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Le révolutionnaire russe Léon Trotsky assassiné au Mexique


Le révolutionnaire russe en exil Léon Trotsky est mortellement blessé par un assassin armé d'un piolet dans son enceinte à l'extérieur de Mexico. Le tueur, Ramón Mercader, était un communiste espagnol et un agent probable du dirigeant soviétique Joseph Staline. Trotsky mourut de ses blessures le lendemain.

Né en Ukraine de parents juifs russes en 1879, Trotsky a embrassé le marxisme à l'adolescence et a ensuite abandonné l'Université d'Odessa pour aider à organiser le syndicat clandestin des travailleurs de la Russie du Sud. En 1898, il est arrêté pour ses activités révolutionnaires et envoyé en prison. En 1900, il est exilé en Sibérie.

En 1902, il s'enfuit en Angleterre en utilisant un faux passeport sous le nom de Léon Trotsky (son nom d'origine était Lev Davidovich Bronshtein). À Londres, il a collaboré avec le révolutionnaire bolchevique Vladimir Ilitch Lénine, mais s'est ensuite rangé du côté des factions mencheviks qui prônaient une approche démocratique du socialisme. Avec le déclenchement de la Révolution russe de 1905, Trotsky retourna en Russie et fut à nouveau exilé en Sibérie lorsque la révolution s'effondre. En 1907, il s'évade à nouveau.

Au cours de la décennie suivante, il a été expulsé d'une série de pays en raison de son radicalisme, vivant en Suisse, à Paris, en Espagne et à New York avant de retourner en Russie lors du déclenchement de la révolution en 1917. Trotsky a joué un rôle de premier plan dans les bolcheviks. ' prise du pouvoir, conquête de la plus grande partie de Petrograd avant le retour triomphal de Lénine en novembre. Nommé secrétaire aux Affaires étrangères de Lénine, il négocia avec les Allemands la fin de l'implication russe dans la Première Guerre mondiale. En 1918, il devint commissaire à la guerre et entreprit de constituer l'Armée rouge, qui réussit à vaincre l'opposition anticommuniste en Russie. Guerre civile. Au début des années 1920, Trotsky semblait l'héritier présomptif de Lénine, mais il a perdu dans la lutte de succession après que Lénine est tombé malade en 1922.

En 1924, Lénine mourut et Joseph Staline devint le leader de l'URSS. Contre les politiques déclarées de Staline, Trotsky a appelé à une révolution mondiale continue qui entraînerait inévitablement le démantèlement de l'État soviétique de plus en plus bureaucratique. Il a également critiqué le nouveau régime pour la suppression de la démocratie au sein du Parti communiste et pour son incapacité à développer une planification économique adéquate. En réponse, Staline et ses partisans ont lancé une contre-attaque de propagande contre Trotsky. En 1925, il est démis de ses fonctions au commissariat de guerre. Un an plus tard, il est exclu du Politburo et en 1927 du Parti communiste. En janvier 1928, Trotsky fut déporté par le dirigeant soviétique Joseph Staline à Alma-Ata, dans la lointaine Asie centrale soviétique. Il y vécut en exil intérieur pendant un an avant d'être banni à jamais d'URSS par Staline.

Il fut reçu par le gouvernement de Turquie et s'installa sur l'île de Prinkipo, où il travailla à terminer son autobiographie et son histoire de la Révolution russe. Après quatre ans en Turquie, Trotsky a vécu en France puis en Norvège et en 1936 a obtenu l'asile au Mexique. Installé avec sa famille dans une banlieue de Mexico, il a été reconnu coupable de trahison par contumace lors des purges de Staline contre ses ennemis politiques. Il a survécu à une attaque à la mitrailleuse menée par des agents staliniens, mais le 20 août 1940, il est devenu la proie de Ramón Mercader, un communiste espagnol qui avait gagné la confiance de la maison Trotsky. Le gouvernement soviétique a nié toute responsabilité et Mercader a été condamné à 20 ans de prison par les autorités mexicaines.


Trotsky a offert l'asile au Mexique

Après qu'il ait été formellement condamné à mort à Moscou, le gouvernement mexicain a offert refuge et protection à Trotsky, le 6 décembre 1936.

