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Retour du général MacArthur aux Philippines


Après avoir avancé île par île à travers l'océan Pacifique, le général américain Douglas MacArthur débarque sur l'île philippine de Leyte, remplissant sa promesse de retourner dans la région qu'il a été contraint de fuir en 1942.

Fils d'un héros de la guerre de Sécession, MacArthur a été conseiller militaire en chef des États-Unis aux Philippines avant la Seconde Guerre mondiale. Le lendemain du bombardement de Pearl Harbor le 7 décembre 1941, le Japon lança son invasion des Philippines. Après avoir lutté contre vents et marées pour sauver sa patrie d'adoption de la conquête japonaise, MacArthur a été contraint d'abandonner la forteresse insulaire philippine de Corregidor sous les ordres du président Franklin Roosevelt en mars 1942. À Corregidor et sur la péninsule de Bataan se trouvaient 90 000 soldats américains et philippins. , qui, faute de nourriture, de fournitures et de soutien, succomberait bientôt à l'offensive japonaise.

Après avoir quitté Corregidor, MacArthur et sa famille ont voyagé en bateau sur 560 milles jusqu'à l'île philippine de Mindanao, bravant les mines, la mer agitée et la marine japonaise. À la fin du voyage époustouflant de 35 heures, MacArthur a déclaré au commandant du bateau, John D. Bulkeley, "Vous m'avez sorti des griffes de la mort, et je ne l'oublierai pas." Le 17 mars, le général et sa famille embarquent à bord d'un B-17 Flying Fortress pour le nord de l'Australie. Il a ensuite pris un autre avion et un long trajet en train jusqu'à Melbourne. Au cours de ce voyage, il a été informé qu'il y avait beaucoup moins de troupes alliées en Australie qu'il ne l'avait espéré. Le soulagement de ses forces piégées aux Philippines ne serait pas à venir. Profondément déçu, il a publié une déclaration à la presse dans laquelle il a promis à ses hommes et au peuple des Philippines : « Je reviendrai ». La promesse deviendrait son mantra au cours des deux années et demie suivantes, et il la répéterait souvent lors d'apparitions publiques.

Pour sa vaillante défense des Philippines, MacArthur a reçu la Médaille d'honneur du Congrès et a été célébré comme « le premier soldat de l'Amérique ». Placé à la tête des forces alliées dans le sud-ouest du Pacifique, son premier devoir était de diriger la défense de l'Australie. Pendant ce temps, aux Philippines, Bataan est tombé en avril, et les 70 000 soldats américains et philippins capturés là-bas ont été contraints d'entreprendre une marche de la mort au cours de laquelle au moins 7 000 ont péri. Puis, en mai, Corregidor s'est rendu et 15 000 autres Américains et Philippins ont été capturés. Les Philippines étaient perdues et les chefs d'état-major interarmées américains n'avaient aucun plan immédiat pour leur libération.

Après la victoire des États-Unis à la bataille de Midway en juin 1942, la plupart des ressources alliées dans le Pacifique sont allées à l'amiral américain Chester Nimitz, qui, en tant que commandant de la flotte du Pacifique, a planifié une route plus directe vers le Japon que via les Philippines. Intrépide, MacArthur a lancé une offensive majeure en Nouvelle-Guinée, remportant une série de victoires avec ses forces limitées. En septembre 1944, il était sur le point de lancer une invasion des Philippines, mais il avait besoin du soutien de la flotte du Pacifique de Nimitz. Après une période d'indécision quant à savoir s'il fallait envahir les Philippines ou Formose, les Joint Chiefs ont apporté leur soutien au plan de MacArthur, qui pourrait être mis en œuvre sur le plan logistique plus tôt qu'une invasion de Formose.

Le 20 octobre 1944, quelques heures après le débarquement de ses troupes, MacArthur débarqua sur l'île philippine de Leyte. Ce jour-là, il a fait une émission de radio dans laquelle il a déclaré : « Peuple des Philippines, je suis revenu ! » En janvier 1945, ses forces envahissent la principale île philippine de Luzon. En février, les forces japonaises à Bataan ont été coupées et Corregidor a été capturé. Manille, la capitale des Philippines, tomba en mars, et en juin MacArthur annonça la fin de ses opérations offensives sur Luzon ; bien que la résistance japonaise dispersée ait continué jusqu'à la fin de la guerre, en août. Seul un tiers des hommes laissés par MacArthur en mars 1942 ont survécu pour voir son retour. « Je suis un peu en retard, leur dit-il, mais nous sommes enfin arrivés. »


Shore Party : la vérité derrière la célèbre photo de MacArthur

La colère de Douglas MacArthur d'avoir été forcé de débarquer à Leyte en octobre 1944 (ci-dessus) s'est estompée lorsqu'il a vu la photo puissante qui en a résulté.

Les photos coniques ont souvent leurs propres histoires, certaines réelles, d'autres mythologiques.

Depuis plus de 76 ans, les questions tournent autour des célèbres photos des débarquements sur la plage du général Douglas MacArthur, d'abord à Leyte, puis à Luzon, alors que les troupes américaines revenaient libérer les Philippines. Les histoires persistent selon lesquelles MacArthur, habitué à la controverse ou au drame, a mis en scène les photos en débarquant plusieurs fois jusqu'à ce que le caméraman obtienne la prise de vue parfaite, ou que les photos ont été posées quelques jours après les atterrissages réels. Ceux qui étaient présents disent qu'aucune de ces histoires souvent répétées n'est vraie. Mais ce qui s'est réellement passé est encore plus étrange que ces rumeurs erronées.

Le retour de MacArthur fut le point culminant de sa guerre. En juillet 1941, il avait été nommé commandant des forces de l'armée américaine en Extrême-Orient, y compris toutes les troupes américaines et philippines aux Philippines. En mars 1942, alors que les forces japonaises resserrent leur emprise sur les Philippines, MacArthur reçoit l'ordre de quitter les îles pour l'Australie. Après avoir atteint sa destination, il a juré de libérer les Philippines, proclamant de manière célèbre : « Je reviendrai ».

En avril 1942, des unités japonaises avançant à travers les Philippines forcèrent les troupes alliées assiégées à se rendre. Dès lors, les Philippines « ont constitué l'objet principal de ma planification », a déclaré MacArthur. À la fin de 1944, il était sur le point de tenir sa promesse, jusqu'à ce qu'une bataille interservices menace de faire dérailler ses plans.

La marine américaine voulait que les forces américaines contournent les Philippines et envahissent Formose (aujourd'hui Taïwan) à la place. MacArthur s'y opposa vigoureusement, à la fois pour des raisons stratégiques et parce qu'il croyait que les États-Unis avaient un devoir moral envers le peuple philippin. Le différend est allé jusqu'au président Franklin D. Roosevelt, qui s'est finalement rangé du côté de MacArthur.

Enfin, le 20 octobre 1944, MacArthur fait son retour tant attendu. À 10 heures du matin, ses troupes ont pris d'assaut le rivage de Leyte, une île du centre des Philippines. Les combats les plus intenses ont eu lieu à Red Beach, mais en début d'après-midi, les hommes de MacArthur avaient sécurisé la zone. Sécurisé, cependant, ne signifiait pas sûr. Les tireurs d'élite japonais sont restés actifs tandis que les tirs d'armes légères et de mortier se sont poursuivis tout au long de la journée. Des centaines de petites péniches de débarquement obstruaient les plages, mais l'eau était trop peu profonde pour que de plus grandes péniches de débarquement puissent atteindre la terre ferme.

A bord de l'USS Nashville à deux milles au large, un MacArthur agité ne pouvait pas attendre pour remettre les pieds sur le sol philippin. À 13 heures, lui et son personnel ont quitté le croiseur pour faire le trajet de deux milles en péniche de débarquement jusqu'à Red Beach. MacArthur avait l'intention de sortir sur la terre ferme, mais s'est vite rendu compte que leur navire était trop grand pour avancer dans les faibles profondeurs près de la côte. Un aide de camp a contacté par radio le maître de plage de la marine et a demandé qu'une embarcation plus petite soit envoyée pour les amener. Le maître de plage, dont la parole faisait loi sur la plage d'invasion, était trop occupé par le chaos de l'invasion globale pour être dérangé par un général, peu importe combien d'étoiles il portait. — Entrez, l'eau est bonne, grogna-t-il.

