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Bataille de Mensignac, 25 octobre 1568


Bataille de Mensignac, 25 octobre 1568

La bataille de Mensignac (25 octobre 1568) était une victoire catholique mineure au début de la troisième guerre de religion, marquée par la mort du chef huguenot Paul de Mouvans.

La guerre avait été déclenchée par une tentative royale de s'emparer des principaux chefs huguenots, Condé et Coligny, à Noyers en Bourgogne. Cela échoua et les deux chefs s'échappèrent à travers la France jusqu'à La Rochelle. Au fur et à mesure qu'ils avançaient, ils envoyèrent des messagers qui appelèrent leurs compatriotes huguenots aux armes. En Dauphiné, Provence et Langedoc dans le sud-est de la France, une force de 25 000 hommes est bientôt en campagne. Les troupes du Dauphiné et de la Province traversèrent le Rhône et rejoignirent l'armée commandée par Jacques de Crussol, baron d'Acier, à Alès (au nord de Montpellier).

Cette armée combinée a alors commencé à se déplacer vers le nord-ouest, pour s'unir à Condé à La Rochelle. À la fin octobre, la force huguenote avait capturé Angoulême et se préparait à attaquer Pons. L'armée était assez mal dispersée, avec ses détachements assez proches des communications mais pas assez proches pour se soutenir facilement. Le commandant royal de la région, le duc de Montpensier, tente d'en profiter et envoie Brissac attaquer le détachement de Paul de Mouvans dans ses quartiers de Mensignac (à l'ouest de Périgueux).

Cette attaque a été repoussée. D'Acier avait ordonné à Montbrun de ne pas risquer une poursuite jusqu'à l'arrivée de la force principale, mais Montbrun a ignoré cet avis. Sa petite force a couru directement dans une embuscade royale dans laquelle Montbrun et environ 1 000 de ses hommes ont été tués.

Montpensier n'était pas assez fort pour profiter de sa victoire, et d'Acier put continuer vers La Rochelle, rejoignant Condé à Aubeterre sur la Dronne (non loin à l'ouest du champ de bataille) le 1er novembre.


Pourquoi les Aztèques ont-ils perdu la bataille d'Otumba ?

L'explication la plus basique et la plus courante est que les Espagnols, en infériorité numérique, ont mené une charge de cavalerie contre le chef des forces aztèques, le tuant et jetant ces forces dans le désarroi. Bien que cette explication soit fondamentalement correcte, elle n'est pas vraiment satisfaisante, alors allons plus loin.

Pourquoi sommes nous ici?

La bataille d'Otumba 1 faisait en fait suite à La Noche Triste, qui lui-même a été précipité par le massacre de Toxcatl, qui n'aurait peut-être même pas eu lieu si Panfilo Narvaez ne s'était pas présenté. Narvaez avait été envoyé par le gouverneur de Cuba – un rival politique de Cortes – pour ramener Cortes à Cuba pour avoir enfreint la charte de sa mission initiale sur le continent, qui consistait à sauver des Espagnols auparavant bloqués et peut-être faire un peu de commerce léger avec les habitants. À ce stade (printemps 1520), Cortes avait terminé sa mission de sauvetage il y a près d'un an et avait fait plus qu'un peu de commerce. L'un des Espagnols sauvés, soit dit en passant, était Geronimo Aguilar, qui avait passé tellement de temps parmi les Mayas qui l'avaient capturé qu'il était devenu assez indigène pour que, lorsqu'on lui a offert des aliments européens, il n'a mangé que peu car « après tant de temps il était habitué à la nourriture des Indiens, et son estomac considérerait la nourriture chrétienne comme étrangère. En outre, il apprit le maya, ce qui s'avéra utile lorsque Cortés reçut plus tard un esclave qui pouvait parler à la fois maya et nahuatl, La Malinche, déclenchant ainsi le jeu fou du téléphone qu'était la conquête espagnole et ses diverses chroniques. Mais je m'égare.

Cortes, qui s'était jusque-là installé en toute sécurité à Tenochtitlan, extorquant des richesses via le Tlatoani Motecuhzoma Xocoyotl, s'est précipité avec un corps de troupes sur la côte du Golfe pour rencontrer Narvaez. Bien qu'il ait rapidement battu Narvaez et convaincu la plupart des troupes envoyées pour l'arrêter de le rejoindre à la place, l'homme qu'il avait laissé en charge à Tenochtitlan, Pedro de Alvarado, avait déjà commis un faux pas majeur. Pendant Toxcatl, l'une des fêtes religieuses les plus importantes des Aztèques, Alvarado lança une attaque de plein fouet contre la foule désarmée, ou, comme le dit Diaz del Castillo, « avait, sans aucune provocation, sorti avec l'ensemble de ses troupes et était tombé à l'improviste sur leurs chefs et caziques alors qu'ils célébraient une fête en l'honneur de leurs dieux Huitzilopochtli et Tezcatlipuca, Alvarado lui-même ayant préalablement donné son consentement à la célébration de cette fête. Beaucoup de leurs principaux personnages avaient été tués et blessés. "

Le massacre de Toxcatl a non seulement entraîné la mort de nombreux dirigeants politiques, religieux et militaires d'élite et expérimentés (un seul parmi les Aztèques), mais a finalement tourné la ville de Tenochtitlan contre les Espagnols. Cortes est revenu pour trouver ses troupes assiégées dans leurs quartiers de palais.

Cherchant à désamorcer la situation, Cortes a convaincu Motecuhzoma de s'adresser publiquement aux forces assiégeantes. Monty était, à ce moment-là, déjà un canard boiteux, les élites de Tenochtitlan ayant déjà élu (ou prévoyaient d'élire, la chronologie est un peu floue) un nouveau tlatoani, Cuitlahuac. Selon les sources espagnoles, Motecuhzoma a été frappé avec des pierres de fronde et des flèches, mourant peu de temps après. Selon des sources indigènes, les Espagnols, voyant qu'il n'était plus en charge, l'ont assassiné.

Toujours assiégé, Cortes a décidé de se faufiler hors de Tenochtitlan la nuit. Le plan était de fuir vers leurs alliés à Tlaxcala. Naturellement cependant, faire sortir plus de 1 000 conquistadors espagnols, avec des chevaux et plusieurs milliers d'infanterie tlaxcalane hors de l'une des plus grandes villes du monde et à travers des chaussées exposées était peut-être moins qu'un plan idéal. La "Nuit des Douleurs" qui a suivi a vu des milliers de Tlaxcalans et des centaines d'Espagnols tués, certains Espagnols se noyer dans le lac, alourdis par leur armure et les richesses qu'ils tentaient de faire sortir clandestinement. Les Espagnols ont ensuite été harcelés le long de leur chemin de fuite. Pour citer à nouveau Diaz del Castillo :

Pour mémoire, je dois noter ici que nous sommes entrés au Mexique le 24 juin 1520, au secours d'Alvarado, avec une armée de près de 1400 hommes, parmi lesquels il y avait soixante-dix-neuf chevaux, quatre-vingts arbalètes. hommes, et autant de mousquetaires, avec plus de 2000 soldats tlascallans, et un beau parc d'artillerie. Le 10 juillet suivant, nous commençâmes notre retraite, et le 14 nous combattîmes la bataille d'Otumpan. Je dois maintenant aussi raconter la perte que nous avons subie à cette époque. En cinq jours, y compris la bataille d'Otumpan, nous avons perdu en tués et en prisonniers, au-dessus de 870 de nos troupes, et au-dessus de 1200 Tlascallans auxquels il faut ajouter 72 hommes et cinq femmes espagnoles, tous de la division Narvaez&# x27s , que les Mexicains mirent à mort à Tustepec.

Cette citation nous amène à la prochaine grande question :

Combien de soldats y avait-il réellement ?

L'un des principaux problèmes de la bataille d'Otumba est que les chiffres des deux côtés ne sont pas tant flous qu'opaques. Le dénombrement des troupes espagnoles par Diaz del Castillo est probablement presque correct. Notez cependant les conditions concernant les nombres de Tlaxcalan. En nombre de troupes et en pertes, il y a "au-dessus" de 2000 et 1200, respectivement. Qu'un nombre soit mentionné est quelque peu remarquable, étant donné la tendance de Diaz del Castillo et de Cortes à - lorsqu'ils reconnaissent même la présence des alliés indigènes - à parler de leur nombre en termes si vagues qu'ils pourraient tout aussi bien dire "nous avions beaucoup d'alliés".

Clavigero, écrivant au XVIIIe siècle 3 et synthétisant les récits connus à cette époque, a avancé qu'il y avait peut-être environ 7 000 Tlaxcalans avec Cortes à Tenochtitlan, et un peu moins de la moitié de ce nombre à Otumba. Quoi qu'il en soit, il est généralement admis qu'il y avait plusieurs centaines d'Espagnols, quelques dizaines de cavaliers, ainsi que quelques milliers de Tlaxcalans. Cela ne tient pas compte du soutien qu'ils ont pu obtenir en cours de route des villes rebelles qui les ravitaillaient alors qu'ils se retiraient de Tenochtitlan.

Pour les nombres aztèques, il y a encore moins d'informations. Clavigero a commenté le nombre incroyablement élevé de troupes aztèques qui auraient été rassemblées pour la bataille, notant que «Certains historiens font de cette armée 200 000 hommes, un nombre calculé uniquement à l'œil nu, et probablement augmenté par les craintes [espagnoles/tlaxcalanes] . " La vérité est que nous ne savons pas réellement combien de troupes aztèques étaient à Otumba, ou même s'il s'agissait d'une armée proprement « aztèque » (c'est-à-dire composée non seulement de Mexicains, mais aussi de soldats des deux autres membres de la Triple Alliance aztèque : les Tepanecs et les Acolhua). Duran 4, par exemple, suggère que les alliés mexicains ont reçu l'ordre de lever leurs armées, mais ont reçu le mot de la défaite à Otumba "juste au moment où ils étaient sur le point de partir pour la bataille", ce qui est terriblement pratique. Il y a une autre théorie sur l'Acolhua que nous aborderons un peu. Le seul point d'accord est que les Espagnols et les Tlaxcalans étaient incontestablement en infériorité numérique

Hassig 5 , cependant, milite contre les estimations plus importantes de troupes indigènes s'opposant aux forces combinées tlaxcalanes-espagnoles. Il note que le rassemblement des armées aztèques vraiment massives a pris du temps, car les troupes devaient se rassembler des différentes politiques de la vallée de Mexico. De plus, tout cela se passait fin juin/début juillet -- au plus fort de la saison agricole. Les réserves de main-d'œuvre auraient donc été limitées en raison du grand nombre d'hommes requis pour un autre type de travail sur le terrain. Enfin, il souligne que la tourmente politique inhérente à l'ascension de nouvelles tlatoani Cela signifiait que les alliés précédents pourraient être réticents à se lancer dans l'aide (comme suggéré par Duran) et Cuitlahuac aurait peut-être choisi de rester à Tenochtitlan pour renforcer sa position politique avant de partir en campagne. En effet, plusieurs sources rapportent que c'est exactement ce qu'il a fait.

Avec Cuitlahuac de retour à Tenochtitlan, qui dirigeait alors les troupes mexicaines ? Camargo 6 dit seulement qu'ils étaient dirigés par "Cihuacatzin, qui n'est pas un nom. Le suffixe "-tzin" indique la noblesse et le Cihuacoatl est le prêtre en chef et une sorte de premier ministre. En creusant plus profondément, on trouve des références à un "Matlatzincatl" qui est enregistré comme un fils d'anciens tlatoani Axayacatl et un frère de Cuitlahuac 7 mais n'est pas mentionné autrement. Il y avait donc un nombre indéterminé de troupes mexicaines dirigées par un frère du nouveau souverain occupant un poste principalement axé sur les questions religieuses et domestiques (au moins depuis que Tlacaelel était jeune). Rappelons maintenant que les principales victimes du massacre de Toxcatl étaient les élites de la société mexicaine.