Après la Révolution russe de 1917, Léon Trotsky a organisé l'Armée rouge pour combattre et vaincre les Blancs tsaristes. Il était la figure la plus importante du régime bolchevique après Lénine, mais lorsque la santé de Lénine a commencé à décliner, une lutte pour la succession s'est développée entre Trotsky et Staline, qui était secrétaire général du Parti communiste à partir de 1922. Intellectuellement et en tant qu'administrateur, Tolstoï était supérieur à Staline, mais il n'était pas à la hauteur de la soif de pouvoir impitoyable du Géorgien.

Après la mort de Lénine en 1924, Trotsky fut progressivement écarté de toutes les positions d'influence. Il a été gardé sous surveillance, son téléphone a été mis sur écoute et il y a eu de mystérieuses tentatives pour le tuer. En 1926, il a été exclu du Politburo et en 1927, lui et ses partisans ont été expulsés du Parti communiste. En janvier 1928, il est exilé à Alma-Ata au Kazakhstan avec sa femme Natalya Sedova et leur fils Lev. De là, il a écrit des critiques féroces de Staline et des attaques virulentes contre les opposants à Staline et au stalinisme dans le parti qui avait fait la paix avec le régime.

En février 1929, accusé d'activités contre-révolutionnaires, Trotsky fut banni d'Union soviétique et envoyé en Turquie, avec le régime duquel Staline avait passé un accord qui incluait l'engagement qu'il n'y aurait aucune tentative d'assassinat de Trotsky sur le sol turc. L'Union soviétique a donné de l'argent à la famille pour les aider à s'installer dans une maison confortable sur une île de la mer de Marmara et des partisans se sont portés volontaires pour aider la police turque en tant que gardes du corps. C'est là que Trotsky acheva ses trois volumes Histoire de la révolution russe, avec Lénine en héros et Staline en méchant.

En juillet 1933, un nouveau gouvernement français de gauche dirigé par Edouard Daladier offrit aux exilés l'asile en France, où ils s'installèrent dans le village de Barbizon près de Fontainebleau. Trotsky écrivait une biographie de Lénine, qu'il ne termina jamais. Le Parti communiste français a attaqué le régime pour avoir laissé Trotsky entrer, alors qu'il pressait ses propres partisans en Europe de former une nouvelle Quatrième Internationale marxiste contre le stalinisme. Il était également opposé au fascisme et a exhorté les communistes allemands à agir contre Hitler et les nazis. La réponse nazie a été de faire pression sur le gouvernement français pour l'expulser.

Au printemps 1935, le gouvernement norvégien a accepté de laisser la maison Trotsky déménager près d'Oslo. C'est là qu'il a écrit La Révolution trahie, dans lequel il oppose à nouveau les idéaux de 1917 à la tyrannie créée par Staline. Il était maintenant formellement condamné à mort à Moscou et la pression soviétique a prévalu sur le régime norvégien pour le mettre en résidence surveillée en 1936. En décembre de la même année, le gouvernement mexicain a offert à Trotsky refuge et protection, ce qu'il a accepté avec gratitude. Lui et Natalya ont quitté la Norvège à bord d'un pétrolier et sont arrivés au Mexique en janvier 1937.

Les Trotsky vivaient dans la région de Coyoacan à Mexico en tant qu'invités à la Maison Bleue, la maison des peintres Diego Rivera et de son épouse Frida Kahlo. Ils étaient tous les deux joyeux et Frida emmena Trotsky au lit, au grand désarroi de Natalya. Trotsky dépendait de l'argent de ses publications, de l'aide de ses partisans et des frais qu'il facturait pour les interviews et pour la tenue de séminaires pour les étudiants. En mai 1939, Trotsky et Rivera en avaient assez l'un de l'autre et Trotsky et Natalya emménagèrent dans une maison à proximité sur l'Avenida Viena. Les années d'exil, de danger et d'incertitude avaient pesé sur Trotsky. Malade d'hypertension artérielle et pensant au suicide, il revient sur sa vie. S'il avait à revivre, écrit-il, il suivrait la même voie : « Je mourrai en révolutionnaire prolétarien, en marxiste, en matérialiste dialectique et, par conséquent, en athée irréconciliable.

