans le secteur des plastiques et des emballages et nos matières premières ont été coupées. Je suis monté dans un avion et j'ai transformé le citron en limonade. J'ai découvert qu'il y avait un monde de produits pétrochimiques là-bas. Les pauses viennent souvent d'une période difficile, d'être obligé de faire face à des choses qui se présentent. J'ai toujours vu les obstacles et les défis comme des opportunités d'aller de l'avant.

Quel a été votre plus gros échec ?

J'ai réalisé 35 acquisitions pour mon entreprise au fil des ans, dont 34 se sont bien déroulées. Mais une fois, en 1996, j'étais agité de ne pas avoir acheté d'entreprise depuis quelques années. L'entreprise était vendue aux enchères, ce qui n'était généralement pas ma façon de faire les choses. J'avais la réputation d'acheter bas, ils m'appelaient le pêcheur de fond. Mais j'ai été pris dans le processus d'appel d'offres et j'ai payé 600 millions de dollars pour Rexene, une entreprise pétrochimique d'Odessa, au Texas. Ensuite, nous avons investi un autre milliard de dollars pour le réparer avant de le faire fonctionner correctement. Je n'ai pas fait ma diligence raisonnable. J'aurais dû payer environ un quart de ce que j'ai fait.

Combien d'heures travaillez-vous en moyenne par semaine maintenant ?

J'en suis à environ 55 heures. Je suis président mais plus PDG.

Quelle est la pire chose au travail ?

Le pire dans le travail, c'est de traiter avec des avocats. Ils me rendent fou, et ils mettent des entreprises en faillite. C'est très douloureux. C'est bien quand ils s'en tiennent à leur tricot, mais ils doivent être experts en tout. Toutes les fusions et acquisitions que nous réalisons nécessitent de traiter avec une armée d'avocats. En outre, les avocats du demandeur poursuivent. Les gens près d'une usine obtiennent de la poussière dans leur jardin.

Quelle est la meilleure chose à propos du travail?

Pour moi, cela se résume de quatre manières : compétitive, excitante, innovante et axée sur les personnes.

Jon Huntsman est le président de Huntsman, l'une des plus grandes entreprises chimiques au monde, et un philanthrope réputé. Sa valeur nette est estimée à 1,6 milliard de dollars.


&aposRivals mormons&apos — Comment un enlèvement a changé les Huntsmans pour toujours

"Mormon Rivals" • Un clan très en vue de l'Utah découvre le coût élevé d'être sous les projecteurs du public.

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Cet extrait est tiré de « Mormon Rivals », un livre des reporters de Salt Lake Tribune Matt Canham et Thomas Burr. Pour plus d'informations, rendez-vous sur Mormonrivals.com.

Il s'agit d'un article archivé qui a été publié sur sltrib.com en 2015, et les informations contenues dans l'article peuvent être obsolètes. Il est fourni uniquement à des fins de recherche personnelle et ne peut être réimprimé.

Deux hommes masqués armés d'un couteau ont tendu une embuscade à James Huntsman alors qu'il quittait la maison de sa famille à l'heure du dîner le 8 décembre 1987.

Les hommes ont menotté et bandé les yeux du jeune de 16 ans avant de le conduire à travers Salt Lake City jusqu'au Budget Bob&aposs Motel, où ils l'ont enchaîné à un lavabo de salle de bain.

L'un des hommes a appuyé une lame sur la gorge de James et lui a dit de se taire ou de mourir.

Avec le recul, Jon Huntsman Jr. pense que l'enlèvement dangereux et sanglant de son jeune frère est devenu un tournant majeur pour les membres de la famille, un moment où ils ont compris que la richesse et la renommée avaient leurs inconvénients. Mais plus que cela, il pense que ce crime est ce qui a fait du nom de Huntsman l'un des plus connus de l'Utah.

Plus tôt cette année-là, Jon Huntsman Sr. a fait son premier don qui a fait la une des journaux, en donnant 5 millions de dollars à l'Université de l'Utah et en disant aux administrateurs qu'ils pouvaient le dépenser à leur guise. Alors qu'il continuerait à faire des contributions beaucoup plus importantes, à ce moment-là, ce cadeau était le plus grand qu'un collège de l'Utah ait jamais reçu. En signe de gratitude, l'U. a nommé l'arène de basket-ball en son honneur, le premier de nombreux bâtiments, programmes et événements à porter le nom de Huntsman.