1 Il s'agit de la version hispanisée de la ville d'Otumpan/Otompan [o/u sont quelque peu interchangeables en nahuatl, en particulier compte tenu des différences entre un accent Tenochtitlan et Texcoco]. Je m'en tiens à la version espagnole pour rester en ligne avec votre question.

2 Earle R. 2010 "Les régimes et les corps au début de l'Amérique espagnole coloniale" Revue historique américaine

3 Clavigero 1807 Cullen trad. [1780] L'histoire du Mexique, Vol. 2 .

4 Duran 1994 Heyden trad. [1581] Histoire des Indes de la Nouvelle-Espagne .

5 Hassig 1988 Guerre aztèque : expansion impériale et contrôle politique .

6 Camargo 1892 Chavero annoté. [

1585] Histoire de Tlaxcala .

7 Chimalpahin 1997 Anderson & amp Schroeder trans. [1621] Codex Chimalpahin, Vol. 1

Qu'est-il arrivé?

Les forces ainsi disposées dans leurs formes vagues et indéterminées, la bataille fut livrée. Malheureusement, les sources contemporaines ne sont pas exactement au courant des détails. En laissant de côté une configuration sur la marche de la veille, voici l'intégralité que Cortes 8 a à dire sur la bataille :

nous rencontrâmes une si grande multitude d'Indiens qu'ils couvraient entièrement le terrain en avant et en arrière, et sur nos flancs, sans laisser un seul endroit inoccupé. Ils nous attaquèrent avec une telle violence de tous côtés, qu'ils se mêlèrent à notre propre peuple, et il nous fut difficile de les distinguer de nos alliés. Nous croyions certain que notre dernier jour était venu, tant la force de l'ennemi était grande et la nôtre si faible, épuisée que nous étions par la fatigue et réduite par la faim, et presque tous souffrant de blessures. Mais il a plu au Seigneur de montrer sa grande puissance et sa miséricorde envers nous, afin que nous ayons pu humilier l'orgueil et l'arrogance de nos ennemis, dont un grand nombre ont péri, y compris certains de leurs hommes les plus distingués et les principaux dirigeants de la multitude de eux étaient si grands qu'ils se mettaient en travers l'un de l'autre, et incapables de se battre ou de voler. Nous étions engagés pendant la plus grande partie de la journée, jusqu'à ce qu'il plut à Dieu qu'un homme tombât qui devait être un personnage principal parmi eux, car à sa mort la bataille cessa.

Diaz del Castillo 9 donne, comme prévu, un compte rendu plus détaillé et plus coloré, notant que «des ordres ont été donnés sur la façon dont le cavalier devait charger et revenir au grand galop, et ne devait pas s'arrêter pour harponner l'ennemi mais garder ses lances pointées à leurs visages jusqu'à ce qu'ils rompent leurs escadrons. Pendant ce temps, l'infanterie s'alignait en formation défensive.

Le moment est peut-être venu de mentionner que c'était la première fois que les Mexicains combattaient vraiment la cavalerie. Certes, des cavaliers avaient été utilisés dans les rues exiguës de Tenochtitlan pendant La Noche Triste, mais c'était la première fois qu'une force aztèque affrontait la cavalerie en bataille ouverte. De plus, Diaz del Castillo note spécifiquement le terrain plat et plat particulièrement favorisé par la cavalerie.

D'un autre côté, les Espagnols avaient à ce moment-là une grande expérience de la lutte contre les tactiques de la Méso-Amérique à l'époque, ayant combattu sur la côte du golfe et s'étant battus avec les Tlaxcalans alors qu'ils se déplaçaient à l'intérieur des terres. Les Tlaxcalans eux-mêmes avaient été déséquilibrés par l'apparition de guerriers à cheval, car jusqu'à ce moment de l'histoire, rien de tel n'avait existé en Méso-Amérique. L'absence totale de toute sorte de monture dans les Amériques signifiait qu'il n'était jamais nécessaire de développer des tactiques d'infanterie, telles que des piques / lances massées, pour contrer une charge de cavalerie. Ils n'avaient pas non plus besoin de prendre en compte le terrain qui pourrait favoriser les charges montées. Au lieu de cela, des formations plus lâches ont été utilisées et lorsqu'un ennemi était aussi inférieur en nombre que les Espagnols et les Tlaxcalans, la tactique courante consistait simplement à étendre vos lignes et à les envelopper. C'est exactement ce que les Mexicas ont fait à Otumba et ce fut un désastre.

Cortes a donné des instructions que "ceux qui étaient au cœur de l'ennemi" (c'est-à-dire la cavalerie chargeant) devaient viser les chefs et "officiers" du Mexica, qui se distinguaient non seulement par les belles armes et armures, mais aussi par leurs backbanners distinctifs qui servaient à la fois de points de ralliement et, dans ce cas, de cibles. Matlatzincatl lui-même était situé au sommet d'une petite colline, entouré d'autres chefs de l'armée et (comme le dit Diaz del Castillo) :

Quand Cortes vit [Matlatzincatl] avec de nombreux autres chefs mexicains portant tous de grandes plumes, il dit à nos capitaines : Maintenant, Señores, perçons-les et ne laissons aucun d'eux indemne" … et les cavaliers chargèrent, et Cortes frappa son cheval contre le Capitaine mexicain, qui lui a fait lâcher sa bannière [note : des banderoles plus grandes et tenues à la main ont été utilisées pour les fonctionnaires qui n'étaient pas censés être en première ligne], et le reste de nos Capitaines ont réussi à percer l'escadre qui se composait de nombreux Indiens suivant le Capitaine qui portait la bannière, qui pourtant n'était pas tombé sous le choc que Cortés lui avait donné, et c'est Juan de Salamanca… qui lui a donné un coup de lance

Les Mexicas, leurs chefs de ligne/points de ralliement ayant déjà été considérablement réduits, ont maintenant la tête de l'armée coupée en une seule charge de cavalerie. Ils ont été plongés dans une confusion totale et ont commencé une retraite désorganisée, ce qui est bien sûr quelque chose dont profite une force opposée – en particulier une avec un avantage de cavalerie. Encore une fois, les chiffres précis sur le nombre de morts sont soit inexistants, soit principalement spéculatifs. Les Espagnols et les Tlaxcalans sont certainement revenus en sécurité, avec des centaines de morts et les seconds presque anéantis, mais les Mexicains ont pris le pire. Clavigero répète une citation de 20 000 victimes mexicaines, mais la regarde avec le même scepticisme qu'il a donné au chiffre de 200 000 soldats. Aucune des principales sources – espagnole et nahuatl – ne cite réellement de chiffres, mais elles s'accordent toutes pour dire que c'était une défaite convaincante.

En lisant les sources primaires, Otumba n'obtient en fait pas beaucoup d'attention. C'est reconnu (parfois) comme une bataille importante, mais pas comme un tournant crucial. Et peut-être que non, vraiment. Cuitlahuac a continué à consolider sa position, destituant et exécutant les récalcitrants tlatoani de l'Acolhua à Texcoco et en installant quelqu'un qu'il pensait être plus maniable (ils ne l'étaient pas). Les Mexicas adaptèrent progressivement leurs tactiques pour compenser les charges de cavalerie, tout comme ils l'avaient fait pour les canons, l'artillerie et (plus tard) les brigantins. Un nouveau Cihuacoatl fut nommé, une nouvelle armée levée, et la guerre dura encore un an.

La poursuite de la guerre est peut-être le résultat le plus significatif de la bataille d'Otumba. Les historiens ultérieurs y voient une chance clé pour les Espagnols d'être solidement vaincus et la domination aztèque (c'est-à-dire mexicaine) réaffirmée. Mais tous les étudiants en histoire doivent reconnaître que le passé est incroyablement nuancé et semblable à celui d'Escher dans sa linéarité. Si les Mexicains avaient triomphé à Otumba, cela n'aurait pas arrêté l'épidémie de variole déjà répandue, ayant été introduite par un esclave africain venu avec les troupes de Narvaez. Ainsi, Cuitlahuac serait peut-être encore mort quelques mois plus tard, plongeant à nouveau les Aztèques dans le chaos politique. De plus, la défaite de Cortes signifierait-elle que les Espagnols abandonneraient le continent, ayant maintenant appris son énorme richesse ? Les Tlaxcalans auraient-ils réellement déposé les armes, maintenant qu'ils avaient le goût de passer à l'offensive pour une fois ? Les Tlaxcalans se seraient-ils réunis derrière le prince Xicotencatl Xocoyotl pour accepter l'offre de Cuitlahuac d'une alliance contre les Espagnols, au lieu de l'emprisonner ? Les Acolhua auraient-ils arrêté leur résistance croissante à la domination mexicaine ou auraient-ils relancé la guerre civile qui n'avait pris fin que quelques années avant l'arrivée des Espagnols ? Ce sont tous des facteurs qui se déroulent à l'arrière-plan du drame d'Otumba.

Ce que nous savons, c'est qu'Otumba a permis aux Espagnols et aux Tlaxcalans de se regrouper, de se réarmer et de se redéployer. Il y a une multitude de facteurs qui entrent dans toute victoire militaire, mais dans ce cas, la plupart d'entre eux se résument au fait que les Mexicains combattaient un ennemi complètement étranger à leur histoire militaire et culturelle. Je parle bien sûr des chevaux.

Cibler les élites au combat n'était pas nouveau pour les Aztèques, ces bannières étaient autant un appel aux armes pour la force adverse qu'elles l'étaient pour leurs alliés. Il semble également étrange de distinguer les troupes d'élite aztèques d'être excessivement voyantes lorsque Cortes et ses capitaines étaient perchés sur des chevaux dominant le champ de bataille alors même qu'ils chargeaient en rangs de troupes. L'idée que l'armure et les armes espagnoles leur ont donné une sorte de victoire inévitable n'est pas non plus soutenue ici (ou dans les récits réels des Conquistadors). Les Espagnols, selon leur propre compte, ont subi d'énormes pertes pendant Otumba. De plus, ils avaient perdu toute leur artillerie et la plupart de leurs arbalètes et de la poudre lors de la fuite de Tenochtitlan. Non, le facteur décisif à Otumba était l'élément étranger des manœuvres de cavalerie. Il a permis aux Espagnols de frapper les capitaines adverses en toute impunité, de briser les rangs aztèques et, finalement, d'abattre la direction de l'armée. Tout cela parce que rien dans la longue et glorieuse histoire militaire des Aztèques ne les avait préparés à faire face à une charge d'étranges créatures velues, malodorantes et grognantes chevauchant l'un des multiplicateurs de force les plus importants que l'humanité ait jamais connus.

8 Cortés 1843 Folsom trad. [1520] Deuxième lettre d'Hernando Cortés à Charles V.

9 Diaz del Castillo 1908 Maudsley trans. [1568] Histoire vraie de la conquête de la Nouvelle-Espagne.


Bataille de Chitor : Prise d'assaut de la dernière forteresse hindoue en 1567

Les murs avaient été percés. Les forces mogholes se rapprochaient des vaillants défenseurs Rajput à l'intérieur de Chitor Garh, le fort de Chitor. Soudain, des flammes s'élevèrent dans les airs depuis trois endroits à l'intérieur du fort. Les courtisans d'Akbar le Grand, l'empereur moghol, ont donné diverses explications pour les incendies. Puis Raja Bhagwant Das, un leader Rajput qui s'était allié aux Mogols, a déclaré que les incendies ne pouvaient signifier qu'une seule chose. Les joharLa coutume Rajput de brûler leurs femmes à mort face à une défaite imminente avait été appliquée. Maintenant, les guerriers Rajput se sont précipités à la rencontre des envahisseurs dans un dernier combat désespéré avec leur cri traditionnel de "mort pour tous avant le déshonneur".

