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Pyongyang antique


Pyongyang (alias Pyeongyang) était la capitale de plusieurs anciens royaumes coréens successifs. Situé sur la rivière Daedong au nord de la péninsule, le site a été choisi par le légendaire Dangun (Tangun), fondateur du premier état coréen Gojoseon, pour être sa capitale sur terre. Pyongyang est restée une ville importante tout au long des siècles suivants et a été la capitale des royaumes de Wiman Joseon et de Goguryeo (Koguryo), et était la capitale occidentale du royaume de Goryeo (Koryo). La ville moderne, située sur le même site, est aujourd'hui la capitale de la Corée du Nord.

Fondation mythologique – Capitale de Dangun

Selon la mythologie coréenne, telle que racontée au XIIIe siècle de notre ère Samguk yusa (« Souvenirs des Trois Royaumes »), le site de ce qui allait devenir Pyongyang a été choisi par le légendaire fondateur de la Corée, Dangun Wanggeom (ou Tangun), pour lui servir de capitale sur terre. Dangun est crédité de la création du premier État coréen, Gojoseon (alias Joseon, Gochoson ou Old Choson), qui a régné sur la Corée du Nord dans la seconde moitié du premier millénaire avant notre ère. La date de fondation traditionnelle de 2333 avant notre ère n'a aucune preuve archéologique à l'appui, cependant, et les historiens préfèrent une date plus proche du 7ème siècle avant notre ère.

Le mythe de la naissance de Dangun - né de l'union du dieu Hwanung et d'une ourse - peut symboliser l'arrivée de la culture de l'âge du bronze en Corée lorsque le métal a été apporté de Mandchourie au cours du deuxième millénaire avant notre ère. L'inclusion d'un ours dans le mythe peut faire référence aux croyances chamaniques et aux totems animaux des tribus nomades qui ont migré de l'intérieur de l'Asie à cette période et se sont installées dans la péninsule coréenne. La preuve que le mythe a toujours une résonance politique est visible dans l'affirmation de la Corée du Nord (non soutenue par les érudits du monde entier) d'avoir effectivement découvert la tombe de cette figure légendaire près de Pyongyang en 1993 de notre ère et se considère ainsi comme le véritable foyer et héritier du premier héros culturel de la Corée. .

Pyongyang était la capitale des royaumes successifs de la Corée du Nord et la capitale occidentale de Goryeo.

Capitale de Gojoseon

Selon certains historiens, l'état de Gojoseon a été formé à partir de l'alliance de petites villes fortifiées autour des bassins des rivières Daedong et Liao peut-être à partir du 7ème siècle avant notre ère et plus certainement du 4ème siècle avant notre ère. Une première référence à l'état de Gojoseon se trouve dans le c. Texte 100 AEC Archives du Grand Historien écrit par l'historien chinois Sima Qian. Qian mentionne que Gojoseon existait en 190 avant notre ère. Cependant, la seule date incontestée pour l'existence d'un état du nom de Choson/Gojoseon est 109 avant notre ère et les historiens continuent de débattre s'il est possible de décrire Gojoseon comme un état proprement dit, quand exactement a-t-il existé, où était sa capitale, et quels étaient les territoires exacts sous son contrôle. L'emplacement de la capitale a longtemps été considéré comme étant près de Pyongyang, mais il existe également des preuves qu'il pourrait avoir été plus au nord en Mandchourie.

Gojoseon a prospéré en agissant comme intermédiaire pour le commerce entre la Chine et les États du sud de la Corée, mais a finalement été affaibli par les attaques de l'État voisin de Yan c. 300 avant notre ère, et un long déclin s'est installé de sorte que lorsque Gojoseon s'est finalement effondré au 2ème siècle avant notre ère, ses territoires ont été repris par Wiman Joseon.

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Capitale de Wiman Joseon

Wiman Joseon était dirigé par Weiman, un réfugié chinois (mais peut-être d'origine coréenne) qui avait auparavant fui l'État de Yan. Lui et ses 1 000 partisans ont été chargés de protéger les frontières nord-ouest de Gojoseon par le roi Chun, mais Weiman, ou Wiman en coréen, en a profité pour prendre lui-même le contrôle d'une partie du pays entre 194 et 180 avant notre ère et a déclaré lui-même roi. Pyongyang était sa capitale, alors connue sous le nom de Wanggomseong. Wiman Joseon n'a pas duré très longtemps, et en 108 EC, il a été conquis par la dynastie Han de Chine (206 BCE - 220 EC) et la capitale capturée. L'empereur Wu (141-87 avant notre ère) a ensuite divisé la Corée du Nord en quatre commanderies directement administrées par le gouvernement central Han. Pyongyang est rebaptisé Tosongni et devient la capitale de la commanderie de Lelang (Nangnang en coréen). Les Chinois garderaient le contrôle de cette partie de la péninsule pendant les quatre siècles suivants.

Capitale de Goguryeo

Au cours de la période des Trois Royaumes (1er siècle avant notre ère - 7e siècle de notre ère), les États de Silla, Baekje (Paekche), Goguryeo et Gaya (Kaya) se sont tous affrontés pour le contrôle de la Corée. Ce conflit continu d'attaques, de contre-attaques et d'alliances toujours changeantes a conduit le roi Baekje Geunchogo à attaquer Pyongyang et à tuer le roi Gogugwon (r. 331-371 CE) en 371 CE. Cependant, à la fin du 4ème siècle de notre ère, Goguryeo avait formé une alliance avec le voisin Silla contre Baekje, permettant une certaine stabilité, bien que brève, dans la région. À partir du règne de Gwanggaeto le Grand (391-413 de notre ère), l'étoile de Goguryeo a commencé à monter et Pyongyang a bénéficié d'un programme de reconstruction qui comprenait neuf nouveaux temples bouddhistes. Puis, pendant le long règne de son successeur, le roi Changsu (413-491 de notre ère), Pyongyang a remplacé la ville de montagne de Gungnae comme capitale de l'État en 427 de notre ère. La nouvelle capitale, située sur une vaste plaine, était un bien meilleur site pour une métropole en expansion qui deviendrait le centre culturel florissant de Goguryeo, dont l'une des manifestations fut la création de l'Académie des livres et des archives qui comptait des dizaines de milliers de volumes. .

A cette époque, on sait que Pyongyang avait de très grands bâtiments mesurant jusqu'à 80 x 30 m, et il y a des vestiges de palais avec des jardins qui avaient des collines artificielles et des lacs. Les bâtiments étaient décorés de tuiles imprimées portant des motifs de fleurs de lotus et de masques de démons que l'on trouve en abondance sur les sites archéologiques. Il y a aussi des vestiges d'une forteresse de cette période.

Le royaume de Silla, bien que beaucoup plus petit, a judicieusement cherché une alliance avec son puissant voisin la Chine pour vaincre ses rivaux coréens. Premièrement, les Sui ont été persuadés d'envoyer une armée massive pour assiéger Pyongyang en 612 CE. La ville a tenu bon et, en faisant croire aux Chinois que Goguryeo acceptait des conditions de paix, l'armée Sui en retraite a été écrasée par le général Eulji Mundeok. Les Sui attaqueraient deux fois de plus sans succès, mais les ressources de Goguryeo étaient sollicitées au maximum.