Les ravisseurs, qui se sont avérés être deux camarades de classe de James&apos de Highland High, avaient vu les gros titres et ils voulaient une partie des largesses de la famille&aposs. Mais quand ils ont attrapé James, l'un d'eux a paniqué et s'est enfui. L'autre est allé de l'avant avec le plan, passant un appel à la maison Huntsman qui a été répondu par le frère de James&apos Paul. Le ravisseur a exigé 1 million de dollars et a averti que si la famille appelait la police, il découperait sa victime en petits morceaux.

Paul a appelé son père, qui était parti dans l'Ohio avec sa mère et certains de ses frères et sœurs pour une fête de Noël d'entreprise. Huntsman Sr. a immédiatement demandé l'aide de deux voisins, M. Russell Ballard, membre du LDS Church&aposs Quorum of the Twelve Apostles, et Cal Clegg, un agent spécial du FBI qui était actif dans la paroisse ou la congrégation mormone locale.

Clegg assistait également à une fête de Noël lorsqu'il a reçu un appel frénétique de Huntsman&aposs. Huntsman told him that he wanted the FBI on the case, but worried about bringing in Salt Lake City police for fear that broad knowledge of the kidnapping could endanger his son. Clegg agreed, and in a matter of minutes, the phones of FBI agents throughout Utah were ringing.

Agent Al Jacobsen was getting ready to turn in for the night when he got the call. He threw on a sweatshirt and corduroy pants and rushed to Ballard&aposs house, where Huntsman family members were gathered. Jacobsen was stunned to see that such a wealthy man was listed in the phone book, which told him everything he needed to know about Huntsman&aposs lax home security.

Tracking the abductor • The kidnapper had said he&aposd call again, so agents set a "trap and trace" on the family phone and coached Huntsman Sr., who by now had arrived back in Salt Lake City, to stay calm and keep the kidnapper on the line as long as possible.

"I have never been as nervous in my life as when I was awaiting that call," he said, "rehearsing over and over what I would say."

While waiting for the phone call, a relative tried to reach Jon Huntsman Jr., who at the time was living in Taiwan and working for the family business. The telephone lines were spotty, but someone reached Huntsman Jr.&aposs secretary and delivered the message. She bungled the translation, telling Huntsman Jr. that his brother had been killed. It took hours before he could secure a phone line and get the real story. Jon Jr. and his family waited in their home in Taipei, helpless and distraught.

The kidnapper finally phoned at 7:42 a.m., and Huntsman Sr. performed his role perfectly, stretching the conversation by negotiating the amount and denominations of the cash ransom: $1 million, with $100,000 of it in $100 bills. The FBI traced the call to a pay phone at a Farmer Jack supermarket on Salt Lake City&aposs west side. At the FBI&aposs suggestion, Huntsman told the kidnapper he&aposd gather the money, but only after the abductor called back and put James on the line, so he could confirm that his son was alive.

Agents rushed to the grocery store and tracked two suspects hurrying to a truck with a gun rack. They tailed the truck as it sped north on the interstate. It turned out they were following two innocent shoppers.

Clegg and Jacobsen replaced those agents, staking out the pay phone in an unmarked car across the street. Within 40 minutes, Huntsman&aposs phone rang again. The kidnapper put James on the line to let Huntsman hear his son&aposs scared voice.

"I&aposm OK, Dad," he said. "Do whatever he says."

The FBI radioed to Clegg and Jacobsen, and they spotted two men next to the pay phones. They were wearing sunglasses, and one of them had his arms around the other&aposs neck. Clegg thought he recognized James, whom he knew from church, but Jacobsen wanted to make sure. He got out of the car and walked through the parking lot, making a point not to look directly at the suspect and his victim.

Finally, about 75 feet away, he turned his head and saw they hadn&apost noticed him. Jacobsen, a burly 6-foot-4, decided to go for it. He made straight for the kidnapper and just as he was about to grab him, the boy turned and plunged his 4-inch butterfly knife into his chest.