C'était le mardi 23 février 1568. Pendant plus de quatre mois, l'armée moghole avait entrepris un siège coûteux et exténuant du fort, dirigé personnellement par leur commandant en chef et empereur, Akbar. La campagne avait maintenant atteint son paroxysme apocalyptique.

Abu-al-Fath Jalal-ud-Din Muhammad Akbar est né le 15 octobre 1542. Son grand-père et le premier des empereurs moghols, Babur, était un Turc Chaghatai qui venait d'une région de ce qui est maintenant l'Ouzbékistan en Asie centrale&# 8211 et était un descendant des conquérants mongols Gengis Khan et Tamerlan. Akbar est devenu empereur à l'âge de 14 ans à la mort de son père, Humayun, en 1556. Au cours de ses presque 50 ans sur le trône (15561605), Akbar s'est avéré être un homme d'État tolérant, un administrateur avisé et un fervent patron de la arts. C'était aussi une personne volontaire et un brillant commandant militaire dont le courage et la détermination lui ont permis de devenir le maître d'un vaste empire qui couvrait près des deux tiers du sous-continent indien. L'un des plus grands témoignages des compétences militaires et politiques d'Akbar était sa soumission aux royaumes martiaux Rajput.

Le domaine de Rajputana ou Terre des Rajputs (dans ce qui est maintenant l'état désertique du Rajasthan) occupait la partie nord-ouest de l'Inde et avait présenté des difficultés particulières pour les précédents dirigeants musulmans, ainsi que pour les Mogols. Les royaumes rajput hostiles s'étendaient sur les routes qui partaient au sud des principaux centres musulmans de Delhi et d'Agra et étaient inconfortablement proches de Dehli et d'Agra eux-mêmes. Les dirigeants moghols craignaient également que les royaumes Rajput indépendants ne fournissent un refuge sûr aux rebelles complotant contre eux. De plus, Rajputana bordait le Gujarat, un important centre de commerce avec l'Asie occidentale et l'Europe. Pour Akbar et les Mogols, il y avait donc des avantages politiques et économiques potentiellement énormes à gagner en sécurisant Rajputana.

Les Rajputs (fils de rois) avaient commencé à s'installer dans le nord et le nord-ouest de l'Inde après l'éclatement du puissant empire Gupta à la fin du Ve siècle. Ils étaient probablement les descendants des envahisseurs d'Asie centrale qui avaient contribué à la chute de la dynastie Gupta. D'autres pensent que les Rajputs étaient les descendants des kshatriyas (caste des guerriers, le deuxième niveau du système des castes hindou), qui avait vécu pendant la période védique entre 1500 et 500 av.

Les Rajputs étaient gouvernés par un code de guerrier chevaleresque semblable à celui des chevaliers de l'Europe médiévale. Il mettait l'accent sur la compassion pour les ennemis vaincus, la générosité envers les impuissants, le fair-play au combat, le respect des femmes et la conduite de la guerre par des formes et des cérémonies élégantes. Les Rajputs étaient réputés pour leur courage sur le champ de bataille.

Leur fière tradition martiale et leur passion pour la guerre ont permis aux Rajputs de devenir la puissance dominante dans le nord de l'Inde au IXe siècle, mais des conflits internes ont conduit à l'émergence de nombreux petits royaumes au sein de leur propre domaine. De temps en temps, les Rajputs formaient des confédérations pour repousser les armées turco-afghanes qui envahissaient l'Inde à partir du VIIIe siècle. Une telle unité avait tendance à n'être que temporaire, cependant, et leur discorde interne s'avérerait finalement être leur perte.

La victoire des forces turques d'Afghanistan sous Muhammad de Ghur sur les Rajputs lors de la deuxième bataille de Tarain en 1192 a fermement établi une présence musulmane dans le nord de l'Inde. Néanmoins, les Rajputs ont maintenu leur indépendance à Rajputana et sont restés une puissance avec laquelle il fallait compter dans le nord de l'Inde jusqu'à l'arrivée des Mogols au 16ème siècle.

Akbar s'est pleinement rendu compte que les Rajputs étaient des opposants tenaces, il a donc adopté une politique astucieuse qui combinait à la fois l'action militaire et la diplomatie. Par exemple, il a épousé des princesses hindoues et a arrangé des mariages similaires pour ses héritiers. Après avoir vaincu un chef Rajput, Akbar ferait de lui un allié plutôt que de le destituer. Tant qu'ils reconnaissaient la suzeraineté d'Akbar, rendaient hommage et fournissaient des troupes en cas de besoin, les dirigeants Rajput étaient autorisés à conserver leurs territoires. Cette politique de conciliation et de compromis a gagné un certain nombre de royaumes Rajput du côté d'Akbar et a encore affaibli ce qui restait de l'unité Rajput. Même s'ils regardaient leurs frères renoncer à leur indépendance, les Sesodia Rajputs de Mewar refusèrent de se plier à l'autorité moghole.

Le clan Sésodien était considéré comme le plus puissant et le plus récalcitrant des Rajputs, portant la bannière de l'indépendance Rajput et s'opposant avec zèle aux envahisseurs musulmans. Les Rana de Mewar (rana était un titre royal, et rani était l'équivalent féminin) a été reconnu comme le premier parmi les 36 tribus royales des Rajputs. Les formidables forteresses de Chitor et de Ranthambhor, toutes deux à Mewar, étaient considérées comme des bastions de la souveraineté et de la force Rajput.

Mewar, cependant, a eu la malchance d'être gouverné en 1567 par un souverain faible et incompétent, Rana Udai Singh II. Le défi d'Udai Singh était l'une des principales raisons pour lesquelles Akbar a marché contre les Sesodias. Akbar s'est également rendu compte que sans établir sa suzeraineté sur la domination des Sésodia, il ne pouvait espérer être le maître de l'Inde du Nord. Il était déterminé à s'emparer du fort de Chitor en particulier, donnant ainsi l'exemple pour qu'aucune autre forteresse n'ose à l'avenir résister à son armée.

Le 20 octobre 1567, Akbar arrive à la périphérie de Chitor Garh et campe. Un orage féroce a accueilli l'armée moghole, comme pour servir d'avertissement menaçant contre leur entreprise. Lorsque la tempête s'est calmée et que le ciel s'est dégagé, la forteresse de Chitor est devenue visible au loin.

Chitor était la capitale de Mewar et avait servi de bastion aux Sesodias depuis 728. Chitor s'appelait autrefois Chitrakut d'après Chitrang, un chef Rajput. Situé dans l'actuel Rajasthan central dans le nord de l'Inde, à 111 kilomètres d'Udaipur, Chitor Garh (garh signifie fort) est la plus belle fortification hindoue médiévale à avoir survécu dans n'importe quel état d'exhaustivité.

Chitor était situé sur une masse rocheuse escarpée et isolée qui s'élevait à environ 558 pieds de la plaine et mesurait 31Ž4 milles de long et 1 200 mètres de large au centre. Au sommet du rocher se tenait Chitor Garh. L'approche principale de la forteresse était de l'angle sud-est de l'emplacement actuel de la ville basse (la ville a été construite au pied de l'escarpement après que les Sésodia ont abandonné le fort en 1568) par une route escarpée qui a couru pendant près d'un mile, puis a fait deux virages en zigzag qui ont été défendus par sept portes massives. Le sommet du rocher, incliné vers l'intérieur de tous les côtés, recueillait l'eau de pluie qui remplissait plusieurs réservoirs, assurant un approvisionnement en eau abondant qui ajoutait à la capacité du fort à résister à un siège prolongé. Contrairement à la plupart des forts de Rajputana, qui ne renfermaient que la résidence du souverain du clan, Chitor Garh abritait une véritable ville dans ses murs : de magnifiques palais, temples, maisons et marchés. Certains des restes de Chitor Garh sont encore visibles aujourd'hui.

Une chronique hindoue du IXe siècle, la Khoman Rasa, a décrit Chitor Garh comme le chef parmi quatre-vingt-quatre châteaux, réputés pour leur force et qu'il n'est à la portée d'aucun ennemi. Aussi formidable qu'il soit, Chitor avait, en fait, été limogé deux fois auparavant par les forces musulmanes. Il a été pris pour la première fois en 1303 par le sultan de Delhi Alauddin Khalji et a de nouveau été saccagé en 1535 par Bahadur Shah, le sultan du Gujarat. A ces deux occasions, le johar ou la mort rituelle par immolation était exécutée lorsque la défaite semblait imminente, après quoi les guerriers Rajput, ayant fait vœu de mort, lancèrent une charge finale désespérée. Ironiquement, c'est le père d'Akbar, Humayun, qui est intervenu et a restauré les Sesodias après le deuxième sac. Cela a permis à Udai Singh de devenir rana en 1541.

Lorsqu'il a eu vent de l'approche de l'armée moghole, Udai Singh s'est enfui vers la sécurité relative des collines lointaines, après avoir utilisé la tactique de la terre brûlée pour dévaster la campagne. Lorsqu'Akbar a été informé de la rana‘s vol, il a envisagé de le poursuivre mais a décidé de ne pas le faire en raison de la distance impliquée et du terrain inhospitalier.

Les rana a quitté le fort à la tête de deux princes Rajput adolescents, Jaimal et Patta, âgés respectivement de 15 et 16 ans. Chitor était défendu par une garnison de 8 000 guerriers, soutenus par 40 000 paysans. Plusieurs autres clans Rajput et leurs chefs étaient également au fort pendant cette période. La garnison était évidemment préparée pour un long siège, puisqu'elle disposait d'un stock bien approvisionné de munitions, de céréales et d'autres provisions. Et le fort avait beaucoup de puissance de feu, y compris des archers, un corps de mousquetaires d'élite et un certain nombre de pièces d'artillerie.

Lorsque Akbar est arrivé au sommet de la colline Chitor le 21 octobre 1567, il a dressé son camp, qui s'étendait sur 10 milles au nord-est de la colline. Le site du camp était marqué par une colonne pyramidale en calcaire de 30 pieds, ou tour, connue sous le nom de lampe d'Akbar, qui servait de phare aux retardataires la nuit et désignait le siège impérial (de tels marqueurs étaient une caractéristique régulière des camps moghols de taille importante).

L'armée moghole comprenait quelque 3 000 à 4 000 cavaliers et 300 éléphants de guerre. Les soldats étaient armés d'épées, de lances, de mèches, d'arcs et de flèches. En outre, il y avait environ 5 000 constructeurs, charpentiers, tailleurs de pierre, sapeurs et forgerons pour construire des engins de siège et exploiter les murs du fort.

Accompagné de ses courtisans et arpenteurs, Akbar fit une reconnaissance de sa cible et ordonna la mise en place de batteries à divers points stratégiques autour du fort. Il a fallu environ un mois pour que toute la circonférence du fort soit investie.