En mai 1940, une tentative de tuer Trotsky par des agents soviétiques armés de mitrailleuses a échoué, mais le 20 août, un charmant agent secret communiste et soviétique espagnol se faisant appeler Ramon Mercader, qui avait réussi à infiltrer la maison grâce à une histoire d'amour avec l'une des secrétaires de Trotsky. , en profita pour poignarder Trotsky à la tête avec un piolet d'alpiniste. Trotsky a été mortellement blessé et est décédé à l'hôpital le lendemain. Il avait 60 ans.

Le biographe de Trotsky, Robert Service, a décrit le meurtre comme « l'assassinat le plus spectaculaire depuis la mort de l'archiduc François-Ferdinand en 1914 ». Mercader a été envoyé en prison pour 20 ans. Lorsqu'il a été libéré en 1960, il a voyagé à Prague et en Russie, où il a été nommé héros de l'Union soviétique.


Crâne de Trotsky

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L'assassinat horrible de Léon Trotsky

En août 1940, un expatrié russe travaillait dans son jardin bien abrité à Mexico. Il s'est entouré de poules, de lapins et d'arbres paisibles. Mais l'homme n'était pas un grand-père en vacances – il était l'un des exilés politiques les plus célèbres au monde, et sa maison à Coyoacan était entourée de gardes armés et de murs ressemblant à des forteresses.

Léon Trotsky avait été un handicap politique en Russie pendant des années avant son expulsion précipitée. Bien qu'il ait aidé à mener le Parti communiste au pouvoir en Russie pendant la révolution bolchevique de 1917, Trotsky est rapidement devenu persona non grata pour Joseph Staline. L'opposition de Trotsky à la bureaucratie pléthorique de Staline et sa conviction publique que le stalinisme n'emmenait pas assez le communisme vers une révolution mondiale permanente lui a tout coûté.

À la mort de Vladimir Lénine en 1924, on pensait que Trotsky, qui avait enduré un long mariage de convenance politique avec Lénine, pourrait arriver au pouvoir. Mais Staline a aidé à se mobiliser et a profité du sentiment anti-Trotsky pour prendre le contrôle soviétique à la place. Staline a agi rapidement contre l'ancien héros, et il a balayé Trotsky de ses positions politiques, du Parti communiste et finalement de l'URSS elle-même.

Alors que Trotsky cherchait un nouvel État où s'installer, Staline l'a effacé des photographies et des textes publiés, mais Trotsky était plus soucieux de préserver sa vie réelle. Bien qu'il ait réussi à trouver l'asile politique au Mexique, il a survécu à plusieurs tentatives d'assassinat au fil des ans et à un raid sur son complexe.

Cependant, le 20 août 1940, la chance de Trotsky tourna. Un homme qui se faisait appeler Jacques Mornard s'était lié d'amitié avec Trotsky et ses gardes armés. Ils échangeaient des opinions politiques sympathiques et discutaient de sujets insignifiants, mais Mornard était en fait Ramón Mercader, un agent soviétique.

Après avoir bu du thé avec Trotsky, Mercader a trouvé sa chance. Il a utilisé un piolet destiné à l'alpinisme pour percer un trou dans le crâne de Trotsky. Mais le révolutionnaire ne mourrait pas sans combat. Il s'est apparemment battu avec Mercader, a crié à l'aide et lui a même craché au visage et lui a mordu la main lors de leur altercation. Mercader a été battu par les gardes de Trotsky et emmené en prison.

Trotsky a été retiré de la scène du crime et opéré, mais il est décédé environ 25 heures après l'attaque. Mercader (comme « Mornard ») a été rapidement arrêté et jugé, affirmant qu'il avait assassiné Trotsky parce qu'il ne permettrait pas à « Mornard » d'épouser une femme qu'il aimait. Il a purgé 20 ans de prison sous sa fausse identité, bien qu'un projet secret de contre-espionnage ait finalement révélé son vrai nom. Alors que l'Union soviétique a nié toute implication dans le meurtre de Trotsky, Mercader a déménagé en Russie après sa libération et a finalement reçu un prix pour être un « héros de l'Union soviétique ». Et quant à Trotsky, le leader qui est passé de héros national à exilé à la hache ? Il a été enterré dans son propre jardin.