Sans se laisser décourager par la résistance de Goguryeo à attaquer, le royaume de Silla, 50 ans plus tard, a enrôlé l'aide de la nouvelle dynastie Tang. Les Tang tenaient à jouer ces États gênants les uns contre les autres et ont donc soutenu SilIa dans son projet de prendre le contrôle de toute la péninsule une fois les autres États vaincus. En conséquence, en 661 de notre ère, une armée Tang assiégea Pyongyang, qui était à cette époque affaiblie par une lutte de pouvoir interne pour le trône. Les Tang ont été forcés de se retirer, mais lorsqu'ils ont de nouveau attaqué en 667 de notre ère, la ville, bien qu'ayant résisté pendant un an, est finalement tombée. En 668 CE, le roi Goguryeo Bojang (r. 642-668 CE) a été renvoyé en Chine avec 200 000 de ses sujets dans le cadre d'un programme de réinstallation forcée et Goguryeo est devenu une province chinoise. Les Tang ont établi leur protectorat général pour pacifier l'Est à Pyongyang.

Capitale occidentale de Goryeo

En fin de compte, le royaume de Silla a réussi à résister aux ambitions territoriales des Tang en Corée et, forçant les Chinois à quitter les anciens territoires de Goguryeo, ils ont eux-mêmes établi le contrôle de la péninsule, créant le royaume unifié de Silla en 668 de notre ère. Pyongyang est, une fois de plus, soumis à la domination coréenne. Les rois et reines de Silla ont régné jusqu'en 935 de notre ère lorsque les anciens royaumes, ravivés par des factions rebelles, ont entraîné sa chute. Finalement, un royaume s'est élevé au-dessus de tous les autres - la dynastie Goryeo (918-1392 CE). Le premier roi, Wang Geon, qui a reçu le titre posthume de Taejo de Goryeo, a choisi la ville du nord de Songdo/Songdak (moderne Gaeseong) comme sa nouvelle capitale car il souhaitait faire revivre et revendiquer une association avec le patrimoine culturel de la ancien royaume de Goguryeo.

Pyongyang est restée importante et a été choisie comme capitale occidentale car elle était la première capitale traditionnelle de Dangun et du peuple coréen, était stratégiquement importante pour protéger les frontières nord contre les tribus Khitan (Qidan) et répondait aux exigences de Taejo selon lesquelles une capitale devait être située selon aux principes de pungsu (feng shui) et ainsi profiter des forces vitales des éléments naturels à proximité tels que les rivières et les montagnes. À sa mort, Taejo a laissé dix injonctions à ses successeurs et le point cinq énonce spécifiquement l'importance de Pyongyang pour le bien-être de Goryeo. Le roi Jeongjong (r. 945-949 CE) a même prévu de faire de Pyongyang la capitale pour réduire l'influence des factions aristocratiques à Gaeseong et a commencé un programme de reconstruction préparatoire, mais sa mort prématurée a mis un terme au mouvement. Néanmoins, Pyongyang a continué à occuper la position de deuxième ville la plus importante, comme l'illustre la construction d'un nouveau palais royal en 1129 de notre ère.

Histoire tardive

Lorsque le régime de Goryeo a été défié par la rébellion de Myochong en 1135 de notre ère, les rebelles ont établi leur quartier général à Pyongyang et l'ont revendiquée comme capitale. La rébellion a été écrasée par le grand général Goryeo Gim Busik, mais par la suite, Pyongyang a souffert d'une réputation de lieu de rébellion dangereux et d'une négligence politique et culturelle conséquente de la part de l'administration centrale. Un siècle plus tard, les Mongols envahirent la Corée et occupèrent la ville en 1232 CE. Ce modèle se poursuivra au cours des siècles avec l'occupation par les rebelles chinois connus sous le nom de Turbans rouges en 1359 CE, les Japonais en 1593 CE, les Mandchous en 1627 CE et les Japonais à nouveau en 1895 CE. La ville a survécu à tous ces revers et, au milieu du XXe siècle de notre ère, est devenue la capitale de la République populaire démocratique de Corée (alias Corée du Nord).

Ce contenu a été rendu possible grâce au généreux soutien de la British Korean Society.


Pyongyang

La Corée du Nord est officiellement appelée la République populaire démocratique de Corée. Le pays est reconnu dans le monde entier en tant que « Royaume ermite », avec de nombreux aspects isolés du monde extérieur. La capitale, Pyongyang, brille de mille feux à travers une grande partie des voiles qui maintiennent le pays dans l'obscurité. La ville est l'une des villes les plus immaculées du monde, et elle est conservée ainsi car elle agit comme le visage public de tout un pays. De nombreux visiteurs ont du mal à trouver des déchets ou d'autres imperfections même dans les zones les plus courantes telles que les trottoirs et les métros. Les monuments sont nombreux et ont un air de majesté littérale, beaucoup d'entre eux étant des statues grandioses des dirigeants. Les visiteurs novices sont souvent stupéfaits lorsqu'ils réalisent que Pyongyang est une métropole animée pleine de vies, leur laissant un sens durable et exotique du son.


La Corée du Nord découvre le repaire secret de la licorne qui prouverait que Pyongyang était la capitale de l'ancienne Corée

Mise à jour, 3 décembre : Selon le site Web io9, l'agence de presse centrale coréenne parrainée par l'État qui a fait l'annonce a mal traduit les conclusions présumées. Dans l'histoire coréenne, le nom Kiringul (que le journal a traduit par « Lair de la Licorne ») est en fait un site associé au fondateur de Koguryŏ, un ancien royaume coréen. La découverte, affirme la Corée du Nord, prouve que Pyongyang est le site moderne de l'ancienne capitale de Koguryŏ. Le blog rapporte également que cette découverte est également controversée, car de nombreux historiens doutent qu'au moment de sa fondation, Koguryŏ était situé à Pyongyang.

Précédemment: Dans une annonce vendredi qui semble mieux adaptée à un conte de fées, une agence de presse d'État nord-coréen a rapporté que les archéologues ont récemment reconfirmé le repaire d'une licorne autrefois chevauchée par un ancien roi coréen.

Selon l'agence de presse centrale coréenne, le repaire de la créature mythique est situé à 200 mètres (environ 219 mètres) du temple Yongmyong à Pyongyang. Un rocher qui se trouve devant le repaire contient des sculptures qui, selon certains, remontent à la période du royaume de Koryo (918-1392), note le point de vente.

Le directeur de l'Institut d'histoire de l'Académie des sciences sociales de la RPDC, qui a découvert le repaire, a cité des livres d'histoire coréens comme preuve. Jo Hui Sung a expliqué l'histoire au journal :

Le chapitre Sogyong (Pyongyang) du vieux livre « Koryo History » (livre géographique) disait : Le pavillon Ulmil se trouve au sommet du mont Kumsu, avec le temple Yongmyong, l'un des huit sites pittoresques de Pyongyang, en dessous. Le temple a servi de palais de secours au roi Tongmyong, dans lequel se trouve l'antre de sa licorne.

Le vieux livre 'Sinjungdonggukyojisungnam' (Manuel révisé de géographie coréenne) conforme au XVIe siècle écrivait qu'il y avait un repaire à l'ouest du pavillon Pubyok sur le mont Kumsu.

Il convient de noter que la machine de propagande de la Corée du Nord est célèbre pour produire des histoires inhabituelles, y compris les détails de la "naissance divine" de Kim Jon Il et les "merveilles naturelles particulières" qui se sont produites alors que la Terre pleurait la mort du cher leader, le Global Publier des rapports.

De son vivant, Kim aurait également inventé le hamburger, écrit 1 500 livres à l'université et tiré 11 trous en un la première fois qu'il a joué au golf, selon le magazine Time.