"I thought he had hit me with his fist," said Jacobsen, who felt no pain. "I think what surprised him was if you did that in the movies, the guy falls down, but I kept standing, and I had a gun in my hand."

Knife vs. gun • When the kidnapper saw the .357 Magnum revolver Jacobsen had drawn, he dropped the blade and ran. It wasn&apost until the knife hit the concrete that Jacobsen realized he had been stabbed. Clegg bolted after the assailant, and Jacobsen grabbed the dangling pay-phone receiver, giving a rapid update to Huntsman and agents listening in as James stood frozen next to him.

"This is Al Jacobsen of the FBI. James is all right. I&aposve got to go."

Clegg tackled the kidnapper and held him down until backup arrived. Jacobsen rushed over to them, but he knew he was seriously hurt. He got on the ground to slow his heartbeat, while Clegg returned to James, who had thrown off his sunglasses and was frantically trying to remove the cotton balls taped over his eyes.

"James was just beside himself," said Clegg, who approached just as James was able to see again. "He said, &aposOh, Brother Clegg, Brother Clegg,&apos and he was crying."

While Clegg took care of James, other agents and an off-duty paramedic tended to Jacobsen, who had turned a ghastly gray and was bleeding internally. They rushed him to Salt Lake City&aposs LDS Hospital, where doctors determined the knife sliced an artery and his chest was filling with blood, so much so that his left lung collapsed. Doctors siphoned the blood out of his chest and put it back into his leg. He was awake through it all and he remembers thinking that bleeding to death was relatively painless.

While Jacobsen was in surgery, James told Clegg he recognized the voice of his kidnapper. It was Nicholas Byrd, a fellow Highland student who had visited the Huntsmans&apos home and swam in their pool with a group of boys. Byrd was 17 years old.

Salt Lake City police weren&apost informed about the kidnapping until shortly before Byrd was in handcuffs.

Later that day, Jon and Karen Huntsman, visibly shaken, appeared before TV cameras. With his voice breaking and tears clouding his vision, Jon Huntsman said: "Our family is deeply grateful to the FBI and the Salt Lake City Police Department who acted in a swift and professional manner to save the life of one of our children. Our family extends its deepest sympathy and heartfelt gratitude to Special Agent Jacobsen and his family. He truly placed others&apos lives before his own."

Jacobsen had never been wounded in his 27 years in the FBI, where he investigated hundreds of cases from white-collar crime to kidnappings to murders. Byrd stabbed him just three weeks before his planned retirement.

When Jon and Karen visited Jacobsen in the hospital, they didn&apost come empty-handed. They told him they would be honored if he would become the first director of security for Huntsman Corp. He accepted. When he started, his first act was removing the Huntsmans from the White Pages and installing a home-security system. Huntsman then hired bodyguards, erected a big fence around his house and got some dogs.

"It changes your lifestyle," Huntsman said, "and, unfortunately, is a negative side of wealth and philanthropy."

Jacobsen also helped beef up security protocols at company plants in Ohio, Texas and countries around the globe. And he kept Huntsman up to speed on the criminal case against Byrd, who was tried as an adult.

Prison time • Nearly three years later, Byrd, then 19, pleaded guilty to first-degree felony aggravated kidnapping and third-degree felony aggravated assault. In accepting his 5-years-to-life prison sentence, Byrd apologized to the Huntsmans.

"I&aposm willing to deal with the consequences," he said, as his relatives sobbed in the courtroom. "I wish there was a better and more constructive way to deal with this. But I know by law I will go to prison."

The Utah Board of Pardons and Parole released Byrd from prison in January 1995. He hasn&apost had any run-ins with Utah authorities since.

When Jacobsen left his job at Huntsman Corp. to go on a Mormon mission, Huntsman immediately called Cal Clegg, who retired from the FBI to become his second director of security. Clegg offered Huntsman a recording of the FBI tapes of Byrd&aposs calls during the kidnapping, but Huntsman declined. He said his loved ones just wanted to put the episode behind them.

Through the years, Clegg has heard rumors in police circles that James was somehow implicated in the kidnapping, and he denies them adamantly.

