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Les origines inexplicables du peuple Ket de Sibérie


Les Kets sont un peuple autochtone qui vit en Sibérie et sont considérés comme l'un des plus petits groupes ethniques de cette région. Leur apparence, leur langue et leur mode de vie traditionnel semi-nomade ont déconcerté les scientifiques par leurs origines, certains proposant des liens avec les tribus indigènes d'Amérique du Nord. Il existe même un folklore Ket selon lequel ils venaient de l'espace. Quelle pourrait être la véritable origine de ces personnes apparemment déplacées ?

Les Ket s'installent en Sibérie

Le mot « Ket » peut être traduit par « personne » ou « homme » et est le nom moderne de ce groupe ethnique sibérien particulier. Avant cela, cependant, ils étaient connus sous le nom d'Ostyak, ou de Yenisei-Ostyak (qui est un mot turc signifiant « étranger »), ce qui reflète la région où ils vivaient. Les Ket se sont à l'origine installés dans le bassin moyen et inférieur de la rivière Ienisseï, qui est situé dans l'actuel Krasnoïarsk Krai du district fédéral russe de Sibérie.

Ils avaient traditionnellement une existence nomade, chassant et échangeant des fourrures d'animaux tels que l'écureuil, le renard, le cerf, le lièvre et l'ours avec les commerçants russes. Ils construisaient des tentes en bois, en écorce de bouleau et en peaux et élevaient des rennes et des poissons à partir de canoës. Beaucoup de ces activités sont pratiquées à ce jour.

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Bateaux des Ienisseï-Ostiaks se préparant à partir de Sumarokova.

Alors que la population Ket a été remarquablement stable au cours du 20 e siècle, restant à environ 1000 membres, il y a eu une baisse progressive du nombre de locuteurs natifs de la langue ket. Cette langue est unique, car elle est considérée comme un « fossile linguistique vivant ». Des études linguistiques menées sur la langue Ket ont conduit à la théorie selon laquelle ces personnes sont en quelque sorte liées à certaines tribus amérindiennes d'Amérique du Nord, et que ces dernières ont migré de Sibérie il y a plusieurs millénaires.

Folklore ket

Selon une légende Ket, les Kets étaient des extraterrestres venus des étoiles. Une autre légende affirme que les Kets se sont installés à l'origine dans la partie sud de la Sibérie, soit dans la région autour des montagnes Altaï et Sayan, soit entre la Mongolie et le lac Baïkal. L'arrivée d'envahisseurs dans la région a cependant forcé les Kets à fuir vers la taïga sibérienne au nord. Les légendes affirment que ces envahisseurs étaient les Tystad, ou « peuples de pierre », qui pourraient avoir été parmi les peuples qui ont formé les premières confédérations des steppes des Huns. Il a également été suggéré que ces peuples étaient des pasteurs nomades de rennes et des éleveurs de chevaux.

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Les femmes et les enfants de Ket, 1913.

Langage déroutant du peuple Ket

On peut dire que l'aspect le plus intrigant des Kets est leur langue. Pour commencer, la langue ket ne ressemble à aucune autre langue parlée en Sibérie. En fait, cette langue appartient à un groupe linguistique connu sous le nom de Yenisei, qui se compose d'un certain nombre de langues apparentées parlées dans la région de Yenisei. Hormis le Ket, toutes les autres langues de cette famille sont aujourd'hui éteintes. La langue Yugh, par exemple, a été déclarée éteinte en 1990, tandis que le reste, y compris les langues Kott et Arin, s'est éteinte au 19 e siècle.

On craint que la langue ket ne s'éteigne également à l'avenir. Selon les recensements effectués au cours du 20 e siècle, la population de Ket est restée stable au fil des décennies, n'augmentant ni ne diminuant de façon drastique. Ce qui est alarmant, cependant, c'est le fait qu'il y a eu une baisse du nombre de Kets qui sont capables de parler leur langue maternelle. Lors du recensement de 1989, par exemple, un total de 1113 Kets a été enregistré. Néanmoins, environ la moitié seulement d'entre eux étaient capables de parler la langue ket et la situation s'est détériorée. Dans un rapport d'Al Jazeera de 2016, par exemple, il a été affirmé qu'il ne restait « peut-être que quelques dizaines de locuteurs parfaitement fluides – et ceux-ci ont pour la plupart plus de 60 ans ».

Péniches des Kets, 1914.

Des origines nord-américaines ?

La langue Ket a attiré l'attention des linguistes car on pense que cette langue est dérivée d'une langue proto-yeniseienne qui peut avoir été liée à des langues aussi diverses que le basque en Espagne, le barushaski en Inde, ainsi que le chinois et le tibétain. Edward Vajda, linguiste historique à l'Université Western Washington, a même émis l'hypothèse que la langue ket pourrait être liée à la famille des langues na-déné d'Amérique du Nord, qui comprend des langues telles que le tlingit et l'athabaskan.

Enfin, il a été souligné que si l'hypothèse de Vajda s'avérait vraie, ce serait une découverte assez importante, car elle éclairerait davantage la question de savoir comment les Amériques ont été réglées. Outre les liens linguistiques, les chercheurs ont également cherché à établir des liens génétiques entre les Kets et les Amérindiens pour étayer davantage l'hypothèse de la migration. Cette tentative n'a cependant pas été très fructueuse. Premièrement, les quelques échantillons d'ADN qui ont été obtenus peuvent avoir été contaminés. Deuxièmement, les Amérindiens refusent souvent de fournir des échantillons d'ADN, et par conséquent, les échantillons d'ADN pour les Amérindiens du Sud ont été utilisés à la place.


Pendant 40 ans, cette famille russe a été coupée de tout contact humain, ignorant la Seconde Guerre mondiale

Les étés sibériens ne durent pas longtemps. Les neiges s'attardent jusqu'en mai, et le froid revient en septembre, gelant la taïga dans une nature morte impressionnante dans sa désolation : des kilomètres sans fin de forêts de pins et de bouleaux éparses parsemées d'ours endormis et de loups affamés montagnes escarpées rivières aux eaux vives qui déversent à torrents dans les vallées cent mille tourbières glacées. Cette forêt est la dernière et la plus grande des étendues sauvages de la Terre. Il s'étend de la pointe la plus éloignée des régions arctiques de la Russie jusqu'au sud de la Mongolie et à l'est de l'Oural au Pacifique : cinq millions de kilomètres carrés de néant, avec une population, en dehors d'une poignée de villes, qui ne représente que quelques mille personnes.

Cependant, lorsque les jours chauds arrivent, la taïga fleurit et pendant quelques mois, elle peut sembler presque accueillante. C'est alors que l'homme peut voir le plus clairement dans ce monde caché, non pas sur terre, car la taïga peut avaler des armées entières d'explorateurs, mais depuis les airs. La Sibérie est la source de la plupart des ressources pétrolières et minérales de la Russie, et, au fil des ans, même ses parties les plus éloignées ont été survolées par des prospecteurs et des géomètres qui se dirigeaient vers des camps reculés où le travail d'extraction de richesse est effectué.

Karp Lykov et sa fille Agafia, portant des vêtements donnés par des géologues soviétiques peu de temps après la redécouverte de leur famille.

