Informations

Les 8 meilleures satires de James Gillray


Gillray est largement considéré comme le « père de la caricature politique moderne », succédant naturellement à Hogarth un demi-siècle plus tôt, qui était le « grand-père ».

Travaillant entre 1780-1810, son imagerie surréaliste et son esprit mordant ont fait de lui le satiriste le plus réussi de son époque, produisant une qualité de travail encore à surpasser.

Il se moquait des querelles politiques avec un humour scatologique et burlesque le haut-monde avec une capacité de vengeance frappante.

Dan se joint à Martyn Rady pour discuter de l'une des familles les plus passionnantes de l'histoire, les Habsbourg. Au pouvoir pendant près d'un millénaire, leur vision impériale était peut-être mieux réalisée dans la devise AEIOU de l'empereur Frédéric III : Austriae est imperare orbi univers, « L'Autriche est destinée à gouverner le monde ».

Écoute maintenant

Ses empreintes ont été gloussées par la reine Charlotte pendant le petit-déjeuner (jusqu'à ce qu'elles deviennent trop vulgaires), amassées par le prince régent à l'esprit sale (futur George IV), redoutée par Napoléon (qui prétendait que Gillray était plus puissant qu'une douzaine de généraux), et adorée ainsi beaucoup par le grand public que des combats ont éclaté alors que de nouveaux tirages étaient affichés dans la vitrine de l'imprimerie de Hannah Humphreys.

Gillray a produit plus de 1 000 satires politiques et sociales. Voici huit des meilleurs :

1. Un Voluptueux sous les horreurs de la Digestion (1792)

Un Voluptueux sous les horreurs de la Digestion (1792)

Cette eau-forte de Gillray attaque l'indulgence imprudente du prince de Galles (futur George IV), faisant un clin d'œil à son surnom de « Prince des baleines ».

Dominé par son énorme ventre gonflé qu'un seul bouton de gilet peine à contenir, sa langoureuse gourmandise se révèle par des carafes de porto et d'eau-de-vie, les restes d'un énorme morceau de viande, des bouteilles de vin vides roulant sous la table, et un manteau de bras contenant un couteau et une fourchette.

Derrière la chaise, un pot de chambre débordant épingle une multitude de factures impayées. Au premier plan, une boîte à dés offre un clin d'œil à sa dépendance au jeu, et une bouteille médicinale sur l'étagère est étiquetée « Gouttes pour une haleine puante ».

2. Britannia entre Scylla et Charybde (1793)

Britannia entre Scylla et Charybde (1793)

« Britannia entre Scylla et Charybde » a été publié en avril 1793, trois mois après l'exécution du roi de France, Louis XVI, et deux mois après que la France a déclaré la guerre à la Grande-Bretagne. Dans l'imprimé, le Premier ministre britannique, William Pitt, dirige un bateau représentant la constitution.

Ce court documentaire présente Sir David Attenborough discutant de la vie et de l'héritage de Sir Joseph Banks, botaniste, scientifique, explorateur et président de la Royal Society.

Écoute maintenant

Portant la précieuse cargaison de Britannia, Pitt navigue entre deux aléas maritimes de la mythologie homérique, représentant « le tourbillon du pouvoir arbitraire » et « le rocher de la démocratie ». Derrière lui, il est surveillé de près par les requins meurtriers et anticonstitutionnels de l'opposition Foxite.

Ils se dirigent vers une île sombre nommée le « havre du bonheur public ».

L'estampe de Gillray reflétait les débats philosophiques britanniques qui dominaient les années 1790, alors que la Révolution française se déroulait outre-Manche. La conclusion de Gillray est qu'en période d'incertitude et de polarisation, une « voie médiane » doit sauver la constitution.

3. Débouchage du vieux xérès (1805)

Débouchage Old Sherry (1805)

Dans "Uncorking Old Sherry", Gillray imagine la Chambre des communes comme une cave à vin, le Premier ministre examinant ses réserves de députés de l'opposition.

De la bouteille dans la main de Pitt explose une pléthore de mots : « Rebondissements », « Growlings », « Fibs ! Mensonge! Fibs', 'Abus', 'Abuse', 'Damn'd Fibs', 'Invectives', 'Old Puns', 'Groans of Disappointment', 'Stolen Jests', 'Invectives', 'lame Puns' - une fouille un récent discours de Sheridan, le type regardant furieusement Pitt depuis l'intérieur de la bouteille.

Alors que Pitt, le Premier ministre, était distant, antisocial et ennuyeux, le chef de l'opposition n'aurait pas pu être plus différent. Charles James Fox, le visage rougeaud dans la bouteille étiquetée «True French Wine», était un voyou qui faisait des femmes, buvait à l'excès et se présentait souvent à la Chambre des communes directement après une nuit de réjouissances sauvages.

4. Le Plumb-pudding en danger – ou – Epicures d'Etat prenant un Petit Souper (1805)

Le Plumb-pudding en danger – ou – Epicures d'Etat prenant un Petit Souper (1805)

Cette estampe est si souvent répétée qu'elle est plus célèbre que Gillray lui-même. Le caricaturiste moderne Martin Rowson l'a décrit comme « probablement la caricature politique la plus célèbre de tous les temps… volée maintes et maintes fois par les caricaturistes depuis lors ». Thatcher, Cameron, May, Johnson et Trump ont tous été diabolisés par le dessein de Gillray.

Dans l'estampe, Pitt et Napoléon sont assis à une table à manger, découpant un pudding aux prunes représentant une carte du monde. Pitt porte un uniforme régimentaire rouge de l'armée britannique, et sa fourchette ressemble à un trident à trois branches, une référence à la force navale britannique.

La bataille de Waterloo a été un tournant dans l'histoire européenne, mettant enfin fin à la carrière militaire de Napoléon et inaugurant une nouvelle ère de paix relative. C'est l'histoire de la bataille finale de Napoléon.

Regarde maintenant

Napoléon, le « petit caporal », est plus petit et plus trapu. Il porte l'habit bleu de l'armée impériale française et l'énorme panache de son chapeau se moque de sa petite taille.

Alors que Pitt prend un énorme morceau de pudding marqué «océan» et «Antilles», la plus petite partie de Napoléon contient la majeure partie de l'Europe, y compris Hanovre, la patrie des monarques britanniques.

5. Avantages de porter des robes en mousseline ! (1804)

Avantages de porter des robes en mousseline ! (1804)

C'était une joie particulière de Gillray de faire la satire des modes et des mœurs sociales de la société moderne. Dans « Avantages de porter des robes en mousseline ! », une robe en mousseline à la mode prend feu sur un tisonnier chauffé au rouge, provoquant un tollé alors qu'un chat s'enfuit et qu'un serveur laisse tomber son plateau.

Gillray se moque des conventions sérieuses entourant le thé de l'après-midi, une boisson qui était devenue plus populaire que le café, le chocolat et l'alcool en raison du monopole de la Compagnie britannique des Indes orientales sur l'industrie du thé en Angleterre.