La proue de la péniche de débarquement a chuté et MacArthur et son entourage ont pataugé 50 mètres dans l'eau jusqu'aux genoux pour atteindre la terre.

Le major Gaetano Faillace, un photographe de l'armée affecté à MacArthur, a pris des photos du général pataugeant à terre. Le résultat était une image d'un MacArthur renfrogné, la mâchoire fermement serrée, avec un regard aux yeux d'acier alors qu'il approchait de la plage. Mais ce qui a pu apparaître comme de la détermination était, en réalité, de la colère. MacArthur fulminait. Alors qu'il pataugeait dans l'eau, il lança des poignards vers l'impudent maître de plage, qui avait traité le général comme il n'avait probablement pas été traité depuis ses jours de plébé à West Point. Cependant, lorsque MacArthur a vu la photo, sa colère s'est rapidement dissipée. Maître en relations publiques, il connaissait une bonne photo quand il en voyait une.

Pourtant, des rumeurs persistaient selon lesquelles MacArthur avait mis en scène la photo de Leyte. Le correspondant de la radio CBS, William J. Dunn, qui était à Red Beach ce jour-là, a vivement contesté ces rumeurs, les qualifiant de « l'une des idées fausses les plus ridicules à sortir de la guerre ». La photo était "une prise de vue unique" prise dans les heures suivant l'atterrissage initial, a déclaré Dunn, et non quelque chose de répété quelque temps plus tard pour une photo parfaite. Le biographe de MacArthur, D. Clayton James, a accepté, notant que "les plans de MacArthur pour le drame à Red Beach n'incluaient certainement pas de descendre dans l'eau jusqu'aux genoux".

L'atterrissage suivant, cependant, était une autre histoire.

Dans l'espoir de reproduire la marche efficace à terre à Leyte, MacArthur s'est arrangé pour que sa péniche de débarquement s'arrête au large de Luzon, que le photographe Carl Mydans a capturée dans cette célèbre image. (Carl Mydans/The Life Picture Collection/Getty Images)

Le 9 janvier 1945, les troupes américaines arrivent à Luzon, l'île principale des Philippines, prenant les Japonais par surprise. L'opposition était légère. MacArthur a regardé les débarquements du croiseur USS Boise et à 14 heures, environ quatre heures après les premiers débarquements, il se dirigea vers la rive.

Navy Seabees avait rapidement construit une petite jetée avec des pontons afin que MacArthur et son personnel puissent sortir de leur navire sans se mouiller. En voyant cela, MacArthur ordonna à son bateau de s'éloigner de la jetée afin qu'il puisse patauger dans l'eau jusqu'aux genoux comme il l'avait fait à Leyte. Il savait que La vie le photographe du magazine Carl Mydans était sur la plage. Alors qu'il se dirigeait vers le rivage, MacArthur adopta la même pose et la même expression faciale inébranlable qu'à Leyte. Mydans a pris la célèbre photo qui est rapidement apparue sur les premières pages des journaux à travers les États-Unis et est devenue ce qui Temps magazine appelé « une icône de son époque ». Personne, a déclaré Mydans plus tard, n'appréciait plus la valeur d'une image que MacArthur.

Il ne fait aucun doute que MacArthur a choisi d'éviter la jetée - et les pieds secs - pour un effet dramatique. "Ayant passé beaucoup de temps avec MacArthur", a déclaré Mydans, "cela m'a rappelé ce qui se passait. Il évitait les pontons. Le biographe D. Clayton James a écrit que le débarquement de Luzon « semble avoir été un acte délibéré de mise en scène. Avec l'attention mondiale que sa promenade Leyte dans l'eau a reçue, apparemment le côté Barrymore de la personnalité de MacArthur n'a pas pu résister à une autre grande vague de publicité et de surf.

MacArthur, d'autre part, a blâmé le destin. "Comme devenait une habitude avec moi", a-t-il écrit, peut-être avec la langue dans la joue, "j'ai choisi un bateau qui prenait trop de tirant d'eau pour atteindre la plage, et j'ai dû y patauger." (suite après les photos ci-dessous)

Éditeurs de La vie a utilisé d'autres photos de Maydan pour présenter une vue différente de la célèbre photo de Luzon largement publiée, peut-être comme un stratagème pour faire croire aux lecteurs qu'ils voyaient quelque chose de différent après avoir été récupérés. (Photo de Carl Mydans/The LIFE Picture Collection/Getty Images)

(Photo de Carl Mydans/The LIFE Picture Collection/Getty Images)

D'autres circonstances contribuèrent à faire croire que MacArthur avait pataugé à Luzon plus d'une fois. Bien que Mydans ait travaillé pour La vie, ce jour-là, il était le photographe de la piscine, ce qui a donné à toute organisation de presse une licence gratuite pour utiliser l'image. Le 20 janvier 1945, une version recadrée de la photo, faisant de MacArthur le point focal, est apparue dans les journaux à travers les États-Unis. Lorsque La vie a couru la photo un mois plus tard, les éditeurs ont utilisé la version non recadrée, qui comprenait d'autres navires et personnages à la périphérie et même un autre photographe au premier plan. Seul un spectateur à l'œil perçant se rendrait compte qu'il s'agissait de la photo qu'il avait déjà vue dans les journaux des semaines plus tôt, donnant l'impression de séances photo répétées. La vie avait également entouré la photo emblématique d'autres images que Mydans avait prises quelques instants avant et après celle-ci, y compris une photo peu flatteuse de MacArthur aidé à descendre la rampe de la péniche de débarquement. Tout cela a peut-être été un stratagème du magazine – ayant été récupéré par son propre photographe – pour faire croire aux lecteurs qu'ils voyaient quelque chose de nouveau et de différent.

En fin de compte, les controverses sur les débarquements de MacArthur continueront probablement. "Ce sont des histoires qui, une fois créées, continueront d'être racontées", a déclaré Mydans, "et chaque nouvelle génération trouvera… une raison de la raconter. Habituellement, c'est avec plaisir. ??

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier/février 2017 de World War II magazine. Abonnez-vous ici.


"Je suis revenu!" – Général MacArthur et FDR

Le 20 octobre 1944, le général Douglas MacArthur a débarqué sur l'île de Leyte aux Philippines et a tenu sa promesse de revenir. Le général charismatique et fringant était l'un des chefs militaires américains les plus célèbres au monde et son retour spectaculaire dans ses Philippines bien-aimées a été le couronnement de sa bataille acharnée pour chasser l'armée japonaise de l'Asie du Sud-Ouest. L'Universal Newsreel a capturé l'instant.

Ce fut un moment rédempteur après les pertes dévastatrices que l'armée américaine et le général MacArthur avaient subies deux ans plus tôt. Malgré l'avertissement donné lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor, les forces du général MacArthur aux Philippines n'étaient pas préparées le 8 décembre lorsque l'armée de l'air japonaise a attaqué. Ils ont détruit près de 50% des avions de guerre américains à Clark Field, dont la plupart étaient encore au sol. En janvier, les Japonais avaient poussé les forces alliées dans la péninsule de Bataan et la situation était désespérée. Le général MacArthur a été contraint de déplacer son quartier général dans la forteresse insulaire de Corregidor. Alors que la situation se détériorait, le président Roosevelt ordonna au général de partir pour sa propre sécurité. Le général, sa famille et ses collaborateurs les plus proches ont été contraints de s'échapper au milieu de la nuit et de s'installer en Australie. Lorsque le général MacArthur est arrivé en Australie, il a fait sa célèbre déclaration :

"Je suis passé et je reviendrai."

Le président Roosevelt a décerné au général MacArthur la médaille d'honneur pour sa courageuse défense des Philippines. Mais en fait le soutien public masquait une tension profonde entre le Président et son général le plus difficile.