D'un autre côté, des observations de licornes à travers le monde surviennent de temps en temps, dont une en janvier dernier au Canada qui s'est finalement révélée être un coup publicitaire.


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Les autorités birmanes ont rapidement acculé trois suspects à Rangoon, aujourd'hui connu sous le nom de Yangon, tirant et tuant le premier et en capturant deux autres. Selon un rapport de la CIA sur l'attaque déclassifié en 2000, les enquêteurs ont récupéré des appareils de communication, des grenades et des friandises sur les assaillants, qu'ils ont identifiés comme des « Coréens ethniques ». Les détails de l'attaque, y compris l'utilisation d'une équipe de trois hommes, étaient conformes aux opérations nord-coréennes, a déclaré la CIA. La Birmanie a publiquement blâmé la Corée du Nord et un tribunal local a condamné à mort les assaillants survivants. L'un d'eux, le capitaine Kang Min-chul, a avoué son rôle dans le complot et a été épargné. Il a vécu ses jours dans la prison d'Insein et est décédé un homme oublié en 2008, un an après que la Birmanie, alors appelée Myanmar, ait officiellement rétabli ses relations diplomatiques avec la République populaire démocratique de Corée.

L'assassinat effronté de Kim Jong Nam, le demi-frère du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, rend ce drame d'il y a longtemps particulièrement pertinent. Alors que la Corée du Nord a nié avoir ordonné sa mort, le complot du meurtre – deux femmes, une du Vietnam et une d'Indonésie, auraient enduit son visage d'agent neurotoxique VX à l'aéroport de Kuala Lumpur, le tuant en quelques minutes – s'inscrit dans son histoire d'enchevêtrements sanglants. à travers l'Asie du Sud-Est.

La Corée du Nord est une nation qui n'a pas peur d'organiser des mésaventures cauchemardesques à l'étranger, surtout si le pays est « un acteur mineur dans les affaires mondiales [où ils] n'ont probablement pas de liens très étroits… et [un] avec qui ils sont prêts à couper des ponts », Benjamin Young, contributeur de NKnews.org et titulaire d'un doctorat. étudiant à l'Université George Washington, m'a dit. Mais considérées dans le contexte de ses relations avec la Corée du Sud et de ses propres luttes internes, les actions audacieuses de la Corée du Nord sont bien plus logiques qu'il n'y paraît.

Il n'en a pas toujours été ainsi. Après la fin de la guerre de Corée en 1953, le dirigeant nord-coréen de l'époque, Kim Il Sung, a rivalisé avec la Corée du Sud pour la reconnaissance diplomatique, établissant des liens avec le Cambodge et l'Indonésie en 1964, la Malaisie en 1973, le Laos en 1974 et Singapour, la Thaïlande et la Birmanie en 1975. Après la guerre du Vietnam, le pays réunifié a envoyé son premier ambassadeur à Pyongyang en 1976. Comme l'écrit le savant Kook Chin Kim dans Les relations étrangères de la Corée du Nord : nouvelles perspectives, une collection d'articles de recherche publiés en 1987, l'Asie du Sud-Est était une région cruciale pour le pays. Les nations pourraient offrir une légitimité et une reconnaissance à la Corée du Nord sur la scène mondiale et des opportunités de développement économique. Au milieu de la guerre froide, ils pouvaient offrir de l'amitié au lieu de l'hostilité. Kim Il Sung a prodigué l'attention au Cambodge, nouant une amitié avec le charismatique royal Norodom Sihanouk, lui construisant même une maison extravagante à Pyongyang et lui fournissant des gardes du corps. La relation spéciale survivrait à la montée et à la chute du régime khmer rouge et à l'occupation vietnamienne du Cambodge dans les années 1980.

Norodom Sihanouk, ancien roi du Cambodge, est accueilli le 22 avril 1975 à Pyongyang par le président nord-coréen Kim Il Sung. (AFP/Getty Images)

Mais tout ce que la Corée du Nord a accompli au cours de ces années serait miné, à maintes reprises, par les activités secrètes, l'isolationnisme et la belligérance du pays, à la fois sous Kim Il Sung et ses héritiers. La fin de la guerre froide a également bouleversé les arrangements politiques et économiques de longue date, alors que les économies de marché libre prospéraient dans un engagement accru avec l'Occident. Le léger avantage diplomatique du Nord sur le Sud s'est érodé, de même que sa relative parité économique.

En 2009, Wikileaks a publié un rapport du Congressional Research Service de 2007 sur l'histoire des « provocations » nord-coréennes remontant à 1950 – offrant en quelque sorte une révision du récit des années d'après-guerre amicales sous Kim Il Sung – y compris les enlèvements, les actes du terrorisme et des essais de missiles. En 1983, deux Canadiens ont déclaré à un tribunal que des agents nord-coréens leur avaient offert 600 000 $ pour assassiner le président Chun Doo-hwan lors d'une visite d'État aux Philippines en 1982. L'attentat à la bombe en Birmanie visant Chun a eu lieu l'année suivante. En 1987, un avion de la Korean Airlines à destination de Séoul a explosé au-dessus de la mer d'Andaman, prétendument abattu par une bombe posée par des agents nord-coréens. En 1996, les autorités sud-coréennes ont arrêté à Séoul un espion nord-coréen qui se faisait passer pour un professeur philippin depuis 12 ans.

Lorsque Kim Jong Il a pris la relève après la mort de son père, il a fait des folies dans l'armée. Selon un rapport du département américain de la Défense de 2013, le passage de la Corée du Nord à une politique axée sur l'armée « a démontré [d] son ​​point de vue selon lequel, en fin de compte, la sécurité nationale de la Corée du Nord dépend de manière disproportionnée de la puissance militaire en l'absence de tout autre élément notable de Puissance." Comme le suggèrent les récentes activités nucléaires et de missiles, la tendance s'est poursuivie sous la direction de Kim Jong Un.

À travers tout cela, la relation spéciale entre le Cambodge et la Corée du Nord est restée forte, comme je l'ai observé en travaillant comme reporter pour le Poste de Phnom Penh en 2013. Phnom Penh, par exemple, est le seul endroit que je connaisse avec un boulevard nommé pour Kim Il Sung. Phnom Penh et Siem Reap, qui abritent de nombreux temples antiques du Cambodge, abritent des restaurants "Pyongyang", qui sont censés rediriger de l'argent vers le régime et se sont étendus à d'autres villes de la région et à l'étranger. L'ambassade de Corée du Nord à Phnom Penh est située sur un terrain coûteux adjacent à la maison du Premier ministre Hun Sen, le bâtiment aurait été la maison d'enfance de Sihanouk. En 2014, le Poste de Phnom Penh a rapporté que Sihanouk l'avait donné au gouvernement nord-coréen gratuitement pendant 20 ans, après quoi il devait devenir un musée. L'accord a expiré en 2011, les Nord-Coréens sont toujours là.