C'était donc dans le sud éloigné de la forêt à l'été 1978. Un hélicoptère envoyé pour trouver un endroit sûr pour atterrir un groupe de géologues effleurait la limite des arbres à une centaine de kilomètres de la frontière mongole lorsqu'il est tombé dans la forêt dense. vallée boisée d'un affluent sans nom de l'Abakan, un ruban d'eau bouillonnant se précipitant à travers un terrain dangereux. Les parois de la vallée étaient étroites, avec des côtés presque verticaux par endroits, et les pins maigres et les bouleaux se balançant dans le courant descendant des rotors étaient si denses qu'il n'y avait aucune chance de trouver un endroit pour poser l'avion. Mais, regardant attentivement à travers son pare-brise à la recherche d'un lieu d'atterrissage, le pilote a vu quelque chose qui n'aurait pas dû être là. C'était une clairière, à 6 000 pieds à flanc de montagne, coincée entre le pin et le mélèze et creusée de ce qui ressemblait à de longs sillons sombres. L'équipage de l'hélicoptère, déconcerté, a effectué plusieurs passages avant de conclure à contrecœur qu'il s'agissait d'une preuve d'habitation humaine dans un jardin qui, d'après la taille et la forme de la clairière, devait être là depuis longtemps.

Ce fut une découverte étonnante. La montagne était à plus de 150 miles de la colonie la plus proche, dans un endroit qui n'avait jamais été exploré. Les autorités soviétiques n'avaient aucune trace de personne vivant dans le district.

Les Lykov vivaient dans cette cabane en rondins construite à la main, éclairée par une seule fenêtre de la taille d'une poche de sac à dos et chauffée par un poêle à bois enfumé.

Les quatre scientifiques envoyés dans le district pour prospecter du minerai de fer ont été informés de l'observation des pilotes, ce qui les a rendus perplexes et inquiets. "C'est moins dangereux", note l'écrivain Vasily Peskov à propos de cette partie de la taïga, "de croiser un animal sauvage qu'un étranger", et plutôt que d'attendre dans leur propre base temporaire, à 10 miles loin, les scientifiques ont décidé d'enquêter. Dirigés par une géologue nommée Galina Pismenskaya, ils ont choisi une belle journée et ont mis des cadeaux dans nos packs pour nos futurs amis, bien que, juste pour être sûre, se souvient-elle, j'ai vérifié le pistolet qui pendait à mes côtés. .”

Alors que les intrus escaladaient la montagne, se dirigeant vers l'endroit indiqué par leurs pilotes, ils commencèrent à rencontrer des signes d'activité humaine : un chemin accidenté, un bâton, une bûche posée en travers d'un ruisseau, et enfin un petit hangar rempli de bouleaux. contenants d'écorce de pommes de terre séchées en morceaux. Puis, Pismenskaya a dit,

à côté d'un ruisseau il y avait une habitation. Noircie par le temps et la pluie, la hutte était entassée de tous côtés avec des déchets de la taïga, des écorces, des poteaux, des planches. S'il n'y avait pas eu une fenêtre de la taille de la poche de mon sac à dos, il aurait été difficile de croire que des gens y vivaient. Mais ils l'ont fait, aucun doute à ce sujet…. Notre arrivée avait été remarquée, comme nous pouvions le voir.

La porte basse grinça et la silhouette d'un très vieil homme émergea à la lumière du jour, tout droit sortie d'un conte de fées. Pieds nus. Vêtu d'une chemise rapiécée et rapiécée en sac. Il portait un pantalon du même tissu, également en patchs, et avait une barbe non peignée. Ses cheveux étaient ébouriffés. Il avait l'air effrayé et était très attentif…. Nous devions dire quelque chose, alors j'ai commencé : « Salut, grand-père ! Nous sommes venus visiter!’

Le vieil homme n'a pas répondu immédiatement…. Enfin, nous avons entendu une voix douce et incertaine : ‘Eh bien, puisque vous avez voyagé jusqu'ici, vous pourriez aussi bien entrer.’


Le spectacle qui accueillait les géologues lorsqu'ils entraient dans la cabane ressemblait à quelque chose du moyen-âge. Construit en Jerry à partir de n'importe quel matériau disponible, l'habitation n'était guère plus qu'un terrier - un chenil en rondins noirci par la suie qui était aussi froid qu'une cave, avec un sol composé de pelure de pomme de terre et de pin -coquilles de noix. En regardant autour d'eux dans la pénombre, les visiteurs virent qu'il s'agissait d'une seule pièce. Il était exigu, moisi et d'une saleté indescriptible, soutenu par des solives affaissées et, étonnamment, abritait une famille de cinq personnes :

Le silence fut soudain rompu par des sanglots et des lamentations. Ce n'est qu'alors que nous avons vu les silhouettes de deux femmes. L'un était hystérique, priant : "C'est pour nos péchés, nos péchés". La lumière de la petite fenêtre tombait sur ses yeux écarquillés et terrifiés, et nous nous sommes rendu compte que nous devions sortir de là au plus vite.

Menés par Pismenskaya, les scientifiques sortirent précipitamment de la hutte et se retirèrent à un endroit à quelques mètres de là, où ils prirent des provisions et commencèrent à manger. Au bout d'une demi-heure environ, la porte de la cabane s'ouvrit en grinçant, et le vieil homme et ses deux filles en sortirent, n'étant plus hystériques et, bien qu'évidemment effrayés, « franchement curieux ». Avec méfiance, les trois étranges silhouettes s'approchèrent et s'assit avec leurs visiteurs, rejetant tout ce qu'on leur offrait, confiture, thé, pain, avec un murmure : « Nous n'avons pas le droit de faire ça ! » Quand Pismenskaya a demandé : « Avez-vous déjà mangé du pain ? le vieil homme a répondu: “J'ai. Mais ils ne l'ont pas fait. Ils ne l'ont jamais vu. » Au moins, il était intelligible. Les filles parlaient une langue déformée par une vie d'isolement. “Quand les sœurs se parlaient, cela ressemblait à un roucoulement lent et flou.”

Lentement, au cours de plusieurs visites, toute l'histoire de la famille a émergé. Le vieil homme s'appelait Karp Lykov, et il était membre d'une secte fondamentaliste orthodoxe russe, adorant dans un style inchangé depuis le 17ème siècle. Les vieux croyants avaient été persécutés depuis l'époque de Pierre le Grand, et Lykov en parlait comme si cela s'était passé hier pour lui, Pierre était un ennemi personnel et "l'Antéchrist sous forme humaine" était un point. il a insisté sur le fait que la campagne du tsar pour moderniser la Russie en coupant de force la barbe des chrétiens l'avait amplement prouvé. souffle sur un marchand qui avait refusé de faire un don de 26 & 160pouds des pommes de terre aux vieux-croyants vers 1900.

Les choses n'avaient fait qu'empirer pour la famille Lykov lorsque les bolcheviks athées prirent le pouvoir. Sous les Soviétiques, les communautés isolées de Vieux-croyants qui avaient fui en Sibérie pour échapper à la persécution ont commencé à se retirer de plus en plus de la civilisation. Pendant les purges des années 1930, alors que le christianisme lui-même était attaqué, une patrouille communiste avait abattu le frère de Lykov à la périphérie de leur village alors que Lykov travaillait à ses côtés. Il avait répondu en ramassant sa famille et en se précipitant dans la forêt.

Les tentatives de Pierre le Grand pour moderniser la Russie du début du XVIIIe siècle ont trouvé un point central dans une campagne pour mettre fin au port de la barbe. Les poils du visage étaient taxés et les non-payeurs étaient obligatoirement rasés – l'anathème de Karp Lykov et des Vieux-croyants.