6. Craws monstrueux, lors d'un nouveau festin de coalition (1787)

Craws monstrueux, lors d'un nouveau festin de coalition (1787)

Le roi George III (habillé en vieille femme), la reine Charlotte et le prince de Galles sont assis autour d'un bol de guinées. Ils engloutissent avidement des pièces de monnaie qui sont immédiatement collectées par les sacs bizarres ressemblant à des pélicans attachés à leur cou. Le bol porte l'inscription "John Bull's Blood".

Cette image de gourmandise offrait une critique des exigences royales sur le trésor public en 1787. Le Parlement avait récemment accordé au prince 161 000 £ pour rembourser ses dettes (plus de 10 millions de livres sterling aujourd'hui) et avait porté son revenu annuel à 60 000 £.

7. Une sphère, se projetant contre un plan (1792)

Une sphère, se projetant contre un plan. (1792)

Dans cette estampe, Gillray rassemble deux de ses sujets préférés de satires sociales et politiques.

Pitt, un politicien, était un bourreau de travail dégingandé et frugal. En revanche, l'honorable Albinia Hobart, plus tard comtesse de Buckinghamshire, était très obèse, une comédienne amateur flamboyante et fervente partisane du rival politique de Pitt, Charles James Fox.

En faisant référence à une équation mathématique d'Euclide, qui est imprimée ci-dessous, Pitt représente un plan et Mme Hobart, une sphère. Piégée dans cette anatomie circulaire, elle doit se déplacer sur un chariot car rouler serait considéré comme grossier parmi les membres de la haute société.

8. Le roi de Brobdingnag et Gulliver (1803)

George III inspecte un petit Napoléon à travers une lunette. Sur cette inspection minutieuse, il s'exclame :

« Mon petit ami Grildrig, vous avez fait un panégyrique des plus admirables sur vous-même et sur votre pays, mais d'après ce que je peux tirer de votre propre relation et les réponses que j'ai avec beaucoup de peine arrachées et extorquées de vous, je ne peux que conclure que vous en êtes un. des petits reptiles les plus pernicieux et les plus odieux, que la nature ait jamais souffert de ramper à la surface de la Terre.

Lorsqu'on lui a montré cette estampe, le roi aurait dit : « Tout à fait faux, tout à fait faux, pas de sac [la perruque du roi] avec un uniforme ! »

Notez le plaisir de Gillray à plaisanter sur la petite taille de Napoléon. À sa mort, Napoléon mesurait en fait une taille moyenne de 5' 6''.

James Gillray, parfois orthographié Gilray (né le 13 août 1757 à Chelsea et décédé le 1er juin 1815), était un caricaturiste et graveur anglais célèbre pour ses satires politiques et sociales gravées, principalement publiées entre 1792 et 1810.


Liste de contrôle, partie 8

Ici, Gillray semble démystifier un charlatan, Benjamin Perkins, un Américain qui s'est installé à Leicester Square. Perkins a fait la promotion de l'efficacité du "tracteur métallique", un appareil inventé par son père, qui, selon lui, guérissait de nombreuses affections, notamment les "tumeurs, l'épilepsie, les brûlures, les inflammations et la goutte".

Bien que cette impression puisse simplement refléter l'aversion de longue date de Gillray pour les "humbugs et les chercheurs de publicité", il se peut qu'il y ait eu plus dans cette histoire. Perkins a écrit à Gillray : “M. Perkins présente son compliment à M. Gillray. avec beaucoup de remerciements, et l'accusé de réception ci-joint, pour l'impression, qu'il a vue, avec une grande satisfaction.” Perkins continue en demandant à Gillray de ne pas divulguer les détails de leur transaction, et conclut sa lettre : “Will Mr. Perkins sera-t-il satisfait de son souhait de voir son impression également exposée dans les autres imprimeries ? Il supplie également de demander ce qui lui serait facturé pour une douzaine d'impressions ?

144
Le COW-POCK – ou – les merveilleux effets de la nouvelle inoculation ! – Vidéo. les Publications de la Société Anti-Vaccin.
Publié par Hannah Humphrey : 12 juin 1802
Eau-forte et aquatinte sur fond mou, coloriée à la main

Gillray montre le Dr Edward Jenner en train d'administrer des vaccins contre la variole à l'Hôpital de la variole et de l'inoculation de St. Pancras. Il menait des expériences sur le cow-pox depuis plusieurs années, soutenu par une subvention parlementaire de 10 000 £, et en 1799, il commença à tester son vaccin sur des sujets humains. Les inoculations de Jenner étaient très controversées et le sujet de satires contemporaines, qui étaient presque uniformément anti-Jenner. Ici, Gillray imagine des effets secondaires malheureux du vaccin de Jenner, peut-être influencés par une estampe française de 1801, Admirable effet de la Vaccin. L'Anti-Vaccine Society mentionnée dans le titre avait averti que le vaccin pourrait produire des "caractéristiques bovines".

145
Recherches scientifiques ! – Nouvelles découvertes en PNEUMATIQUES ! – ou – une conférence expérimentale sur les pouvoirs de l'air.
Publié par Hannah Humphrey : 23 mai 1802
Eau-forte avec gravure et roulette, coloriée à la main

Gillray se moque des conférences à la mode parrainées par la Royal Institution. Fondée en 1799 par un physicien et administrateur gouvernemental d'origine américaine, Benjamin Thompson, le comte Rumford (vu debout à droite de la porte ouverte) et Sir Joseph Banks, la Royal Institution espérait informer le public sur les nouvelles expériences et découvertes scientifiques. Dans cette conférence, Thomas Young, professeur d'histoire naturelle, expérimente sur Sir John Coxe Hippsley, directeur de la Royal Institution et membre du Parlement. Young tient le nez de son sujet, tandis qu'Hippsley inhale le gaz d'une cornue avec des résultats spectaculaires et explosifs. La savante Katherine Hart suggère que cette expérience ou une expérience similaire a été observée par Lady Holland, qui a observé à l'époque que l'effet sur lui [peut-être Hippsley] était si animant que les dames ont gloussé, ont levé la main et se sont déclarées satisfaites. ”

146
La GOUTTE.
Publié par Hannah Humphrey : 14 mai 1799
Eau-forte douce avec gravure et roulette, coloriée à la main

L'historienne M. Dorothy George considérait la goutte comme « la maladie du siècle par excellence. , qui deviendrait gonflé, rouge et très tendre. Gillray se concentre sur la zone touchée dans ce qui doit être l'une des visualisations les plus douloureuses d'une maladie. Un petit diable attaque l'orteil enflammé avec une dent, une griffe et une queue barbelée.