Un week-end, je me suis rendu à Siem Reap avec un collègue journaliste. Nous nous sommes promenés sur le chantier de construction de ce qui serait un jour un musée de plusieurs millions de dollars financé par Pyongyang pour glorifier les anciens temples du Cambodge. Un homme chauve portant un pantalon et un polo s'est approché de nous. En nous regardant avec méfiance, il a dit que le musée n'était pas encore ouvert. Mais après que nous ayons promis de ne prendre aucune photo, il nous a guidés pour une courte visite. Il montra des peintures. « Ce sont des peintures, dit-il. Il montra un modèle d'Angkor Vat. "Angkor Vat", a-t-il précisé. Il était originaire de Pyongyang, a-t-il dit, mais avait vécu à Siem Reap par intermittence pendant une décennie. Il a refusé de nous dire son nom. A la sortie, nous nous sommes arrêtés devant un tableau qui représentait un paysage qui ne ressemblait à rien à Angkor Wat. Notre guide a dit que c'était le lieu de naissance de Kim Jong Il. "Tu le connais?" Il a demandé.

Le musée, appelé Angkor Panorama Museum, a ouvert ses portes trois ans plus tard, avec un café et une salle de cinéma diffusant un documentaire qui "montre pleinement la grande dévotion et la capacité créative du peuple khmer". Sa principale caractéristique : une grande fresque panoramique, peinte dans le style socialiste-réaliste nord-coréen, illustrant l'histoire d'Angkor Wat, et présentant environ 45 000 personnages distincts (ou c'est ce qu'on dit).

Les Cambodgiens regardent une peinture au Musée Panorama d'Angkor dans la province de Siem Reap. (Tang Chhin Sothy / AFP / Getty)

Mais des bizarreries comme le musée, ainsi que les offres culinaires de la Corée du Nord, masquent les allégations les plus néfastes de ses mésaventures en cours dans la région. En 2014, les Nations Unies ont soulevé des questions sur les liens présumés entre l'ambassade de Corée du Nord à Singapour et un accord louche sur les armes. En août 2016, les autorités égyptiennes ont découvert qu'un navire nord-coréen battant pavillon cambodgien (une tentative pour échapper aux sanctions) transportait une cargaison de 30 000 grenades propulsées par fusée. L'ONU a également examiné les liens entre une entreprise nord-coréenne liée aux services de renseignement du pays et des entreprises en Malaisie et à Singapour.

Certaines manigances sont plus déroutantes que scandaleuses. Lors d'un sommet de l'ASEAN en 2012 à Phnom Penh, des responsables nord-coréens ont distribué une déclaration condamnant les États-Unis, attribuée à un responsable qui serait décédé cinq ans plus tôt. En janvier 2016, deux médecins nord-coréens ont été retrouvés morts à Phnom Penh. Dans une tournure bizarre, leurs épouses auraient dit à la police que leurs conjoints étaient si ivres qu'ils leur ont injecté un « sérum » pour les aider à se dégriser, mais il semble les avoir tués à la place. L'affaire a été rapidement classée, suggérant que les autorités n'étaient pas intéressées à l'examiner.

Pour l'observateur extérieur, les intrigues et l'engagement de la Corée du Nord envers la belligérance et le subterfuge semblent être les sous-produits naturels d'un gouvernement impénétrable. C'est en partie vrai. Mais les chercheurs pensent que Pyongyang est plus rationnel qu'il n'y paraît. L'attentat de 1983 et d'autres actes commis en territoire étranger en sont des exemples. Il y a des raisons pour lesquelles la Corée du Nord a risqué de s'aliéner même des alliés nouvellement trouvés. "L'objectif principal de la Corée du Nord a toujours été l'unification sous le drapeau de la RPDC, et si cela signifie offenser le pays hôte, qu'il en soit ainsi, même s'il s'agit d'un gouvernement relativement amical", a déclaré Young.

Ils jouent également selon des règles beaucoup plus anciennes. Dans une analyse récente des motivations du régime, Andrei Lankov, un observateur de longue date de la Corée du Nord, a affirmé que la Corée du Nord est l'une des dernières monarchies absolues au monde. époque dynastie. « Ni un Borgia ni un Médicis n'auraient du mal à comprendre ce qui s'est passé à Kuala Lumpur, et ne trouveraient guère un tel comportement excessif », écrit-il.

Compte tenu des maux de tête potentiels liés à l'engagement avec la Corée du Nord, il peut sembler déroutant que les gouvernements d'Asie du Sud-Est prennent même la peine de le faire. Mais il y a des avantages. La Corée du Nord, en l'occurrence, fournit une main-d'œuvre bon marché et des débouchés commerciaux supplémentaires. Il y a aussi la Chine, alliée de la Corée du Nord : Balazs Szalontai, professeur agrégé au département d'études nord-coréennes de l'Université de Corée, a écrit dans un échange d'e-mails que les gouvernements régionaux ne voudront peut-être pas trop s'éloigner de Pékin. "La Chine est un voisin grand, riche et potentiellement dangereux que l'on essaie de ne pas traverser sauf en cas d'absolue nécessité."

La situation en Malaisie, quant à elle, semble certaine de s'aggraver. Bien qu'elles aient engagé des pourparlers, la Malaisie et la Corée du Nord restent bloquées dans une impasse diplomatique : la Malaisie a expulsé l'ambassadeur nord-coréen et a rappelé son propre envoyé à Pyongyang. La Corée du Nord a interdit au personnel diplomatique malaisien de quitter le pays, et le gouvernement malaisien a empêché les Nord-Coréens de partir, trop récemment, il a ordonné l'expulsion de dizaines de travailleurs nord-coréens. Les suspects de l'affaire Kim Jong Nam pourraient se cacher à l'ambassade de Corée du Nord à Kuala Lumpur. Et il reste la question épineuse de savoir quoi faire du corps de Kim, que la Malaisie a embaumée alors qu'elle cherche une réponse.

Bien que les analystes pensent que le meurtre de Kim Jong Nam forcera les dirigeants d'Asie du Sud-Est à réexaminer leurs relations avec la RPDC, on ne sait pas jusqu'où ils iront. La Corée du Nord a aujourd'hui des ambassades dans huit des 10 pays qui constituent l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN). Sur les 24 pays qui ont des ambassades en Corée du Nord, cinq sont membres de l'ASEAN. L'ASEAN a longtemps privilégié la stabilité par rapport aux conflits, comme en témoigne l'incapacité du bloc à changer le traitement réservé par le Myanmar à sa minorité musulmane Rohingya. Rester amical avec les alliés régionaux, en particulier ceux qui ont un programme d'armes nucléaires, peut être la décision la plus sage.

Lorsque j'ai appelé Han Kwang Myong, le troisième secrétaire de l'ambassade de la RPDC en Birmanie, pour lui demander si la crise actuelle en Malaisie pourrait affecter les relations régionales, il a semblé incrédule. "Crise?" il a répondu. Comme de nombreux autres pays, la Corée du Nord entretient de "bonnes relations avec les pays d'Asie du Sud-Est", a-t-il souligné, ajoutant qu'il ne pensait pas que l'impasse affecterait ces relations. Plus tard, il a ajouté qu'il valait mieux « attendre et voir ». Certains pays, comme les États-Unis, ne veulent pas que la Corée du Nord entretienne de bonnes relations en Asie du Sud-Est, a-t-il déclaré.

Si la Birmanie est un indicateur, l'Asie du Sud-Est a fait preuve d'une remarquable capacité à s'éloigner des méfaits meurtriers de la Corée du Nord. Avant de rétablir les relations diplomatiques en 2007, les armées birmane et nord-coréenne auraient renforcé leurs liens. Plus récemment, la Birmanie a fait les enchères de la Corée du Nord sur les questions les plus triviales. En 2015, la police de Yangon a confisqué des copies du film satirique L'interview après que la Corée du Nord se soit opposée à sa représentation fictive de l'assassinat de Kim Jong Un.