C'était en 1936, et il n'y avait que quatre Lykov puis Karp sa femme, Akulina un fils nommé Savin, 9 ans, et Natalia, une fille qui n'avait que 2 ans. Prenant leurs biens et quelques graines, ils s'étaient retirés de plus en plus profondément dans la taïga, se construisant une succession d'habitations rudimentaires, jusqu'à ce qu'enfin ils soient allés chercher dans cet endroit désolé. Deux autres enfants étaient nés dans la nature - Dmitry en 1940 et Agafia en 1943 - et aucun des plus jeunes enfants Lykov n'avait jamais vu un être humain qui ne faisait pas partie de leur famille. Tout ce qu'Agafia et Dmitry savaient du monde extérieur, ils l'ont entièrement appris des histoires de leurs parents. Le principal divertissement de la famille, a noté le journaliste russe Vasily Peskov, était que chacun raconte ses rêves.

Les enfants Lykov savaient qu'il y avait des endroits appelés villes où les humains vivaient entassés dans de grands immeubles. Ils avaient entendu dire qu'il y avait des pays autres que la Russie. Mais de tels concepts n'étaient pour eux que des abstractions. Leur seule lecture était des livres de prières et une ancienne Bible de famille. Akulina avait utilisé les évangiles pour apprendre à lire et à écrire à ses enfants, en utilisant des bâtons de bouleau aiguisés trempés dans du jus de chèvrefeuille comme plume et encre. Lorsqu'on a montré à Agafia une photo d'un cheval, elle l'a reconnue d'après les histoires bibliques de sa mère. « Regarde, papa », s'est-elle exclamée. “Un destrier !”

Mais si l'isolement de la famille était difficile à saisir, la dureté absolue de leur vie ne l'était pas. Se rendre à pied à la ferme de Lykov était étonnamment ardu, même avec l'aide d'un bateau le long de l'Abakan. Lors de sa première visite chez les Lykov, Peskov, qui se nomme lui-même chroniqueur en chef de la famille, constate que « nous avons parcouru 250 kilomètres sans voir une seule habitation humaine !

L'isolement rendait la survie dans la nature presque impossible. Dépendant uniquement de leurs propres ressources, les Lykov ont eu du mal à remplacer le peu de choses qu'ils avaient apportées dans la taïga avec eux. Ils fabriquaient des galoches en écorce de bouleau à la place des chaussures. Les vêtements ont été rapiécés et rapiécés jusqu'à ce qu'ils se désagrègent, puis remplacés par du tissu de chanvre cultivé à partir de graines.

Les Lykov avaient transporté un rouet grossier et, incroyablement, les composants d'un métier à tisser dans la taïga avec eux - les déplaçant d'un endroit à l'autre au fur et à mesure qu'ils s'enfonçaient progressivement dans la nature sauvage devaient avoir nécessité de nombreux voyages longs et ardus - mais ils n'avaient pas technologie de remplacement du métal. Quelques bouilloires leur ont bien servi pendant de nombreuses années, mais lorsque la rouille les a finalement surmontés, les seuls remplacements qu'ils ont pu fabriquer provenaient de l'écorce de bouleau. Comme ceux-ci ne pouvaient pas être placés dans un feu, il est devenu beaucoup plus difficile de cuisiner. Au moment où les Lykov ont été découverts, leur régime de base était des galettes de pommes de terre mélangées à du seigle moulu et des graines de chanvre.

À certains égards, précise Peskov, la taïga offrait une certaine abondance : « À côté de l'habitation coulait un ruisseau clair et froid. Des peuplements de mélèzes, d'épicéas, de pins et de bouleaux fournissaient tout ce que tout le monde pouvait prendre. Des myrtilles et des framboises étaient à portée de main, du bois de chauffage également et des pignons de pin tombaient directement sur le toit.

Pourtant, les Lykov vivaient en permanence au bord de la famine. Ce n'est qu'à la fin des années 1950, lorsque Dmitry a atteint l'âge adulte, qu'ils ont pour la première fois capturé des animaux pour leur viande et leur peau. Manquant de fusils et même d'arcs, ils ne pouvaient chasser qu'en creusant des pièges ou en poursuivant des proies à travers les montagnes jusqu'à ce que les animaux s'effondrent d'épuisement. Dmitry a acquis une endurance étonnante et pouvait chasser pieds nus en hiver, retournant parfois à la hutte après plusieurs jours, après avoir dormi à l'air libre dans 40 degrés de gel, un jeune wapiti sur les épaules. Le plus souvent, cependant, il n'y avait pas de viande et leur régime est progressivement devenu plus monotone. Les animaux sauvages ont détruit leur récolte de carottes, et Agafia a rappelé la fin des années 1950 comme « les années affamées ».

racines, herbe, champignons, fanes de pommes de terre et écorce. Nous avions faim tout le temps. Chaque année, nous tenions un conseil pour décider s'il fallait tout manger ou en laisser pour les graines.

La famine était un danger omniprésent dans ces circonstances, et en 1961 il a neigé en juin. Le gel dur a tué tout ce qui poussait dans leur jardin, et au printemps, la famille avait été réduite à manger des chaussures et de l'écorce. Akulina a choisi de voir ses enfants nourris, et cette année-là, elle est morte de faim. Le reste de la famille fut sauvé par ce qu'ils considéraient comme un miracle : un seul grain de seigle germé dans leur carré de pois. Les Lykov ont érigé une clôture autour du tournage et l'ont gardé avec zèle nuit et jour pour éloigner les souris et les écureuils. Au moment de la récolte, l'épi solitaire a donné 18 grains, et à partir de cela, ils ont minutieusement reconstruit leur récolte de seigle

Dmitry (à gauche) et Savin pendant l'été sibérien.

En apprenant à connaître la famille Lykov, les géologues soviétiques se sont rendu compte qu'ils avaient sous-estimé leurs capacités et leur intelligence. Chaque membre de la famille avait une personnalité distincte. Le vieux Karp était généralement ravi des dernières innovations que les scientifiques apportaient de leur camp, et bien qu'il refusât obstinément de croire que l'homme avait mis le pied sur la lune, il s'adapta rapidement à l'idée des satellites. Les Lykov les avaient remarqués dès les années 1950, lorsque « les étoiles ont commencé à traverser rapidement le ciel », et Karp lui-même a conçu une théorie pour expliquer cela : « Les gens ont imaginé quelque chose et envoient des incendies qui ressemblent beaucoup à des étoiles.”

"Ce qui l'a le plus étonné", a enregistré Peskov, "c'était un emballage en cellophane transparent. « Seigneur, qu'ont-ils pensé ? c'est du verre, mais il s'effondre ! » Et Karp s'en tenait à son statut de chef de famille, même s'il avait bien plus de 80 ans. Son aîné, Savin, a réglé ce problème en se présentant comme l'arbitre inflexible de la famille en matière de religion. "Il était fort de foi, mais un homme dur", a déclaré son propre père à son sujet, et Karp semble s'être inquiété de ce qui arriverait à sa famille après sa mort si Savin prenait le contrôle. Certes, le fils aîné aurait rencontré peu de résistance de la part de Natalia, qui a toujours eu du mal à remplacer sa mère en tant que cuisinière, couturière et infirmière.