Cette semaine dans l'histoire : Léon Trotsky est assassiné à Mexico

Le 20 août 1940, le dirigeant communiste et exilé russe Léon Trotsky est assassiné à Mexico. Trotsky était depuis longtemps un adversaire du dirigeant soviétique Josef Staline et de l'évolution du communisme en URSS sous sa direction.

Au tournant du 20e siècle, deux factions ont émergé au sein du Parti social-démocrate russe naissant. La majorité des socialistes russes croyaient à une lecture stricte de Karl Marx. Cela signifiait que les nations les plus industrialisées de la planète à l'époque - la Grande-Bretagne, l'Allemagne, les États-Unis - auraient d'abord des révolutions communistes, tandis que la Russie, largement agraire, n'aurait sa révolution qu'une fois complètement industrialisée.

Le prolétariat industriel, les ouvriers, doivent être éduqués dans la théorie marxiste avant qu'une révolution puisse réussir. C'était la philosophie adoptée par Trotsky.

La seconde faction, plus petite, défendue par Vladimir Lénine, soutenait qu'un cadre révolutionnaire professionnel pouvait conduire le peuple dans une révolution, puis, une fois la révolution accomplie, il pourrait éduquer le peuple au marxisme.

Cette division idéologique s'est approfondie lors du deuxième congrès du parti en 1903. Parce que la police secrète du tsar Nicolas II avait réussi à sévir contre le parti illégal, des représentants se sont réunis à Londres. Sur pratiquement toutes les questions majeures, la faction de Lénine était minoritaire. Lorsqu'un vote sur une question mineure concernant le journal du parti Iskra (Spark) a été pris, cependant, Lénine avait les voix dont il avait besoin pour obtenir ce qu'il voulait. Il s'est emparé des résultats de cette élection anormale et a qualifié sa faction de bolcheviks (majorité), tandis que l'autre faction, la majorité réelle, a été qualifiée de mencheviks (minorité).

La division entre ces deux factions demeurait profonde, et chacune se considérait comme hérétique. Avant la révolution de 1917 en Russie, Trotsky s'était déjà fait un nom en tant que figure du mouvement communiste international et était sans doute plus connu en dehors de la Russie que Vladimir Lénine. Lorsque la Révolution russe éclata en février 1917, Trotsky était à New York, mais il retourna rapidement en Russie. A cette époque, Trotsky changea d'avis et devint bolchevik. Le temps était venu pour un véritable État communiste d'émerger en Russie, indépendamment de la vision de Marx sur le développement historique.

Après la révolution bolchevique contre le gouvernement provisoire en octobre, Trotsky est devenu le commissaire aux affaires étrangères et le créateur de l'Armée rouge. Il a négocié le traité de Brest-Litovsk avec l'Allemagne, qui a essentiellement remis à l'autre nation des quantités massives de terres, de ressources et de population ayant appartenu à l'empire russe. Trotsky et Lénine, qui ont dirigé le pays jusqu'à sa mort en 1924, pensaient qu'il s'agissait d'une tactique dilatoire. L'Allemagne aurait bientôt sa propre révolution communiste et ce qui avait été signé serait rendu par les communistes allemands.

Alors que la « dictature du prolétariat » luttait pour introduire le communisme pur en Russie, tout en menant une guerre civile contre les Russes anticommunistes, Trotsky se heurtait souvent à Lénine et à son chien d'attaque, Staline. Staline s'est avéré loin d'être aussi brillant intellectuellement ou personnellement dynamique que Trotsky, mais il avait une qualité en abondance qui manquait à Trotsky au même degré : la cruauté.

Après la mort prématurée de Lénine d'un accident vasculaire cérébral en janvier 1924, Trotsky s'est retrouvé avec peu de soutien dans la direction soviétique, y compris Staline. D'autres dirigeants le considéraient comme un nouveau venu dans le giron bolchevique, et d'autres encore étaient offensés par son mépris apparent pour la bureaucratie soviétique naissante. (En effet, Trotsky était connu pour lire des romans français tandis que ses collègues débattaient de la théorie marxiste.)

D'autres encore considéraient Trotsky comme dangereux. Les leçons de la Révolution française n'ont pas été perdues pour les bolcheviks, et les dirigeants soviétiques étaient à la recherche d'une figure napoléonienne qui s'emparerait du pouvoir. Depuis que Trotsky avait créé l'Armée rouge, beaucoup craignaient qu'il ne l'utilise comme un outil pour lancer un coup d'État.