Ra Jong Yil, professeur et ancien directeur adjoint du service national de renseignement de la Corée du Sud qui a écrit un livre sur l'attentat à la bombe de 1983 en Birmanie, m'a dit qu'il existe des parallèles clairs entre cette attaque et le meurtre de Kim Jong Nam. "La Malaisie et le Myanmar entretenaient de bonnes relations avec la Corée du Nord", a déclaré Ra. La différence, a-t-il dit, était que l'attentat de 1983 visait à améliorer la position de la Corée du Nord en Corée du Sud en ciblant un président impopulaire, tandis que la mort de Kim Jong Nam concernait la politique intérieure et le renforcement du régime de Kim Jong Un.

En 2014, la Corée du Sud a inauguré un monument à Yangon pour honorer ses victimes de l'attentat de 1983. Le site peu visité présente un mur de béton noir gravé de 17 noms de morts sud-coréens. Lors d'une récente visite au mémorial, j'ai trouvé une scène calme et paisible. Un panneau à l'avant indique que le mémorial « incarne un espace digne où les visiteurs sont amenés à une rencontre auguste avec l'esprit des martyrs patriotes coréens qui y ont péri ». Un ouvrier birman arrosait des buissons. Interrogé sur le nombre de visiteurs, il a déclaré que des touristes sud-coréens venaient parfois. Mais la plupart du temps, il est vide.


Histoire

Selon la légende, la ville moderne de Pyongyang a été fondée en 1122 avant JC sur le site d'une ancienne capitale qui existait plus de mille ans auparavant. L'histoire de la ville remonte à 108 av. J.-C., lorsque les Chinois y établirent une colonie commerciale. En 427 après JC, Pyongyang devint la capitale du royaume de Koguryo, mais en 668, elle fut capturée par les envahisseurs chinois et passa sous le contrôle du royaume de Silla. Pyongyang tomba aux mains des Japonais en 1592 et fut dévastée par le peuple mandchou au début du XVIIe siècle.

Pendant la guerre sino-japonaise de 1894-1895, une grande partie de la ville a de nouveau été détruite. Elle s'est développée en tant que centre industriel pendant l'occupation japonaise de 1910 à 1945. En 1948, lorsque la Corée a été divisée en deux pays, Pyongyang est devenue la capitale de la Corée du Nord. La ville a subi de nombreux dommages pendant la guerre de Corée de 1950-1953, mais elle a ensuite été reconstruite avec l'aide soviétique et chinoise. (Voir également Corée.) Population (recensement de 2008), 2 581 076.


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La construction du réseau de métro a commencé en 1965 et les stations ont été ouvertes entre 1969 et 1972 par le président Kim Il-sung. [11] La plupart des 16 stations publiques ont été construites dans les années 1970, à l'exception des deux stations les plus grandioses—Puhŭng et Yŏnggwang, qui ont été construites en 1987. En 1971, il y a eu un accident majeur lors de la construction d'un tunnel sous le Taedong Rivière pour la gare de Ponghwa. Certaines sources disent qu'au moins 100 travailleurs sont morts dans l'accident. [12] [ source générée par l'utilisateur ] Cette section particulière du tunnel n'a jamais été achevée, le réseau de métro est maintenant complètement situé du côté ouest de la rivière.

La Chine avait fourni une assistance technique pour la construction du métro, envoyant des experts pour installer des équipements fabriqués en Chine, notamment des équipements électriques fabriqués à Xiangtan, Hunan [13] et l'escalier roulant d'une hauteur verticale de 64 m fabriqué à Shanghai. [14] [15]

Le métro de Pyongyang est l'un des métros les plus profonds au monde, avec une voie à plus de 110 mètres (360 pieds) de profondeur sous terre, le métro n'a pas de segments de voie ou de stations en surface. En raison de la profondeur du métro et du manque de segments extérieurs, ses stations peuvent servir d'abris anti-bombes, avec des portes anti-souffle en place dans les couloirs. [16] [17] Il faut trois minutes et demie du sol au quai en escalator. Le métro est si profond que la température de la plate-forme maintient une constante de 18 °C (64 °F) toute l'année. [18] Le métro de Saint-Pétersbourg prétend également être le plus profond, sur la base de la profondeur moyenne de toutes ses stations. La station Arsenalna sur la ligne Sviatoshynsko-Brovarska du métro de Kiev est actuellement la station la plus profonde au monde à 105,5 mètres (346 pieds). [19] La gare ferroviaire de Porta Alpina, située au-dessus du tunnel de base du Saint-Gothard en Suisse, devait être à 800 m sous terre, mais le projet a été suspendu indéfiniment en 2012. [20]

Le système a été initialement électrifié à 825 volts, mais abaissé à 750 volts pour prendre en charge le fonctionnement des ensembles de classe GI. [21]

En 2012, la Télévision centrale coréenne a publié des rendus d'une nouvelle station portant le nom Mangyongdae affichée au Festival d'architecture de Pyongyang. [22]

En 2018, l'imagerie satellite commerciale a révélé des extensions possibles du système de métro, avec une activité montrant trois nouvelles installations souterraines possibles en cours de construction à l'ouest de la gare de Kwangbok. Des sources de NK News ont émis l'hypothèse que l'absence d'annonces des médias d'État était due à des problèmes de financement, ainsi qu'à des accidents de construction lors de précédents creusements de tunnels, qui auraient pu tuer des dizaines de travailleurs dans les années 1970. [23]

En 2019, les stations Kaeson et Tongil ont été modernisées [24] , en ajoutant des téléviseurs qui affichent le prochain service et un éclairage plus lumineux. Cela a été suivi par la station Jonu et la station Chonsung en 2020. [25] Les téléviseurs peuvent également afficher une version numérique du Rodong Sinmun.

At the 8th Congress of the Workers' Party of Korea, it was announced to push forward on the updating and renovation of the Pyongyang Metro, along with the production of new-type subway trains. [26]

The Pyongyang Metro was designed to operate every few minutes. During rush hour, the trains can operate at a minimum interval of two minutes. The trains have the ability to play music and other recordings. [27] In actual service, they run at every 3 minutes in rush hour and every 5 minutes throughout the day. [28]

The Pyongyang Metro is the cheapest in the world to ride, at only five North Korean won (worth half of a US cent) per ticket. [29] Instead of paper tickets, the Metro previously used an aluminium token, with the emblem of the Metro minted on it and the Korean " 지 ". It has used a paper ticket system, with " 지 " printed with blue ink on it. [28] Tickets are bought at station booths. Nowadays, the network uses contactless cards that feature the logo of the network and a train set on the front, with the terms and conditions on the other side. Gates display the number of trips remaining on the card, with a trip being a tap on entry and exit. [28] Smoking and eating inside the Metro system is prohibited and is punishable by a large fine.

Network Edit

The Pyongyang Metro network consists of two lines:

  • Chollima Line, named after a winged horse from ancient Korean mythology. It spans about 12 kilometres (7.5 mi). Construction started in 1968, and the line opened on September 6, 1973. The Mangyongdae Line forms part of the Chollima Line. The total route contains the Puhung, Yonggwang, Ponghwa, Sŭngni, Tongil, Kaeson, Jonu, and Pulgunbyol stations.
  • Hyŏksin Line, which literally means renewal, spans about 10 kilometres (6.2 mi). Regular service started on October 9, 1975. The route contains the Kwangbok, Konguk, Hwanggumbol, Konsol, Hyoksin, Jonsung, Samhung, and Rakwon stations. The closed Kwangmyong station is located between the Samhung and Rakwon stations.