Les deux plus jeunes enfants, en revanche, étaient plus accessibles et plus ouverts au changement et à l'innovation. "Le fanatisme n'était pas très marqué à Agafia", a déclaré Peskov, et avec le temps, il s'est rendu compte que la plus jeune des Lykov avait un sens de l'ironie et pouvait se moquer d'elle-même. Le discours inhabituel d'Agafia, elle avait une voix chantante et étirait des mots simples en polysyllabes, a convaincu certains de ses visiteurs qu'elle avait l'esprit lent. , de garder une trace du temps. Elle ne pensait pas non plus au travail acharné, creusant une nouvelle cave à la main à la fin de l'automne et travaillant au clair de lune quand le soleil s'était couché. Peskov lui a demandé si elle n'avait pas peur d'être seule dans le désert après la tombée de la nuit, elle a répondu : « Qu'y aurait-il ici pour me faire du mal ?

Une photo de presse russe de Karp Lykov (deuxième à gauche) avec Dmitry et Agafia, accompagné d'un géologue soviétique.

De tous les Lykov, cependant, le favori des géologues était Dmitry, un passionné de plein air qui connaissait toutes les humeurs de la taïga. Il était le membre le plus curieux et peut-être le plus tourné vers l'avenir de la famille. C'est lui qui avait construit le poêle familial et tous les seaux d'écorce de bouleau qui servaient à stocker la nourriture. C'est aussi Dmitry qui a passé des jours à couper et à raboter à la main chaque billot abattu par les Lykov. Il n'était peut-être pas surprenant qu'il soit aussi le plus fasciné par la technologie des scientifiques. Une fois que les relations se sont améliorées au point que les Lykov ont pu être persuadés de visiter le camp soviétique, en aval, il a passé de nombreuses heures heureuses dans sa petite scierie, s'émerveillant de la facilité avec laquelle une scie circulaire et des tours pouvaient finir le bois. "Ce n'est pas difficile à comprendre", a écrit Peskov. « La bûche qui a mis un jour ou deux à planer à Dmitry s'est transformée en de belles planches uniformes sous ses yeux. Dmitry a touché les planches avec sa paume et a dit : « Bien !

Karp Lykov a mené une bataille longue et perdue d'avance contre lui-même pour tenir à distance toute cette modernité. Lorsqu'ils ont connu les géologues pour la première fois, la famille n'acceptait qu'un seul cadeau – du sel. (Vivre sans lui pendant quatre décennies, a déclaré Karp, avait été une «vraie torture». Avec le temps, cependant, ils ont commencé à en prendre plus. Ils ont salué l'aide de leur ami spécial parmi les géologues – un foreur nommé Yerofei Sedov, qui a passé une grande partie de son temps libre à les aider à planter et à récolter les cultures. Ils ont pris des couteaux, des fourchettes, des manches, du grain et finalement même un stylo, du papier et une torche électrique. La plupart de ces innovations n'ont été reconnues qu'à contrecœur, mais le péché de la télévision, qu'ils ont rencontré au camp des géologues,

s'est avéré irrésistible pour eux…. Lors de leurs rares apparitions, ils s'asseyaient invariablement et regardaient. Karp était assis directement devant l'écran. Agafia regarda passer la tête derrière une porte. Elle a essayé de prier pour éliminer sa transgression immédiatement en chuchotant, en se signant. Le vieil homme pria ensuite, avec diligence et d'un seul coup.

L'aspect le plus triste de l'étrange histoire de Lykov était peut-être la rapidité avec laquelle la famille a décliné après avoir rétabli le contact avec le monde extérieur. À l'automne 1981, trois des quatre enfants ont suivi leur mère dans la tombe à quelques jours d'intervalle. Selon Peskov, leur mort n'était pas, comme on aurait pu s'y attendre, le résultat d'une exposition à des maladies contre lesquelles ils n'avaient aucune immunité. Savin et Natalia souffraient d'insuffisance rénale, probablement en raison de leur régime alimentaire sévère. Mais Dmitry est mort d'une pneumonie, qui pourrait avoir commencé comme une infection qu'il a contractée de ses nouveaux amis.

Sa mort ébranle les géologues, qui tentent désespérément de le sauver. Ils ont proposé d'appeler un hélicoptère et de le faire évacuer vers un hôpital. Mais Dmitry, in extremis, n'abandonnerait ni sa famille ni la religion qu'il avait pratiquée toute sa vie. « Nous n'avons pas le droit de faire ça », a-t-il murmuré juste avant de mourir. “Un homme vit pour tout ce que Dieu accorde.”

Les tombes des Lykov. Aujourd'hui, seule Agafia survit de la famille de six personnes, vivant seule dans la taïga.

Lorsque les trois Lykov ont été enterrés, les géologues ont tenté de convaincre Karp et Agafia de quitter la forêt et de retourner chez des parents qui avaient survécu aux persécutions des années de purge et qui vivaient toujours dans les mêmes vieux villages. Mais aucun des survivants n'en entendrait parler. Ils ont reconstruit leur ancienne cabane, mais sont restés près de leur ancienne maison.

Karp Lykov est décédé dans son sommeil le 16 février 1988, 27 ans jour pour jour après sa femme, Akulina. Agafia l'a enterré sur les pentes de la montagne avec l'aide des géologues, puis a fait demi-tour et est retournée chez elle. Le Seigneur pourvoirait, et elle resterait, dit-elle, comme elle l'a fait. Un quart de siècle plus tard, aujourd'hui septuagénaire elle-même, cette enfant de la taïga vit seule, bien au-dessus de l'Abakan.

Elle ne partira pas. Mais nous devons la quitter, vue à travers les yeux de Yerofei le jour des funérailles de son père :

J'ai regardé en arrière pour saluer Agafia. Elle se tenait au bord de la rivière comme une statue. Elle ne pleurait pas. Elle hocha la tête : « Allez, continuez. » Nous avons parcouru un autre kilomètre et j'ai regardé en arrière. Elle se tenait toujours là.

Anon. ‘Comment vivre concrètement à notre époque.’ Stranniki, 20 février 2009, consulté le 2 août 2011 Georg B. Michels. En guerre avec l'Église : la dissidence religieuse dans la Russie du XVIIe siècle. Stanford : Stanford University Press, 1995 Isabel Colgate. Un pélican dans le désert : ermites, solitaires et reclus. New York : HarperCollins, 2002 ‘From taiga to Kremlin: a hermit’s gift to Medvedev,’ rt.com, 24 février 2010, consulté le 2 août 2011 G. Kramore, ‘At the taiga dead end&# 8216. Suvenirograd , sd, consulté le 5 août 2011 Irina Paert. Vieux-croyantsDissidence religieuse et genre en Russie, 1760-1850. Manchester : MUP, 2003 Vasily Peskov. Perdu dans la taïga : cinquante ans de lutte d'une famille russe pour la survie et la liberté religieuse dans le désert de Sibérie. New York : Doubleday, 1992.

Un documentaire sur les Lykov (en russe) qui montre quelque chose de l'isolement et des conditions de vie de la famille, peut être visionné ici.

Perdus dans la taïga : cinquante ans de lutte d'une famille russe pour la survie et la liberté religieuse dans le désert de Sibérie

Un journaliste russe livre un récit obsédant des Lykov, une famille de vieux-croyants, ou membres d'une secte fondamentaliste, qui en 1932 sont allés vivre dans les profondeurs de la taïga sibérienne et ont survécu pendant plus de cinquante ans à l'écart du monde moderne.


Les anciens squelettes sibériens confirment les origines amérindiennes

L'ADN glané de deux anciens squelettes sibériens est lié à celui des Amérindiens et des Eurasiens occidentaux d'aujourd'hui, suggèrent de nouvelles recherches.