147
ci-devant Occupations – ou – Madame Talian et l'impératrice Joséphine dansant nues devant Barrass à l'hiver 1797. – Un fait ! –
Publié par Hannah Humphrey : 20 février 1805
Eau-forte avec gravure et roulette, coloriée à la main

Inspiré du couronnement de Napoléon le 2 décembre 1804 (voir Gillray’s Le Grand Coronation-Procession de Napoléon 1er, visible dans l'exposition actuelle de la salle Salomon [316]), Gillray imagine ici un récit fantastique de l'introduction de Napoléon à Joséphine, Madame de Beauharnais, en 1795. Le comte de Barras, membre du Directoire de 1796 à 1799, vu ici avachi sur une chaise, on disait qu'il était fatigué de sa maîtresse, Joséphine, alors un chef de file de la société française à la mode, et s'était épris de la belle, considérablement plus jeune, Madame Théacutère Tallien, la fille d'un important banquier espagnol. Napoléon aurait pris Joséphine, sans le sou et veuve avec deux enfants, des mains de Barras en échange d'une promotion. Napoléon jette un coup d'œil à Joséphine et Madame Tallien de derrière un paravent décoré d'un cupidon monté sur un crocodile, rappel de sa campagne d'Égypte. En fait, Barras et Madame Tallien ont probablement joué le cupidon à Napoléon et Joséphine, convainquant chaque partie que l'autre était une "personne riche". Napoléon et Joséphine se sont mariés lors d'une cérémonie civile le 9 mars 1796.

148
Tentanda via est qua me quoque possim Tollere humo – Virgil, Geor: –
Publié par Hannah Humphrey : 8 août 1810
Eau-forte et aquatinte avec gravure, coloriée à la main

Le 3 juillet 1810, le baron Grenville est nommé chancelier d'Oxford, et Gillray profite pleinement de la taille du baron et de son association avec l'émancipation catholique (voir Fin de la farce irlandaise de l'émancipation catholique, #102). Le baron, avec une croix sur son postérieur, s'élève dans les airs dans un ballon, adapté à sa circonférence ample. Il jette de côté un chapeau, un chapelet et une mitre de cardinal, et il revêt une tiare papale. Parmi les témoins de la cérémonie, diplômés, figuraient d'anciens partisans du ministère de Grenville : le frère de Grenville, le marquis de Buckingham (vu à gauche dans la fenêtre supérieure de la tour Radcliffe Camera), le radical Tierney (sans masque, tenant un mortier à droite), et le neveu de Grenville, Temple, dont le corps rond est dessiné sur le ballon. Il a été allégué que le renard torse nu, debout devant Tierney, s'était vu offrir un diplôme, mais il ne pouvait pas se permettre une robe. En fait, il avait retiré son nom lorsqu'il avait appris qu'il y avait une opposition croissante à son prix. Cependant, les étudiants de premier cycle d'Oxford ont exigé qu'il soit assis aux cérémonies d'installation avec les récipiendaires du doctorat. Gravée d'après une suggestion d'amateur, cette satire est la dernière impression de Gillray sur un thème politique.

149
LA BELLE ASSEMBLÉEÉE.
Publié par Hannah Humphrey : 12 mai 1787
Eau-forte, coloriée à la main

Dans cette parodie de Sir Joshua Reynolds’s Lady Sarah Bunbury sacrifiant aux grâces (ou peut-être la caricature de John Hamilton Mortimer Procession tardive d'Iphigénie de Kingston à Bristol), Gillray déchaîne son venin sur plusieurs grands piliers de la société, qui ici feignent la jeunesse. En se dirigeant vers l'autel de l'amour, Lady Archer (connue pour son équitation et sa chasse) porte un fouet et mène un agneau Lady Mount-Edgecumbe offre une paire de colombes Miss Jeffries apporte des fleurs et Lady Cecilia Johnstone, connue sous le nom de “St. Cecilia, joue de la lyre. Lady Buckinghamshire (Mme Hobart), connue pour ses tables de jeu et ses pièces de théâtre amateur (voir #150 et #132), verse de l'encens sur l'autel. Cette procession offre un contraste saisissant avec les Trois Grâces sculpturales au mur. Au loin, Apollon joue de son violon.

150
Discipline &grave la Kenyon.
Publié par Hannah Humphrey : 25 mars 1797
Eau-forte, coloriée à la main

Le jeu était une cible privilégiée des satiristes dans les années 1790, et les femmes aristocratiques qui se livraient au jeu de cartes étaient l'objet d'attaques particulièrement zélées de la part des réformateurs moraux. Se joignant à ces assauts contre la moralité des classes supérieures, Gillray a inculpé les joueuses et les joueuses dans plusieurs satires, qui ont été dessinées assez grossièrement, probablement pour suggérer la vulgarité de ses sujets.

En mai 1796, le Lord Chief Justice et sympathisant évangélique Lord Kenyon a proclamé du banc du roi : « Si des poursuites [contre le jeu] sont équitablement engagées devant moi « et les parties sont condamnées à juste titre, quel que soit leur rang. ou station dans le pays, bien qu'elles devraient être les premières dames du pays, elles s'exhiberont certainement au pilori. leurs maisons. Lorsqu'un coffre-fort contenant 500 guinées appartenant à Lady Buckinghamshire et à ses partenaires a disparu, les valets de pied qui avaient été licenciés à la suite du vol ont signalé le jeu illégal de faro aux autorités et les femmes ont été condamnées à une amende. Ici, Lord Kenyon (qui n'a pas, en fait, présidé l'incident de Lady Buckinghamshire) fouette Lady Buckinghamshire, tandis que Lady Archer et Lady Mount-Edgecumbe observent depuis un pilori.

151
La Promenade en Famille. – un croquis de la vie.
Publié par Hannah Humphrey : 23 avril 1797
Eau-forte, coloriée à la main

Comme le souligne Diana Donald, alors que les moralistes du milieu du XVIIIe siècle se concentraient sur l'ascension sociale inconvenante des classes inférieures, les radicaux des années 1790, et même les conservateurs à l'esprit réformiste, percevaient les « riches désœuvrés » comme un menace pour le bien-être et la force du pays. L'aristocratie en tant que caste se trouva attaquée. Donald pense que les caricatures sauvages de « Gillray » de la famille royale et des membres plus lâches de l'aristocratie « les attaques personnelles qui étaient entremêlées à un programme politique » doivent également avoir eu un effet puissant sur opinion réformiste au sein de l'élite elle-même. Ici, Gillray ridiculise le duc de Clarence, dont la liaison avec l'actrice Dorothy Jordan a duré de 1791 à 1811 et a produit dix enfants (anoblis sous le nom de Fitzclarences). Le duc montre les effets du transport de trois de ses descendants illégitimes sur le trajet de 13 km entre Richmond, la maison de Mme Jordan, et Bushy Park, une réserve royale près de Hampton Court. Moins taxée, Mme Jordan lit le scénario de L'enfant gâté, une farce qu'elle a écrite et dans laquelle elle a joué. Le faux blason sur le chariot combine une couronne et un pot de chambre, familièrement connu sous le nom de "Jordan". Le duc a mis fin à la relation lorsque, en tant que Guillaume IV, il a dû trouver une reine potentielle et engendrer des enfants légitimes. .