La Maison Blanche avait demandé au général de changer sa déclaration de "Je reviendrai" en
« Nous reviendrons » mais le général a refusé. L'animosité entre FDR et le général MacArthur remonte à plusieurs années. Dès 1932, alors qu'il était encore gouverneur de New York, FDR déclara à un proche conseiller qu'il pensait que Douglas MacArthur était l'un des deux « hommes les plus dangereux d'Amérique ».

Franklin Roosevelt et Douglas MacArthur s'étaient rencontrés pour la première fois en 1916 alors que la nation se préparait à la Première Guerre mondiale. MacArthur était un major de l'état-major général de l'armée et FDR était le secrétaire adjoint de la Marine. Au cours des trois décennies suivantes, leurs chemins se croiseront encore et encore. Le président Roosevelt a dit un jour à MacArthur : « Douglas, je pense que vous êtes notre meilleur général, mais je crois que vous seriez notre pire politicien. »

Le président Roosevelt était furieux lorsqu'on lui a dit pour la première fois que l'U.S. Far East Air Force avait été pris « au sol » lorsque les Japonais ont attaqué. De nombreux historiens militaires ont sévèrement jugé le général MacArthur pour son manque de préparation et la défaite subséquente des forces alliées aux Philippines. Le début de 1942 fut une période très sombre pour les Alliés, avec des forces nazies balayant l'Europe et la Russie, la marine japonaise contrôlant la majeure partie du Pacifique occidental et l'Empire britannique assiégé. Alors qu'il y avait de nombreuses raisons de blâmer le général MacArthur pour la reddition humiliante des forces américaines et britanniques à Corregidor et la brutale marche de la mort de Bataan qui a suivi, le président Roosevelt a appliqué une stratégie différente. Toujours le sage leader politique, FDR a compris que ce dont le public américain avait besoin, c'était d'un héros, pas d'un bouc émissaire. Il a donc promu le général MacArthur au grade de commandant suprême des Forces du Pacifique Sud-Ouest. Dans ce rôle, le général a commencé à préparer son retour aux Philippines.

Le 20 octobre 1944, il réalisa ses plans et débarqua sous les yeux du monde entier. Le président Roosevelt lui envoya ce télégramme le félicitant de sa victoire.

En fait, le général MacArthur a débarqué alors que la bataille faisait encore rage et contre l'avis de ses supérieurs. Toujours conscient de son rôle de personnage historique, MacArthur a prononcé son discours préparé avec, comme pourrait le dire le Premier ministre Winston Churchill, une grande vigueur.

« Gens des Philippines : je suis revenu. Par la grâce de Dieu Tout-Puissant, nos forces se tiennent à nouveau sur le sol philippin, un sol consacré dans le sang de nos deux peuples. Nous sommes venus dévoués et engagés dans la tâche de détruire tout vestige du contrôle ennemi sur votre vie quotidienne, et de restaurer sur une base de force indestructible, les libertés de votre peuple.

Le général MacArthur a connu une gloire toujours plus grande et il a accepté la capitulation japonaise à bord de l'USS Missouri le 2 septembre 1945.

À ce moment-là, le président Roosevelt était mort et le président Harry Truman devait maintenant gérer le difficile général. Douglas MacArthur est devenu le commandant suprême des Alliés au Japon. Il a aidé à reconstruire le pays et à mettre en place une démocratie fonctionnelle qui représente l'une des plus grandes réussites de l'après-guerre. Il faudra attendre la guerre de Corée pour que le président Truman et le général MacArthur aient leur grande confrontation. Mais c'est une histoire différente.


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Sans Chick Parsons, le général MacArthur n'aurait peut-être jamais fait son célèbre retour aux Philippines

Chick Parsons avait besoin de sommeil. Il parcourait la jungle le jour et parcourait les îles la nuit pendant près de quatre mois. Sa mission aux Philippines, assignée par le général Douglas MacArthur lui-même, consistait à contacter des soldats qui s'étaient rendus dans les collines lorsque l'armée japonaise avait vaincu les États-Unis à Bataan et Corregidor au printemps 1942. Ces combattants dispersés, américains et philippins , avaient essayé de s'organiser en une force de guérilla qui pourrait harceler les occupants dans les plus de 7 000 îles de l'archipel des Philippines. Ils avaient désespérément besoin de médicaments, d'armes, de munitions et de matériel radio, et lors d'une mission clandestine au printemps 1943, Parsons les leur a livrés.

Plus important encore, il a offert un signe précoce que MacArthur respecterait le vœu qu'il avait émis après s'être retiré des Philippines. Le général était toujours dans son quartier général à Brisbane, en Australie, à 3 000 milles de là, mais aux hommes inorganisés et avides d'informations dans la jungle, la présence de son envoyé personnel a chuchoté : je vais revenir. « L'effet sur les guérilleros (également sur les civils) a été miraculeux », a écrit Parsons dans une lettre au président philippin en exil, Manuel L. Quez . « C'était touchant de constater la gratitude des hommes pour les fournitures. Cela leur a montré qu'ils n'étaient pas abandonnés, que leurs efforts étaient connus et appréciés par le général MacArthur et leur a donné une nouvelle vie.

Avant la Seconde Guerre mondiale, Parsons avait été la coqueluche de la société de Manille, prospère dans les affaires et sans égal sur le terrain de polo, un expatrié américain grégaire et musclé avec une touffe de cheveux bruns ondulés, un sourire gagnant et un aigle tatoué sur l'étendue de son coffre. Maintenant, il avait besoin de répit et de temps pour organiser les renseignements qu'il avait amassés sur le terrain. Il avait dix jours à brûler avant son rendez-vous avec un sous-marin qui le ramènerait au quartier général de MacArthur, alors il a cherché refuge dans la ville portuaire de Jimenez, sur l'île de Mindanao. L'un de ses nombreux amis, le sénateur José Ozé Miz, y possédait un manoir et Parsons s'installa dans une pièce au deuxième étage. Entre les siestes, il a commencé à rédiger un rapport volumineux et détaillé pour MacArthur : les chefs de guérilla nomment et qualifient les plans de santé et de moral de leurs hommes pour les équiper pour suivre et signaler les mouvements des navires japonais où et comment construire une base de bombardiers.

L'après-midi du samedi 26 juin était généralement torride, mais une brise au large d'Iligan Bay a soufflé sur la pièce à haut plafond de Parsons. Il était toujours là au crépuscule quand l'une des filles du sénateur s'est arrêtée avec un avertissement : une patrouille japonaise était proche. Mais il y avait eu une série de fausses alertes récemment, et d'ailleurs, la maison d'Oz&#miz, comme beaucoup d'autres à Jimenez, avait été barricadée au premier étage pour qu'elle semble abandonnée. Parsons est resté sur place.

Quelque temps plus tard, il a entendu un moteur tourner au ralenti et une porte de véhicule s'ouvrir, suivi de bruits de pas sur le trottoir en contrebas. À ce stade, peu de Philippins étaient autorisés à conduire de l'essence ou des permis de conduire. Ils montaient à cheval, conduisaient des charrettes tirées par des bœufs ou marchaient pieds nus. Ce n'est pas le cas de l'armée d'occupation. « Les guérilleros savaient que nous avons appris, nous avons tous appris qu'ils portaient toujours des bottes et un équipement complet », se souvient Parsons des années plus tard. « Donc, lorsque vous descendiez un sentier la nuit et que vous pouviez entendre quelqu'un arriver sur le sentier dans l'autre sens, s'ils portaient des chaussures, vous saviez très bien qu'ils étaient japonais.