Le matériel génétique des anciens Sibériens fournit une preuve supplémentaire que les ancêtres des Amérindiens ont fait le voyage ardu de la Sibérie à travers le détroit de Béring vers les Amériques.

Mais cela révèle également qu'il y a eu plusieurs vagues de migrations en Asie à cette époque, a déclaré Mark Hubbe, un anthropologue biologique à l'Ohio State University qui n'a pas participé à l'étude. [Top 10 des mystères des premiers humains]

"Cela apporte un nouveau niveau de complexité à ce que nous pensons qui s'est passé en Asie", a déclaré Hubbe à LiveScience.

Migrations anciennes

Plusieurs indices génétiques indiquent que les Amérindiens provenaient d'une population qui habitait autrefois la Sibérie et a traversé le détroit de Béring il y a entre 20 000 et 15 000 ans.

Entre 1928 et 1958, des scientifiques russes ont fouillé un site sibérien à Mal'ta, en Russie, près du lac Baïkal, et ont déterré un trésor de figurines de Vénus ainsi que le squelette d'un juvénile, tous datant d'environ 24 000 ans. Les figurines étaient intrigantes, car elles étaient de style similaire à celles des chasseurs-cueilleurs européens.

Parents européens

Pour retracer l'ascendance de ces peuples anciens, Maanasa Raghavan, chercheur à l'Université de Copenhague au Danemark, et ses collègues ont réussi à extraire l'ADN de l'ancien squelette.

L'équipe a découvert que l'ADN mitochondrial, ou le matériel génétique contenu dans le cytoplasme des cellules transmises par la lignée maternelle, provenait d'une lignée connue sous le nom de U, qui est rare ou éteinte maintenant, mais était autrefois courante chez les chasseurs-cueilleurs d'Europe. durant la période paléolithique.

L'équipe a également séquencé le chromosome sexuel masculin (chromosome Y), qui retrace la lignée paternelle du squelette. Du côté paternel, l'ancien garçon venait d'une lignée connue sous le nom de R, que l'on trouve maintenant dans le sud de la Sibérie et l'ouest de l'Eurasie. La lignée R est également un groupe frère d'un groupe commun chez les Amérindiens.

Les chercheurs estiment qu'entre 14 et 38 pour cent de l'ascendance amérindienne pourraient provenir de cette population ancestrale, la partie restante provenant d'anciens Asiatiques de l'Est.

L'ADN d'un squelette vieux de 17 000 ans trouvé dans le centre-sud de la Sibérie a montré des signes d'être de la même lignée génétique que le spécimen Ma'lta.

Auparavant, les chercheurs pensaient que les gens migraient d'Europe vers l'Asie de l'Est, puis entraient en Sibérie par le sud selon une expansion assez linéaire, a déclaré Hubbe. Mais les nouveaux résultats suggèrent que les habitants sibériens pourraient être venus de l'Ouest, a-t-il déclaré. Cela suggère que l'Asie a connu de multiples vagues de migration entrecroisées, a-t-il déclaré.

Cependant, parce que les squelettes sont si vieux, il est important d'exclure la possibilité que l'ADN ait été contaminé, a écrit dans un e-mail Theodore Schurr, un anthropologue de l'Université de Pennsylvanie qui n'a pas participé à l'étude.

Et avoir si peu d'échantillons anciens brosse un tableau très limité d'une histoire génétique compliquée.

"Bien que ces résultats soient intrigants et importants, nous devons être prudents en ne déduire que trop de deux génomes", a déclaré Jennifer Raff, anthropologue à l'Université du Texas à Austin qui n'a pas participé à l'étude. "J'aimerais certainement voir un échantillonnage plus étendu géographiquement et temporellement des génomes sibériens afin de mieux comprendre l'histoire de leur population."


Contenu

Au Kamchatka, les soulèvements des Itelmens contre la domination russe en 1706, 1731 et 1741 furent écrasés. Lors du premier soulèvement, les Itelmen n'étaient armés que d'armes de pierre, mais lors des soulèvements ultérieurs, ils ont utilisé des armes à poudre. The Russian Cossacks faced tougher resistance from the Koryaks, who revolted with bows and guns from 1745 to 1756, and were even forced to give up in their attempts to wipe out the Chukchi in 1729, 1730–1, and 1744–7. [2] After the Russian defeat in 1729 at Chukchi hands, the Russian commander Major Dmitry Pavlutsky was responsible for the Russian war against the Chukchi and the mass slaughters and enslavement of Chukchi women and children in 1730–31, but his cruelty only made the Chukchis fight more fiercely. [3] A war against the Chukchis and Koryaks was ordered by Empress Elizabeth in 1742 to totally expel them from their native lands and erase their culture through war. The command was that the natives be "totally extirpated" with Pavlutskiy leading again in this war from 1744 to 1747 in which he led to the Cossacks "with the help of Almighty God and to the good fortune of Her Imperial Highness", to slaughter the Chukchi men and enslave their women and children as booty. However this phase of the war came to an inconclusive end, when the Chukchi forced them to give up by killing Pavlutskiy and decapitating him. [4]

The Russians were also launching wars and slaughters against the Koryaks in 1744 and 1753–4. After the Russians tried to force the natives to convert to Christianity, the different native peoples like the Koryaks, Chukchis, Itelmens, and Yukaghirs all united to drive the Russians out of their land in the 1740s, culminating in the assault on Nizhnekamchatsk fort in 1746. [5] Kamchatka today is European in demographics and culture with only 2.5% of it being native, around 100,000 from a previous number of 150,000 died due to infectious diseases, such as smallpox, mass suicide and the mass slaughters by the Cossacks after its annexation in 1697 of the Itelmen and Koryaks throughout the first decades of Russian rule. [6] The genocide by the Russian Cossacks devastated the native peoples of Kamchatka and exterminated much of their population. [7] [8] In addition to committing genocide the Cossacks also devastated the wildlife by slaughtering massive numbers of animals for fur. [9] Ninety percent of the Kamchadals and half of the Vogules were killed from the eighteenth to nineteenth centuries and the rapid genocide of the indigenous population led to entire ethnic groups being entirely wiped out, with around 12 exterminated groups which could be named by Nikolai Iadrintsev as of 1882. Much of the slaughter was brought on by the fur trade. [dix]

In the 17th century, indigenous peoples of the Amur region were attacked and colonized by Russians who came to be known as "red-beards". [11] The Russian Cossacks were named luocha (羅剎), rakshasa by Amur natives, after demons found in Buddhist mythology. They feared the invaders as they ruthlessly colonized the Amur tribes, invaders who were subjects of the Qing dynasty during the Sino–Russian border conflicts. [12]

The regionalist oblastniki was, in the 19th century, among the Russians in Siberia who acknowledged that the natives were subjected to violence of almost genocidal proportions by the Russian colonization. They claimed that they would rectify the situation with their proposed regionalist policies. [13] The colonizers used slaughter, alcoholism and disease to bring the natives under their control, some small nomadic groups essentially disappeared, and much of the evidence of their obliteration has itself been destroyed, with only a few artifacts documenting their presence remaining in Russian museums and collections. [14]

In 1918-1921 there was a violent revolutionary upheaval in Siberia. Russian Cossacks under Captain Grigori Semionov established themselves as warlords by crushing the indigenous peoples who resisted colonization. [15] The Russian colonization of Siberia and conquest of its indigenous peoples has been compared to European colonization in the United States and its natives, with similar negative impacts on the natives and the appropriation of their land. However Siberian experience was very different, as settlement has not resulted in dramatic native depopulation. [16] The Slavic Russians outnumber all of the native peoples in Siberia and its cities except in Tuva and Sakha (where the Tuvans and Yakuts serve as the majority ethnic groups respectively), with the Slavic Russians making up the majority in Buryatia and the Altai Republic, outnumbering the Buryat and Altaian natives. The Buryats make up only 30% of their own Republic, and Altai is only one-third, and the Chukchi, Evenks, Khanty, Mansi, and Nenets are outnumbered by non-natives by 90% of the population. The Czars and Soviets enacted policies to force natives to change their way of life, while rewarding ethnic Russians with the natives’ reindeer herds and wild game they had confiscated. The reindeer herds have been mismanaged to the point of extinction.