The two lines have a linking track, located somewhere near Jonsung station. [30]

Unlike most railway systems, the majority of the stations' names do not refer to their respective locations instead, stations take their names from themes and characteristics reflecting North Korea's revolution. A notable exception, Kaesŏn Station ("Triumph station"), is located at the Arch of Triumph.

The network runs entirely underground. The design of the network was based on metro networks in other communist countries, in particular the Moscow Metro. [31] Both networks share many characteristics, such as the great depth of the lines (over 100 metres (330 ft)) and the large distances between stations. Another common feature is the Socialist realist art on display in the stations - such as murals and statues. [32] Staff of the Metro have a military-style uniform that is specific to these workers. Each Metro station has a free toilet for use by patrons. Stations also play state radio-broadcasts and have a display of the Rodong Sinmun newspaper.

In times of war, the metro stations can serve as bomb shelters. [33] For this purpose the stations are fitted with large steel doors. [34] Some sources claim that large military installations are connected to the stations, [35] and also that there exist secret lines solely for government use. [5] [36]

One station, Kwangmyŏng, has been closed since 1995 due to the mausoleum of Kim Il-sung being located at that station. Trains do not stop at that station.

The map of the Hyŏksin line shows two additional stations after Kwangbok: Yŏngung ( 영웅 ) and Ch'ilgol ( 칠골 ), both of them reportedly under development. The map of the Chollima Line, on the other hand, shows four additional stations, two at each end of the line—Ryŏnmot ( 련못 ), Sŏp'o ( 서포 ), Ch'ŏngch'un ( 청춘 ) and Man'gyŏngdae ( 만경대 )—also planned or under development. However, the most recent maps omit these stations. [28]

In addition to the main system for passenger use, there is reportedly an extra system for government use, similar to Moscow's Metro-2. The secret Pyongyang system supposedly connects important government locations. [37] There is also reportedly a massive underground plaza for mobilization, as well as an underground road connecting two metro stations. [38]

When operations on the Metro started in the 1970s, newly built DK4 passenger cars were used, made for North Korea by the Chinese firm Changchun Railway Vehicles. A prototype train of DK4 cars was constructed in 1971 and the first 15 cars were sent to Pyongyang on July 30, 1973. 112 cars had been provided to North Korea by September 1978, [15] but eventually 345 cars were acquired. [39]

In 1974, Kim Jong-il rode a Kim Chong-t'ae Electric Locomotive Works built metro set named 'Autonomy', but is no longer in service and said to be stored in the Pyongyang Metro museum. [40]

Some of the Chinese-made rolling stock was later sold back to China for use on the Beijing Subway, where it was used in three-car sets on line 13. It has since been replaced by newer DKZ5 and DKZ6 trainsets, and it is not known if the DK4 units were returned to Pyongyang. Other sets have been observed operating near the Sinuiju area. [21]

Since 1997, the Pyongyang Metro has used former German rolling stock from the Berlin U-Bahn. The North Korean government supposedly bought more than twice the number of trainsets required for daily use, prompting speculation that the Metro might contain hidden lines and/or stations that are not open to the public. [37] There are likely three different types of rolling stock in operation:

  • Underground Electric Vehicle Type 1, 1 set built 2015. [41] ("Dora"), former West Berlin stock, 108 built between 1957 and 1965.
  • DK4, built by CNR Changchun Railway Vehicles. Although only photographed in service up to 2007, multiple satellite images show a number of sets within the depot.

The trainsets were given a new red and cream livery in Pyongyang. All advertising was removed and replaced by portraits of leaders, Kim Il-sung and Kim Jong-il. In 2000, a BBC reporter saw "old East German trains complete with their original German graffiti". [10] After about 2006, Type D cars were mainly used. The Class GI rolling stock was withdrawn from Metro service in 2001, and those cars are now operating on the railway network around Pyongyang and northern regions as commuter trains. [42] [43] One Type D carriage appears to have been converted into a track inspection or work vehicle, with another window added beside the inter carriage door. The carriage is still painted in yellow. [44]

In 2015, Kim Jong-un rode a newly manufactured four car train set which was reported to have been developed and built at Kim Chong-t'ae Electric Locomotive Works in North Korea, [45] although the cars appeared to be significantly renovated D-class cars. This set is named 'Underground Electric Vehicle No. 1'. It features a VVVF control and initially fitted with an asynchronous motor but later replaced with a permanent magnet synchronous motor developed by the Kim Chaek University of Technology. It usually runs on the Chollima Line but has also ran on the Hyoksin Line. [41]

Some class D sets have a next stop indicator installed, replacing the portraits of Kim Il-sung and Kim Jong-il. [44]

The shunting locomotives used on the Pyongyang Metro are the GKD5B diesel electric model manufactured by China's CNR Dalian, imported in early 1996. [46]

As a gift to the 8th Congress of the Workers' Party of Korea, it is reported that the Kim Chong-t'ae Electric Locomotive Works are working to complete new metro cars, promoted by the 80 day campaign. [47] However, in the Korean Central News Agency article summarising the eighty day campaign, there was no mention of any new vehicles being produced. [48] Previously, it was reported that a 4 door set was to be manufactured to mainly run on the Hyoksin line, to be named Underground Electric Vehicle No. 2. [41]

(In regular service until atleast 2007)


Some units sold to the Beijing Subway in 1998, others converted into 1000 Series trains for Korean State Railway services. Some units can be still seen stored in the metro depot.


Most converted into 500 Series trains for Korean State Railway services.

(possibly Resistor Control)

Unknown (before 1974) Kim Chong-t'ae Electric Locomotive Works DPRK Inconnu

N / A Inconnu Prototype train. Supposedly stored in the Pyongyang Metro Museum.

Used to haul metro trains under overhead section from tunnel portal to depot.

In general, tourism in North Korea is allowed only in guided groups with no diversion allowed from pre-planned itineraries. Foreign tourists used to be allowed to travel only between Puhŭng Station and Yŏnggwang Station. [51] However, foreign students were allowed to freely use the entire metro system. [52] Since 2010, tourists have been allowed to ride the metro at six stations, [53] and in 2014, all of the metro stations were opened to foreigners. University students traveling with the Pyongyang Project have also reported visiting every station. [54]

As of 2014 [update] , it is possible for tourists on special Public Transport Tours to take metro rides through both lines, including visits to all stations. [55] In April 2014, the first tourist group visited stations on both metro lines, and it is expected that such extended visits to both metro lines will remain possible for future tourist groups. [56]

The previously limited tourist access gave rise to a conspiracy theory that the metro was purely for show. It was claimed that it only consisted of two stops and that the passengers were actors. [57] [58] [59]

Museum Edit

Pyongyang Metro has its own museum. A large portion of the collection is related to President Kim Il-sung providing "on-the-spot guidance" to the workers constructing the system. Among the exhibits are a special funicular-like vehicle which the president used to descend to a station under construction (it rode down the inclined tunnels that would eventually be used by the escalators), and a railbus in which he rode around the system. [60] [61] The museum also has a map of the planned lines it shows the Chollima and Hyoksin line terminating at a common station near Chilgol, the third line that would cross the Taedong River, eventually terminating near Rakrang and the locations of the depots, one far past the western terminus of the Hyoksin line and the depot in Sopo for the Chollima line. [62]


6. Kim Jong Un can control the weather

In addition to his more mundane talents, in 2017 Kim revealed to the world his ability to control the weather . The announcement came, as so many others did, through the Korean Central News Agency. Kim demonstrated his capability in late 2017, when he ascended a mountain which normally presented blizzard conditions at that time of year. Kim had himself photographed at the summit in bright sun and pleasant breezes, proving to his people (and the rest of the world) that the weather bent itself to his will.