Il y avait trois batteries principales, dont l'une était celle d'Akbar, située en face de la porte de Lakhuta au nord. La deuxième batterie, sous les ordres de Shujaat Khan et d'autres officiers, et la troisième, sous les ordres d'Asaf Khan et d'autres officiers, ont été mises en place à des endroits non précisés. Pendant ce temps, Akbar a envoyé ses officiers pour dévaster le rana‘s territoire, dans l'espoir de trouver Udai Singh dans le processus, mais ils n'ont trouvé aucune trace du rana.

La phase d'ouverture de la bataille a commencé lorsque des troupes mogholes trop zélées ont lancé un assaut direct imprudent contre le fort. Il n'est pas surprenant que les flèches et les balles des Mogols fusent à la surface des murs et des remparts, tandis que celles que la garnison a déchargées leur ont coûté un lourd tribut.

Après cette débâcle mineure, Akbar a décidé qu'il fallait une planification stratégique plutôt qu'un courage imprudent si la forteresse devait être prise. En conséquence, l'empereur a adopté une stratégie à deux volets. L'une impliquait de creuser les murs du fort devant la batterie royale, après quoi un groupe de troupes mogholes sélectionnées se précipitait dans le fort dès que la brèche était faite. Pendant que les sapeurs creusaient des mines sous les murs, les tailleurs de pierre ouvraient la voie en supprimant les obstacles avec leurs outils en fer.

L'autre stratégie prévoyait la construction de sabats, ou des passages couverts, un ingénieux dispositif de siège propre à l'Inde. UNE sabat était un passage abrité sinueux qui a été construit hors de portée de tir, avec des murs de terre des deux côtés et un toit de planches solidement attachées ensemble et recouvert de cuir brut. Lorsqu'une brèche était faite par des mines, les troupes se précipitaient sous le couvert de la sabat. Akbar a ordonné la construction de deux sabats: l'un devant être commencé à partir de la batterie royale et l'autre devant être construit devant la position de Shujaat Khan.

Dans le même temps, en présence de l'empereur, un mortier exceptionnellement grand a été coulé pour démolir les murs du fort. Lorsque les défenseurs s'en rendirent compte et virent que les Mogols progressaient quotidiennement vers la destruction du fort, ils envoyèrent deux représentants à Akbar pour négocier la paix, offrant de devenir sujets de sa cour et d'envoyer un tribut annuel. Plusieurs officiers moghols lui ont conseillé d'accepter l'offre, mais Akbar était catégorique : rien de moins que le rana se rendre en personne le persuaderait de lever le siège. Comme ils n'étaient pas disposés ou peut-être incapables de livrer le rana, les Rajputs n'avaient d'autre choix que de poursuivre la défense de leur fort avec une ferveur renouvelée.

Tandis que le sabat devant la batterie royale était en construction, les artilleurs et les tireurs d'élite à l'intérieur du fort entretenaient une telle fusillade qu'environ 200 ouvriers moghols étaient tués chaque jour, même s'ils se protégeaient avec des boucliers en cuir brut. Les cadavres ont été enterrés dans les murs de la sabat. Mais les ouvriers étaient maintenus en vie par de somptueux cadeaux de pièces d'or et d'argent de la part de l'empereur, dont le montant était calculé en fonction du nombre de récipients de terre ajoutés au sabat. Les sabat la position opposée d'Akbar a été bientôt achevée près du fort. Il a été rapporté qu'il était si étendu que 10 cavaliers de front pouvaient monter le long et si haut qu'un cavalier d'éléphant avec sa lance à la main pouvait passer en dessous.

Dans le même temps, deux mines proches l'une de l'autre ont été amenées au mur du fort et remplies de grandes quantités de poudre à canon. Un groupe de soldats moghols entièrement armés et équipés, réputés pour leur bravoure, se sont postés près du mur, prêts à se précipiter lorsqu'il a été percé. Le 17 décembre, la poudre à canon des deux mines devait exploser en même temps. Une partie du bastion a explosé, infligeant de lourdes pertes aux défenseurs. À l'insu des Mogols, cependant, une seule mine avait explosé. Lorsque les soldats se sont précipités vers la grande brèche et étaient sur le point d'entrer, la deuxième mine a explosé (apparemment, l'allumette utilisée pour enflammer la poudre à canon de la mine qui a explosé en premier avait été plus courte que l'autre allumette, donc les mines ne se sont pas déchargées simultanément) .

Mogols et Rajputs, luttant dans la brèche, ont été projetés ensemble dans les airs, tandis que d'autres ont été écrasés par la chute de débris. L'explosion était si puissante que des membres et des pierres ont été lancés à une grande distance du fort. Des renforts moghols et des troupes rajputes se sont alors livrés à une brève escarmouche jusqu'à ce que les Rajputs réussissent à réparer rapidement la partie démolie du mur. Environ 500 soldats moghols, dont un nombre important d'hommes remarquables, ont été tués, tandis qu'un grand nombre de Rajputs ont également péri. Le même jour, une autre mine intempestive a explosé devant la batterie d'Asaf Khan et fait 30 autres morts.

Akbar considérait ces entreprises bâclées comme des revers temporaires qui devraient servir à inspirer encore plus d'efforts et de détermination de la part des Mogols. Pour s'assurer que l'assaut sur le fort se poursuivrait sans relâche, il ordonna la construction du sabat devant la batterie de Shujatt Khan à accélérer.

L'empereur visitait aussi fréquemment le sabat dans son secteur et a tiré sur la garnison à cause des meurtrières du sabat. Un jour, Akbar a vu que certains de ses hommes admiraient le tir de l'un des mousquetaires du fort quand, à ce moment précis, un tir de ce tireur a touché Jalal Khan, l'un des serviteurs d'Akbar. Akbar aurait dit à son serviteur blessé, Jalal Khan, que le tireur ne se montrerait pas s'il le ferait, je vous vengerai. Bien qu'il ne puisse pas voir le tireur, Akbar a visé le canon du mousquet qui dépassait d'une meurtrière. Il a tiré mais n'a pas pu déterminer si son coup avait trouvé sa cible. Ce n'est que plus tard qu'Akbar apprit que son tir avait bel et bien tué le tireur d'élite, identifié comme étant Ismail, chef des mousquetaires.

Akbar s'est avéré être un tireur d'élite lui-même, tuant de nombreux membres connus de la garnison. Mais l'empereur a également failli perdre la vie à quelques reprises. Une fois, un gros boulet de canon qui est tombé près d'Akbar a tué 20 soldats mais l'a laissé indemne. À une autre occasion, un soldat debout près d'Akbar a été touché par une balle et l'empereur n'a été sauvé du même coup que par sa cotte de mailles.

Quand le deuxième sabat a été achevé, les forces mogholes se sont préparées à lancer un assaut à grande échelle sur le fort. Les troupes mogholes menèrent leurs opérations avec une telle vigueur et une telle intensité que pendant deux nuits et un jour elles n'eurent ni nourriture ni sommeil, inspirées par l'exemple personnel d'Akbar, qui supervisait les opérations et entretenait une fusillade sur la garnison depuis le sabat. Des quartiers spéciaux avaient été érigés pour Akbar au-dessus du sabat, et l'empereur y séjourna durant cette période cruciale.

Dans la nuit du 22 février, les Mogols attaquent le fort de toutes parts et créent plusieurs brèches dans les murs. Les guerriers Rajput opposent une résistance opiniâtre.À un moment donné des combats, la mère du prince Patta a ordonné à Patta de revêtir la robe safran, ce qui indiquerait son désir de mourir pour ses dieux et son pays. Elle a également armé sa jeune épouse d'une lance et l'a accompagnée sur le rocher. Les défenseurs de Chitor ont vu la mère et la belle-fille mourir héroïquement, combattant côte à côte.

Les Mogols avaient détruit une grande partie du mur à la fin de la sabat qui faisait face à la batterie royale. Les défenseurs ont collecté des matériaux combustibles tels que de la mousseline, du bois, du coton et de l'huile pour combler la brèche, dans l'intention de mettre le feu au tas lorsque les troupes mogholes s'approcheraient pour les empêcher d'entrer dans le fort.

Akbar était dans un point de vue à l'intérieur d'une galerie spécialement conçue au-dessus du sabat à l'époque, et il a vu un homme portant une cuirasse de chef diriger la procédure à la brèche. L'empereur sortit une mèche qu'il avait baptisée Sangram (Akbar aurait tué quelques milliers d'oiseaux et d'animaux avec cette arme lors de ses voyages de chasse). Il a ensuite tiré sur le chef Rajput, mais personne ne pouvait être certain que le chef avait été touché.

Une heure s'était écoulée quand Akbar a reçu des informations selon lesquelles les Rajputs avaient inexplicablement abandonné leurs défenses. Vers cette époque, un incendie se déclare à plusieurs endroits du fort. Le conseiller hindou d'Akbar, Raja Bhagwan Das, a déclaré à l'empereur moghol que les Rajputs devaient suivre leur coutume de johar.

Il est apparu plus tard que le tir d'Akbar avait en effet trouvé sa cible, nul autre que Jaimal. Les Rajputs, découragés par la mort de leur chef, étaient rentrés chez eux pour rassembler leurs femmes, leurs enfants et leurs biens en vue de la johar. Pas moins de 300 femmes, dont neuf ranis et cinq princesses, et un nombre inconnu d'enfants ont péri dans trois maisons qui servaient de fournaises ardentes.

Bien que les défenses semblaient avoir été abandonnées, les Moguls ont décidé de procéder avec prudence. Ils profitent de l'accalmie des combats pour se regrouper en vue d'un assaut organisé contre le fort. Lorsque les forces mogholes ont été massées, les soldats sont entrés dans le fort par plusieurs brèches.

Les Rajputs, quant à eux, avaient fini de manger ensemble leurs dernières noix de bétel et avaient enfilé leurs robes safran. Ils sortirent alors à la rencontre de leurs ennemis et de leur destin. Akbar, qui observait le combat au corps à corps du haut de la sabat, puis a ordonné que ses éléphants de guerre soient emmenés dans le fort pour se joindre à l'assaut.

A l'aube du 23 février, l'empereur moghol, accompagné de plusieurs milliers d'hommes, entra dans la forteresse monté sur un majestueux éléphant. À ce moment-là, les Rajputs avaient été mis en déroute. Des gens se battaient partout et des corps gisaient dans chaque rue, ruelle, passage et bazar. Certains Rajputs sont morts en combattant dans des temples, tandis que d'autres se sont battus à mort dans leurs propres maisons. De nombreux guerriers Rajput avaient fait leur dernier combat dans le ranala maison de ‘s, d'où ils ont émergé deux ou trois pour mourir au combat.

Au départ, seulement une cinquantaine d'éléphants sont entrés dans le fort, mais à la fin de la bataille, il y en avait jusqu'à 300. Les éléphants ont fait beaucoup de dégâts, et quelques-uns ont été distingués pour des éloges particuliers. L'un de ces éléphants, nommé Jangia, a eu sa trompe coupée par une épée de Rajput. Malgré la blessure grave, Jangia, qui avait tué 30 hommes avant d'être blessé, en a écrasé 15 autres avant de mourir de ses blessures.

À une autre occasion, un éléphant a piétiné un Rajput, l'a enroulé dans sa trompe et l'a amené devant Akbar. Les cornac (conducteur d'éléphant) a dit qu'il ne connaissait pas le nom de l'homme, mais qu'il semblait être un chef, car un grand nombre de guerriers s'étaient battus autour de lui. Ce leader s'est avéré être Patta, 16 ans.

L'empereur a également été témoin d'un acte de chevalerie moghole dans la bataille. Un guerrier Rajput avait défié un soldat Mogul de combattre lorsqu'un autre Mogul décida de lui venir en aide. Mais le soldat moghol fit signe à son compatriote de s'éloigner, affirmant qu'il était contraire aux règles de la chevalerie de prêter assistance lorsqu'un adversaire l'avait défié. Le Moghol se débarrassa alors seul des Rajput.

