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Palette de Narmer


La palette de Narmer (également connue sous le nom de palette de la victoire de Narmer et de la grande palette de Hiérakonpolis) est une gravure de cérémonie égyptienne, d'un peu plus de 64 cm de haut et en forme de bouclier à chevrons, représentant le roi de la Première dynastie Narmer conquérant ses ennemis et s'unissant Haute et Basse Egypte. Il présente certains des premiers hiéroglyphes trouvés en Égypte et date de c. 3200-3000 avant notre ère. La palette est sculptée dans une seule pièce de siltite, couramment utilisée pour les tablettes cérémonielles de la première période dynastique d'Égypte. Le fait que la palette soit sculptée des deux côtés signifie qu'elle a été créée à des fins cérémonielles plutôt que pratiques. Les palettes conçues pour un usage quotidien n'étaient décorées que d'un seul côté. La palette de Narmer est finement sculptée pour raconter l'histoire de la victoire du roi Narmer au combat et l'approbation des dieux lors de l'unification de l'Égypte.

Contexte des scènes de la palette

La gravure représente un roi égyptien victorieux unifiant le pays sous son règne. Traditionnellement, ce roi était connu sous le nom de Ménès, le premier roi du début de la période dynastique qui a uni la Haute et la Basse-Égypte par la conquête. Son prédécesseur, selon l'historien Manéthon du IIIe siècle avant notre ère, était un roi nommé Narmer, qui cherchait à unifier le pays par des moyens pacifiques. Menes a été associé à Narmer et aussi au successeur de Menes, Hor-Aha, qui est également crédité de l'unification de l'Egypte.

La chronologie originale de Manéthon a été perdue mais est largement citée dans les travaux d'écrivains ultérieurs. Aux premiers jours de l'égyptologie, la liste de Manéthon (à part les dieux en tant que rois qui la commencent) était considérée comme un fait mais, à mesure que de plus en plus d'artefacts et de temples étaient découverts, cette vision a changé. La revendication de Ménès en tant que premier roi de la Première Dynastie est devenue de plus en plus difficile à maintenir car aucun enregistrement archéologique d'un tel roi n'a fait surface, et lorsque le rare artefact de Ménès a été mis au jour, il n'a pas semblé désigner explicitement le premier roi de la Première dynastie (c'est pourquoi le nom 'Menes' est associé à trois souverains différents).

L'égyptologue Flinders Petrie a été le premier à associer Menes à Narmer et à prétendre qu'ils étaient un seul souverain. « Menes », selon Flinders Petrie, était un nom honorifique signifiant « celui qui endure » tandis que Narmer était un nom personnel. L'association du nom 'Menes' avec le dernier souverain Hor-Aha ne poserait aucun problème dans la mesure où Hor-Aha aurait pu recevoir le même titre honorifique lorsqu'il était roi.

Narmer était le premier roi de la première dynastie d'Égypte et la palette de Narmer a probablement été créée pour célébrer ses victoires militaires sur la Basse-Égypte.

Narmer était donc le premier roi de la première dynastie d'Égypte et la palette de Narmer a très probablement été créée pour célébrer ses victoires militaires sur la Basse-Égypte. La palette indique clairement le roi de Haute-Égypte conquérant la Basse-Égypte et unifiant ainsi les deux, mais l'érudition moderne doute que cela ait été réellement accompli par un seul roi. Les dates de l'unification de l'Égypte remontent à c. 3150 avant notre ère jusqu'à c. 2680 avant notre ère. Il est généralement admis que la date d'unification est c. 3150 avant notre ère au début de la première dynastie mais des bouleversements pendant la deuxième dynastie (vers 2890-2670 avant notre ère) indiquent que cette unification n'a pas duré. Chaque roi de la deuxième dynastie a dû faire face à une sorte de troubles civils ou à une guerre civile pure et simple et les inscriptions de l'époque indiquent que le conflit était entre la Haute et la Basse-Égypte, et non des antagonistes étrangers. Si Narmer a uni les deux terres d'Égypte, il l'a très probablement fait par conquête militaire et, s'il a uni les terres pacifiquement, aurait probablement dû les maintenir ensemble à travers des campagnes répétées telles que celle représentée sur la palette de Narmer.

La description

D'un côté, Narmer est représenté portant la couronne de guerre de la Haute-Égypte et la couronne en osier rouge de la Basse-Égypte, ce qui signifie que la Basse-Égypte lui est tombée en conquête. Sous cette scène se trouve la plus grande gravure sur la palette de deux hommes enlaçant les cous serpentins de bêtes inconnues. Ces créatures ont été interprétées comme représentant la Haute et la Basse Egypte mais il n'y a rien dans cette section pour justifier cette interprétation. Personne n'a interprété de façon concluante ce que signifie cet article. Au bas de ce côté de la palette, le roi est représenté comme un taureau perçant les murs d'une ville avec ses cornes et piétinant ses ennemis sous ses sabots.