Les espions de MacArthur : le soldat, le chanteur et le maître-espion qui ont défié les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale

Une histoire passionnante d'espionnage, d'audace et de tromperie se déroulant dans le paysage exotique de Manille occupée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il avait arpenté les voies d'évacuation dès son arrivée à la maison, selon un récit fourni par son fils Peter. Maintenant, il a sauté de son lit, a glissé ses papiers dans un sac à bandoulière et a regardé du coin d'une fenêtre dans sa chambre. Des soldats faisaient le tour de la maison. Alors qu'ils commençaient à taper sur les planches recouvrant la porte d'entrée, il se précipita en bas vers les arcades sombres du salon, puis vers la cuisine à l'arrière de la maison, puis par la porte de derrière. Un cochon déambulait et reniflait à proximité, le nez contre terre. Parsons dévala les marches et dépassa le puits d'eau. Un soldat l'a repéré, mais pas à temps pour tirer. Tout ce qu'il a vu était un homme presque nu, avec des cheveux et une barbe sauvages, bondissant sur un muret de béton.

Même avant sa mission à Mindanao, Chick Parsons avait eu une guerre mouvementée : dans les premiers jours chaotiques de l'occupation japonaise, il est resté à Manille avec sa famille pour espionner pour les Américains, et il a gardé sa couverture même après avoir été détenu, battu et presque certainement torturé. Après sa libération, il a emmené sa famille aux États-Unis et a rapidement répondu à une sommation de MacArthur de reprendre la guerre. En 1944, il préparait la voie à la victoire des Alliés dans la bataille du golfe de Leyte, que de nombreux historiens considèrent comme le plus grand engagement naval de l'histoire.

"Il est le principal organisateur du mouvement de résistance sur le terrain", m'a dit James Zobel, l'archiviste du MacArthur Memorial Museum de Norfolk, en Virginie. « Il connaît tout le monde, les fait installer dans tous les districts militaires et leur fait comprendre : « À moins que vous ne respectiez les règles que MacArthur a établies, nous n'allons pas vous soutenir. » Ce serait le cas. être difficile d'imaginer quelqu'un d'autre que Parsons accomplir cela. Le siège social a une idée sur papier de la façon dont les choses devraient se dérouler, mais c'est lui qui la met vraiment en œuvre.

Et pourtant, le nom de Chick Parsons apparaît à peine dans les récits de la guerre du Pacifique. Quelques années plus tard, il a collaboré avec un écrivain, Travis Ingham, sur un mémoire, Rendez-vous en sous-marin. Alors que certains passages passent à la première personne, il a évité l'auto-glorification. "Je ne suis pas un personnage haut en couleur", a-t-il écrit dans une lettre à Ingham, "et je souhaite autant que possible être tenu à l'écart de l'histoire du mouvement de guérilla." Sa modestie peut être l'une des raisons. que le livre n'a jamais été largement lu.

J'ai d'abord entendu parler de lui en faisant des recherches sur la vie d'une autre expatriée américaine prise dans les intrigues de guerre aux Philippines, Claire Phillips. Chanteuse et hôtesse, elle s'est disputée des renseignements auprès d'officiers japonais qui fréquentaient une boîte de nuit qu'elle avait installée à Manille. Le journal de guerre de Phillips, que j'ai découvert parmi environ 2 000 documents la concernant et ses alliés aux Archives nationales de Washington, D.C., comprend des entrées énigmatiques pour les 30 juin et 3 juillet 1943 : « Sera occupé pour les quatre prochains jours. S. Wilson et Chick Parsons sont arrivés. Il faut que tout leur soit donné. (Parsons et Sam Wilson, un ami américain devenu guérillero, se trouvaient dans les environs de la capitale.) Mes recherches ont finalement abouti à mon livre. Les espions de MacArthur, qui se concentre sur Phillips et inclut Parsons et le guérillero américain John Boone dans des rôles de soutien.

Au fur et à mesure que je l'écrivais, j'en suis venu à rire de l'auto-évaluation de Parsons - pas un personnage coloré - et à sentir que son souhait d'être tenu à l'écart de l'histoire était trop modeste de moitié. Les récits de son service pendant la Seconde Guerre mondiale sont fragmentés dans les rapports qu'il a déposés, les dossiers conservés par les commandants militaires dans le Pacifique et les documents des archives du MacArthur Memorial Museum. Ces documents, ainsi que des entretiens avec son fils Peter et une histoire orale inédite donnée par Parsons en 1981, aident à clarifier l'une des histoires les plus vitales mais les plus sombres de la guerre du Pacifique.

Charles Thomas Parsons Jr. est né en 1900 à Shelbyville, Tennessee, mais sa famille a souvent déménagé pour éviter les créanciers. Lorsque le jeune Charles avait 5 ans, sa mère l'a envoyé à Manille pour une vie plus stable avec son frère, un responsable de la santé publique au sein du gouvernement américain. Le garçon a reçu son éducation élémentaire en espagnol à l'école Santa Potenciana, une école catholique fondée au XVIe siècle. Le surnom de Parsons, “Chick, a peut-être été raccourci de chicoAlors qu'il aimait son enfance dans la Manille coloniale, Parsons avoua tard dans sa vie à son fils qu'il n'avait jamais vraiment surmonté la douleur d'être renvoyé. "Ça lui a fait très mal", m'a dit Peter Parsons. “Il m'a demandé : ‘Pouvez-vous imaginer ce que je ressentais ?’”

Il est retourné au Tennessee à l'adolescence et est diplômé du lycée de Chattanooga. Il est retourné aux Philippines en tant que marin de la marine marchande au début des années 1920 et s'est rapidement fait embaucher comme sténographe pour le major-général Leonard Wood, un héros de la guerre hispano-américaine (il commandait les Rough Riders aux côtés de Theodore Roosevelt), qui occupait alors le poste de gouverneur général américain des Philippines.

Les contacts commerciaux de Parsons étaient répartis dans toutes les Philippines, ce qui le rendait inestimable pour les espoirs de MacArthur d'organiser des guérillas philippines et américaines cachées dans les collines. (Portes Guillaume)

Parsons a voyagé à travers le pays avec Wood a appris le tagalog, la base de la langue nationale, le philippin, et s'est fait des amis et a visité des endroits hors de portée de la plupart des voyageurs. Contrairement à d'autres Américains, il est allé au-delà de la société de l'élite coloniale et a noué des amitiés durables avec les Philippins. En 1924, il transforma ses contacts en un emploi d'acheteur de bois d'œuvre auprès d'une entreprise forestière californienne, voyageant pour conclure des accords d'exportation et approfondissant sa connaissance des îles et de sa gamme d'amis. Alors qu'il travaillait à Zamboanga, sur Mindanao, il a rencontré Katrushka “Katsy” Jurika son père était un migrant d'Autriche-Hongrie qui possédait une plantation de noix de coco et sa mère était venue de Californie. Chick et Katsy se sont mariés en 1928. Il avait 28 ans, elle 16.

Le krach de Wall Street de 1929 a condamné l'entreprise forestière, mais l'année suivante, Parsons est devenu le directeur général de la Luzon Stevedoring Co., qui exportait du manganèse, du chrome, des noix de coco, du riz et d'autres produits vers plusieurs pays, dont le Japon. Chick et Katsy ont déménagé à Manille, et il a rejoint la réserve de la marine américaine en 1932, recevant une commission en tant que lieutenant, grade junior. Leur cercle social comprenait Jean et Douglas MacArthur, alors commandant de l'armée du Commonwealth des Philippines, et Mamie et le lieutenant-colonel Dwight David Eisenhower.

Entre 1940 et 󈧭, alors que les tensions économiques entre les États-Unis et le Japon augmentaient, Parsons s'efforçait de protéger les options d'exportation de son entreprise, qui diminuaient. Ces options se sont épuisées le 8 décembre 1941 (7 décembre aux États-Unis), lorsque la nouvelle de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor a atteint Manille. Avant le lever du soleil ce jour-là, l'amiral Thomas C. Hart, commandant de la flotte du Pacifique, a convoqué Parsons à son bureau et l'a prêté serment en tant qu'officier d'active, affecté au renseignement naval dans le port de Manille.