152
L'ORANGERIE – ou – l'Amour hollandais au repos, après les fatigues de Planter. – Vidéo. Les visions à Hampton Bower.
Publié par Hannah Humphrey : 16 septembre 1796
Eau-forte avec gravure, coloriée à la main

La famille royale britannique et l'aristocratie n'étaient pas les seules cibles des satires sociales de Gillray. Ici, il ridiculise Guillaume V d'Orange, qui a émigré de Hollande en janvier 1795. Lord Holland a écrit à propos du stathouder hollandais de l'époque : « Lorsque le prince d'Orange résidait à Hampton Court, ses amours avec les servantes étaient censées être très nombreux.” Habituellement montré avec les yeux fermés (comme dans La Nuptiale-Nuit, #154), le Prince, ici sous les traits d'un cupidon-jardinier, rêve de phalanges de jeunes femmes, qui, grâce à ses badinages, sont toutes à un stade avancé de la grossesse. Les petits orangers au premier plan portent des fruits qui ressemblent au prince endormi.

Alors que de nombreuses estampes de Gillray ont évolué à partir de ses propres conceptions, comme c'était le cas ici, d'autres encore étaient basées sur les suggestions d'amateurs (les impressions commandées après d'autres conceptions étaient une source importante de revenus pour Gillray). Avec cette estampe, Gillray commence à signer ses propres créations comme “inv: et fect” (“invented/created and made/graved”), distinguant ces satires des estampes faites après les suggestions des autres, qui ont été inscrites comme & #8220d: et ft,” “des: et fect,” ou avec une légère variation, ou n'ont pas été signés.

153
PANDORA ouvrant sa boîte.
Publié par Hannah Humphrey : 22 février 1809
Eau-forte, gravure et aquatinte, coloriées à la main

Gillray montre Mme Mary Anne Clarke, ancienne maîtresse du duc d'York, témoignant devant la Chambre des communes sur l'accusation qu'elle a comploté avec le duc pour vendre des commissions de l'armée. En 1806, le duc avait mis fin à leur relation à cause de son argent
transactions, mais lui a promis une allocation annuelle si sa conduite était "correcte". notre intimité, avec toutes ses lettres. Le scandale a atteint son paroxysme en 1809 lorsqu'un membre du Parlement, un ex-colonel nommé Wardle, qui s'était vu refuser une commission, a contesté l'ignorance du duc de ces transactions, et fourni la preuve des relations d'affaires de Mme Clarke.

Mme Clarke, sous le couvert de Pandora ouvrant sa boîte, a témoigné devant la Chambre des communes et a apparemment traité toutes les questions et accusations avec aplomb. William Wilberforce a noté dans son journal qu'elle "a clairement eu le dessus dans la bagarre". La couronne a payé 7 000 £ et une pension annuelle de 400 £ pour la faire taire et détruire toutes les copies publiées des lettres d'amour. Elle a également publié une exposition, dans laquelle elle a dénoncé Wardle.

154
La NUIT DE LA MARIÉE.
Publié par Hannah Humphrey : 18 mai 1797
Eau-forte et aquatinte, coloriée à la main

Gillray imagine les événements qui auraient pu se passer après le mariage de la princesse royale et du prince de Württemberg le 17 mai 1797. Le roi, immédiatement reconnaissable quoique partiellement caché par un pilier, accompagné de la reine Charlotte (pour une fois non travestie par Gillray) , conduit le contingent à un dîner au Royal Lodge, Windsor. Gillray se réjouit de souligner la circonférence du marié. Le prince de Württemberg est précédé de son immense ventre (on le surnommait sans ménagement le "grand gerent du ventre"), et la princesse porte autour de la taille une miniature de son mari, qui fait écho à la forme de sa silhouette. Pour renforcer ce point, Gillray inclut sur le mur derrière les jeunes mariés une image d'un cupidon chevauchant un éléphant. Les autres membres du cortège qui suivent la princesse sont le prince de Galles et ses trois frères et sœurs, partageant tous un fort air de famille. À côté de Lady Derby, ornée de plumes à l'extrême droite, se trouve le stathouder néerlandais toujours endormi, William V d'Orange (voir L'Orangerie, #152). À l'arrière-plan, William Pitt porte un sac d'argent, inscrit £80,000, faisant allusion à la dot de la princesse’s.

155
Musique ancienne.
Publié par Samuel W. Fores : 10 mai 1787
Eau-forte, coloriée à la main

Gillray fait la satire de l'enthousiasme de George III pour la musique « ancienne » et de Haendel, qui, depuis son installation à Londres, avait flatté ses patrons royaux et patriciens en associant l'Angleterre aux héros de l'Ancien Testament. En 1785, le roi avait commencé à assister à des programmes organisés par le « Concert de musique ancienne », fondé en 1776 par Joah Bates (ici représenté comme un bœuf). En 1784, la première commémoration de Haendel a été célébrée à l'abbaye de Westminster, avec un nombre croissant d'artistes au cours des années suivantes. Richard Godfrey cite la réponse d'Horace Walpole à l'un de ces concerts : « le chœur et les timbales pendant quatre heures étaient si tonitruants qu'ils m'ont donné mal à la tête. » Gillray incorpore des instruments non musicaux dans l'orchestre : deux hurlements des chats, pendus par la queue, deux écoliers vociférants, secouaient des écoliers servant de timbales, un groupe de femmes-poissons, un cochon dont la queue est en train d'être tordue et William Pitt au sifflet. Le roi et la reine semblent ravis du concert, bien que la reine, toujours la cible du ridicule de Gillray, reçoive des poils sur le visage et un écoulement nasal disgracieux dans ce deuxième état de l'impression.

156
La Réception du Diplomatique & sa Suite, à la Cour de Pékin.
Publié par Hannah Humphrey : 14 septembre 1792
Eau-forte, coloriée à la main

Gillray concocte ici un scénario qui prédit des événements réels. Un an après le récit de Gillray, le 14 septembre 1793, l'empereur de Chine à Pékin reçut le 1er comte Macartney et une mission britannique enthousiaste et obséquieuse, armé d'une lettre de George III. Les Britanniques avaient espéré promouvoir les produits britanniques, des armes aux jouets, mais l'Empereur et sa suite n'ont montré aucun intérêt, mais ont plutôt répondu à George III : « Je n'accorde aucune valeur aux objets étranges ou ingénieux et n'ai aucune utilité pour votre pays #8217s fabrique.”

Gillray montre ici qu'il était un maître de la gravure, tissant habilement des hachures, des hachures croisées et des pointillés pour évoquer l'esprit du rococo chinoiserie. La coloration à la main est volontairement délicate pour ne pas occulter les raffinements de la technique de gravure de Gillray.