"I know that James wasn&apost involved in this," he said. "I&aposm absolutely sure he wasn&apost involved in this."

In the days after his son&aposs dramatic rescue, Jon Huntsman Sr. promised to keep a lower public profile. That didn&apost last long, as he has become one of Utah&aposs most prominent residents.


Jon Huntsman for President 2012: Bets Against History to Take on Boss, Obama

Lincoln trounced his erstwhile Civil War general, George McClellan Truman dispatched his former commerce secretary, Henry Wallace and now Obama is looking to do the same in 2012 against his outgoing China ambassador. Jill Lawrence on why Jon Huntsman thinks he can beat the odds—and his boss.

Jill Lawrence

Jon Huntsman. (Phillipe Lopez, AFP / Getty Images)

Running against the boss has been rare in presidential history, and it hasn't ended well. Think George McClellan against Abraham Lincoln, or Henry Wallace against Harry Truman. Now Jon Huntsman is preparing to give it a try.

Huntsman, 51, is about to make a lightning-fast transformation from President Obama's employee to his potential rival. His resignation as U.S. ambassador to China takes effect Saturday. On Monday he will plunge into meetings with the advisers who, without his input, have been laying groundwork for a race for the Republican nomination. His travel schedule starts this week with a commencement speech (and possibly a debate appearance) in South Carolina, followed two weeks later by a commencement speech in New Hampshire.

It is hard to imagine Huntsman, a moderate former Utah governor and a diplomat, for Pete's sake, going hammer and tong after the president he served for two years and has called " a remarkable leader."

The most prominent past races pitting a president against a former member of his team have come after deep public divisions over war, peace, and security. Lincoln fired McClellan, his top Civil War general, after months of exasperation over how McClellan was fighting the war. The dismissal came in November 1862, and it wasn't until October 1863, nearly a year later, that McClellan declared himself a Democrat and entered the political arena.

Not that McClellan ever had to criticize Lincoln in public or explain to voters why he disagreed with his own party platform calling for a negotiated settlement with the Confederacy. Back then, "presidential candidates did not campaign themselves," says John C. Waugh, author of the 2010 book Lincoln and McClellan. "McClellan certainly didn't. He made three appearances during the whole campaign. He didn't speak at any of them." Lincoln didn't campaign, either, but he pulled levers from behind the scenes and beat McClellan by 10 points.

Wallace, commerce secretary in the Truman administration, quickly went from being the only Roosevelt Cabinet member asked to stay to being fired for a speech criticizing the Cold War. He saw trade opportunities and wanted a more conciliatory relationship with Moscow. "He was very concerned about the deterioration of U.S.-Soviet relations. He felt they were on a very dangerous course and that our postwar relationship didn't have to go that way," says former Iowa Senator John Culver, co-author of American Dreamer: A Life of Henry A. Wallace.

Forced to resign in September 1946, Wallace continued to criticize Truman's policies as editor of The New Republic and later as the presidential nominee of the Progressive Party in 1948. Wallace was not a communist, but communists were widely perceived to be in charge of his campaign. He won only 2.4 percent of the vote.

Huntsman and Obama have had no public rifts on major issues. Indeed Obama has been trying, mischievously, to bury Huntsman with praise. Foreign policy and trade are two areas where Republicans are sometimes more supportive of the president than Democrats.

John Weaver, architect of the 2000 John McCain campaign and now of the nascent Huntsman campaign, says there are "tons of differences" between Huntsman and Obama. "Jon's a fiscal conservative. He was a businessman for 10 years. He's actually had to produce a product and he's employed tens of thousands of people," Weaver says, referring to Huntsman's stint as head of his family's giant chemical company. "He has a free-market health-care plan [in Utah]. He's pro-life. I could go on for hours."

None of these differences carry the drama of deep fissures on the Civil War or the Cold War. But they are important in Republican primaries. Other prospects have some or all of those qualifications. Huntsman's team points to his deep foreign-policy background (Mormon mission to Taiwan, fluent in Mandarin Chinese, former ambassador to Singapore, former deputy U.S. trade representative) quirky life experience ( high school dropout who played keyboard in a rock band for 11 years) potential appeal to the independents needed in a general election (supports civil unions for gay people and served a Democratic president) and personal qualities that make him stand out in the emerging GOP field.