Près de 30 000 Rajputs ont été tués, la majorité massacrés sans pitié lorsqu'Akbar a ordonné un massacre général de la population. Cette barbarie inhabituelle devait rester le seul défaut majeur du règne autrement éclairé de l'empereur. La paysannerie avait manifestement encouru la colère d'Akbar lorsqu'elle participait en tant qu'auxiliaire aux combats. Akbar a peut-être également été exaspéré par la résistance acharnée des tenaces défenseurs Rajput. Beaucoup, principalement des paysans, ont été faits prisonniers, peu de guerriers Rajput ont survécu pour, selon les termes de leur credo, tacher le manteau jaune par une reddition sans gloire. Les troupes mogholes se livrent également au pillage systématique des palais, des temples et des résidences.

Akbar avait particulièrement voulu punir les mousquetaires qui avaient fait payer un si lourd tribut à ses troupes lorsque le sabats étaient en construction. Apparemment, ils avaient réussi à s'échapper par un stratagème astucieux. Dans la confusion de la bataille, ils ligotent leurs femmes et se font passer pour des soldats mogols escortant des prisonniers de guerre. Les pertes mogholes ont peut-être été minimes, mais il est difficile de croire les affirmations des sources mogholes de l'époque selon lesquelles un seul soldat, Zarb Ali Tuwaci, était mort dans les combats qui ont suivi la prise finale du fort.

Après avoir fui Chitor, Udai Singh II et son petit groupe d'adeptes se sont réfugiés parmi les tribus autochtones des collines et ont plus tard fondé la ville d'Udaipur, qui porte son nom. Il mourut quatre ans après la chute de Chitor à l'âge de 42 ans. En 1616, le fils et successeur d'Akbar, Jahangir, rendit Chitor aux Sésodia, mais ils s'étaient déjà confortablement installés à Udaipur. Jahangir n'a pas voulu ou n'a pas osé leur permettre de reconstruire les défenses de la forteresse, et Chitor a été abandonné.

Akbar savait que Chitor serait difficile à prendre. Si ses efforts étaient couronnés de succès, il avait prévu de faire un pèlerinage d'action de grâces au tombeau de Khwaja Muiddin Chisti à Ajmer, à environ 120 miles de Chitor. Akbar a entrepris son périple le 28 février 1568. En 1571, lorsqu'il a construit sa nouvelle capitale Fatehpur Sikri, à 24 miles à l'ouest de l'ancienne capitale d'Agra, Akbar a érigé des statues de Jaimal et Patta devant l'une de ses portes& #8211 autant un témoignage des mérites de ses vaillants ennemis que de sa grande conquête.

Cet article a été écrit par Jeffrey Say Seck Leong et a été initialement publié dans le numéro de février 1999 de Histoire militaire magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


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… objectif ultime de libération de la Hongrie, qui n'était pas nécessairement une préoccupation polonaise.

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Rôle de

…et brièvement roi titulaire de Hongrie (août 1620 à décembre 1621), en opposition à l'empereur catholique Ferdinand II.

…Autriche (1848-1916) et roi de Hongrie (1867-1916), qui divisa son empire en la double monarchie, dans laquelle l'Autriche et la Hongrie coexistaient en tant que partenaires égaux. En 1879, il a formé une alliance avec l'Allemagne dirigée par la Prusse, et en 1914, son ultimatum à la Serbie a conduit l'Autriche et l'Allemagne dans la Première Guerre mondiale.

… au pouvoir en Allemagne de l'Est, en Pologne, en Hongrie et en Tchécoslovaquie à la fin de 1989-90, Gorbatchev a accepté le retrait progressif des troupes soviétiques de ces pays. À l'été 1990, il avait accepté la réunification de l'Est avec l'Allemagne de l'Ouest et avait même accepté la perspective de voir cette nation réunifiée devenir…

…comme le bohème et le hongrois, électif. Si Habsbourg devait succéder aux Habsbourg comme empereur de façon continue depuis la mort de Frédéric en 1493 jusqu'à l'avènement de Charles VI en 1711, la raison principale était que les terres héréditaires des Habsbourg formaient un ensemble assez grand et assez riche pour permettre à la dynastie…

… Turcs ottomans pour la défense de la Hongrie, son leadership n'était que nominal. La conduite proprement dite de l'expédition, qui s'est soldée par la défaite désastreuse des croisés sur le champ de bataille de Nicopolis et la capture de Jean par les Turcs (une aventure qui lui a valu le surnom d'Intrépide), lui a été confiée…

… aux Pays-Bas autrichiens et en Hongrie, la conviction que la préoccupation pour la guerre empêcherait l'empereur d'affronter également les révolutionnaires. Joseph a passé plusieurs mois avec son armée mais tant sa maladie que la crise domestique ont rendu les progrès dangereux, et il a dû retourner à…

… 20 mars 1955, Vence, France), homme d'État hongrois qui, avant la Première Guerre mondiale, souhaitait une réorientation de la politique étrangère austro-hongroise vers l'amitié avec des États autres que l'Allemagne. Il a également préconisé des concessions aux sujets hongrois non magyars. Après la guerre, en tant que président de la République démocratique hongroise en 1919, Károlyi n'a pourtant pas pu…

… (1699), presque toute la Hongrie a été libérée de la domination turque.

… les relations avec les Serbes et les Hongrois. En 1167, la Dalmatie, la Croatie et la Bosnie furent incorporées à l'empire. S'immisçant dans les luttes dynastiques hongroises, il fut récompensé lorsque son candidat, Béla, fut élu roi en 1173. Ailleurs dans le nord, ses relations ne furent pas aussi fructueuses. Les relations entre Venise et Constantinople étaient…

…principalement dans le sud et l'est de la Hongrie. Certains secteurs importants de l'économie, tels que les textiles et la fabrication du fer, ont été libérés des restrictions de la guilde. Et en 1775, le gouvernement a créé une union douanière sur la plupart des terres de la couronne de la monarchie, à l'exclusion de certaines des terres périphériques et de la…

… a brisé la force militaire de la Hongrie, le roi de Hongrie, Louis II, a perdu la vie dans la bataille (voir Bataille de Mohács).

… la première entreprise européenne a commencé en Hongrie en 1211, lorsque le roi André II a invité un groupe de chevaliers teutoniques à protéger sa frontière transylvanienne contre les Coumans en la colonisant et en convertissant son peuple au christianisme. L'ordre s'est alors vu accorder de vastes droits d'autonomie mais les demandes des chevaliers…

… une tentative pour sauver l'Autriche-Hongrie de l'effondrement, la Première Guerre mondiale a été transformée en conflit mondial par l'Allemagne. Guillaume, après avoir encouragé les Autrichiens à adopter une ligne intransigeante, s'effraya en voyant la guerre imminente mais ne put arrêter la mise en œuvre des mesures de mobilisation qu'il…

… et signé par les représentants de la Hongrie d'un côté et des puissances alliées de l'autre. Il a été signé le 4 juin 1920, au château de Trianon à Versailles, en France.

Allemagne de l'Est, Hongrie, Pologne et Roumanie. (L'Albanie s'est retirée en 1968, et l'Allemagne de l'Est l'a fait en 1990.) Le traité (qui a été renouvelé le 26 avril 1985) prévoyait un commandement militaire unifié et le maintien d'unités militaires soviétiques sur les territoires des autres participants…

… renverser la dynastie des Habsbourg en Hongrie, ses efforts ont abouti à la mise en place d'un régime absolutiste et répressif en Hongrie.

…Les troupes soviétiques et roumaines ont envahi la Hongrie en octobre, Horthy a tenté de sortir son pays de la guerre. Mais les SS organisèrent son renversement, et les combats se poursuivirent jusqu'à la chute de Budapest le 13 février 1945. Un gaspillage insensé de troupes pour les nazis, la bataille de Budapest était tout aussi irrationnelle…

… L'influence allemande à travers la Slovaquie et la Hongrie jusqu'en Roumanie, dont il tenait à protéger les champs pétrolifères contre les attaques soviétiques et dont les effectifs militaires pourraient être joints aux forces de la coalition allemande. En mai 1940, il obtint de la Roumanie un pacte sur le pétrole et les armes mais,…

Les troupes allemandes occupèrent la Hongrie le 20 mars, car Hitler soupçonnait que le régent hongrois, l'amiral Miklós Horthy, ne résisterait peut-être pas à l'Armée rouge.


Bataille de Fribourg

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Bataille de Fribourg, (3, 5 et 9 août 1644). La lutte pour la ville de Fribourg en 1644 entre les armées françaises et impériales bavaroises fut l'une des batailles les plus sanglantes et les plus longues de la guerre de Trente Ans. Bien que les Français aient subi des pertes plus lourdes, ils ont forcé une retraite et ont continué à maîtriser la région du Rhin moyen.

Après la victoire française à la bataille de Rocroi, des pourparlers de paix préliminaires avaient commencé en 1643, mais les combats se poursuivirent malgré tout. À l'été 1644, les armées impériales bavaroises, sous le commandement du maréchal Franz von Mercy, sont passées à l'offensive sur le Rhin et ont pris le 29 juillet le bastion français de Fribourg (dans l'actuelle Allemagne). Le commandant des armées françaises en Allemagne était Henri, vicomte de Turenne, un soldat expérimenté. Le duc d'Enghien de Belgique l'a rejoint pour aider à reprendre Fribourg. Ensemble, ils en commandaient 20 000, dépassant de 3 500 von Mercy.

La cavalerie de Von Mercy était en mauvais état, il a donc décidé de mener une défense à base d'infanterie sur les terrassements et les hauteurs boisées autour de Fribourg. À 17h00 le 3 août, les Français lancent un assaut frontal contre la première ligne des fortifications de von Mercy. Les Français ont terminé la journée en contrôle du terrain, mais ont subi de lourdes pertes. Von Mercy a retiré ses forces et ils ont pu retrancher leurs nouvelles positions le 4 août car les Français étaient épuisés.

Le 5 août, les Français attaquent mais ils sont à nouveau repoussés au prix de 4 000 tués ou blessés. L'armée de Von Mercy est trop fatiguée pour contre-attaquer et Enghien fait appel à 5 ​​000 renforts. Les Français attaquèrent à nouveau Fribourg le 9 août. Von Mercy, sentant le danger, se retire et peut battre en retraite sans grandes pertes sous la pression des Français.

Pertes : Français, 7 000 à 8 000 sur 25 000 Bavarois-Impériaux, 2 500 sur 16 500.


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courant11:10, 20 octobre 20081 000 × 647 (357 Ko) Kweniston (discussion | contributions) <> |Source=Nederlands Scheepvaart Museum |Auteur=Jan Abrahamsz Beerstraten |Date=1660 |Permission= |other_versions= >> <!--<>--> [[Catégorie:Peintures de marine b

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La bataille de Guadalcanal : la fin du commencement

Les Marines américains ont débarqué à Guadalcanal le 7 août dans une bataille épique qui a changé la direction du théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

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Huit mois après avoir été attaqués à Pearl Harbor, les États-Unis ont finalement envoyé des forces terrestres contre l'ennemi. Le site était une île équatoriale fumante et infestée de maladies au nord-est de l'Australie, appelée Guadalcanal.

La marine américaine avait déjà engagé les Japonais à la bataille de Midway et infligé de lourds dégâts à leur marine. Maintenant, les Marines et les troupes de l'Armée, ainsi que la Marine, affronteraient les forces terrestres du Japon à Guadalcanal.