157
RENVERSEMENT de la RÉPUBLICAINE-BABEL.
Publié par Hannah Humphrey : 1er mai 1809
Eau-forte et gravure, coloriée à la main

Les accusations portées par Mme Clarke contre son ancien amant, le duc d'York (représenté dans Gillray’s Pandore ouvre sa boîte, n°153, vue ci-dessus), couronnent une tour de Babel composée de plans et de plans républicains. Cependant, les détonations verbales du ministre des Affaires étrangères George Canning, de Robert Castlereagh, alors en service au ministère de la Guerre, et du Premier ministre Spencer Perceval, ainsi qu'un jet d'eau du « Royal Water-Spout » renversent la tour et, avec elle, diverses causes républicaines. Mme Clarke et l'ex-colonel Wardle, qui s'est révélé plus tard avoir été l'amant de Mme Clarke et co-conspirateur contre le duc, tombent de l'échelle brisée de l'ambition à fond large. print, Pandora ouvrant sa boîte, le Broad-bottom Ministry (apparaissant là comme un privé étiqueté "Broad Bottom Reservoir") est également impliqué dans le complot visant à discréditer le duc. La Chambre a finalement trouvé le duc innocent de corruption ou de connivence. Bien qu'il ait démissionné de son poste de commandant en chef, il a été réintégré en 1811.

158
Renversement du Républicain-Babel
Plume et encre de couleur blanche et traces de sanguine, quadrillées pour le transfert, 1809

La figure du président de la Chambre des communes a une plus grande importance dans cette esquisse préparatoire, mais Mary Clarke est toujours envoyée voler dans cette composition frénétique, au carré pour le transfert. Par cette technique, un dessin est décomposé en petits incréments pour faciliter la copie, en particulier lorsque l'artiste agrandit ou réduit une composition.

159
Esquisse pour Tentanda via est qua me quoque possim Tollere humo – Virgil, Geor: – (#148)
Plume et encre et lavis gris, quadrillé pour transfert à la plume et encre, 1809

160
Croquis pour ballon pour Tentanda via est qua me quoque possim Tollere humo – Virgil, Geor: – (#148)
Graphite, 1809

Gillray développe son "portrait" du neveu rond de Grenville, Temple, comme la montgolfière.

161
Esquisse du coin inférieur gauche de Tentanda via est qua me quoque possim Tollere humo – Virgil, Geor: – (#148)
Lavis gris avec inscriptions à la plume et à l'encre, quadrillé pour transfert à la mine de plomb, 1809

Dans le concours pour la chancellerie d'Oxford, Gillray a dépeint Grenville comme le candidat qui favorisait les catholiques, par opposition au candidat malheureux Lord Eldon, qui était considéré comme le gardien des intérêts protestants. Dans cette esquisse détaillée, Gillray définit une rangée d'évêques anglicans, visibles au premier plan à gauche de l'estampe, qui s'empressent de saisir les insignes catholiques que Grenville leur a jetés.

162
Prince de Galles jeu
Plume et encre et lavis, 1797

Le prince de Galles était l'une des cibles préférées de Gillray. Les affaires du prince, sa débauche, sa débauche et ses alliances avec les whigs offraient d'innombrables sujets de satire. Gillray montre ici que le prince perdant aux dés assis en face de lui est la tristement célèbre madame, Mother Windsor, qui apparaît également dans La Présentation – ou – L'Offre des Sages (voir #15, dans le Hall Nord). Ce dessin, cependant, n'a jamais été réalisé sous forme d'estampe. Draper Hill émet l'hypothèse que Gillray négociait très probablement à ce moment-là sa pension gouvernementale, une allocation qui l'empêcherait d'attaquer la famille royale. Il y avait une seule exception à cette trêve : Le fantôme du duc William (voir #16, dans le hall nord), dans lequel le prince ivre reçoit la visite du fantôme de son oncle. Hill suggère que George Canning, le principal partisan de Gillray au gouvernement, a peut-être autorisé cette satire solitaire à la lumière de la sympathie de Canning pour la princesse de Galles, qui avait été maltraitée par son mari.


"The Zenith of French Glory : The Pinnacle of Liberty.", Caricature britannique de la Révolution française, février 1793

"Le zénith de la gloire française : le pinacle de la liberté. Religion, justice, loyauté et tous les épouvantails des esprits obscurs, adieu !". Une satire du radicalisme de la Révolution française.

J'ai découvert cela au hasard lors d'une frénésie sur Wikipédia et j'ai adoré, nous l'avions utilisé à l'école pour discuter de la Révolution

James Gillray

James Gillray (13 août 1756 ou 1757 - 1er juin 1815) était un caricaturiste et graveur britannique célèbre pour ses satires politiques et sociales gravées, principalement publiées entre 1792 et 1810.

Gillray a été appelé "le père de la caricature politique", avec ses œuvres satirisant George III, les premiers ministres et les généraux. Considéré comme l'un des deux caricaturistes les plus influents, l'autre étant William Hogarth, l'esprit et l'humour de Gillray, la connaissance de la vie, la fertilité des ressources, le sens aigu du ridicule et la beauté de l'exécution, lui ont immédiatement donné la première place chez les caricaturistes.


Livre/Imprimé | Photo, impression, dessin Les œuvres de James Gillray, à partir des planches originales, avec l'ajout de nombreux sujets non collectés auparavant.

La Bibliothèque du Congrès ne détient généralement pas de droits sur le matériel de ses collections et, par conséquent, ne peut pas accorder ou refuser l'autorisation de publier ou de distribuer autrement le matériel. Pour plus d'informations sur l'évaluation des droits, consultez la page Informations sur les droits et les restrictions.

  • Avis sur les droits: Voir la page d'informations sur les droits et restrictions
  • Numéro de reproduction: ---
  • Numéro de téléphone: NC1479.G5 B7 1851 (Cas Z) [P&P] NC1479.G5 B7 1851 Copie 2. Don de Caroline et Erwin Swann, 1977.
  • Avis d'accès: ---

Obtaining Copies

If an image is displaying, you can download it yourself. (Some images display only as thumbnails outside the Library of Congress because of rights considerations, but you have access to larger size images on site.)

Alternatively, you can purchase copies of various types through Library of Congress Duplication Services.

  1. If a digital image is displaying: The qualities of the digital image partially depend on whether it was made from the original or an intermediate such as a copy negative or transparency. If the Reproduction Number field above includes a reproduction number that starts with LC-DIG. then there is a digital image that was made directly from the original and is of sufficient resolution for most publication purposes.
  2. If there is information listed in the Reproduction Number field above: You can use the reproduction number to purchase a copy from Duplication Services. It will be made from the source listed in the parentheses after the number.

If only black-and-white ("b&w") sources are listed and you desire a copy showing color or tint (assuming the original has any), you can generally purchase a quality copy of the original in color by citing the Call Number listed above and including the catalog record ("About This Item") with your request.

Price lists, contact information, and order forms are available on the Duplication Services Web site.

Access to Originals

Please use the following steps to determine whether you need to fill out a call slip in the Prints and Photographs Reading Room to view the original item(s). In some cases, a surrogate (substitute image) is available, often in the form of a digital image, a copy print, or microfilm.

Is the item digitized? (A thumbnail (small) image will be visible on the left.)