The KCNA did not mince words, describing Kim as the man “who controls the nature”. One can be forgiven for wondering how famine inducing droughts persist in a country where the leader controls the weather, but who knows? The mountain in which Kim demonstrated his weather control was previously claimed to be the birthplace of his father, Kim Jong-il. He claimed his birth was marked by the weather, which honored it with the presentation of a double rainbow.


Who Brought the Gospel to Korea? Koreans Did.

W e tend to think that Christianity entered foreign lands only due to missionary work. Not so in Korea. Until the late 19th century, the mountainous Korean Peninsula was governed tightly by a Confucian tradition and closed off to most foreigners. Missionaries found it difficult to penetrate the reclusive nation, focusing instead on Korea&rsquos larger neighbors, China and Japan. Consequently, Koreans themselves played a more significant role in importing and later spreading Christianity to Korea. Three hundred years later, Christians make up more than a quarter of South Koreans and the country is responsible for one of the world&rsquos largest missionary movements. What first caused Christianity to take hold in Korea?

Confucianism&rsquos decline

The spread of Christianity in China in the late 1700s made an impression on the Korean elite. Jesuit missionaries distributed philosophical and scientific literature, material that caught the attention of scholars looking to innovate and reform the Confucian system. The application of the teachings of the Chinese sage Confucius (551&ndash479 BC), which centered on wisdom and right social relations, had resulted in a remarkably stable society with a highly developed culture. However, it also produced an elitist culture, resistant to the innovations of the modern world and to possibilities of Christianity, which scholars saw as driving Western development.

Among those open to such reforms was aristocrat Yi Seung-hun, who was baptized by a French Jesuit in a Beijing Catholic church in 1784. Upon his return to Korea, Yi baptized several fellow scholars and together they formed the first Christian community in Korea. Today, the Korean Catholic Church is the only national Catholic church that is recognized as founded by a lay community.

However, the Korean authorities refused to tolerate the performance of non-Confucian religious rituals and soon discovered the fledgling church. The government disciplined Yi and several other aristocrats. But the church&rsquos host, Kim Beom-u, who was of a lower social rank, was imprisoned, tortured, and banished. He later died of his injuries, becoming the Korean church&rsquos first martyr.

As the government cracked down, Korea&rsquos new converts also faced pressure due to a change in policy of the Catholic Church. In 1790, Korean Christians learned that the pope had forbidden converts to venerate their ancestors according to the &ldquoChinese Rites.&rdquo But such dereliction of duty especially drew the ire of Confucians for whom the veneration of the fathers by the sons was axiomatic for societal well-being. Christians who openly discontinued veneration were not only ostracized from their families but also risked persecution and death.

Despite these difficulties, the first Korean Catholics pressed the bishop to send them a priest (they could not observe mass without one) and in 1795, a Chinese priest was smuggled in. For a time, the priest was protected from authorities by Kang Wan-suk (Columba), a wealthy aristocratic woman, who was divorced by her husband for her evangelistic activities. Kang was part of the &ldquoUnmarried Virgins,&rdquo a community of mostly affluent women who refused marriage or otherwise bucked familial societal norms by living in community and practicing celibacy.

But Kang&rsquos status only protected her for a short time. She was tortured but refused to disclose the whereabouts of the priest. Later, the government beheaded Kang, as well as the priest and many other church leaders, in what later became known as the Sinyu Persecution of 1801. For the first time, Catholicism itself was officially prohibited nationwide.

Christianity spreads nationwide

Despite being started by aristocratic men, the first Korean Christians understood that the church was for all people. In a society stratified by ancestry and segregated by gender, early Christian communities included women and people of different ranks, and those from outcaste groups. Some aristocrats who converted to Catholicism or were sympathetic to the faith disguised their views, caring for exiled believers by allowing them to live on land they owned in more remote mountain areas or islands. Some of the exiled made their living as potters and itinerant tradespeople who spread the faith by disseminating Catholic literature and religious objects across the country.

The first Korean priest, Kim Dae-geon (Andrew), was ordained in 1845 after receiving religious training in other parts of Asia. However, shortly after re-entering Korea, Kim was discovered with incriminating Korean-language Christian texts and images. The authorities learned that he had been trying to help French priests enter the country from China and he was executed.

News of the incursions of Western powers and spread of Western ideas into China increasingly alarmed the Korean government, driving it to further isolationism and more aggressive suppression of Catholicism. Catholics&rsquo foreign links also alarmed the government, provoking further crackdowns and deaths. The last officially sanctioned persecution started in 1866 when it&rsquos estimated that 8,000 people, or half of the Catholic community, were killed. Pope Paul II canonized 103 martyrs when he visited South Korea in 1984.

The rise of the Protestant church

The locals&rsquo role in the beginning of Korea&rsquos Protestant church in the 1880s closely resembled the early days of Catholicism. In addition to starting their own churches, Korean Protestants also lobbied for the entry of Western missionaries and supported their work. &ldquoThe seed had been sown, and the field was ripe already, in a sense, and was waiting for the harvest,&rdquo wrote one foreign missionary who arrived in the late 19th century.

There were at least two seedbeds of Protestantism in Korea. One was in Ŭiju, near the modern-day border between North Korea and China. On business in Manchuria, several young Koreans met John Ross and John McIntyre, two Scottish Presbyterian missionaries, who had long been interested in Korea but were unable to enter. The party taught the missionaries the Korean language and helped them translate the Chinese Bible. After they were baptized in the late 1870s, several returned to Ŭiju and started a church there.

The second seedbed was Sorae, on the west coast, the hometown of one of the first Protestant evangelists, Suh Sang-ryun (1848&ndash1926). Suh carried copies of a Korean translation of the Gospel of Luke there and began to pastor a group of Korean believers. That community is now regarded as the &ldquocradle&rdquo of Protestant Christianity in Korea, a symbol of the self-supporting, self-governing, and self-propagating nature of Korean Christianity.

By the 1880s, the Confucian order was crumbling and Korean sovereignty was threatened not only by Western powers but also by the rise of Japan. Progressive Koreans sought to modernize the country and pressed for the entry of foreign missionaries to help with medicine and education. Some saw Christianity as the religious or ideological basis of Western society, believing the nation would benefit from a spiritual renewal of the people.

The first Western missionaries to enter Korea officially were Horace Grant Underwood and Henry Gerhard Appenzeller&mdashboth from the United States. Underwood, a Northern Presbyterian, and Appenzeller, a Northern Methodist, disembarked together from the same ship in 1885. Many of the first believers they baptized in Seoul were from Sorae.

One Protestant progressive was Yun Chi-ho (1867&ndash1945), an aristocrat who had become a Christian at the Anglo-Chinese School in Shanghai, while in exile following the failure of a coup in 1884. He explained his desire for baptism was &ldquothe hope that I may &hellip God willing, live a useful life for myself and my brethren.&rdquo Yun kept in touch with leaders of the US Methodist Episcopal Church South, which operated the Shanghai School. He urged them to send missionaries and also offered financial support for them.