Richard Quinn, a South Carolina pollster, has met with other candidates but is waiting for Huntsman on the strength of a conversation they had two years ago. "Huntsman's got that X-factor," Quinn says. "He had a twinkle in his eye, and a sense of humor. He was relaxed and comfortable in his skin." As for the weirdness of having served the guy he wants to beat, "My gut tells me he'll be able to turn that into an advantage" because he'll speak with authority on foreign policy and it's clear that "he's willing to put aside partisan politics when it comes to national security."

Mitt Romney, Tim Pawlenty, and the rest of the field are lobbing sharp insults and critiques at Obama every chance they get. What will Republicans make of a candidate who has praised the president's leadership skills? "The Obama family had been very gracious to Jon Huntsman's family and children," Weaver says. Only recently, he adds, "have we gotten to where you have to hate someone to run against them… I don't know how people will be able to solve problems in this country if you have to pretend to hate everybody."

Huntsman, says Weaver, is "not an angry person." That's how he and others have positioned Huntsman at Horizon PAC, the political action committee that will be the foundation of his 2012 explorations. "What happened to decency? To reason? What happened to common goals? To calm? To respect? What happened to actual, lasting solutions to problems? When were they replaced with anger?" the website asks. And there you have the themes of a Huntsman campaign.

Mississippi Gov. Haley Barbour's decision to skip the 2012 race deprives the field of another contender who, like Huntsman, is a veteran governor and policymaker and non-angry politician. But there will be competition for that slot, as well as the cool-kid motorcycle-rider niche, if Indiana Gov. Mitch Daniels decides to get in.

Huntsman has never had a tough political race—he won the 2004 gubernatorial election with nearly 58 percent of the vote and the 2008 contest with nearly 78 percent. His state is predictably Republican in presidential campaigns, so unlike Daniels or Pawlenty, the former governor of Minnesota, Huntsman wouldn't improve the GOP's chances of winning a swing state. He has the money to self-finance a campaign, but Weaver says he would urge against that because the goal is for people to "invest in your message and your vision about what you want to do for the country."

One encouraging sign for Huntsman—and Daniels, for that matter—is that Republican voters are unhappy with the current field. Another is that while the historical record does not bode well for upstart former team members, history does not stand still. Quinn quotes Yogi Berra—"the future ain't what it used to be"—to justify his hopes for Huntsman. "How many African-American presidents have we had before Barack Obama? In South Carolina we have an Indian governor who was raised a Sikh and converted to Christianity," he says. "There's nothing that's being shattered more these days than conventional wisdom."


Jon Huntsman, Jr.

Jon Meade Huntsman Jr. (born March 26, 1960, in Redwood City, California) is an American diplomat, politician, and businessman. He was the governor of the state of Utah, having won the office in the 2004 election, with Gary R. Herbert as his lieutenant governor. He was elected with 57 percent of the vote over Democrat Scott Matheson Jr.. His term as the 16th governor of Utah began on January 3, 2005. It ended during the summer of 2009, when he was chosen by U.S. president Barack Obama to be the U.S. ambassador to China and served until 2011. [1][2] Huntsman's nomination was approved by the Senate unanimously with no debate. In September 2017 he was unanimously confirmed by the Senate as U.S. ambassador to Russia. He resigned in 2019. He is the only American ambassador to have served in both China and Russia.

He resigned his position as ambassador to China in order to return to the United States and prepare for a bid for the White House. He formally entered the race in June 2011 and was a candidate for the 2012 Republican presidential nomination. He ended his campaign in January 2012 and endorsed candidate Mitt Romney. Since that time, he has been appointed to serve on the board of the Ford Motor Company, the Caterpillar Corporation, the Chevron Corporation, the Huntsman Corporation, the U.S. Naval Academy Foundation, and the University of Pennsylvania. He also serves as a distinguished fellow at the Brookings Institute, a trustee of the Carnegie Endowment for International Peace, a trustee of the Reagan Presidential Foundation, and as chairman of the Huntsman Cancer Foundation. In January 2014, he was named chairman of the Board of Directors of the Atlantic Council.