La peur de Trotsky a conduit de nombreux dirigeants soviétiques à une alliance politique avec Staline, que beaucoup croyaient bourru mais finalement contrôlable. Lénine lui-même avait mis en garde contre le fait que Staline avait trop de pouvoir dans son testament final, déclarant que son chien d'attaque était « trop grossier » pour diriger.

Ironiquement, c'est Staline qui s'est avéré être la figure napoléonienne de la Révolution russe, n'utilisant pas l'armée, mais la bureaucratie soviétique, comme base de son pouvoir. Finalement, quiconque voulait faire quelque chose devait passer par Staline et, à son tour, chacun de ses "alliés" politiques était marginalisé ou arrêté. En raison de la position de Trotsky, il était la première cible de Staline. Condamné à l'exil intérieur en 1927, Trotsky est contraint de quitter l'URSS l'année suivante.

(La réputation de Trotsky en tant que figure internationale et la conviction de Staline que Trotsky avait encore de nombreux adeptes au sein de l'Union soviétique ont fait en sorte qu'il ne reçoive pas une balle dans la tête, la forme courante d'exécution bolchevique.)

Trotsky et sa femme ont vécu en France et en Norvège avant de s'installer au Mexique. Pendant un certain temps, ils ont vécu avec les artistes Diego Rivera et Frida Kahlo dans le quartier de Coyoacán à Mexico. En 1939, ils achètent une maison dans le même quartier. Tout au long de son exil, Trotsky est resté un critique de Staline et de l'état du communisme en Union soviétique. Il a écrit des discours politiques attaquant le régime de Moscou avec des mots mordants comme « la révolution trahie » et « l'école de falsification stalinienne ».

Trotsky a également organisé la Quatrième Internationale, des communistes du monde entier qui étaient d'accord avec les interprétations de Trotsky de Marx et de Lénine et qui détestaient la prétendue perversion du communisme de Staline en Russie.

En 1940, Staline croyait qu'il était temps de mettre fin aux attaques de Trotsky. La Seconde Guerre mondiale faisait rage en Europe, et bien que l'Union soviétique soit encore une puissance neutre, la Russie pourrait facilement être entraînée dans le conflit. Ce n'était pas le moment pour les dissidents potentiellement dangereux de semer le trouble. Dans le livre « Staline : une biographie », l'historien Robert Service a écrit :

« La traque de l'ennemi mortel de Staline avait impliqué un grand détournement de ressources d'autres tâches d'espionnage. Néanmoins, le réseau d'espionnage soviétique n'était pas inefficace dans les années 1930. Le communisme était considéré par de nombreux antifascistes européens comme le seul rempart contre (Adolf) Hitler et (Benito) Mussolini. Un petit mais important nombre d'entre eux ont offert leurs services à l'URSS. »

En mai 1940, un groupe pro-stalinien dirigé par l'artiste mexicain David Alfaro Siqueiros a tenté d'assassiner Trotsky. Déguisé en uniformes de la police et de l'armée, le gang a précipité les gardes devant la maison de Trotsky, a installé des mitrailleuses et a commencé à tirer sur la villa. Trotsky et sa famille sont indemnes et les assassins potentiels se sont enfuis.

Sans se laisser décourager, Staline a ordonné une autre tentative. Le communiste espagnol Ramón Mercader a commencé à fréquenter le secrétaire de Trotsky et a visité la villa à plusieurs reprises. Ami de confiance et partisan apparent de la politique de Trotsky, Mercader est apparu à la villa le 20 août et a demandé à Trotsky de lire un article politique sur lequel il travaillait. Dans son long imperméable, cependant, Mercader cachait une pioche, un outil qu'il avait utilisé à plusieurs reprises lors de l'escalade.

Dans le livre « The Great Terror: A Reassessment », l'historien Robert Conquest a écrit : « Trotsky avait deux revolvers sur son bureau et le passage à un système d'alarme à portée de main. Mais dès qu'il a commencé à lire l'article de Mercader, l'assassin a sorti son piolet et lui a donné un "coup énorme" sur la tête.