Les Japonais s'étaient emparés des îles Salomon à l'été 1942 et avaient commencé à construire un aérodrome clé sur l'île. Une fois terminé, il donnerait à l'armée de l'air japonaise le contrôle des voies de navigation entre les États-Unis et son allié australien.

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Dans l'intention de prendre l'aérodrome aux Japonais, les Marines américains ont débarqué à Guadalcanal le 7 août. Ils ont d'abord rencontré peu d'opposition alors qu'ils marchaient à l'intérieur des terres pour s'emparer de l'aérodrome. Mais le commandant de la force d'assaut craignait de perdre sa couverture de combat, alors il a retiré ses navires de ravitaillement et s'est retiré, emportant 2 000 hommes sur lesquels les Marines comptaient.

Laissés à court d'artillerie, de nourriture, d'hommes et de couverture aérienne, les Marines sont restés encerclés par les forces japonaises pendant les quatre mois suivants. À Washington, il y avait des craintes compréhensibles que Guadalcanal se transforme en un autre Corregidor, où les troupes américaines assiégées se seraient rendues aux Japonais.

Au cours des mois qui ont suivi, les forces navales et terrestres ont mené de féroces batailles pour le contrôle de l'île. Les Marines ont tenu l'aérodrome d'Henderson et l'ont maintenu ouvert au soutien aérien malgré les bombardements et les attaques continus des Japonais. La Marine a mené des batailles coûteuses qui ont culminé en novembre avec ce que l'amiral Ernest King a appelé « l'une des batailles navales les plus furieuses jamais livrées ».

Dans « Guadalcanal - 1942 », l'historien Samuel Eliot Morison, lauréat du prix Pulitzer, décrit les engagements navals désespérés qui ont joué un rôle crucial dans la victoire de ce conflit de sept mois.

Aujourd'hui, la campagne de Guadalcanal est mémorable pour deux raisons. Premièrement, c'était le plus proche pour les États-Unis de perdre la guerre dans le Pacifique, mais deuxièmement, sa victoire a mis l'Amérique à l'offensive contre le Japon pour le reste de la guerre. Ce n'était, comme l'a dit Winston Churchill, "même pas le début de la fin, mais c'est peut-être la fin du début".

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Bataille de Mensignac, 25 octobre 1568 - Histoire

Note de l'éditeur: Cet article a été écrit à l'origine pour le site précédent de la Japan Society pour les éducateurs, "Voyage à travers le Japon", en 2003.

Le siècle après le déclenchement de la guerre interne et d'Ocircnin en 1468&mdash la phase terminale du Moyen Âge au Japon&mdash était une époque de violence illimitée. Le régime s'est scindé en centaines d'entités autonomes engagées dans des conflits mutuels. Le souverain nominal de la nation, l'empereur, était appauvri et politiquement impuissant, une figure lointaine, isolée et nébuleuse dont le règne pouvait être décrit comme métaphorique. L'autre personnage clé du gouvernement central moribond était le shogun, un général magnifiquement appelé le pilier de l'armée, qui était un descendant de la grande famille guerrière des Ashikaga. Théoriquement l'empereur délégué et principal soutien, historiquement usurpateur de son pouvoir, le shogun avait été réduit à la fin du XVe siècle à une figure faible sinon abjecte qui était tour à tour une marionnette entre les mains de ses supposés vassaux et arrière vassaux ou un fugitif de Kyoto, sa capitale. Le pays était une arène où les combats entre grands seigneurs appelés daimyo (littéralement, &ldquogrands noms»), petits barons de province, institutions religieuses armées et autres éléments rebelles étaient à l'ordre du jour.

Le désordre qui avait vaincu la nation a été mis fin par trois figures héroïques&mdashOda Nobunaga (1534-1582), Toyotomi Hideyoshi (1537-1598) et Tokugawa Ieyasu (1543-1616)&mdashqui ont transformé le Japon d'un pays en proie à la fragmentation politique, des bouleversements sociaux et des conflits militaires en un conflit uni, sûr et pacifique. L'époque d'unification à laquelle ils ont présidé est communément appelée la période Azuchi-Momoyama (1568-1615) d'après les sites de châteaux qui leur sont associés.

Le premier des unificateurs, Oda Nobunaga, était encore adolescent lorsqu'il succéda à son père en tant que seigneur d'un domaine dans la province d'Owari (région de Nagoya) au centre du Japon. Il passa une grande partie des années 1550 à combattre divers membres de sa famille élargie et leurs partisans dans la lutte pour la maîtrise de toute la province. De ce concours vicieux, il sortit vainqueur en 1558 après avoir tué son jeune frère. En 1560, Nobunaga survit à une grave menace extérieure en menant sa petite force à la victoire sur l'armée d'invasion beaucoup plus nombreuse d'Imagawa Yoshimoto, son voisin daimyo à l'est, à la bataille d'Okehazama. En 1567, il conquiert la province de Mino, au nord d'Owari. Devenu ainsi le daimyo de deux grandes provinces productives et stratégiquement situées, Nobunaga était prêt à entrer sur la scène de la politique nationale, et il a signalé son intention de le faire en adoptant le slogan « royaume soumis aux militaires » comme emblème sur son joint. En 1568, il embrassa la cause d'un prétendant au shogunat, Ashikaga Yoshiaki, et marcha sur Kyoto, où il installa son protégé en fonction, mais pas au pouvoir. Nobunaga a utilisé sa relation spéciale avec le nouveau shogun pour accroître son propre prestige et son autorité, se réservant le rôle dominant.

Le protecteur a intimidé le shogun. Pour sa part, Yoshiaki a comploté contre le formidable patron qu'il avait dans la première vague de gratitude passagère adressée comme "mon père". . Mais l'acteur principal de la coalition Takeda Shingen, seigneur de trois provinces et de portions de cinq autres, est mort de maladie, libérant Nobunaga pour qu'il se retourne contre ses autres membres. En août, il bannit Yoshiaki, mettant ainsi fin de facto au shogunat Ashikaga après 237 ans d'existence mouvementée. Avant la fin septembre, deux autres principaux de la coalition&mdashAsakura Yoshikage, le daimyo de la province d'Echizen (aujourd'hui la plus grande partie de la préfecture de Fukui, sur la mer du Japon), et Azai Nagamasa, le seigneur de la province du nord d'Ômi (sur le lac Biwa) &mdash avait été vaincu au combat et s'était suicidé. Nobunaga assigna leurs domaines conquis à ses vassaux.

Ces succès de l'année 1573 avancèrent considérablement l'ambition de Nobunaga de soumettre le royaume à son contrôle. Il était cependant assailli sur ses flancs par un ennemi indomptable, les confédérations armées de la secte dite Single-Minded ou True Pure Land, une branche du bouddhisme enracinée dans la foi en le sauveur Amida. Ces ligues provinciales n'étaient nullement des bandes de paysans désorganisés. Il s'agissait plutôt d'organisations efficaces prêtes à affronter tous les arrivants pour défendre leur foi. A leur tête se trouvait l'abbé du grand temple-citadelle Honganji à Osaka, en fait le pontife d'une monarchie religieuse, qui nommait des administrateurs sur des provinces entières, émettait des ordres de mobilisation pour les campagnes militaires et nouait des alliances stratégiques avec des seigneurs laïcs. Le pontife jeta le gant en 1570. Tenant compte de son appel à l'action contre « l'ennemi de la loi bouddhiste », les confédérés ruraux d'Osaka Honganji combattirent Nobunaga bec et ongles, mutilant à plusieurs reprises ses armées même dans sa propre province d'origine, Owari. En 1574, des guerriers locaux alliés aux Honganji tuèrent le gouverneur militaire nouvellement installé par Nobunaga à Echizen, et cette province passa sous le contrôle des sectaires Single-Minded. Nobunaga a dû reconquérir Echizen l'année suivante, et il l'a fait en lançant une énorme vague de terreur sur la population. Ses troupes ont appris qu'en avançant, elles devaient parcourir les montagnes et les forêts et abattre tous ceux qu'elles rencontraient, hommes et femmes. Outre les innombrables victimes de ces missions de recherche et de destruction, les confédérés des milliers de blessés au combat, et les plus de douze mille prisonniers que Nobunaga a ordonné de tuer, le bilan subi par la population d'Echizen comprenait plusieurs milliers supplémentaires emportés par force à d'autres provinces. Non pas que le Honganji ait été intimidé par ces atrocités et par les massacres de ses adhérents perpétrés par Nobunaga ailleurs. Soutenu et approvisionné par divers seigneurs qui lui sont hostiles, le temple-citadelle tint bon jusqu'en 1580. Sa reddition cet automne représentait un grand pas en avant dans la marche de conquête apparemment imparable de Nobunaga.

La montée en puissance de Nobunaga a atteint son point culminant au printemps 1582, lorsque ses armées ont détruit un autre ennemi persistant, la famille Takeda, et absorbé ses domaines. (Les Takeda étaient en déclin depuis 1575, lorsque la mousqueterie Nobunaga a massacré leurs troupes à la bataille de Nagashino.Dans l'intention de « les tuer tous sans une seule victime amie », Nobunaga avait déployé ses arquebusiers derrière des écrans de bord, qui les protégeaient alors qu'ils faisaient exploser les vagues successives d'attaque des hommes de Takeda avec des tirs féroces.) En incorporant les territoires de cette grande maison de daimyo de l'Est. , le royaume sous le contrôle de Nobunaga comprenait vingt-neuf des soixante-six provinces traditionnelles du Japon et une grande partie de quatre autres. Il occupait un espace contigu qui s'étendait sur Honshûcirc, l'île principale de l'archipel, de la mer du Japon à l'océan Pacifique, couvrant le centre du Japon, et s'étendait à travers la mer intérieure jusqu'à l'île de Shikoku. Nobunaga a clairement indiqué qu'il se considérait comme l'autorité suprême sinon la seule dans ce royaume, une autorité subjuguée, unifiée et reconstituée par lui.

Après son triomphe sur les Takeda, la cour impériale lui a proposé de le faire shogun et même de le "nommer à n'importe quel grade". mais refusa fermement de discuter de ces propositions. En juin 1582, moins d'un mois après avoir décliné l'offre de la cour de l'élever aux plus hauts niveaux de l'autorité titulaire, le souverain sûr de lui était mort, victime d'un assassin de l'échelon supérieur de ses vassaux de confiance.

Bien que sa mort ait été soudaine, Nobunaga a laissé derrière lui une plate-forme solide pour le régime d'unification. C'est Toyotomi Hideyoshi qui a hérité (ou plutôt saisi) cette plate-forme et l'a construite. Homme aux origines obscures mais au talent évident, Hideyoshi est passé au service de Nobunaga de subalterne à général en charge des grandes opérations. Au moment du meurtre de son seigneur à Kyoto, il était parti en campagne sur un front lointain. Faisant preuve de grandes compétences diplomatiques, logistiques et tactiques, Hideyoshi s'est désengagé, a précipité son armée dans la région de la capitale et a vaincu l'assassin, Akechi Mitsuhide, au combat dans les neuf jours suivant la nouvelle. En 1583, il balaya ceux d'anciens paladins de Nobunaga qui avaient l'audace de s'opposer militairement à lui, les autres se soumit à son hégémonie et devinrent ses vassaux. Certes, le plus grand de tous, Tokugawa Ieyasu, a mené une longue campagne militaire contre Hideyoshi en 1584-1585 avant que lui aussi ne se subordonne. En 1585, Hideyoshi acheva une autre tâche commencée mais laissée inachevée par Nobunaga, celle de &ldquopacifier» les ligues sectaires de la Terre Pure Vraie et d'autres communautés bouddhistes de la province de Kii (au sud d'Osaka) avec des incendies criminels et des carnages. Plus tard cette année-là, il réduisit tout Shikoku à la fidélité. En 1587, ayant rassemblé plus de 200 000 hommes, Hideyoshi subjugua les neuf provinces de Kyushu lors d'une invasion qui ne prit que cinq semaines pour s'achever victorieusement. Il a ensuite redessiné la carte politique de Kyushu en déracinant divers seigneurs locaux de leurs territoires ancestraux et en les transplantant ailleurs tandis qu'il installait ses confidents actuels et ses anciens compagnons d'armes d'aussi loin que la périphérie nord des Alpes japonaises dans des domaines sur l'Ile. En d'autres termes, Hideyoshi a utilisé Kyushu comme scène pour une grande pièce de marionnettes, démontrant que même les grands seigneurs régionaux n'étaient rien de plus que des objets mobiles entre les mains de leur suzerain suprême.