When Southern Methodist missionaries arrived in 1896, they likened Yun to the man of Macedonia whom the apostle Paul saw in a dream saying &ldquoCome over to Macedonia and help us.&rdquo (Acts 16:9). Yun, like many future Christian leaders, regarded Christianity as a new energy for national revival.

Convinced that problems such as invasions by foreign powers and social instability in Korea were connected with the internal weakness of the country itself, Yun believed that the country&rsquos fragility could be overcome by the civic morality and transcendent power of Christianity. In 1910, Yun served as one of the representatives of the &ldquonative churches&rdquo at the World Missionary Conference in Edinburgh in 1910 where he testified to the great receptivity of Korea to Christianity.

Despite the efforts of Yun and others, Western missionary numbers were comparatively low in Korea. Moreover, many missionaries did not master the Korean language, so they were dependent on their Korean co-workers for evangelistic work. From the first entry of Protestantism, colporteurs like Suh Sang-ryun sold Christian literature, and from the late 1880s, Korean Christians were engaged by missionaries as &ldquohelpers&rdquo to interpret for them, lead Bible studies, and organize churches.

In traditional Korea, male missionaries were prohibited from conversing with Korean women and from gaining access to the anbang, a private room for women in a Korean home. Because of this taboo, the missionary wives initiated women&rsquos ministry and Korean female evangelists, or &ldquoBible women,&rdquo played an important role in the early spread of Protestantism. In fact, most of them were wives who had been neglected by their husbands in the patriarchal society of Korea. Nevertheless, they served as role models for modern women through their witness and Christian teaching, which included the principle of equality and the rights of women.

One of the most renowned &ldquoBible women&rdquo was Kim Gang (Dorcas 1848-?) who later testified that &ldquothe day that Jesus Christ was preached in Korea began the emancipation of women from the bondage of thousands of years.&rdquo She first heard the name of Jesus at the age of 50 and she was baptized and received into full church membership in 1899.

She remembered the day of her baptism as &ldquothe happiest of my life.&rdquo She explained that until then in Confucian society as a woman she had never been called by her name, only by that of her father, husband, or son, but when &ldquofreedom had come to me, &hellip I received a name, &lsquoDorcas&rsquo that means &lsquodeer.&rsquo&rdquo Living up to her name, Dorcas was given a preaching circuit of 1,450 miles of mountainous territory. As she walked it, she was sometimes verbally attacked, refused food by local people, and once imprisoned. Despite the opposition, Dorcas continued to evangelize Korea.

The Pyongyang Revival

The &ldquoPyongyang Revival&rdquo or &ldquoKorean Pentecost&rdquo in 1907 was a seminal religious movement for Korean Protestant Christianity. &ldquoSome of you go back to John Calvin, and some of you to John Wesley, but we can go back no further than 1907 when we first really knew the Lord Jesus Christ,&rdquo Korean Christians were recorded as telling missionaries in 1913.

While spiritual in nature, the revival cannot be understood apart from the political context of the time. The power struggle in East Asia in 1905 was gradually being won by Japan, who defeated China in 1895, and Russia. In 1910, Japan would annex Korea and it would cease to exist as a separate country until the defeat of the Japanese Empire in 1945. The famous revival in 1907 occurred at a time of crisis as the nation was being lost.

Kil Sun-ju (1865&ndash1935), who was ordained later in 1907 as one of the first ministers of the newly established Presbyterian Church of Korea, was the central leader of the revival. Before he converted to Protestantism, he had been deeply engrossed in Daoist ascetic practices. But, as Korea entered a period of national crisis, Kil grew increasingly cynical about Daoism&rsquos ability to help his country, blaming its pessimistic outlook and private spirituality. As foreign powers encroached on Korea, Kil searched for another religion that was socially engaged and offered hope for the future to save the country from its fate.

While losing his sight, Kil was introduced to Christianity by a Christian friend who asked him whether he could pray to God as father. Kil answered, &ldquoHow could man call God Father?&rdquo But three days later, while praying, he heard a mysterious voice call his name three times. Kil was afraid and prostrated himself, crying out, &ldquoGod the Father who loves me, forgive my sin and save my life!&rdquo After his conversion, Kil became an ardent Christian, church elder, and a Korean nationalist leader.

The Pyongyang Revival broke out in Kil&rsquos church, Jangdaehyeon Church, after Kil publicly confessed his personal sin to church members. &ldquoI am a man of Achan&rsquos sin,&rdquo he cried, referencing Joshua 7:18, and hundreds of others followed his example of repentance and forgiveness to save their souls and the nation. Kil and others preached across the country as the revival spread further to China and Manchuria. The religious movement also took on political overtones and became increasingly associated with Korean nationalism. Kil was one of the key leaders in the Independence Movement of March 1, 1919, against the Japanese colonization of the country.

The revival had lasting effects on Korean Christianity and on Korea. Indigenous Christian rituals such as sagyeonhoe (Bible study and the Bible-examining meetings), saebyoek gido (dawn prayer meetings), and tongseong gido (collective audible prayer) were formulated as part of Protestant practice. Korean Christian leaders led nationwide educational movements with the vision of making Korea a Christian nation.

The Great Revival transformed Protestantism from a foreign religion to a new national religion, laying the foundation for the most remarkable church growth in Asia in the 20th century and positioning South Korea as a global center of Christianity.

Kirsteen Kim is professor of theology and world Christianity at Fuller Theological Seminary. Her many publications include A History of Korean Christianity (Cambridge University Press, 2015) which was co-authored with her husband, Sebastian C. H. Kim.

Hoon Ko is a PhD candidate in intercultural studies at Fuller Theological Seminary researching how Korean Protestant preachers contributed to national revival from 1884 to 1919.


Magu – The Korean Cannabis Deity

Another interesting thing about how important cannabis was in historical Korea is that there was a deity who was believed to protect the harvest. A goddess, called Magu, was used to represent the importance of the relationship between the plant and Korean agriculture. Her name is derived from the Chinese words for 'cannabis' and 'girl' – 'ma' and 'gu'.


Ancient Pyongyang - History

By STARS AND STRIPES Published: December 5, 2012

OSAN AIR BASE, South Korea &mdash Watch out, &ldquoMy Little Pony.&rdquo It turns out that unicorns were real.

At least, that&rsquos what North Korea says.

Keeping in mind that the reclusive communist country once claimed that its late leader, Kim Jong Il, shot a 38 the first time he played golf, with several holes-in-one, North Korea has announced that it has found the long-lost unicorn lair of ancient Korean historical lore.

The unicorn lair, belonging to King Tongmyong, founder of the Koguryo Kingdom (37 B.C.- 668 A.D.), is only 200 meters from the Yongmyong Temple in Moran Hill, conveniently located in the capital Pyongyang, the country&rsquos official Korean Central News Agency reported last week.

Archaeologists of the History Institute of the DPRK Academy of Social Sciences said the discovery was made when a rectangular maker with the words &ldquoUnicorn Lair&rdquo was found outside the site, KCNA reported. The carving of the marker was estimated to date back to the Koryo Kingdom period (918-1392).

&ldquoKorea&rsquos history books deal with the unicorn, considered to be ridden by King Tongmyong, and its lair,&rdquo said Jo Hui Sung, the institute&rsquos director.

&ldquoThe discovery of the unicorn lair, associated with legend about King Tongmyong, proves that Pyongyang was a capital city of Ancient Korea as well as Koguryo Kingdom,&rdquo Jo added.


Voir la vidéo: Enter Pyongyang, a time-lapse video of the North Korean capital (Novembre 2021).