  • Yes, the item is digitized. Please use the digital image in preference to requesting the original. All images can be viewed at a large size when you are in any reading room at the Library of Congress. In some cases, only thumbnail (small) images are available when you are outside the Library of Congress because the item is rights restricted or has not been evaluated for rights restrictions.
    As a preservation measure, we generally do not serve an original item when a digital image is available. If you have a compelling reason to see the original, consult with a reference librarian. (Sometimes, the original is simply too fragile to serve. For example, glass and film photographic negatives are particularly subject to damage. They are also easier to see online where they are presented as positive images.)
  • No, the item is not digitized. Please go to #2.

Do the Access Advisory or Call Number fields above indicate that a non-digital surrogate exists, such as microfilm or copy prints?

  • Yes, another surrogate exists. Reference staff can direct you to this surrogate.
  • No, another surrogate does not exist. Please go to #3.

To contact Reference staff in the Prints and Photographs Reading Room, please use our Ask A Librarian service or call the reading room between 8:30 and 5:00 at 202-707-6394, and Press 3.


Download image

Other uses, including exhibition catalogue and display, broadcast, advertising, book jackets and commercial packaging, are covered by our commercial terms.

If you would like a larger file, or to use the image in other ways, contact our Licensing team.


The 8 Best Satires by James Gillray - History

The ability to poke fun is an important component of any society and London is certainly no exception. In the London collection, this ability is well represented in the early eighteenth-century works of popular satirist, burlesque poet, and London tavern owner Edward "Ned" Ward. Two of the collection's political satires by Ward are Hudibras Redivivus (4th ed.) and Vulgus Britannicus, or, The British Hudibras (2nd ed.), both dated 1710. Written in a serial format imitating--or, as Ward claimed, continuing--Samuel Butler's Hudibras of 1663, these works provide a survey of the political controversies as manifested and witnessed by the author in the London of his day. Especially popular were the books in which Ward applied the model of a trip narrative to London and its environs. In this genre, Bryn Mawr owns The Merry Travellers (2nd ed., 1724) and The Wand'ring Spy, or, The Merry Travellers. Part II (1722), the latter a comical account of the Southwark election. Additional works by Ward in the collection include The Quack-Vintners, or, A Satyr Against Bad Wine (1712), humorously advising on the London inns and hotels at which good wine could be had, and A Legacy for the Ladies (1705), written with fellow irreverent satirist Thomas Brown and giving a comical view of London and Westminster. The Secret History of Clubs is attributed to Ward and was first published in two parts that were later joined together with additional material in A Compleat and Humorous Account of All the Remarkable Clubs and Societies in the Cities of London and Westminster. The College's collection includes both--a 1709 original edition of the former and a 1756 seventh edition of the latter--as well as Ward's Satyrical Reflections on Clubs (1719). With its tendency toward the vulgar and bawdy, Ward's work was scorned by Alexander Pope, who claimed it was not even read in England, but instead sent off to the colonies.

The collection is also rich in humorous and satirical works of the late eighteenth and nineteenth centuries, particularly of the pictorial variety. From James Gillray, London native and one of the most influential political and social caricaturists of all time, Bryn Mawr owns the Henry G. Bohn edition of The Works of James Gillray from the Original Plates, published in 1851. Early in the nineteenth century, London political satirist and pamphleteer William Hone collaborated with artist George Cruikshank on numerous caricatures and illustrated satirical pamphlets, parodying the corruption of government and excesses of royalty. Two such pamphlets held in the collection are The Political House that Jack Built (1821) and A Slap at Slop and the Bridgestreet Gang (1822), the latter attacking the conservative press of John Stoddart, a London editor to whom Hone gave the nickname "Dr. Slop." Other nineteenth-century illustrated humorous books in the collection are John Leighton's London Out of Town (1847) and Henry Mayhew's 1851, or, The Adventures of Mr. and Mrs. Sandboys and Family (1851). Leighton, who was an illustrator and publisher in London, gives a send-up of Londoners on vacation, while Mayhew--social scientist, economist, writer and journalist--does the reverse, lampooning the country family who has come to the city for the 1851 Exhibition his work is illustrated by Cruikshank. From well-known Victorian illustrator Randolph Caldecott, who received his training at the Slade School in London, Bryn Mawr has several volumes of Graphic Pictures from the late nineteenth century.

In 1841, Henry Mayhew and his associates founded the famous magazine Coup de poing, a British weekly of humour and satire. Originally, it bore the subtitle The London Charivari, referring specifically to the French satirical magazine Le Charivari and to the general sense of the word--a confused, discordant medley of sounds. Both Cruikshank and Caldecott were frequent contributors to the magazine, which is well represented in Bryn Mawr's collection with Punch's Snapdragons, for Christmas (1845), George Du Maurier's English Society at Home (1880) and Charles Keene's Our People (1881), as well as Mr. Punch's Victorian Era (1887), Punch's Cartoons of the Great War (1915), and The Best Cartoons from Punch: Collected for Americans (1952).

Brown, Thomas, 1663-1704
A legacy for the ladies, or, Characters of the women of the age / by the late ingenious Mr. Thomas Brown with a comical view of London and Westminster: or, The merry quack wherein physick is rectified for both the beaus and ladies. In two parts. The first part by Mr. Thomas Brown: The second part by Mr. Edw. Ward . To which is prefixt, The character of Mr. Tho. Brown, and his writings, written by Dr. Drake
London : Printed by H. Meere, for S. Briscoe, and sold by J. Nutt, near Stationers-Hall, 1705
I34123751

Caldecott, Randolph, 1846-1886
More Graphic pictures / by Randolph Caldecott
London New York : G. Routledge & Sons, 1887
fNC1479.C32 A4 1883

Caldecott, Randolph, 1846-1886
Randolph Caldecott's Graphic pictures
London New York : G. Routledge & Sons, 1883
fNC1479.C32 A4 1883

Caldecott, Randolph, 1846-1886
Randolph Caldecott's Graphic pictures
London , New York : G. Routledge, 1887-91
fNC1115 .C2 1887

Caldecott, Randolph, 1846-1886
Randolph Caldecott's Graphic pictures
London New York [etc.], 1889
Uncat 1265

Cruikshank, George, 1792-1878
Cruikshankiana : an assemblage of the most celebrated works of George Cruikshank : travelling in England, or white horse collar, travelling in France, or the diligence, savoyards. return from Paris, the niece, &c. . unpleasant weather, raining cats, dogs, pitchforks. monstrosities, or London dandies, 1816 to 1827 (8 plates), military dandies, ancient and modern. sailor's progress, or progress of a midshipman. Deighton's [sic] London nuisances. 81 plates.
London : M'Lean, 1835
ffNC242 .C7 C72 1835

Cruikshank, George, 1792-1878
Cruikshankiana : an assemblage of the most celebrated works of George Cruikshank, travelling in England, or white horse cellar, travelling in France, or the diligence, savoyards. return from Paris, the niece, &c. . unpleasant weather, raining cats, dogs, pitchforks. monstrosities, or London dandies 181- to 1827 (8 plates). sailor's progress, or progress of a midshipman. Deighton's [sic] London nuisances. 81 plates on 68.
London : E. Lumley, [ca. 1836]
ffNC242 .C7 C72 1836