Sur cette scène, l'hégémon a joué le rôle du dirigeant national comme un rôle de bravoure, assumant la posture d'un nationalisme extrême envers les Européens et leurs convertis chrétiens, qui étaient concentrés sur Kyushu. Les commerçants portugais et les missionnaires jésuites étaient venus pour la première fois au Japon dans les années 1540. À cette époque, certains des seigneurs belligérants avaient vu un net avantage à les protéger, recherchaient leur commerce et même embrassaient leur religion catholique. La mission chrétienne, initiée en 1549 par le prêtre basque (et futur saint) François Xavier et soutenue par des seigneurs japonais pour leurs propres raisons, loin d'être désintéressées, connut un certain succès dans certaines régions limitées du pays. En 1582, les jésuites avaient fait pas moins de 150 000 convertis.

En conquérant Kyushu, cependant, Hideyoshi a proclamé aux étrangers et à leurs convertis : « Le Japon est le pays des dieux ». Des sectaires chrétiens "inouïs", a continué le décret Hideyoshi. De telles actions étant « insignifiantes », il ordonna à leurs initiateurs, les padres jésuites, de quitter le Japon. Les marchands portugais étaient expressément exemptés de cet édit d'expulsion, car le commerce était "une autre affaire". Hideyoshi n'a pas appliqué son décret contre eux, probablement parce qu'il pensait que les prêtres avaient encore leur utilité comme intermédiaires avec les commerçants catholiques. Mais il expropria le port habituel des marchands d'outre-mer de Nagasaki, légalement une colonie jésuite depuis 1580, et en fit une partie de son domaine direct. Sans aucun doute, il y avait une saine part d'intérêt personnel derrière la confiscation, mais l'action a également contribué à établir un principe public important. Par ces déterminations à l'égard des Européens, Hideyoshi montrait que la conduite des affaires étrangères n'était plus une affaire régionale, ce que s'occupaient des seigneurs provinciaux. Désormais, les relations extérieures du Japon seraient régies par le centre.

Certes, Hideyoshi n'était pas encore le maître de tout le pays&mdashnot lorsqu'il conquit Kyushu en 1587, et pas même lorsqu'il détruisit son dernier grand adversaire daimyo, la famille Hôjô d'Odawara dans la région de Kantô, en août 1590. Le vaste nord les provinces Mutsu et Dewa, un tiers de la masse terrestre totale de Honshû, sont restées au-delà de la boussole de Hideyoshi&rsquos. Il a fallu encore quatorze mois et demi avant que les énormes armées mises en mouvement par lui ne soumettent enfin le Grand Nord à l'automne 1591. Ce n'est qu'alors que tout le Japon a été intégré sous un seul système d'autorité.

En effet, le royaume intégral de Hideyoshi n'était pas confiné dans les frontières traditionnelles de l'empire japonais. Il s'étendait au-delà d'eux. Au cours de la conquête du Grand Nord, Kakizaki Yoshihiro, un samouraï entreprenant qui dirigeait un avant-poste japonais dans ce qui était alors connu sous le nom d'Ezochi (territoire extraterrestre) et s'appelle maintenant Hokkaidô, a dirigé un groupe d'Ainu, le peuple aborigène de cette île, dans l'attaque contre le dernier baron indépendantiste de la province de Mutsu. Hideyoshi a reconnu cette contribution guerrière à la campagne en l'inféodant en tant que seigneur d'un domaine dans le sud de Hokkaidão et en lui accordant le droit de percevoir des droits de douane sur le commerce avec l'île. Avec ces dispositions, Hideyoshi a officialisé les débuts de la colonisation japonaise et de l'exploitation d'Hokkaidô. A l'époque Tokugawa, ces activités, malgré la résistance de la population indigène, allaient prendre une grande importance économique.

La conquête du Grand Nord fut consommée par une nouvelle démonstration d'autorité suprême de la part d'Hideyoshi. Les seigneurs locaux sont soit dépossédés, soit intégrés à son régime. Ceux qui avaient la chance d'être confirmés dans leurs possessions étaient par le fait même transformés de dirigeants régionaux à part entière en délégués Hideyoshiôs, hommes investis par lui de fiefs et servant à sa faveur. Ils reçurent l'ordre d'envoyer leurs femmes et leurs enfants résider à Kyoto, la capitale de Hideyoshi&rsquos, pour détruire tous les forts de leurs domaines à l'exception de leurs propres châteaux résidentiels et pour effectuer des relevés cadastraux dans leurs fiefs comme base pour l'évaluation de la productivité. Ces politiques du régime d'unification étaient déjà familières à leurs camarades daimyo du reste du Japon. La destruction de châteaux, les arpentages, les transferts de daimyo et même la politique la plus notoire de Hideyoshi, la soi-disant chasse à l'épée en 1588 qui privait la population agricole d'armes, étaient des mesures qui avaient été appliquées à l'époque de Nobunaga sur une base provinciale ou régionale. Ce qui était nouveau, c'était leur application systématique à l'échelle nationale. En d'autres termes, une fois que Hideyoshi a conquis tout le pays, sa politique est devenue la loi du pays.

De manière significative, c'est en octobre 1591, juste au moment où la dernière résistance dans le Grand Nord était en train de s'éteindre, que Hideyoshi publia son édit le plus radical, pénétrant et draconien, un décret concernant le statut social qui divisait la population en quatre classes&mdashsamurai, fermiers, artisans , et les commerçants. Des frontières strictes n'avaient jamais divisé ces quatre groupes auparavant. Les agriculteurs portaient et utilisaient des armes, et les hommes qui allaient armés se livraient également à l'agriculture contrairement à la croyance populaire, il n'y avait pas de « classe » distincte de samouraï au Moyen Âge. Même dans la ville-château d'Azuchi Nobunaga&rsquos, un militaire pouvait exercer l'un des métiers et vivre parmi les commerçants. Les mesures d'Hideyoshi en matière de changement de statut mettent un terme à cette relative fluidité sociale. Dans la pratique, les artisans et les commerçants étaient considérés comme des groupes étroitement liés, les deux étant inclus sous l'étiquette commune de citadins. Les samouraïs, les agriculteurs et les citadins, cependant, étaient des catégories mutuellement exclusives. Le changement d'affiliation de l'un à l'autre de ceux-ci était strictement interdit.

Les samouraïs constituaient la classe dirigeante. Pour la plupart, ils ont été contraints de se retirer de la campagne vers la ville château, où ils ont vécu dans des quartiers résidentiels séparés. Ils conservaient le droit de porter des armes, ce qui était refusé aux autres classes. La population avait été désarmée, réglant l'un des principaux conflits du "pays en guerre". Ainsi, les samouraïs détenaient le monopole de la violence. Ici, Hideyoshi a établi le plan de conception du système de classe rigide qui a mûri sous son régime successeur, le shogunat Tokugawa, et a duré jusqu'à la chute de ce régime en 1868.

Contrairement à Nobunaga, Hideyoshi, un homme sans pedigree connu, avait l'intention d'obtenir la légitimation par la cour impériale. En 1585, il s'arrange pour se faire adopter dans la plus haute lignée de la noblesse de cour, le qualifiant pour être nommé kanpaku, régent impérial. Alors que cette fonction, qui a vu le jour au IXe siècle et était primordiale à la cour jusqu'à la dernière partie du XIe, ne conservait plus qu'une fonction titulaire au moment où Hideyoshi l'assuma, son pouvoir réel redonna à la régence une véritable autorité. Comme pour dorer le lys, Hideyoshi se fit nommer en 1587 grand chancelier d'État (daijàocirc daijin), le plus haut rang ministériel stipulé dans l'ancienne constitution du Japon. Le régent et chancelier nouvellement anobli se créa un entourage approprié lorsqu'il traduisit ses vassaux militaires en membres de l'aristocratie civile, arrangeant les titres de cour pour ses principaux feudataires. Bref, Hideyoshi a insufflé la vie à la forme vide du gouvernement impérial afin de l'utiliser à ses propres fins.

À la cinquantaine, Hideyoshi n'avait pas d'enfant. Son premier fils tant attendu, né en 1589, est décédé à l'âge de deux ans. Au début de 1592, il adopte donc son neveu Hidetsugu comme son fils et héritier, lui transmettant la fonction de régent impérial tout en gardant fermement le pouvoir. La naissance inattendue d'un autre fils naturel, Hideyori, en 1593 a été un événement joyeux pour Hideyoshi mais a eu des conséquences fatales pour Hidetsugu, qui s'est détourné du jour au lendemain des moyens expéditifs de Hideyoshi pour atteindre son objectif principal et passer le pouvoir à un membre de sa propre famille et à quelqu'un qui se tenait sur son chemin. En 1595, Hideyoshi força Hidetsugu à se suicider, exécuta sa famille et ses amis et éradique sa progéniture, faisant suite à cette purge sanglante en exigeant des serments de fidélité à Hideyori de la part du principal daimyo. Assurer la succession de Hideyori&rsquos était la tâche principale confiée au conseil populairement connu sous le nom de Cinq Grands Anciens, un groupe de grands seigneurs les plus importants du royaume qui a émergé au moment de la chute de Hidetsugu&rsquos et est devenu l'organe exécutif supérieur du régime de Hideyoshi&rsquos. Tokugawa Ieyasu était cette figure la plus puissante du groupe.

Mais le problème de la succession n'était pas le seul souci d'Hideyoshi et ses ambitions ne se limitaient pas au seul Japon. À quelques jours de l'Extrême-Nord de l'assujettissement complet par les armées de ses vassaux à l'automne 1591, il ordonna au daimyo de se préparer à un autre grand effort militaire. Après la province de Mutsu, il n'y avait plus rien à conquérir au Japon. Cette fois, Hideyoshi prévoyait une guerre d'agression étrangère et une invasion mdashan de la Corée et de la Chine, avec l'Inde et même la « Barbarie du Sud » (d'où que venaient les Portugais) se profilant dans ses déclarations comme objectifs lointains. De toute évidence, la géographie n'était pas le point fort de Hideyoshi, sinon il se serait rendu compte que sa liste de cibles était trop ambitieuse, que la Chine était trop grande pour sa gueule et que l'Inde était au-delà de son horizon.