En quelques heures, les bombardiers japonais ont détruit la majeure partie de l'US Army Air Force stationnée aux Philippines alors que ses avions étaient toujours au sol. Les jours suivants, des sorties japonaises firent pleuvoir des munitions sur le port. Tout ce que Parsons pouvait faire, c'était soigner les blessés et emporter les morts. Alors que le Japon effaçait les défenses américaines, MacArthur ordonna à ses forces à Manille de se retirer à Bataan et Corregidor la veille de Noël. Parsons est resté sur place pour superviser un équipage réduit affecté au sabordage des navires et à la destruction d'autre matériel pour le garder hors des mains de l'ennemi. Le 2 janvier 1942, l'armée japonaise entre à Manille sans opposition.

Parsons ne s'est retiré que jusqu'à sa maison sur Dewey Boulevard, où il a brûlé ses uniformes et toute autre preuve qu'il était un officier de la marine américaine. Mais il a conservé son drapeau panaméen. En raison de son expérience dans les opérations maritimes et portuaires, le ministre des Affaires étrangères du Panama l'avait nommé consul général honoraire du pays aux Philippines. Alors que les autorités d'occupation ont ordonné que les 4 000 Américains de Manille soient détenus à l'Université de Santo Tomas, ils ont laissé Parsons, sa femme et leurs trois enfants seuls, pensant qu'il était un diplomate du Panama, un pays neutre.

For the next four months, speaking only Spanish in public and flashing his diplomatic credentials whenever necessary, Parsons collected strategic information, including Japanese troop strengths and the names and locations of American prisoners of war. He also began to organize friends in Manila and beyond for an eventual underground intelligence network that would range through all of Luzon, the largest and most populous Philippine island. But his time ran out  after Lt. Col. Jimmy Doolittle led a 16-plane bombing run on Tokyo on April 18. The raid left 87 people dead, most of them civilians, and 450 wounded, including 151 serious civilian injuries.

In Manila, the Japanese Army’s feared Kempeitai military police retaliated by rounding up all non-Asian men—including Parsons, diplomatic immunity be damned. They were thrown into a stone dungeon at Fort Santiago, the 350-year-old fortress within Intramuros, the colonial walled city where Chick had lived and played as a child. Prisoners there were routinely beaten with wooden bats, tortured with electric wires and waterboarded. “They pushed me around a little bit, didn’t amount to very much, but it was painful,” Parsons recalled in 1981. Chinese diplomats in an adjoining cell, he said, had it far worse—and one day “they were all marched out of the cell and. beheaded.”

Fort Santiago, the seat of Spanish power in the Philippines since 1571, became a Japanese torture center in World War II. Parsons had played nearby as a boy—and was held there as an adult. (Jes Aznar)

Under interrogation, Parsons admitted nothing. “I had done so many things,” he recalled. “. If I’d admitted to one, they might have taken me out and hung me.” After five days of grilling, Japanese guards sent him without explanation to the civilian detention center at the University of Santo Tomas. Lobbying by other diplomats got him released, and he was taken to a hospital, suffering from unspecified kidney problems—one possible consequence of taking in too much water, as waterboarding victims often do.

Still, the Japanese believed Parsons was Panama’s consul general to Manila, and they allowed him and his family to leave the Philippines in June 1942 in an exchange of diplomatic detainees. In a daring parting gesture, he and Katsy smuggled out documents they had gathered in a diaper bag they carried for their infant son, Patrick.

By the time the Parsons family reached New York on August 27, the Navy had lost track of Chick—he was listed as missing in action. But he reported for duty within days and settled in at the War Department in Washington, D.C., to write a review of his six months in occupied territory.

Late that fall, MacArthur began receiving intermittent radio messages from the guerrillas in the Philippines, declaring they were ready to fight. He had no way of assessing the communications, or even guaranteeing it wasn’t Japanese disinformation. Then the general received word from the Philippines government in exile that his old friend wasn’t missing in action. He cabled Washington: “SEND PARSONS IMMEDIATELY.”

The two were reunited in mid- January 1943 at the U.S. Southwest Pacific Area headquarters in Brisbane. In MacArthur’s office, Parsons recalled, “The first thing he asked was, ‘Would you volunteer to go back to the Philippines?’ I said, ‘Yes.’ He said, ‘You know you don’t have to. You know this is purely a voluntary deal.’” Then he added: “I do need you badly.” Parsons was assigned to the Allied Intelligence Bureau, but MacArthur broke the chain of command and dealt with him directly.

Within a month, Parsons was on a submarine bound for Mindanao. “I don’t want you to be silly about doing anything that would jeopardize your life or get you into the hands of the enemy,” MacArthur had told him before he boarded.

Over Parsons’ months of island- hopping and jungle-trekking, he did what he was told, gauging the guerrillas’ strength, establishing reliable communications and laying down MacArthur’s rules. Guerrilla leaders had been jockeying for rank and power, with some even calling themselves “general.” No more. They were now under the direct command of the U.S. Army, and there was only one general, MacArthur, and he ordered them to avoid taking the offensive against the Japanese for the time being. The guerrillas weren’t yet strong enough, and any attacks by them could bring reprisals against civilians. As he did so, Parsons managed to unite disparate Filipino Muslim guerrillas with Christian fighters in a common effort against the Japanese.

There is strong anecdotal evidence that he took a potentially lethal side trip to Manila.

That May, Japanese Prime Minister Hideki Tojo marched triumphantly through the capital’s streets on his first foreign visit of the war. As the occupation authorities pressed Filipino leaders to serve in a puppet government, they were tightening their hold on the city. It would have been brazen, to say the least, for an American spy to enter, but at least half a dozen people reported after the war that they saw Parsons in Manila that spring.

John Rocha, who was 5 at the time, recalled that a man on a bicycle stopped to give him magazines and candy. “That was Chick Parsons,” Rocha’s father told him. “Do not mention that you saw him.” A bartender at Claire Phillips’ nightclub, Mamerto Geronimo, said he met Parsons on the street, dressed as a priest. Peter Parsons once overheard his father telling a friend, “I really looked the part. I even had the beard. I looked like a Spanish priest.” A Japanese officer said he realized in retrospect that Parsons had used the same disguise to visit his friend Gen. Manuel Roxas—while the general was under surveillance.

Such a visit would have been operationally useful. Roxas was one of the most respected leaders in the Philippines, and although he eventually agreed to serve in the puppet government, he secretly passed information to the guerrillas. But Parsons also would have had a second, entirely personal motive for sneaking into Manila: his mother-in-law, Blanche Jurika. She had refused to leave with the Parsons family so she could remain close to her son Tom, who was fighting with the guerrillas on Cebu and Leyte islands. In Mamerto Geronimo’s recollection, Parsons, in his clerical disguise, was walking down a street close to the monastery where she was staying.


General MacArthur “I have returned” to the Philippines

Landing barges loaded with troops sweep toward the beaches of Leyte Island as American and Jap planes duel to the death overhead. Troops watch the drama being written in the skies as they approach the hellfire on the shore. October 1944 American troops of Troop E, 7th Cavalry Regiment, advance towards San Jose on Leyte Island, Philippine Islands. 20 October 1944.

In March 1942 the Unites States forces on the Philippines had fought a bloody but unsuccessful action against the Japanese invasion. Famously when General MacArthur had then been compelled to evacuate the islands he had declared that “I will return”. Now that US forces were again landing on the Philippines he was not going to let the occasion go without publicity.

General Valdes accompanied General MacArthur and Philippine President Osmeña onto the landing beaches:

Entered Leyte Gulf at midnight. Reached our anchorage at 7 a.m. The battleships, cruisers, and destroyers opened fire on the beaches and finished the work begun two days before ‘A Day’ by other U.S Navy units. The boys in my ship where ready at 9:45 a.m. At 10 a.m. sharp they went down the rope on the side of the ship. Their objective was Palo.

At 1 p.m. General MacArthur and members of his staff, President Osmeña, myself, General Romulo, and Captain Madrigal left the ship and proceeded on an L.C.M for Red beach. The beach was not good, the landing craft could not make the dry beach and we had to wade through the water beyond our knees.