Du Maurier, George, 1834-1896
English society at home, from the collection of Mr. Punch. , by George Du Maurier
London, Bradbury, Agnew, 1880
fNC1479 .D82 1880

Gillray, James, 1757-1815
The works of James Gillray from the original plates : with the addition of many subjects not before collected
London : Printed for Henry G. Bohn, by C. Whiting, [1851]
ffND1479 .G5 1800

Hake, Edward, fl. 1560-1604
Newes out of Powles churchyarde / Written in English satyrs. By Edward Hake . Accurately reprinted from the excessively rare edition of 1579 in the possession of Sir Charles E. Isham, bart. Edited, with an introduction, and extracts from the author's other works, by Charles Edmonds ..
London : H. Sotheran, Baer and co., 1872
q821.2 H127

Hone, William, 1780-1842
A slap at slop and the Bridgestreet gang. By the author of the 'Political house that Jack built'. With twenty seven cuts
London, W. Hone, 1822
PR4794 .H5 S43 1822

Hone, William, 1780-1842
The political house that Jack built . / With thirteen cuts ..
London : W. Hone, 1821
942.074 H75

Keene, Charles, 1823-1891
Our people / sketched by Charles Keene from the collection of Mr. Punch.
Boston : James R. Osgood & Co., 1881
NC1479 .K4 1881

Lear, Edward, 1812-1888
A book of nonsense / by Edward Lear from the 10th London ed., with many new pictures and verses
New York : M. Doolady, [1863?]
PR4879 .L2 N6 1863

Leighton, John, 1822-1912
London out of town, or, The adventures of the Browns at the sea side / by Luke Limner
London : D. Bogue, [1847]
NC1479.L6 A3 1847

Mayhew, Henry, 1812-1887
1851 or, The adventures of Mr. and Mrs. Sandboys and family : who came up to London to enjoy themselves, and to see the Great Exhibition / by Henry Mayhew and George Cruikshank
London : D. Bogue [1851]
I33172407

Smith, Albert, 1816-1860
The wassail-bowl. By Albert Smith
London, R. Bentley, 1843
PR5453 .S4 W3 1843

Steele, Richard, Sir, 1672-1729
A good husband for five shillings, or, Esquire Bickerstaff's lottery for the London-ladies : wherein those that want bedfellows, in an honest way, will have a fair chance to be well-fitted
London : Printed and sold by James Woodward . and John Baker . 1710
PR3757.W8 Q8 1712

Ward, Edward, 1667-1731
A compleat and humorous account of all the remarkable clubs and societies in the cities of London and Westminster . Compil'd from the original papers of a gentleman who frequented those places upwards of twenty years
London, Printed for J. Wren, 1756
I32360307

Ward, Edward, 1667-1731
Hudibras redivivus, or, A burlesque poem on the times : in twenty four parts, with an Apology, and some other improvements throughout the whole / by E. Ward
London : Printed for John Wren, [1710?]
PR3757 .W8 H8 1710

Ward, Edward, 1667-1731
Marriage-dialogues, or, A poetical peep into the state of matrimony : . with moral reflexions on every dialogue : together with, The wars of the elements, or, A description of a sea-storm . / by the author of the London-spy
[London] : Sold by J. Woodward . and J. Morphew . 1709
PR3757 .W8 M37 1709

Ward, Edward, 1667-1731
Nuptial dialogues and debates, or, An useful prospect of the felicities and discomforts of a marry'd life : incident to all degrees from the throne to the cottage : containing many great examples of love, piety, prudence, justice . : also the fantastical humours of all fops, coquets, bullies, jilts . : digested into serious, merry, and satyrical poems / by the author of the London-Spy
London : Printed by H. Meere, for T. Norris . and A. Bettesworth . : and sold by J. Woodward . , 1710
PR3757 .W8 N8 1710

Ward, Edward, 1667-1731
Satyrical reflections on clubs : in twenty nine chapters . / by the author of The London-spy
London : Printed, and sold by A. Bettesworth . 1719
PR3757.W8 S28 1719

Ward, Edward, 1667-1731
The merry travellers, or, A trip upon ten-toes from Moorfields to Bromley : an humorous poem, intended as the Wandering spy. Part I / by the author of the Cavalcade
London : Printed for the author, and sold by A. Bettesworth . 1724
PR3757 .W8 M47 1724

Ward, Edward, 1667-1731
The quack-vintners, or, A satyr against bad wine : with directions where to have good : inscribed to B---ks and H----r
[London] : Sold by the booksellers of London and Westminster, 1712
PR3757 .W8 Q8 1712

The Secret history of clubs : particularly the Kit=cat, Beef=stake, Vertuosos, Quacks, Knights of the Golden=fleece, Florists, Beaus, & c : with their original, and the characters of the most noted members thereof
London : Printed and sold by the Booksellers, 1709
HS2515.G72 L62 1709

Ward, Edward, 1667-1731
The wand'ring spy, or, The merry travellers. Part II : to which is added, The contending candidates, or, The broom-staff battles, dirty skirmishes, and other comical humours of the Southwark election / by the author of the Cavalcade
London : Printed, and are to be sold by A. Bettesworth and J. Batley . J. Hook . S. Briscoe . M. Hotham . 1722
PR3757 .W8 M47 1724

Ward, Edward, 1667-1731
Vulgus Britannicus, or, The British Hudibras : in fifteen canto's : the five parts compleat in one volume : containing the secret history of the late London mob . intermix'd with the civil-wars betwixt High-Church and Low-Church, down to this time : being a continuation of the late ingenious Mr. Butler's Hudibras / written by the author of The London spy
London, Printed for Sam. Briscoe, and sold by James Woodward . and John Morphew . 1710
PR3757 .W8 V8 1710b

Benjamin Disraeli, Earl of Beaconsfield, In upwards of 100 cartoons from the collection of Mr. Punch.
London, 1878
fDA564 .B3 P8 1878

Mr. Punch's Victorian era : An illustrated chronicle of fifty years of the reign of her majesty the queen
London : Bradbury, Agnew & Co., 1887
Uncat f879

Punch cartoons of the Great War
New York, Doran, 1915
fD526.2 .P8 1915

Punch's snapdragons, for Christmas, illustrated with four steel engravings by Leech
London, published at the Punch Office, 1845
I32874480

The best cartoons from Punch : collected for Americans from England's famous humorous weekly / edited by Marvin Rosenberg and William Cole
[New York] : Simon and Schuster, 1952
fNC1478 .P8 1952


The 8 Best Satires by James Gillray - History

Sotheby's London
Est. $4,743,053 - 6,809,838
Jul 02, 2021 - Jul 08, 2021

Modern British and Irish Art

Bonhams New Bond Street
Est. $3,082,558 - 4,614,669
Jun 30, 2021

20th/21st Century: Collection Francis Gross

Christie's Paris
Est. $17,064,967 - 25,945,531
Jun 30, 2021

Notable Auctions Recently Ended
Tableaux Dessins Sculptures 1300-1900, Session I

Sotheby's Paris
Total Sold Value $7,185,122
Jun 15, 2021

Maîtres Anciens, Peinture - Sculpture

Christie's Paris
Total Sold Value $4,458,895
Jun 16, 2021

SUMMER HIGHLIGHTS

Blomqvist
Total Sold Value $1,203,271
Jun 15, 2021

Auction Lot Search (popular filters)
Upcoming Lot Search (popular filters)
Search for Exhibitions
Explore Popular Cities
Around the World
Analia Saban: View count