He is a republican, with fiscal conservative views and supports free trade. He is an outspoken advocate of Utah's strong role and potential on the global trade market. Huntsman made news in August 2005 when he said that he was opposed to intelligent design being taught in the classroom. He is also proponent of a flat-tax, tax cuts, and the removal of sales tax on food.

He is the son of billionaire businessman and philanthropist Jon Huntsman, Sr. of Huntsman Corporation, who was also a general authority in the Church. His maternal grandfather is Elder David B. Haight, a former apostle. Through his father, he is a descendant of Parley P. Pratt, an early leader of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints.

Huntsman attended the University of Utah where he became a Sigma Chi and then went on to graduate at the University of Pennsylvania. He has received eleven honorary doctorate degrees. He is an Eagle Scout, and in 2007 he was awarded the Distinguished Eagle Scout Award by the Boy Scouts of America.

Huntsman is a seventh generation Utahn his wife Mary Kaye is a first generation Utahn. Together they have seven children, two of whom are adopted from China and India. One interesting thing about Huntsman is his affinity for rock and pop music and his involvement with a local band.

Prior to his election as Utah's governor, Huntsman served as a White House Staff Assistant in the Reagan Administration. Huntsman again served his country as a U.S. Ambassador to Singapore in the administration of President George H.W. Bush and as a trade minister to East Asia in the George W. Bush Administration. Prior to his public service, Huntsman served as an executive for Huntsman Corporation, the Huntsman Cancer Foundation, and Huntsman Family Holdings Company. Other organizations he has served include the Utah Opera, Envision Utah, the Coalition for Utah's Future, and KSL's Family Now Campaign.

Huntsman has consistently received high poll ratings from both sides of the aisle and was considered by some polling experts as one of the most popular governors in the United States of America. He was one of two governors serving on Western Governors University's board of trustees.

He served a mission in Taiwan for the Church of Jesus Christ and speaks fluent Standard Mandarin Chinese. He also lived with his family in Washington, D.C. when his father, Jon Huntsman, Sr., was a mission president there.

In October 2018, Huntsman was diagnosed with stage-1 melanoma and was treated at the Huntsman Cancer Institute.

In February 2020, Huntsman announced he was again running for governor of Utah in the 2020 election. He selected Michelle Kaufusi, who was currently serving as mayor of Provo, Utah, as his running mate. He lost in the primary election. In January 2021 he was named the new chairman of World Trade Center Utah. The organization promotes international business development and works to raise the state’s global profile working in concert with the Governor’s Office of Economic Development.


Jon Huntsman loses in Utah governor primary

SALT LAKE CITY — Spencer Cox won the Republican nomination for Utah governor on Monday, as the lieutenant governor successfully staved off a comeback attempt by former U.S. Ambassador Jon Huntsman Jr.

Cox’s primary win gives him a heavy advantage in the conservative state’s general election in November.

The four-way race came down to Huntsman and Cox, who clinched a narrow win after days of vote counting. Huntsman is a well-known former governor, ex-ambassador to Russia and a one-time presidential candidate. Cox has been a rare conservative critic of President Donald Trump, though he now supports him.

Cox started his gubernatorial campaign sooner and his visibility was boosted by his leadership role in responding to the state’s coronavirus pandemic. He was also endorsed by incumbent Republican Gov. Gary Herbert, who isn’t running again.

The race was conducted entirely by mail due to the pandemic. The crisis shaped the campaign, which included Huntsman testing positive for the disease.

The new GOP nominee will run against Democratic law professor Chris Peterson in November.

The pandemic stymied traditional campaigning, especially for Huntsman, who caught the virus in June. He continued rallying supporters remotely, and got back on the trail after a quarantine and recovery.

He faced questions about why he was returning to the state and had to promise to serve out a full term even if a higher profile opportunity arose. His previous stint as governor ended in 2009, when then-President Barack Obama named him ambassador to China. He mounted a short-lived presidential run during the 2012 cycle before serving as envoy to Russia under Trump.

Huntsman, 60, has one of the most well-known names in Utah, where buildings named for his billionaire industrialist and philanthropist father Jon Huntsman Sr.