The Ket people: unsolved mystery of ‘Siberian Indians’ continues

One of the world&rsquos most enigmatic people lives deep in the dense Siberian forests.

No archaeologist, geographer, or historian has been able to determine exactly when or why the Ket&rsquos ancestors settled in a place surrounded by hundreds of kilometres of forbidding taiga.

Some propose the modern Kets are the decedents of a people that formed during the Bronze Age when Siberian Caucasoids mixed with ancient Mongoloids in an area between the Ob and Yenisei rivers to the south. The Ket language is the last living representative of the Yenisei language family. &lsquoKet&rsquo, which means simply &lsquoman&rsquo in their language.

The Russian explorers that first studied the Kets back in the 18th and 19th centuries took note of their aquiline noses, which are similar to those of Native Americans. They were the first to suggest that Kets were, in fact, &lsquoSiberian Indians&rsquo.

One theory claims the Kets splintered off and remained on the banks of Siberian rivers when several large tribes moved across the Bering Strait to North America some thirty thousand years ago.

Some researchers have linked the Kets with the Okunev and Karasuk cultures that lived in southern Siberia in the 2nd millennium BC, as well as the rare haplogroup Q, which indicates a genetic kinship with American Indians.

The Kets don&rsquot bother speculating about their ancestry, however. Nor are they interested in seeking out potential relatives on other continents.

The Kets like to say that everyone chooses their own road. It&rsquos clear that their road still leads to the heart of the Siberian taiga, where they are happy to live, hunting and fishing, just as their forefathers did centuries ago.


The Inexplicable Origins of the Ket People of Siberia - History

Les GeoCurrents series on Siberia concludes by looking first to the future and then into the distant past: the preceding post examined the possible consequences of global warming on the region, while the present one turns to much earlier times, exploring the position of Siberia in human prehistory and especially its crucial role in the peopling of the Americas.

Mainstream anthropological thought has long assumed that the first settlers of North and South America derived from Siberia, moving over the exposed land-bridge of “Beringia” during the last glacial episode and then spreading south once the continental glaciers began to recede. Alternative theories, however, have proposed additional migration streams originating from Europe or passing from eastern Asia through the north Pacific by watercraft. Genetic studies, however, strongly support the Siberian hypothesis. Y-chromosome DNA analysis, for example, reveals that a substantial majority of Native American men belong to the otherwise fairly rare haplogroup Q, which also happens to be common in Siberia, especially among some of the smaller indigenous groups. Haplogroup Q reaches an astoundingly high 95 percent frequency among the Ket, but this could represent genetic drift, as the Ket population is very small (around 1,500).

The Y-DNA Haplogroup R1 is the second most important haplogroup among the indigenous peoples of the Americas. Its frequency is highest in the Americas among the Algonquian peoples of the northeastern United States and eastern Canada. Although rare in eastern Siberia, R1 is widespread among certain south-central Siberian groups. Whether haplogroup R1 among certain Native American groups came from south-central Siberia or is a result of recent European admixture remains uncertain.

The third major Y-DNA haplogroup found among Native Americans is haplogroup C, which is also relatively widespread in Siberia. Haplogroup C is even more common in the Pacific and among indigenous Australians some scholars associate haplogroup C with the first out-of-Africa migration that took a coastal route along Southern Asia and into Southeast Asia and Australia some 50,000 years ago. However, American Indians (especially some Na-Dené-, Algonquian-, or Siouan-speaking populations), Siberians, and Central Asians share the more restricted C3 sub-haplogroup, while many Pacific groups have the C2 sub-haplogroup and Australians Aborigines the C4 sub-haplogroup.

Several relatively recent genetic studies seek to clarify the relationship between the indigenous peoples of the Americas and those of Siberia. A 2007 report, for example, located an American “north-to-south gradient of decreasing similarity to Siberians”: the closer the location of a given Amerindian group to Siberia, in other worlds, the closer the genetic connection. As specified by the authors, “Genetic similarity to Siberia is greatest for the Chipewyan population from northern Canada and for the more southerly Cree and Ojibwa populations. Detectable Siberian similarity is visible to a greater extent in Mesoamerican and Andean populations than in the populations from eastern South America.” The fact that western South American Indian populations have closer genetic affinities to Siberians than those of eastern South America is offered as evidence that the original human migration to South America occurred along the Pacific Coast. The greater linguistic diversity along the Pacific Coast further supports the theory that the initial peopling of the Americas proceeded north to south along a Pacific coastal route.

The movement down the Pacific Coast could have been relatively rapid. Another 2007 study, for example, found evidence that the ancestors of the Native Americans lived for many thousands of years in relative isolation in Beringia, during which time they experienced a number of genetic changes. Some of these people evidently migrated back into Siberia, where their genetic signatures can be seen today, especially among the Evenks and Selkups. The authors go on to argue that “after the Beringian standstill, the initial North to South migration [in the Americas] was likely a swift pioneering process, not a gradual diffusion, … [and] was followed by long-term isolation of local populations.” This long-term isolation further contributed to linguistic diversification in the Americas.

The initial peopling of the Americas from this ancestral Beringian population appears to have been only the first of three “Siberian” migrations to the Western Hemisphere. Linguistic and other lines of evidence have long suggested that the Na-Dené people (those who speak Athabascan and related languages) came in a second wave, perhaps around 8,000 BCE. Intriguingly, the Na-Dené languages have been linked to the Ket language of central Siberia by linguist Edward Vajda. This Dené-Yeniseian hypothesis remains controversial, although it has received stronger support than the wildly speculative “Dené–Caucasian” theory, proposed by Russian scholar Sergei Starostin, which posits a macro-family encompassing “the Sino-Tibetan, North Caucasian, Na-Dené, and Yeniseian [Ket] language families and the Basque and Burushaski languages.” Most linguist continue to treat Ket, Basque, and Burushaski as isolates Sino-Tibetan and Na-Dené as separate language families and North Caucasian as two (or even three) separate language families. Genetically, the Na-Dené show some particularities that also indicate that their “migration occurred from the Russian Far East after the initial Paleo-Indian colonization.” A third migration stream from Siberia to the Americas, that of the ancestors of the “Eskimo-Aleut” peoples, seems to date back to around 4,000 BCE, according to both linguistic and genetic evidence.