We inspected the area, and at two instances shots were fired by Japanese snipers. General MacArthur and President Osmeña spoke in a broadcast to the U.S. We returned to the ship at 6 p.m. under a torrential rain. We transferred to the Auxiliary cruiser Blue Ridge flagship of Admiral Barbey, as the SS John Land was leaving for Hollandia

MacArthur was now able to declare “I Have Returned”. In a speech, delivered via radio message from a portable radio set at Leyte, on October 20, 1944 he sent this message:

This is the Voice of Freedom,
General MacArthur speaking.

People of the Philippines: I have returned.

By the grace of Almighty God our forces stand again on Philippine soil – soil consecrated in the blood of our two peoples. We have come, dedicated and committed to the task of destroying every vestige of enemy control over your daily lives, and of restoring, upon a foundation of indestructible strength, the liberties of your people.

At my side is your President, Sergio Osmena, worthy successor of that great patriot, Manuel Quezon, with members of his cabinet. The seat of your government is now therefore firmly re-established on Philippine soil.

The hour of your redemption is here. Your patriots have demonstrated an unswerving and resolute devotion to the principles of freedom that challenges the best that is written on the pages of human history.

I now call upon your supreme effort that the enemy may know from the temper of an aroused and outraged people within that he has a force there to contend with no less violent than is the force committed from without.

Rally to me. Let the indomitable spirit of Bataan and Corregidor lead on. As the lines of battle roll forward to bring you within the zone of operations, rise and strike!

For future generations of your sons and daughters, strike! In the name of your sacred dead, strike!

Let no heart be faint. Let every arm be steeled. The guidance of Divine God points the way. Follow in His name to the Holy Grail of righteous victory!

The famous image of General Douglas MacArthur making his return to the Philippines.


MacArthur’s Triumphant Return To Philippines

US #1424 – MacArthur considered the Philippines his second home, having married his wife and raised his child there.

On October 20, 1944, General Douglas MacArthur fulfilled his promise to return to the Philippines.

In 1935, MacArthur was made military advisor to the Philippines, tasked with helping them create an independent army. (The Philippines had been an American colony since the Spanish-American War at the turn of the century). MacArthur established a home there with his family and retired two years later.

Item #M7393 – Grenada Carriacou sheet honor MacArthur.

In July 1941, as tensions were rising around the globe as World War II escalated, President Roosevelt federalized the Philippine army and recalled MacArthur to active duty as commander of U.S. Army Forces in the Far East.

Then the unthinkable happened. The Japanese attacked Pearl Harbor on December 7, forcing America into the war. Ten hours later, the Japanese invaded the Philippines. MacArthur and his men first retreated to the Bataan Peninsula. As the attacks continued, he moved his headquarters to Corregidor, but that too became a target of air raids and other attacks. By February 1942, the situation was bleak and President Roosevelt ordered MacArthur to leave for Australia. Forced to leave his men behind, MacArthur did as he was ordered, but promised, “I shall return.”

US #1424 – Classic First Day Cover.

While MacArthur took over the defense of Australia, 70,000 of his American and Philippine soldiers were captured on Bataan in April and embarked on a death march that took the lives of thousands of men. Corregidor surrendered the following month, adding another 15,000 Allied prisoners. The Philippines were firmly in Japanese control and the Allies had no clear plan for their liberation.

Item #20035 – MacArthur received the Medal of Honor for his service during the Philippine Campaign of 1941-42.

But MacArthur wouldn’t forget his promise. He repeated it frequently in interviews and resolved to follow through. Over the next two years, he won a string of victories in the New Guinea campaign and was ready to invade the Philippines by September 1944. However, Admiral Chester Nimitz, commander of the Pacific Fleet, had planned to strike Japan through a more direct route that wouldn’t involve the Philippines. MacArthur made his case and the Joint Chiefs agreed to invade the Philippines.

US #2838i – Leyte Gulf was the largest naval battle of the war with over 300 Allied ships and 1,500 planes against 67 Japanese ships and 300 planes.

The Allies assembled the largest landing force ever used in a Pacific campaign – more than 300 ships approached the Philippines that fall. Then, on October 20, 1944, MacArthur’s troops stormed the beach at the Philippine island of Leyte. MacArthur waded ashore hours later and declared via radio broadcast: “People of the Philippines, I have returned!”

Item #4902610 – Leyte Gulf proof card picturing Admiral William Halsey, who commanded the Third Fleet there.

The ensuing Battle for Leyte Gulf was one of the greatest naval battles in history. It marked the first appearance of Japanese kamikazes – suicide pilots who would crash planes filled with explosives into Allied warships. In spite of this, the Japanese retreated and wouldn’t launch another major offensive for the rest of the war.

MacArthur continued his drive through the Philippines, liberating his imprisoned troops in January 1945. Though he re-took the capital of the Philippines in March and considered the offensive over in June, sporadic fighting continued until the end of the war in August.


Christmas 1944: The Liberation of Leyte

The iconic photograph of General Douglas MacArthur returning to the Philippines on the beaches of Leyte Island in October 1944. (U.S. National Archives)

Published Jan 1, 2020 4:34 PM by William Thiesen

"People of the Philippines: I have returned. By the grace of Almighty God our forces stand again on Philippine soil&mdashsoil consecrated in the blood of our two peoples. We have come dedicated and committed to the task of destroying every vestige of enemy control over your daily lives, and of restoring upon a foundation of indestructible strength, the liberties of your people." - General Douglas MacArthur, U.S. Army, October 20, 1944

Seventy-five years ago, on December 25, 1944, after a six-week campaign to liberate the Philippine island of Leyte, Allied forces under General Douglas Macarthur were mopping up the last vestiges of Japanese resistance. The invasion of the Philippines was one of the last major land battles of the Pacific War leading up to the surrender of Japan. By the 26 th , MacArthur announced the end of organized resistance on Leyte. It was a fitting Christmas gift to the Philippine people and MacArthur&rsquos forces would pursue the enemy back to the island nation&rsquos capital in Manila.

LST-66 (second from left) and other LSTs debarking troops and supplies on the beaches of Leyte Island, the Philippines. (U.S. Coast Guard Collection)

Coast Guard manned ships, such as LST-66, ensured a steady stream of troops, equipment and supplies to Allied offensives like the Battle for Leyte Island. At 328 feet in length, the LST (short for &ldquolanding ship, tank&rdquo) was a product of British and American engineering genius, and the Allies&rsquo desperate need for amphibious ships in the European and Pacific theaters. The largest of the Allies&rsquo purpose-built landing ships, the LST carried 2,100 tons of troops, tanks, trucks, supplies and ammunition. A crew of 110 Coast Guard officers and enlisted men called LST-66 their home.

In the fall of 1944, the Allies launched one of the most strategically important amphibious operations of the war&mdasha campaign to liberate the Philippines from Japanese occupation. In so doing, General Douglas MacArthur would redeem his pledge made in 1942, before the surrender of the islands, to return and free them. More importantly, Allied control would cut-off the Japanese homeland from vital raw materials, such as the oil reserves located in the Dutch East Indies and Malaya, and isolated Japanese military units holding out as far south as Borneo.

Japanese military leaders knew all too well the strategic importance of the Philippines. Its loss would initiate the final chapter of a retreat to the home islands that had begun in mid-1942 with the Allied &ldquoisland-hopping&rdquo campaign. To hold onto the Philippines, the Japanese military resorted to desperate measures. These included sending the last major units of the Imperial Japanese Navy on a suicide mission to destroy the Allied invasion forces and a new aviation tactic termed &ldquoKamikaze,&rdquo or &ldquoDivine Wind.&rdquo Japanese kamikaze pilots flew one-way missions to crash-dive their fighters and fighter-bombers into Allied ships.

American military leaders decided on Leyte Island as the target of their first Philippine landings. One of the largest amphibious operations of World War II, the Leyte invasion included nearly 430 amphibious vessels supported by aircraft carriers and warships of the Navy&rsquos 3 rd and 7 th fleets. On Friday, October 20, 1944, LST-66 helped land the first of the invasion&rsquos nearly 200,000 troops.