Tanya Bonakdar Gallery, New York
Chelsea | New-York | Etats-Unis
May 01,2021 - Jun 19,2021

Chen Ke: Bauhaus Gal / Room

Galerie Perrotin, Shanghai
Huangpu | Shanghai | Chine
Jun 15,2021 - Aug 14,2021

Body Topographies

Lehmann Maupin, London
South Kensington | Londres | Royaume-Uni
Jun 16,2021 - Sep 04,2021


Why the golden age of political satire was actually Orange

The golden age of British satire has long been attributed to the 18th century, when cartoons by William Hogarth and James Gillray pricked the pretensions of the powerful.

A historian now says the tradition — usually seen as homegrown — had its roots decades earlier than thought, in Dutch propaganda produced for William of Orange at the time of his deposition of England’s James II.


The 8 Best Satires by James Gillray - History


Below is a list of the available plates from James Gillray
(as indentified in Historical and Descriptive Account of the
Carricatures [sic] of James Gillray
by Thomas Wright and R. H. Evans.)

The Works of James Gillray from the Original Plates with the Addition of Many Subjects Not Before Collected

(1847-1851)
published by Henry G. Bohn, London
written by
Charles Whiting

Original Copperplate Engravings/Etchings over 170 years old, from the original Gillray copper plates

Sheet Size: approx.19 x 24.75 inches (full sheets) Some sheets have been trimmed down to half size.

Image Size: varies (note: most, but not all, plates have engravings on both sides of the sheet, as published by Bohn.)

Condition: Good to Excellent. Some prints have signs of foxing or other age-related defects. Please have a look at the enlarged photos for the best indication of each print's condition.

James Gillray was born on August 13, 1756 and was the only one of his parents' five children to survive childhood. Gillray's father, a Scot, had become a member of an austere and strict evangelical sect called the Moravian Brotherhood and in 1749 had been appointed sexton of the Moravian Chapel in Chelsea.

The Moravian community had an abhorrence of any sort of pleasure and children were forbidden games. Instead, they were encouraged from the earliest age to contemplate and to welcome death as a glorious release from the iniquities of earthly life. Indeed, Gillray's eldest brother died saying "Pray don't keep me. O let me go, I must go. "

It was in this gloomy atmosphere that Gillray was brought up and educated and which surely had an effect on his personality.

Still, from childhood Gillray was determined on a career as an artist and for a time was apprenticed to a shop which produced such everyday engraved items as cheques, certificates, etc. However, in 1778 he attended the recently established Royal Academy Schools to study engraving but without any apparent inclination to become a caricaturist.

At this time a good income was to be had from the engraving of the works of 'serious' artists but success in this field depended on the engraver making a faithful reproduction of an artist's work without imposing anything of his own personality on the image.

It soon became apparent that Gillray couldn't take on a subject without exaggerating some aspect or other and as a result achieved little success in this particular field. His strength lay in the exaggerations of character and the personal.

One of Gillray's obvious predecessors in the tradition of English satire was William Hogarth, who died while Gillray was still a child.

But whereas Hogarth expressed his satirical ideas through morality tales such as 'The Rake's Progress' Gillray, by contrast, seems to have entirely dispensed with the idea of morality and appears to have held the belief that humankind was utterly irredeemable which was probably a result of his Moravian upbringing.

Gillray had also become expert and innovative in the techniques of etching and engraving and by 1790 there was an abundance of material upon which Gillray was able to exercise this expertise.

The French revolution, the leading politicians of the day, and Royalty were all caricatured mercilessly, as were the fashionable personalities parading the streets of London.

Initially Gillray had worked for various print publishers, principal among them being William Humphrey and his sister Hannah Humphrey, but gradually he began to work solely for Hannah, Mrs. Humphrey, and in 1793 took up lodging with her in Old Bond Street.

This arrangement continued for the rest of his life, moving with her to New Bond Street and then finally to 27 St. James's Street. There were mutual advantages in this set-up. It gave Gillray security, a place to work and his domestic needs were taken care of.

For Mrs.Humphrey's part. she was able to show that she had sole rights to the work of James Gillray. Gillray's prints were not cheap and by now his reputation had spread to Europe.

A journalist writing for the German periodical 'London und Paris' wrote of Gillray's "extensive literary knowledge of every kind his extremely accurate drawing the novelty of his ideas and his unswerving, constant regard for the essence of caricature these things make him the foremost living artist in his genre".

By now, many prominent personages were anxious to be portrayed by Gillray though ultimately this would affect Gillray's independence when he was awarded an annual pension of £200 by the Tory government.

Thereafter, there were fewer caricatures of George III and his Queen, to be replaced by merciless attacks on the Whigs who are depicted as pro-French traitors with particularly scathing attention being paid to Charles James Fox.

Towards the end of his career Gillray's primary target was Napoleon Bonaparte and as "Little Boney"s power and ambition increased so did Gillray's caricatures of him become ever more extreme.

After the turn of the century however, Gillray's output lessened as he fell into ill health.

In 1807 Mrs.Humphrey sent him to Margate to convalesce which did little to improve his condition and in 1811 he produced his last print : 'A Barber's Shop in Assize Time' by which time he had become incurably insane. He was looked after by Mrs. Humphrey and at one point tried to kill himself by attempting to throw himself from the attic but managed only to get his head stuck between iron bars and was rescued by an attendant from White's club opposite who had witnessed the attempt.


Gillray died on 1st. June, 1815 and his death went almost unremarked except for a brief mention in the Gentleman's Magazine.


After Mrs.Humphrey's death in 1818 the business was taken over by her nephew George Humphrey who, along with a fellow publisher Thomas McLean tried to market a series of prints from Gillray's original plates but met with little success.

After the death of George Humphrey the business was carried on by his widow until she retired in 1835 and in July of that year offered her entire stock, including Gillray's drawings, prints and original copper plates for auction.

Several hundred drawings were sold but on the last day of the sale when some 610 of Gillray's plates were offered no-one was prepared to meet Mrs. Humphrey's reserve price, thought to have been at least £1,000. The plates remained unsold until her death whereupon the executors offered them for the price of the copper.

An enterprising publisher by the name of H.G.Bohn happened to hear of this in time to save them from being melted down and went on to publish, in 1847-1851, two massive volumes - The Works of James Gillray from the Original Plates. One volume being of 45 "suppressed plates". These suppressed plates were intended for gentlemen only and not for the delicate sensibilities of the female population.

Today only five plates engraved by Gillray are known to exist and it can only be assumed that the rest were melted down or otherwise disposed of.