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L'autre côté de la palette (considéré comme l'arrière) est une image unique et cohérente de Narmer avec sa massue de guerre sur le point d'abattre un ennemi qu'il tient par les cheveux. Sous ses pieds se trouvent deux autres hommes morts ou tentant d'échapper à sa colère. Un serviteur chauve se tient derrière le roi tenant ses sandales tandis que, devant lui et au-dessus de sa victime, le dieu Horus est représenté veillant sur sa victoire et la bénissant en lui faisant d'autres prisonniers ennemis.

Les deux côtés de la palette sont décorés en haut de têtes d'animaux qui ont été interprétées comme des taureaux ou des vaches. Les archéologues et les érudits qui prétendent qu'il s'agit de têtes de vaches associent les gravures à la déesse Hathor, qui est régulièrement représentée comme une femme avec une tête de vache, une femme avec des oreilles de vache ou simplement comme une vache. Comme Hathor n'est pas associée à la guerre ou à la conquête, cette interprétation n'a aucun sens dans le contexte. Une interprétation plus sensée est que les têtes représentent des taureaux puisque le roi est représenté ailleurs sur la palette comme un taureau prenant d'assaut une ville. Le taureau représenterait la force, la vitalité et la puissance du roi.

Découverte

La palette de Narmer a été découverte en 1897-1898 CE par les archéologues britanniques Quibell et Green dans le temple d'Horus de la ville de Nekhen (également connue sous le nom de Hierakonpolis), qui était l'une des premières capitales de la première dynastie égyptienne. Les scènes gravées sur le siltstone étaient considérées comme le récit d'un événement historique réel jusqu'à assez récemment, lorsqu'elles sont devenues une inscription symbolique. Il existe de nombreuses théories différentes concernant la palette et, à ce jour, il n'y a pas de consensus sur ce que signifie l'inscription ou si elle se rapporte à des événements historiques.

La palette a été découverte parmi d'autres artefacts associés au règne de Narmer, tels que sa masse et un autre fragment de masse portant le nom du roi Scorpion. Scorpion a peut-être été l'un des prédécesseurs de Narmer ou aurait pu être un adversaire et un rival pour le trône. Quibell et Green n'ont pas noté où la palette a été trouvée par rapport aux autres objets et n'ont pas non plus inclus l'emplacement où de nombreux autres artefacts ont été découverts dans leur enquête.

Le résultat de leur erreur dans l'enregistrement correct est que personne ne sait quelle était la relation entre les artefacts et où ils ont été découverts dans le temple. S'ils étaient ensemble dans une zone, cela pourrait signifier qu'ils étaient considérés comme des objets sacrés ou peut-être simplement comme des artefacts de valeur stockés dans un endroit sûr. S'ils étaient trouvés séparément, l'endroit précis dans le temple pourrait éclairer la façon dont ils étaient considérés. Si la masse du roi Scorpion était située dans un coffre et celle de Narmer dans une place d'honneur (ou vice versa), on pourrait en déduire beaucoup sur la façon dont ces pièces étaient considérées par les gens de l'époque. Aucune de ces notes n'a été faite, malheureusement, et les artefacts ont simplement été retirés sans les cataloguer. Toute interprétation des pièces trouvées lors des fouilles de 1897-1898 à Nekhen doit être spéculative.

Interprétation

Cette spéculation s'étend à la palette de Narmer, qui pourrait représenter un événement de l'histoire ou peut être simplement une gravure honorifique qui montre la force et la vigueur du roi au combat. Les preuves d'un conflit civil pendant la deuxième dynastie, comme indiqué ci-dessus, indiquent que l'unification n'a pas tenu et que c'est Khasekhemwy (vers 2680 avant notre ère), dernier roi de la deuxième dynastie, qui a réussi à unifier l'Égypte de la manière dont Narmer est montré sur la palette. Khasekhemwy a longtemps été un candidat sérieux pour l'honneur du premier roi à unifier le pays et cette revendication est soutenue par le règne prospère de son fils, Djéser (vers 2670 avant notre ère), qui a construit la pyramide à degrés et son complexe environnant à Saqqarah. .

Il semble clair que Khasekhemwy a uni l'Égypte, mais des preuves telles que la palette de Narmer et des inscriptions montrant le roi Den (vers 2990 avant notre ère) portant la double couronne de Haute et de Basse-Égypte suggèrent fortement que Khasekhemwy n'était pas le premier. L'Égypte connaîtrait un certain nombre de périodes de guerre civile et de fracture au cours de sa longue histoire et serait réunifiée et réformée maintes et maintes fois. La première unification de Narmer aurait dû être maintenue par les rois ultérieurs et, selon les inscriptions et les preuves physiques, elle l'a été. Khasekhemwy n'aurait été que l'un des nombreux dirigeants qui ont dû reconstituer l'Égypte, pas le premier à unir les deux pays. La palette de Narmer, quelle qu'en soit l'interprétation, montre que l'unification a été accomplie des siècles avant Khasekemwy par le roi Narmer.


Voir la vidéo: Ancient Egypt - The Narmer Palette (Novembre 2021).