Contrairement à l'intention de Mercader, Trotsky n'est pas mort. Au lieu de cela, l'assassin a déclaré plus tard, il a laissé échapper "un cri, prolongé et agonisant, mi-cri, mi-sanglot". Les gardes de sécurité de Trotsky, entendant le hurlement, se sont précipités dans la pièce et ont rapidement saisi Mercader. Trotsky a été transporté à l'hôpital, où il a subi une opération, mais le traumatisme et la perte de sang se sont avérés trop importants pour le révolutionnaire. Il meurt le lendemain à l'âge de 60 ans.

À Moscou, Staline a célébré et décerné une médaille à la mère de Mercader, et peu de temps après la sortie de prison de Mercader en 1960, il a reçu le titre de héros de l'Union soviétique. Comme Conquest l'a noté, Trotsky lui-même avait fait une prédiction étrange concernant son ancien rival Staline qui s'est finalement réalisée. Il écrit en 1936 :

« Il cherche à frapper, non pas les idées de son adversaire, mais son crâne. »


Gouvernement provisoire et direction soviétique

Au cours des premières années du Parti social-démocrate, il y avait souvent des différends entre la direction du parti sur sa forme et sa stratégie. Lénine a plaidé pour un petit parti de révolutionnaires professionnels qui dirigerait un grand contingent de partisans non partisans. Julius Martov a plaidé pour une organisation de supporters plus large et plus démocratique. Trotsky a tenté de réconcilier les deux factions, ce qui a entraîné de nombreux affrontements avec les dirigeants des deux groupes. De nombreux sociaux-démocrates, y compris l'ambitieux Staline, se sont rangés du côté de Lénine. La neutralité de Trotsky&aposs était considérée comme déloyale.

Le 22 janvier 1905, des manifestants non armés marchant contre le tsar russe sont tués par la garde impériale. Lorsque la nouvelle parvint à Léon Trotsky, il retourna en Russie pour soutenir les soulèvements. À la fin de 1905, il était devenu un chef de file du mouvement. En décembre, la rébellion est écrasée et Trotsky est arrêté et de nouveau envoyé en Sibérie. Lors de son procès, il s'est défendu avec fougue et a accru sa popularité parmi l'élite du parti. En janvier 1907, Trotsky s'évade de prison et voyage en Europe, où il passe 10 ans en exil dans diverses villes, dont Vienne, Zurich, Paris et New York, passant la plupart de son temps à écrire pour des journaux révolutionnaires russes, notamment Pravda, et prônant une politique anti-guerre.

Après le renversement du tsar russe Nicolas II, en février 1917, Trotsky partit de New York pour la Russie. Cependant, Okhrana (la police secrète du Tsar&aposs) a persuadé les autorités britanniques de le faire arrêter à Halifax, Canada. Il y a été détenu pendant un mois, avant que le gouvernement provisoire russe n'exige sa libération. Après son arrivée en Russie en mai 1917, il s'attaqua rapidement à certains des problèmes qui se formaient dans la Russie post-révolutionnaire. Il désapprouvait le gouvernement provisoire parce qu'il le jugeait inefficace. Le nouveau Premier ministre, Alexandre Kerensky, considérait Trotsky comme une menace majeure et le fit arrêter. En prison, Trotsky a été admis au Parti bolchevique et libéré peu de temps après. Il a été élu président du Soviet de Petrograd, une forte opposition contre le gouvernement provisoire.

En novembre 1917, le gouvernement provisoire est renversé et le Conseil soviétique des commissaires du peuple est formé, avec Vladimir Lénine élu président. Léon Trotsky&# x2019s premier rôle dans le nouveau gouvernement était commissaire aux affaires étrangères et faire la paix avec les Allemands. Les pourparlers ont commencé en janvier 1918 et l'Allemagne avait une longue liste de demandes de territoire et de réparations. Trotsky voulait attendre le gouvernement allemand, dans l'espoir qu'il soit vaincu par les Alliés ou subisse une insurrection interne. Cependant, Lénine a estimé que la paix avec l'Allemagne devait être faite afin qu'ils puissent se concentrer sur la construction d'un gouvernement communiste en Russie. Trotsky n'était pas d'accord et a démissionné de ce poste.