U.S. Army Air Corps employed the P-38 &ldquoLightning&rdquo pursuit fighters in the Pacific theater of operations. (Courtesy of U.S. Air Force)

At Leyte, enemy resistance met Allied forces on land, in the air, and at sea. Entrenched Japanese troops fought U.S. Army units in the jungle while kamikazes crashed into Allied ships and Japanese fleets attacked the Allied armada in world history, Allied warships repulsed Japanese naval forces leaving most of the enemy&rsquos warships damaged or destroyed.

On Sunday, November 12, LST-66 returned to Leyte to land more troops and supplies. At 8:30 a.m., the 66 ran ashore on the grey sandy beaches near the town of Dulag, opened its protective bow doors and dropped its landing ramp. The shoreline had been cleared of enemy defenses, so the LST&rsquos doors remained open for the day to deposit cargo and embark exhausted American troops from the invasion&rsquos first wave. Members of the LST&rsquos crew even had a chance to observe the anniversary of Armistice Day (now known as Veterans Day) a day late at the growing Allied military cemetery located not far from the beach. Little did these shipmates know that several of their number would soon lie in that hallowed ground.

In the afternoon, the 66 embarked men of the 75 th Joint Assault Signal Company. Prior to the initial October landings, this joint Army-Navy reconnaissance unit had been inserted on the Leyte coast to identify Japanese defenses and communicate their location back to the invasion planners. After weeks of living in the jungle on C-rations, the recon men were happy to board a friendly vessel with bunk beds and hot chow. The weary troops made their way to the relative safety of the LST&rsquos stern, out of range of enemy snipers. A lieutenant with the unit even brought aboard a cockatoo perched on his shoulder, which drew a crowd of curious 66 crewmembers.

Throughout November 12, Japanese &ldquoZero&rdquo fighter aircraft had made suicide attacks against the landing ships, so the U.S. Army Air Corps sent up P-38 fighters to protect the vessels. Fast and deadly, the fighter&rsquos manufacturer named the P-38 the &ldquoLightning,&rdquo but the Japanese called it &ldquotwo planes with one pilot&rdquo because of its unique twin-fuselage and center cockpit design. At about 5:00 p.m., with two P-38s hot on its tail, a Zero appeared from behind the mountains on Leyte. The Lightnings hit the Zero with machine gun fire, suddenly broke off their pursuit, and rocketed skyward. A 66 crew member who saw the dogfight from the forward deck, recounted:

"Over the high area forward I saw two P-38 fighters zooming straight up as if to avoid our ship from being gunned down by us. At that very instance [sic],I saw and heard this roaring Japanese kamikaze plane with the meatball markings almost 15 feet directly overhead that is forever imprinted in my brain."

What happened next was a brutal shock to everyone. The wounded Zero zoomed straight for the Army and Coast Guard men gathered on the starboard side of the LST&rsquos stern. In milliseconds, the enemy fighter impacted the LST&rsquos deck, careened across the ship&rsquos aft quarterdeck, sprayed aviation fuel over everything, exploded, and obliterated men and machines. The Zero left a swath of carnage and wreckage in its wake before crashing into the water. The lieutenant and one of his men were killed instantly with another seven Army men severely wounded.

Early photo of LST-66 hero Robert Goldman in his Coast Guard uniform. Goldman will be the namesake for a new Fast Response Cutter. (Courtesy of the Goldman family)

The crash took a greater toll on the ship&rsquos crew, with four Coast Guardsmen killed and seven wounded. All that remained of the parrot were white feathers sprinkled over the twisted metal and mangled bodies strewn about the quarterdeck. In the aftermath, Pharmacist&rsquos Mate 2 nd class Robert Goldman swung into action treating the wounded and dying in spite of his own burns and shrapnel wounds. He was honored with the Bronze Star and Purple Heart medals and will be honored as a Fast Response Cutter namesake next year.

LST-66&rsquos dead were tagged for identification and sent ashore for burial in the same military cemetery that several of them had visited earlier that day. Like the fallen of LST-66, thousands of other Coast Guardsmen serving on the high seas never returned home. They made the ultimate sacrifice and remain part of the Coast Guard&rsquos long blue line of brave men and women who go in harm&rsquos way to defend the freedoms we hold dear.

William H. Thiesen is the U.S Coast Guard Atlantic Area historian.

This article appears courtesy of Coast Guard Compass and may be found in its original form here.

The opinions expressed herein are the author's and not necessarily those of The Maritime Executive.


MacArthur, Corregidor, and the Battle for the Philippines

Seventy-five years ago, the Imperial Japanese Army captured Corregidor, the tadpole-shaped island situated at the mouth of Manila Bay in the Philippines, once known as the “Gibraltar of the East.” On a recent trip to the Philippines, a friend and I took a two-hour ferry ride from Manila to the historic island, which has been preserved as a military museum.

In late December 1941, as Imperial Japan’s forces worked their way down the Bataan Peninsula, American and Filipino forces under the command of General Douglas MacArthur retreated to Corregidor, also known as “the Rock,” some two miles across the water and prepared to hold out until reinforcements arrived.

MacArthur’s initial headquarters, called “Topside,” was situated in a building on the summit of the highest hill on Corregidor. That building and several large barracks that housed American and Filipino soldiers were mercilessly bombed and strafed by the Japanese invaders, but still stand today alongside the rubble as memorials to the fierce fighting on the island. MacArthur soon had to find another location from which to direct his forces on the island and on Bataan.

“My new headquarters,” MacArthur later wrote, “was located in an arm of the Malinta Tunnel.” He later described the headquarters as “bare, glaringly lighted, and contain[ing] only the essential furniture and equipment for administrative procedure.” The tunnel, which is now a popular tourist attraction, was carved into the rock of a steep hill and contained hospital wards, ammunition magazines, and storage rooms. It also hosted the president of the Philippines, Manuel Quezon, and his family. The tunnel was 1,400 feet long and about 30 feet wide.

On Corregidor, MacArthur was fearless. During Japanese bombing raids, writes biographer Arthur Herman, MacArthur frequently stood outside in the open “impervious to the destruction around him.” He once told Quezon, who scolded him for taking such risks, that “the Japanese haven’t yet made the bomb with my name on it.”

In Washington, political and military leaders knew that there were no reinforcements on the way to the Philippines, so they ordered MacArthur — against his wishes and repeated protests — to escape from Corregidor and the Philippines and go to Australia where he could organize and lead allied forces in a campaign to retake the archipelago.

There were no reinforcements waiting in Australia either. MacArthur was furious with Washington. He believed, with justification, that Washington had deceived him. He privately criticized President Franklin Roosevelt’s “Europe first” policy. MacArthur, who famously said, “I came through and I shall return,” was determined to keep his promise to retake the Philippines.

Bref Diplomate

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Meanwhile, American and Filipino forces were being slowly starved into submission on Bataan and Corregidor. Bataan fell on April 9, 1942. U.S. General Jonathan Wainwright, left in command by MacArthur, had little choice but to surrender the island. On May 6, 1942, at a house (which still stands) located on the side of a small hill near one of the island’s beaches, Wainwright surrendered his forces to Japan’s General Masaharu Homma. It was a humiliating defeat for the American army, and was made even worse by the atrocities that followed in the infamous Bataan Death March.

MacArthur eventually kept his promise, but it took three years for U.S. forces under his command to retake the Philippines. MacArthur first conceived and led a brilliant combined air-sea-land campaign in New Guinea. Then he had to battle with Washington and the Navy to get permission to invade the Philippines. At one point at the close of the New Guinea campaign, he looked to the north toward the Philippines and remarked to an aide: “They’re waiting for me there. It’s been a long time.”

Indeed, American and Filipino prisoners of war and Filipino civilians were desperately waiting for MacArthur. On October 20, 1944, MacArthur’s forces landed at Leyte Gulf, just south of Tacloban. In one of the iconic scenes of World War II, MacArthur waded ashore with aides and the new Filipino president and memorably urged Filipino citizens and guerrilla forces to rally to him against the Japanese occupier:

People of the Philippines: I have returned.