As mentioned above, some Y-DNA markers show a closer connection between Native Americans and the indigenous inhabitants of south-central Siberian than those of the northern or eastern parts of the region. The same is true for certain mitochondrial DNA markers, which show descent along the maternal line. A major study published earlier this year specifically indicates strong genetic linkages between American Indians and the indigenous inhabitants of the southern Altai Mountains, a rugged area situated near the intersection of southern Siberia, western Mongolia, and eastern Kazakhstan. As the authors argue, “The Altai region of southern Siberia has played a critical role in the peopling of northern Asia as an entry point into Siberia and a possible homeland for ancestral Native Americans.”

The genetic linkage between Native Americans and the peoples of the Altai Mountains may seem surprising, as the Altai Range is located far from Beringia. But as has been explored in previous GeoCurrents posts, mountains often act as refuges, places where old patterns, cultural and genetic, are able to persist. In more open landscapes, mass movements of people are more easily able to introduce new elements and rearrange preexisting configurations. Relatively isolated mountain valleys, such as those of the Altai, were often largely bypassed by such movements.

Yet such isolation was rarely if ever absolute. Turkic languages, for example, eventually spread through the Altai Range, displacing languages of other families. Some scholars have suggested that the Turkic linguistic family itself originated in the Altai region, and the linkage of the region to the putative language family* that includes Turkic, Mongolian, and Tungusic is reflected in its very name: Altaic. The Altai Mountains may even have played a role in the history of the Indo-European language family. In the Bronze Age (circa 1500 BCE), horse-riding nomads originating near the Altai seem to have spread their burial sites over a huge region extending from Finland to Mongolia. Although this so-called Seima-Turbino Phenomenon is still widely regarded as a cultural enigma, some scholars have argued that its carriers were Indo-European speakers. A 2009 Human Genetics article further contends that in “the Bronze and Iron Ages, south Siberia was a region of overwhelmingly predominate European settlement,” inhabited by “blue (or green-) eyed, fair-skinned, and light-haired people.” Perhaps that was the case across much of the lowland belt of south-central Siberia, but a different situation would probably have obtained in the hidden valleys of the Altai Mountains.

*As discussed in a previous GeoCurrents post, “Altaic” is probably not a genuine language family derived from descent from a common ancestral tongue.

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Terms for ‘shaman’ and ‘shamaness’ in Siberian languages

  • ‘shaman’: saman (Nedigal, Nanay, Ulcha, Orok), sama (Manchu). The variant /šaman/ (i.e., pronounced “shaman”) is Evenk (whence it was borrowed into Russian).
  • ‘shaman’: alman, olman, wolmen (Yukagir)
  • ‘shaman’: [qam] (Tatar, Shor, Oyrat), [xam] (Tuva, Tofalar)
  • The Buryat word for shaman is бөө (böö) [bøː] , from early Mongolianböge.
  • ‘shaman’: ńajt (Khanty, Mansi), from Proto-Uralic *nojta (c.f. Sámi noaidi)
  • ‘shamaness’: [iduɣan] (Mongol), [udaɣan] (Yakut), udagan (Buryat), udugan (Evenki, Lamut), odogan (Nedigal). Related forms found in various Siberian languages include utagan, ubakan, utygan, utügun, iduan, ou duana. All these are related to the Mongolian name of Etügen, the hearth goddess, and Etügen Eke ‘Mother Earth’. Maria Czaplicka points out that Siberian languages use words for male shamans from diverse roots, but the words for female shaman are almost all from the same root. She connects this with the theory that women’s practice of shamanism was established earlier than men’s, that “shamans were originally female.”

It's official: Native Americans and Siberians are cousins

Man at the Altai Eagle Festival and Native American Indian man. Outdoor portrait profile.

Scientists have suspected for a long time that Native Americans are closely related to the peoples of Altai. The theory of the Altai peoples migrating from Siberia across Chukotka and Alaska, down to the Tierra del Fuego at the tip of South America, appeared almost a century ago.

Since then researchers have tried to prove this, and in late 2015 the famous Russian geneticist, Oleg Balanovsky, finally confirmed the theory. In addition, Dr. Balanovsky'sstudies also proved that some Native Americans have kinship with the indigenous populations of Australia.

"The current study confirms the theory that the Altai peoples are closely related to Native Americans,'' said geneticist Valery Ilyinsky at the RAS Institute of General Genetics. ''We now have clear proof, and it is useless to contest it.''

American and Siberian genes

In 2013, two of the world's leading scientific magazines, La nature, et Science , published articles about the analysis of whole genomes in Native Americans and their Siberian cousins. A comparison was made with populations in other regions throughout the world.

The first study analyzed 48 people from Brazil. The second study analyzed 31 genomes from peoples in the U.S. and Siberia. Results from both studies confirmed that the ancestors of Native Americans left Siberia about 20,000-30,000 years ago.

After these publications Dr. Balanovsky decided to conduct a larger study, and so he notified international colleagues. They immediately responded to his request.

25,000 DNA samples from 90 nations

In the first stage, scientists analyzed DNA samples from the Russian biobank. "Our biobank contains more than 25,000 samples from representatives of 90 nationalities in Russia and neighboring countries," Dr. Balanovsky told RBTH.

In the second stage, the DNA was analyzed according to various markers such as the Y chromosome that is inherited from the male line, as well as the mitochondrial DNA that is inherited from the female line, and other chromosomes that are combined from both parents.

As a result, scientists proved beyond a doubt that Native Americans are closely related to the peoples of Altai. But during the study another discovery was made.

"Besides Siberian ancestors, some Native Americans showed a puzzling relation to the indigenous peoples of Australia and Melanesia in the Pacific Ocean,'' remarked Dr. Balanovsky. "This is astounding because they are located in an almost opposite part on the planet.''

Land bridge from Asia

Scientists already know how humans traveled to the Americas from Altai. "Instead of the Bering Strait there was a land bridge [30,000 years ago], because during the Ice Age much water was locked in glaciers and the level of the world's oceans was lower," Dr. Balanovsky explained.

He added that it's still not clear whether migration from Australia and Melanesia to the Americas was directly across the ocean, or by going up along the coast and via the Aleutian Islands. Archaeologists continue to study this issue.


Geography and Climate of Siberia

Siberia has a total area of over 5.1 million square miles (13.1 million sq km) and as such, it has a highly varied topography that covers several different geographic zones. The major geographical zones of Siberia, however, are the West Siberian Plateau and the Central Siberian Plateau. The West Siberian Plateau is mainly flat and swampy. The northern portions of the plateau are dominated by permafrost, while the southern areas are comprised of grasslands.

The Central Siberian Plateau is an ancient volcanic region that is rich in natural materials and minerals like manganese, lead, zinc, nickel, and cobalt. It also has areas with deposits of diamonds and gold. However, most of this area is under permafrost and the dominant landscape type outside of the extreme northern areas (which are tundra) is taiga.

Outside of these major regions, Siberia has several rugged mountain ranges that include the Ural Mountains, the Altai Mountains, and the Verkhoyansk Range. The highest point in Siberia is Klyuchevskaya Sopka, an active volcano on the Kamchatka Peninsula, at 15,253 feet (4,649 m). Siberia is also home to Lake Baikal - the world's oldest and deepest lake. Lake Baikal is estimated to be around 30 million years old and, at its deepest point, it is 5,387 feet (1,642 meters) deep. It also contains about 20% of the Earth's non-frozen water.

Nearly all of the vegetation in Siberia is taiga, but there are tundra areas on in its northern areas and an area of temperate forests in the south. Most of Siberia's climate is subarctic and precipitation is low except for the Kamchatka Peninsula. The average January low temperature of Novosibirsk, Siberia's largest city, is -4˚F (-20˚C), while the average July high is 78˚F (26˚C).