Après que les bolcheviks eurent pris le contrôle du gouvernement soviétique, Lénine ordonna la formation de l'Armée rouge et nomma Léon Trotsky son chef. Les premiers ordres de l'armée étaient de neutraliser l'armée blanche (révolutionnaires socialistes opposés au contrôle bolchevique) pendant la guerre civile russe. Trotsky s'est avéré être un chef militaire exceptionnel, en menant l'armée de 3 millions de personnes à la victoire. La tâche était difficile, car Trotsky dirigeait un effort de guerre qui se déroulait parfois sur 16 fronts différents. Cela n'a également pas aidé que certains membres de la direction soviétique, dont Lénine, s'impliquent dans la stratégie militaire, redirigeant les efforts de l'Armée rouge et annulant certains des ordres de Trotsky. À la fin de 1920, les bolcheviks ont finalement remporté la guerre civile, assurant le contrôle bolchevique du gouvernement soviétique. Après la capitulation de l'Armée blanche, Trotsky a été élu membre du comité central du Parti communiste. Il était clairement positionné comme l'homme numéro deux de l'Union soviétique, à côté de Lénine.

Au cours de l'hiver 1920-1921, alors que le gouvernement soviétique passait de la guerre aux opérations de temps de paix, un débat de plus en plus acrimonieux s'est développé sur le rôle des syndicats. Croyant que les travailleurs ne devraient rien avoir à craindre du gouvernement, Trotsky prônait le contrôle de l'État sur les syndicats. Il a estimé que cela donnerait aux fonctionnaires un contrôle plus étroit sur le travail et faciliterait une plus grande intégration entre le gouvernement et le prolétariat. Lénine a critiqué Trotsky, l'accusant de harceler les syndicats et d'abandonner son soutien au prolétariat. Une brèche entre les deux s'est développée et d'autres responsables, dont Joseph Staline, en ont profité, se rangeant du côté de Lénine pour gagner les faveurs. Alors que Trotsky se retranchait et refusait de modifier sa position, la dissidence grandissait et Lénine craignait que le conflit ne divise le parti. Lors d'une réunion au Xe Congrès du Parti en mars 1921, le problème atteignit son paroxysme lorsque plusieurs partisans de Trotskys furent remplacés par des lieutenants de Lénine. Trotsky a finalement abandonné son opposition et, pour montrer son allégeance à Lénine, a ordonné la suppression de la rébellion de Kronstadt (un soulèvement de marins et de débardeurs protestant contre la tactique brutale des bolcheviks). Mais le mal était fait, et Trotsky avait perdu une grande partie de son influence politique sur la dispute.

En 1922, les pressions de la révolution et les blessures d'une précédente tentative d'assassinat avaient fait des ravages sur Lénine. En mai, il a subi son premier accident vasculaire cérébral et des questions se sont posées quant à savoir qui lui succéderait. Trotsky avait un dossier stellaire en tant que chef militaire et administrateur et semblait le choix évident parmi les membres de la base du Parti communiste. Mais il avait offensé beaucoup de membres du Politburo (le comité exécutif du Parti communiste) et un groupe de membres du Politburo, dirigé par Staline, a uni ses forces pour s'opposer à lui. Le mois précédent, Lénine avait nommé Staline au nouveau poste de secrétaire général du Comité central. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un poste important à l'époque, il donnait à Staline le contrôle de toutes les nominations des membres du parti. Il a rapidement consolidé son pouvoir et a commencé à aligner des alliés contre Trotsky. 

Entre 1922 et 1924, Lénine a tenté de contrer une partie de l'influence de Staline et de soutenir Trotsky à plusieurs reprises. Cependant, un troisième coup a pratiquement réduit au silence Lénine et Staline était libre de pousser complètement Trotsky hors du pouvoir. Lénine est mort le 21 janvier 1924 et Trotsky était isolé et seul, déjoué par Staline. À partir de ce moment-là, Trotsky a été progressivement écarté de rôles importants au sein du gouvernement soviétique et, finalement, expulsé du pays.