Cox, 44, is a political newcomer by comparison, having been first elected to statewide office in 2012 and named the state’s second-in-command the following year.

For Cox, the coronavirus crisis created both a spotlight and a target. His role in the state response put him in front of voters concerned about the virus and stuck at home during a shelter-in-place directive, but it also opened him up for criticism from the right as the strong state economy took a hit along with the rest of the world.

The state’s pandemic response came under criticism from ex-House Speaker Greg Hughes, a vocal supporter of Trump who railed against business shutdowns, and real estate executive Thomas Wright.

The race saw an unusual number of liberal-leaning and independent voters crossing party lines and registering as Republicans to vote in the primary. Most said it was the best way to have a voice in a state where the GOP dominates politics. Huntsman was seen as the candidate most likely to benefit from the crossover vote, though Cox is also considered more moderate.

Many Utah conservatives, meanwhile, haven’t been as warm in their embrace of Trump, whose bombastic style has never meshed well with the state’s polite, immigrant-welcoming sensibilities.

Leaders also support mail-in voting. Utah voters have cast most of their ballots by mail for years, and it’s generally been credited with being cheaper for counties to run while increasing turnout. It does typically take longer to tally by-mail ballots due to extra security procedures, and this year those were further delayed by a 24-hour ballot quarantine.

This June 30 election, the state became one of a very few to not to open any polling places. The step is temporary due to the pandemic. Voters could pick up, fill out and drop off mail-in ballots in at “drive-thru” voting centers, but the state did not run any traditional in-person voting.


May 2, 2012: Media Project Documents Huge Spike in Third-Party Advertising, Strong Negative Turn

A screenshot from an ad attacking Mitt Romney, sponsored by a super PAC on behalf of Newt Gingrich. [Source: Think Progress] The Wesleyan Media Project (WMP), a nonpartisan political analysis group working out of Connecticut’s Wesleyan University, finds that negative political advertising has become the mainstay of political broadcast advertising in the 2012 presidential campaign. Only about 8 percent of ads in the 2008 presidential campaign could be considered negative, the WMP writes, but in 2012, 70 percent of ads are negative. (The WMP defines negative as “mentioning an opponent.”) Erika Franklin Fowler, the WMP’s co-director, says: “One reason the campaign has been so negative is the skyrocketing involvement of interest groups, who have increased their activity by 1,100 percent over four years ago. But we cannot attribute the negativity solely to outside groups. Even the candidates’ own campaigns have taken a dramatic negative turn.” Interest-group advertising, i.e. ads financed by “independent” third-party organizations that support one candidate or another, were 75 percent positive in 2008, but only 14 percent positive in 2012. In 2008, ads financed directly by candidate campaigns were 9 percent negative, but this year are 53 percent negative.
Huge Spike in Third-Party Advertising from 2008 - Almost two-thirds of the ads aired in 2012 are paid for by “third party” organizations such as super PACs and “nonprofit” groups. Super PACs alone have financed 60 percent of the ads during this cycle that figure for 2008 was 8 percent. The WMP writes: “An estimated $112M [million] has been spent to date on 207,000 ads compared to $190M spent on just under 300,000 ads in 2008. Much of this decline in spending and ad volume is due to the lack of a nomination contest on the Democratic side this year.” The project refers to the Republican presidential primary, which is featuring massive spending on behalf of candidates by third-party organizations. “Such levels of outside group involvement in a presidential primary campaign are unprecedented,” according to co-director Travis Ridout. “This is truly historic. To see 60 percent of all ads in the race to-date sponsored by non-candidates is eye-popping.” One of the most prominent organizations, the nonprofit Crossroads GPS (see April 13-20, 2012), has already aired some 17,000 ads, mostly attacking President Obama. Those ads are joined by commercials paid for by another conservative advocacy group, Americans for Prosperity (AFP—see Late 2004, May 29, 2009, and November 2009), which has aired some 7,000 ads. The Obama campaign and the Democratic National Committee (DNC) have combined to air some 20,342 ads. WMP data shows that 33,420 anti-Obama, pro-Republican spots have aired as opposed to 25,516 anti-Republican, pro-Obama ads.
Most Ads Paid for by Anonymous Donations - Unlike the majority of the ads that aired in the primary election, most of the ads airing for the general election have “come from groups that do not need to disclose their donors,” according to WMP co-founder Michael M. Franz. “That’s a lot of money and airtime backed by undisclosed sources.” Republican presidential candidates Newt Gingrich (R-GA), Jon Huntsman (R-UT), Mitt Romney (R-MA), and Rick Santorum (R-PA) were very reliant on super PAC advertising, with Ron Paul (R-TX) less so. About 20 percent of ads aired on Obama’s behalf have come from his super PAC, Priorities USA Action, though the DNC has aired a number of ads on behalf of Obama. Priorities USA Action is answering negative ads from Crossroads GPS with its own advertising, mainly in “battleground” states such as Iowa, North Carolina, Ohio, Colorado, Florida, Virginia, and Nevada. Ridout says: “Early general election spending reveals that both parties are focused on markets in the same key battleground states. The past couple of weeks, Obama and his super PAC have been on the air in a few more markets than Crossroads GPS, but both sides have focused their advertising in markets in Nevada, Colorado, Florida, Virginia, Iowa, and Ohio.” Groups such as the conservative Club for Growth, the American Action Network (AAN—see Mid-October 2010), and AFP are airing ads in Senate races in Florida, Indiana, and Nebraska. And some $6 million in advertising has flooded Wisconsin and its gubernatorial recall election involving Governor Scott Walker (R-WI). Walker and the super PAC supporting him, Right Direction Wisconsin PAC (an arm of the Republican Governors’ Association), have outspent their Democratic opponents of the 17,000 ads aired in Wisconsin about the recall election, 10,000 have either been pro-Walker or negative ads attacking the recall and Walker’s challengers. Franz says: “Wisconsinites have been inundated with advertising surrounding the gubernatorial recall election. Walker and his allies hold a substantial advantage to date in the air war in all markets except Madison, and the incumbent governor’s ads have been more positive than his competitors’ ads.” The liberal news Web site Think Progress notes that the 2010 Citizens United decision is largely responsible for the increased spending by third-party groups (see January 21, 2010). [Wesleyan Media Project, 5/2/2012 Think Progress, 5/3/2012]