It's official: Native Americans and Siberians are cousins

Man at the Altai Eagle Festival and Native American Indian man. Outdoor portrait profile.

Scientists have suspected for a long time that Native Americans are closely related to the peoples of Altai. The theory of the Altai peoples migrating from Siberia across Chukotka and Alaska, down to the Tierra del Fuego at the tip of South America, appeared almost a century ago.

Since then researchers have tried to prove this, and in late 2015 the famous Russian geneticist, Oleg Balanovsky, finally confirmed the theory. In addition, Dr. Balanovsky'sstudies also proved that some Native Americans have kinship with the indigenous populations of Australia.

"The current study confirms the theory that the Altai peoples are closely related to Native Americans,'' said geneticist Valery Ilyinsky at the RAS Institute of General Genetics. ''We now have clear proof, and it is useless to contest it.''

American and Siberian genes

In 2013, two of the world's leading scientific magazines, La nature, et Science , published articles about the analysis of whole genomes in Native Americans and their Siberian cousins. A comparison was made with populations in other regions throughout the world.

The first study analyzed 48 people from Brazil. The second study analyzed 31 genomes from peoples in the U.S. and Siberia. Results from both studies confirmed that the ancestors of Native Americans left Siberia about 20,000-30,000 years ago.

After these publications Dr. Balanovsky decided to conduct a larger study, and so he notified international colleagues. They immediately responded to his request.

25,000 DNA samples from 90 nations

In the first stage, scientists analyzed DNA samples from the Russian biobank. "Our biobank contains more than 25,000 samples from representatives of 90 nationalities in Russia and neighboring countries," Dr. Balanovsky told RBTH.

In the second stage, the DNA was analyzed according to various markers such as the Y chromosome that is inherited from the male line, as well as the mitochondrial DNA that is inherited from the female line, and other chromosomes that are combined from both parents.

As a result, scientists proved beyond a doubt that Native Americans are closely related to the peoples of Altai. But during the study another discovery was made.

"Besides Siberian ancestors, some Native Americans showed a puzzling relation to the indigenous peoples of Australia and Melanesia in the Pacific Ocean,'' remarked Dr. Balanovsky. "This is astounding because they are located in an almost opposite part on the planet.''

Land bridge from Asia

Scientists already know how humans traveled to the Americas from Altai. "Instead of the Bering Strait there was a land bridge [30,000 years ago], because during the Ice Age much water was locked in glaciers and the level of the world's oceans was lower," Dr. Balanovsky explained.

He added that it's still not clear whether migration from Australia and Melanesia to the Americas was directly across the ocean, or by going up along the coast and via the Aleutian Islands. Archaeologists continue to study this issue.


See Also

Delaby, Laurence. Chamanes toungouses. É tudes mongoles et sib é rienes, no. 7. Paris, 1976. Analytical bibliography of Tunguz shamanism with a carefully documented general presentation.

Delaby, Laurence, et al. L'ours, l'autre de l'homme. É tudes mongoles et sib é riennes, no. 11. Paris, 1980. Collection of documents and analyses on the symbolism of the bear, which serves to conceptualize "the other": the allied or the deceased. The mechanism of the alliance seen through the Evenk Feast of the Bear is analyzed by A. de Sales.

Di ó szegi, Vilmos, ed. Popular Beliefs and Folklore Tradition in Siberia. Uralic and Altaic Series, no. 57. Budapest, 1968. Collection of articles, primarily by Soviet and Hungarian authors.

Di ó szegi, Vilmos, and Mih á ly Hopp á l, eds. Shamanism in Siberia. Translated by S. Simon. Budapest, 1978. Collection of articles on various subjects.

Donner, Kai. Among the Samoyed in Siberia. Edited by Genevieve A. Highland and translated by Rinehart Kyler. New Haven, 1954. The account of a long voyage through eastern Siberia from 1911 to 1913, originally published in German in 1926, is filled with ethnographical notations hitherto unpublished.

Hadj ú , P é ter. The Samoyed Peoples and Languages. Translated by Marianne Esztergar and Attila P. Csanyi. Uralic and Altaic Series, no. 14. Bloomington, Ind., 1963. A good manual and guide that reviews and classifies the knowledge on the various Samoyed groups.

Hopp á l, Mih á ly, ed. Shamanism in Eurasia. 2 vol. G ö ttingen, 1984. Collection of articles on various subjects.

Levin, G. M., and L. P. Potapov, eds. The Peoples of Siberia. Translated by Stephen P. Dunn. Chicago, 1964. Historico-ethnographical encyclopedia, according only very limited space to social and religious facts.

Lot-Falck, Eveline. Les rites de chasse chez les peuples sib é riens. Paris, 1953. General panorama organized by topic, including the clan organization of animals, rites intended to permit the "resurrection" of game, and the abundance of rules that release the hunter from guilt and legitimize his catch.

Mazin, Anatolii Ivanovich. Traditsionnye verovaniia i obriady Evenkov-Orochonov (konets XIX-nachalo XX v.). Novosibirsk, 1984. An excellent description of hunting rites and shamanism among a Tunguz tribe (the Orochon).

Paproth, Hans-Joachim. Studien ü ber das B ä renzeremoniell, vol. 1, B ä renjagdriten und B ä renfeste bei den tunguschen V ö lkern. Uppsala, 1976. Comprehensive panorama of facts on the Feast of the Bear.

Vasilevich, G. M. Evenki: Istoriko-etnograficheskie ocherki (XVIII-nachalo XX v.). Leningrad, 1968. A remarkable book, the result of a long period of work on the subject of the Evenki.

Vdovin, I. S., ed. Priroda i chelovek v religioznykh predstavle-niiakh narodov Sibiri i Severa. Leningrad, 1976. Collection of papers devoted to religious representations about man and nature in Siberia. Contains very valuable materials.

Vdovin, I. S., ed. Khristianstvo i lamaizm u korennogo naseleniia Sibiri. Leningrad, 1979. Collection of articles tracing the history of religious contacts and presenting the various effects of their influence. The introduction, a global assessment of christianization, takes into account the linguistic obstacle and the refusal of Christianity to compromise with local beliefs.

Vdovin, I. S., ed. Problemy istorii obshchestvennogo soznaniia aborigenov Sibiri. Leningrad, 1981. Many papers in this volume concern shamanism in Siberia, based on data collected in the nineteenth and twentieth centuries.

Voyages chamaniques. 2 vol. Special issue of L'ethnographie (Paris), nos. 74 – 75 (1977) and nos. 87 – 88 (1982).

New Sources

Balzer, Marjorie Mandelstam. Shamanism: Soviet Studies of Traditional Religion in Siberia and Central Asia. Armonk, N.Y., 1990.

Buell, Janet. Ancient Horsemen of Siberia. Brookfield, Conn., 1998.

Di ó szegi, Vilmos, and Mih á ly Hopp á l, eds. Folk Beliefs and Shamanistic Traditions in Siberia. Translated by S. Simon and Stephen P. Dunn. Budapest, 1996.

Jacobson, Esther. The Deer Goddess of Ancient Siberia: A Study in the Ecology of Belief. New York, 1993.

Martynov, Anatolii Ivanovich. The Ancient Art of Northern Asia. Translated and edited by Demitri B. Shimkin and Edith M. Shimkin. Urbana, 1991.

Translated from French by Sherri L. Granka
Revised Bibliography


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