By the grace of Almighty God our forces stand again on Philippine soil – soil consecrated in the blood of our two peoples. We have come, dedicated and committed to the task of destroying every vestige of enemy control over your daily lives, and of restoring, upon a foundation of indestructible strength, the liberties of your people.

At my side is your president, Sergio Osmena, worthy successor of that great patriot, Manuel Quezon, with members of his cabinet. The seat of your government is now therefore firmly re-established on Philippine soil.

The hour of your redemption is here. Your patriots have demonstrated an unswerving and resolute devotion to the principles of freedom that challenges the best that is written on the pages of human history.

I now call upon your supreme effort that the enemy may know from the temper of an aroused and outraged people within that he has a force there to contend with no less violent than is the force committed from without.

Rally to me. Let the indomitable spirit of Bataan and Corregidor lead on. As the lines of battle roll forward to bring you within the zone of operations, rise and strike!

For future generations of your sons and daughters, strike! In the name of your sacred dead, strike!

Let no heart be faint. Let every arm be steeled. The guidance of Divine God points the way. Follow in His name to the Holy Grail of righteous victory!

The fight to retake the Philippines was fierce and savage. Manila fell to American forces, but only after more than 100,000 Filipino civilians had been killed — most slaughtered by the Japanese. More than a thousand American soldiers and more than 16,000 Japanese soldiers died in the battle. Many more were wounded. It was urban warfare at its worst. Some of the fiercest fighting took place on high ground near where the awe-inspiring American Military Cemetery sits today, with its row after row of white crosses.

Bataan was retaken with fewer casualties than initially feared. The next target of U.S. forces was Corregidor. “The Rock,” writes Herman, “was crucial for MacArthur’s strategy.”

In late January and early February 1945, American air and naval forces pounded Corregidor. On February 16, a daring paratroop assault near the old parade ground on “Topside” was followed by a seaborne landing near the Malinta Tunnel. After 12 days of fighting, Corregidor was in American hands. Nearly all of the 6,000-man Japanese garrison were killed some of them committed suicide by attempting to blow up the Malinta Tunnel.

MacArthur returned to his “Topside” headquarters and memorably remarked: “I see that the old flag pole still stands. Have your troops hoist the colors to its peak and let no enemy ever haul them down.” He then extolled, with only slight hyperbole, the men who had originally defended Bataan and Corregidor:

Bataan, with Corregidor the citadel of its integral defense, made possible all that has happened since. History, I am sure, will record it as one of the decisive battles of the world. Its long protracted struggle enabled the Allies to gather strength. Had it not held out, Australia would have fallen, with incalculably disastrous results. Our triumphs today belong equally to that dead army. Its heroism and sacrifices have been fully acclaimed, but the great strategic results of that mighty defense are only now becoming fully apparent. It was destroyed due to its dreadful handicaps, but no army in history more fully accomplished its mission. Let no man henceforth speak of it other than as a magnificent victory.

Today, a visit to Corregidor allows you to go back in time. The bombed-out barracks and batteries are just as they were in 1945. The flagpole mentioned by MacArthur still stands across from a bombed-out building that once served as his offices on Topside. You can walk through portions of the Malinta Tunnel and view some of the side-tunnels destroyed by the Japanese. You can stand on the dock from which MacArthur departed the island. You can see the big guns situated on hilltops that made the island seem impregnable. You can, in other words, walk in the footsteps of heroes.

Francis P. Sempa is the author of Geopolitics: From the Cold War to the 21st Century et America’s Global Role: Essays and Reviews on National Security, Geopolitics and War.


General Douglas MacArthur Landing Area

The return of General Douglas MacArthur to the Philippines during our fight against the Japanese invaders was one of the major turning points in our country's history. The dwindling hope of the Filipinos were rekindled. We were able to stand up again after numerous assaults to our losing forces. To this day, we live in gratitude to General MacArthur for the big role he played in our country's fight for independence.

The landing of General MacArthur in the Philippines is one of the most significant historical events in the country. The dwindling hope of the Filipinos were rekindled when he fulfilled his promise and returned to the country with thousands of armies to help defeat the Japanese invaders.

Where can it be found?

The Landing Memorial of General Douglas MacArthur or also known as MacArthur Landing Memorial Park is located at Red Beach in Barangay Candahug, Palo, Leyte.

Why is it called Red Beach?

The &ldquored&rdquo doesn't refer to the natural color of the beach instead, it is the coast's color after being drenched in blood.

What is its history?

On October 20, 1944, General Douglas MacArthur made his promise to return to the Philippines to help the country fight against the Japanese colonizers. This was where the phrase &ldquoI shall return&rdquo came from.

To fight against the Japanese forces that had overtaken the country, General MacArthur convinced President Roosevelt and Pacific Commander Chester Nimitz to send forces to the Philippines. With the company of President Sergio Osmeña, General Carlos P. Romulo, General Sutherland, U.S Fifth Air Force, U.S Seventh Fleet under Vice Admiral Thomas C. Kinkaid and some members of the government, General MacArthur arrived at Red Beach with 225, 000 troops and 600 ships.

The largest marine battle happened in the Gulf of Leyte it was known as the Second Battle of the Philippine Sea. This marine battle was the last battle during the World War II.

This naval battle was actually a campaign consisting of four interrelated battles:

  • The Battle of Surigao Strait
  • The Battle of the Sibuyan Sea
  • The Battle of Cape Enga
  • And the Battle of Samar

What can I see at the tourist spot?

Now, it is called the Leyte Landing Memorial, measuring 4 ½ hectares in land area. The memorial consists of larger than life bronze statues (about 10 feet tall) where President Sergio Osmeña, General Carlos P. Romulo, members of the government and General Douglas MacArthur are standing in a man-made pool.

In front of the statue of General MacArthur are two plaques: at the right hand side is the plaque of &ldquoA Memorial for a Fulfilled Promise&rdquo and at the left hand side is the plaque of MacArthur&rsquos speech when he returned to the Philippines, entitled &ldquoProclamation&rdquo.

What is Gen. Douglas' Proclamation?

To the People of the Philippines:

I have returned. By the grace of the Almighty God our forces stand again on Philippine soil &mdash soil consecrated in the blood of our two peoples. We have come, dedicated and committed to the task of destroying every vestige of enemy control over your daily lives, and of restoring, upon a foundation of indestructible strength, the liberties of your people.

At my side is your President, Sergio Osmena, worthy successor of that great patriot Manuel Quezon, with members of his cabinet. The seat of your government is now therefore firmly re-established on Philippine soil.

The hour of your redemption is here. Your patriots have demonstrated an unswerving and resolute devotion to the principles of freedom that challenges the best that is written on the pages of human history. I now call upon your supreme effort that the enemy may know from the temper of an aroused and outraged people within that he has a force there to contend with no less violent than is the force committed from without.

Rally to me. Let the indomitable spirit of Bataan and Corregidor lead on. As the lines of battle roll forward to bring you within the zone of operations, rise and strike. Strike at every favorable opportunity. For your homes and hearths, strike! strike! For future generations of your sons and daughters, strike! In the name of your sacred dead, strike! Let no heart be faint. Let every arm be steeled. The guidance of Divine God points the way. Follow in His Name to the Holy Grail of righteous victory!

Statues were erected at the site to commemorate the event. During the term of President Ferdinand Marcos, First Lady Imelda Marcos, who originated from the province, developed the memorial site. It was then named Imelda Park but the original name MacArthur Park was restored after the Marcoses left the country. The historic stretch of beach was turned into the MacArthur Landing Memorial Park in time for the golden jubilee of the Leyte Landing in 1994.

How to get there

From Manila, super ferry is serving a route from Manila - Cebu City. From Cebu city you can choose either Cebu Ferries or the Supercat traversing to Ormoc, from there going to Tacloban or you can take a route from Manila going straight to Tacloban City (Capital of Leyte).

From Manila, various bus companies like Philtranco and Eagle Star are providing an air-conditioned or ordinary directly to Tacloban City.

There are flights from Manila to Tacloban City by Philippine Airlines or Cebu Pacific that cost around 1,700 &ndash 2,000.


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