Former Gov. Jon Huntsman Jr. named new chairman of World Trade Center Utah

Jon Huntsman Jr., pictured in this file photo from Tuesday, June 30, 2020, then a Republican gubernatorial candidate, talks to journalists at his campaign office in Salt Lake City. Spenser Heaps, Deseret News

SALT LAKE CITY — Former Utah governor and U.S. ambassador Jon M. Huntsman Jr., has taken a new high-profile post in the state.

He was named the new chairman of World Trade Center Utah. The organization promotes international business development and works to raise the state’s global profile working in concert with the Governor’s Office of Economic Development.

“Ambassador Huntsman’s unparalleled international expertise, extensive business experience and substantial role in founding WTC Utah uniquely qualify him to serve the state and Utah business community in this capacity,” said outgoing Chairman Scott Anderson. “We are fortunate for his willingness to lead our efforts to make Utah the ‘crossroads of the world.’”

In addition to serving as U.S. ambassador to China, Russia and Singapore, Huntsman has also worked in executive leadership positions for the Huntsman Corp. and as a director on the boards of Ford Motor Co., Chevron and other multinational enterprises.

He held high-ranking positions on various federal trade assignments, including two years as deputy U.S. trade representative for President George W. Bush, and negotiated or brokered dozens of trade and investment agreements in the Asia Pacific as well as Africa.

Huntsman launched his public service career as a staff assistant in the White House of the Reagan administration.

While serving as Utah governor, Huntsman worked with the Governor’s Office of Economic Development and influential local business leaders to establish World Trade Center Utah, which became an official member of the World Trade Centers Association in April 2007. At the time, the organizers envisioned an opportunity for Utah to play a more prominent role in the worldwide marketplace.

“I am grateful that Ambassador Huntsman has once again responded to the call to serve,” said Utah Gov. Spencer Cox. “His service in this important role on ‘Team Utah’ will ensure that our global engagement is a means to an end in accelerating growth for Utah businesses and providing economic opportunity for families and individuals across the state.”