Hideyoshi, cependant, avait la capacité d'infliger de grands dommages et souffrances à la Corée. Son corps expéditionnaire de près de 160 000 hommes a commencé à débarquer à Pusan ​​à la pointe sud-est de la péninsule coréenne en mai 1592. Pas plus de trois semaines après le début de l'invasion, les Japonais ont capturé Séoul, la capitale de la Corée un mois et demi plus tard, ils occupé Persquoyongyang deux mois plus tard, ils contrôlaient tout le quart nord-est de la péninsule, jusqu'aux fleuves Yalu et Tumen. Ce sont des gains rapides mais éphémères. Les Japonais n'ont jamais obtenu une emprise sûre sur la campagne coréenne, où les guérilleros ont constamment harcelé leurs lignes de communication. La flotte coréenne, supérieure aux forces navales de Hideyoshi en armement et en commandement, commandait la mer et rendait la tâche de ravitailler leurs divisions avancées extrêmement difficile pour les Japonais. Le vent tourna lorsqu'une armée de secours envoyée par la Chine, suzerain de Corée, intervint en force au début de 1593, surprenant et mettant en déroute les envahisseurs. À l'été, les Japonais s'étaient retirés dans une série de forts le long de la côte de la péninsule au sud-est. Là, quelque 80 000 d'entre eux sont restés en garnison pendant les quatre années suivantes, tandis que des négociations futiles et en grande partie frauduleuses étaient menées. Les Coréens n'avaient pas vraiment leur mot à dire dans le processus de paix. La présupposition de suprématie de la part de la Chine, pas moins que les illusions de grandeur et d'invincibilité de Hideyoshi, signifiaient que la paix n'avait aucune chance. Lorsque l'empereur chinois, loin de répondre positivement à la liste de demandes de Hideyoshi, ne lui offrit rien de mieux qu'une vassalité sous le titre de « roi du Japon », le seigneur de guerre japonais décida de renforcer son armée expéditionnaire et de reprendre les opérations offensives en Corée.

Lors de la deuxième campagne d'agression, lancée en août 1597, Hideyoshi déploya une force terrestre de 140 000 hommes dans le but d'occuper les provinces du sud de la Corée et de créer le fait accompli et la partition du pays. Encore une fois, les Japonais ont à nouveau connu les premiers succès, l'armée chinoise les a bloqués sur terre et la marine coréenne sur la mer à nouveau, ils ont été contraints de se replier sur une ceinture de forteresse le long de la côte sud. La seconde offensive est un échec encore pire que la première, car les troupes de Hideyoshi, sous l'assaut, ont du mal à conserver leurs bases sur la côte. Néanmoins, même sur son lit de mort, Hideyoshi refusa d'abandonner sa vaine ambition et donna l'ordre de se retirer de Corée. Tout au long, ses troupes ont infligé la mort et la destruction. Sans parler des combattants, des dizaines de milliers d'innocents coréens, hommes, femmes et enfants, ont été traqués pour être tués, mutilés ou réduits en esclavage par les troupes japonaises, dont les actes cruels ont chargé l'histoire des relations entre les deux pays d'un terrible héritage.

Lorsque Hideyoshi mourut en septembre 1598, les Cinq Grands Anciens ramenèrent les troupes japonaises de Corée, mais les fissures latentes dans son cercle intime remontèrent à la surface. Deux partis se sont formés parmi les hommes constitués par Hideyoshi&mdash, la clique dite des généraux composée de Katô Kiyomasa et d'autres chevaux de bataille qui avaient gagné en notoriété en Corée, et la clique dite des administrateurs dirigée par Ishida Mitsunari, qui avait fait sa réputation pas sur le champ de bataille mais sur les rizières où l'enquête foncière à l'échelle nationale de Hideyoshi a été menée. Les seigneurs extérieurs, eux aussi, se sont divisés en partis et se sont préparés à un conflit militaire culminant, un conflit où la domination sur le Japon serait en jeu. La sauvegarde du patrimoine d'Hideyoshi est devenue un shibboleth, un slogan vide de sens. Son héritier Hideyori avait cinq ans, et les gardiens putatifs des intérêts de la famille Toyotomi étaient gouvernés par l'intérêt personnel. En particulier, Tokugawa Ieyasu a gardé un œil sur la chance principale.

Ieyasu était de descendance de baron de campagne, un cran en dessous du statut social de Nobunaga. Les manuels scolaires le décrivent généralement comme l'allié de Nobunaga&rsquos. En fait, Ieyasu a pris le plus grand soin de démontrer sa soumission à Nobunaga tout au long de leur relation. En 1582, après la défaite des Takeda, Nobunaga « céda les deux provinces Suruga et Tôcirctô au seigneur Ieyasu », c'est-à-dire qu'il l'investit de ces domaines provinciaux (maintenant réunis dans la préfecture de Shizuoka) dans des conditions de vassalité. En 1590, après la défaite des Hôjô d'Odawara, Hideyoshi transféra Ieyasu de ses anciens territoires et lui inféoda six provinces dans la région de Kantô. Ieyasu a élu domicile à Edo, à l'époque une petite ville insignifiante, que lui et ses successeurs devaient faire de la plus grande ville du monde et maintenant appelée Tokyo.

Assez intelligent pour se contenter de jouer un rôle subalterne sous Nobunaga, Ieyasu montra à nouveau une grande astuce lorsqu'il reconnut Hideyoshi comme son suzerain après l'avoir combattu pour un match nul lors de la campagne Komaki-Nagakute de 1584-1585. Qu'Ieyasu ait profité d'avoir volontairement adopté le statut d'homme lige est incontestable. La productivité annuelle des domaines que Hideyoshi lui concédait dans le Kantôcirc était estimée à 2 500 000 koku de riz (un koku équivaut à 5,1 boisseaux), faisant d'Ieyasu le plus grand daimyo du Japon. Certes, il n'était qu'un daimyo de plus vis-à-vis de Hideyori et de la légitimité corporative du régime Toyotomi. Ce qui comptait vraiment, cependant, c'est qu'Ieyasu et ses partisans ont rassemblé les plus gros bataillons lors de l'affrontement qui a eu lieu deux ans après la mort de Hideyoshi.

Ieyasu a provoqué ce conflit par des actions belliqueuses qu'il a cherché à justifier comme des initiatives prises pour défendre les intérêts de la maison Toyotomi. La clique des &ldquogénéraux&rsquo se rangea derrière lui. À leur tour, les « administrateurs » rédigèrent un manifeste dénonçant l'unilatéralisme d'Ieyasu, ses usurpations d'autorité et ses serments rompus. De nombreux seigneurs puissants de l'ouest du Japon proclamèrent leur allégeance à la cause anti-Tokugawa, mobilisèrent leurs armées et marchèrent vers l'est.

En octobre 1600, l'« Armée de l'Est » commandée par Ieyasu et comptant quelque 90 000 personnes s'affronte à Sekigahara dans la province de Mino avec les 80 000 hommes de l'« Armée de l'Ouest » dirigée par Ishida Mitsunari. Lorsqu'un de ses principaux contingents non seulement déserta mais attaqua l'« Armée de l'Ouest » en plein combat, la victoire d'Ieyasu était assurée. Avec la bataille, il a remporté la domination sur le Japon.

Au lendemain de la bataille de Sekigahara, c'est au tour d'Ieyasu&rsquos de récompenser ses amis et de réduire ses ennemis. Il confisqua les domaines de quatre-vingt-huit seigneurs qui avaient adhéré à l'« armée de l'Ouest », et réduisit les possessions de cinq qui avaient été hostiles ou avaient hésité. Le rendement annuel total estimé de ces expropriations était de 6 320 000 koku, soit un tiers de la productivité calculée du pays. Les domaines libérés ont été appropriés par Ieyasu lui-même ou redistribués aux loyalistes de Tokugawa. Et maintenant, c'était Hideyori qui se retrouvait relégué au statut de daimyo de plus.

En mars 1603, quand Ieyasu fut nommé shogun par l'empereur, sa conquête fut ratifiée par la plus haute autorité du pays, et il devint le souverain légitime du Japon. Ce fut le début du gouvernement national appelé shogunat Tokugawa. Deux ans plus tard, afin de démontrer que le poste serait héréditaire dans sa famille, Ieyasu a démissionné du poste de shogun, le transmettant à son fils Tokugawa Hidetada, bien qu'il ait continué à garder une main forte dans les affaires. Les shoguns Tokugawa étaient destinés à régner sur le Japon jusqu'en janvier 1868, pour un total de 265 ans.

Il restait une épine du côté d'Ieyasu, un foyer potentiel de désunion dont il fallait s'occuper : Toyotomi Hideyori. Le fils de Hideyoshi grandit dans la puissante citadelle construite par son père à Osaka sur le site précédemment occupé par les Honganji. Réputé imprenable, le château d'Hideyori Osaka s'est avéré ne pas être aussi redoutable, après tout, que la forteresse de la secte Single-Minded l'avait été en défiant Nobunaga pendant dix ans. A l'hiver 1614, Ieyasu met en état de siège la place forte Toyotomi profitant d'un armistice, il comble ses douves et met à nu ses abords à l'été 1615, il la prend d'assaut. Hideyori est mort dans les flammes du château de son père, fatalement affaibli, et le Japon était bel et bien unifié.


Fiche d'information : Bataille de Sark

De nouvelles escarmouches frontalières ont vu Henry Percy, futur 3e comte de Northumberland, vaincu par Hugh Douglas, comte d'Ormond, le 23 octobre 1448.

La rencontre a eu lieu sur la rivière Sark, près de Gretna.

Percy a été fait prisonnier et a dû être racheté.

L'année suivante, les Anglais brûlèrent Dumfries et Dunbar, et les Écossais Alnwick et Warkworth.

Source : The Oxford Companion to British History

L'Inventaire des champs de bataille historiques a été créé en 2011 et contribue à la protection et à la gestion des champs de bataille.

La liste complète des autres champs de bataille, ajoutée en trois phases, est : Alford (1645), Ancrum Moor (1545), Auldearn (1645), Bannockburn (1314), Bothwell Bridge (1679), Culloden (1746), Dunbar II (1650 ), Dupplin Moor (1332), Falkirk II (1746), Glenshiel (1719), Harlaw (1411), Killiecrankie (1689), Kilsyth (1645), Philiphaugh (1645), Pinkie (1547), Prestonpans (1745) et Sheriffmuir (1715).

Barra (1308), Carbisdale (1650), Cromdale (1690), Drumclog (1679), Fyvie (1645), Inverkeithing II (1651), Inverlochy II (1645), Linlithgow Bridge (1526), ​​Mulroy (1688), Rullion Green (1666) et le pont de Stirling (1297).

Blar-na-Leine (1544), Dunbar I (1296), Dunkeld (1689), Glenlivet (1594), Inverlochy I (1431), Langside (1568), Loudoun Hill (1307), Roslin (1303), Sauchieburn (1488 ), Skirmish Hill (1526) et Tippermuir (1644).


Conséquences et impact

Lors de la bataille de Lépante, la Sainte Ligue a perdu 50 galères et a subi environ 13 000 pertes. Cela a été compensé par la libération d'un nombre similaire de chrétiens esclaves des navires ottomans. En plus de la mort d'Ali Pacha, les Ottomans ont perdu 25 000 tués et blessés et 3 500 autres capturés. Leur flotte a perdu 210 navires, dont 130 ont été capturés par la Sainte Ligue. Arrivant à ce qui était considéré comme un point de crise pour le christianisme, la victoire de Lépante a stoppé l'expansion ottomane en Méditerranée et a empêché leur influence de s'étendre vers l'ouest. Bien que la flotte de la Sainte Ligue n'ait pas pu exploiter sa victoire en raison de l'arrivée du temps hivernal, les opérations des deux années suivantes ont effectivement confirmé une division de la Méditerranée entre les États chrétiens à l'ouest et les Ottomans à l'est.


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