Entre 1925 et 1928, Trotsky a été progressivement écarté du pouvoir et de l'influence par Staline et ses alliés, qui ont discrédité le rôle de Trotsky dans la Révolution russe et son bilan militaire. En octobre 1927, Trotsky est exclu du Comité central et exilé en janvier suivant dans la très reculée Alma-Ata, située dans l'actuel Kazakhstan. Apparemment, ce n'était pas assez loin pour Staline, donc en février 1929, Trotsky a été entièrement banni de l'Union soviétique. Au cours des sept années suivantes, il a vécu en Turquie, en France et en Norvège, avant d'arriver à Mexico.

Trotsky a continué à écrire et à critiquer Staline et le gouvernement soviétique. Au cours des années 1930, Staline a mené des purges politiques et nommé Trotsky, in&# xA0absentia, un grand conspirateur&# xA0and ennemi du peuple. En août 1936, 16 des alliés de Trotsky ont été accusés d'avoir aidé Trotsky dans une trahison. Tous les 16 ont été reconnus coupables et exécutés. Staline entreprit alors d'assassiner Trotsky. En 1937, Trotsky s'installe au Mexique, s'installant finalement à Mexico, où il continue de critiquer le leadership soviétique.


Les Mexicains célèbrent les 80 ans de l'assassinat de Trotsky par l'agent de Staline

MEXICO CITY, Mexique (AFP) — Des trous de balles marquent encore les murs de la maison au Mexique où le révolutionnaire russe Léon Trotsky a été brutalement assassiné il y a 80 ans, un rappel d'une précédente tentative d'assassinat ratée.

"Je connais déjà la mort", a déclaré Trotsky après avoir survécu à cette attaque dans sa maison de la banlieue de Mexico où il a passé ses dernières années en exil.

« J'ai été suivi par la haine noire de Staline dans la moitié du monde », a-t-il déclaré à un journal mexicain.

Des mois plus tard, le 20 août 1940, cette traînée de persécution l'a finalement rattrapé lorsqu'il a été tué avec un piolet par un assassin agissant sur les ordres de Joseph Staline.

"C'était un crime idéologique et symbolique", a déclaré à l'AFP l'écrivain cubain Leonardo Padura, qui a passé des années à faire des recherches sur le meurtre pour son roman "L'homme qui aimait les chiens".

La maison de Trotsky dans le quartier verdoyant de Coyoacan a été conservée en tant que musée, où sa tombe est marquée par une pierre tombale gravée d'un marteau et d'une faucille dans l'enceinte.

Les tours de guet, les hauts murs et les impacts de balles laissés par l'escouade de Staline offrent un aperçu de la façon dont le personnage clé de la révolution bolchevique a passé ses derniers jours.

Séparer avec Staline

Né Lev Davidovitch Bronstein dans une famille juive, Trotsky était le fondateur de l'Armée rouge et, avec Vladimir Lénine, l'un des principaux moteurs de la révolte bolchevique qui a renversé le tsar Nicolas II.

Après s'être brouillé avec Staline dans les années 1920, Trotsky a été contraint à l'exil.

Le révolutionnaire marxiste a dérivé de la Turquie vers la Norvège en France avant d'atterrir finalement au Mexique en 1937, où le muraliste Diego Rivera a aidé à persuader le gouvernement du général Lazaro Cardenas de lui accorder l'asile.

Paradoxalement, Trotsky et Cardenas ne se sont jamais rencontrés, bien qu'ils aient échangé des lettres.

"C'était probablement dû aux circonstances du moment, car il n'était pas nécessaire de se rencontrer", a déclaré à l'AFP le fils du général Cuauhtemoc Cardenas, lui-même un éminent homme politique.

Accompagné de son épouse Natalia Sedova, Trotsky a été accueilli au port de Tampico par la peintre Frida Kahlo, avec qui on raconte qu'il aurait eu une liaison.

"À son arrivée, il s'est mélangé avec un groupe de personnages qui ont coïncidé dans ces moments dans un Mexique explosif, à commencer par Rivera et Kahlo", a déclaré Padura.

Cercle intérieur infiltré

Mais même sur un autre continent, le révolutionnaire n'était pas à l'abri du régime de Staline.

Trotsky et sa femme ont survécu à la première attaque du 24 mai 1940 en se jetant sous leur lit.

Leur petit-fils, qui dormait dans la pièce voisine, s'est blessé au pied.

L'incident a conduit Trotsky à renforcer la sécurité dans l'enceinte, mais cela n'a pas suffi à arrêter son assassin, Ramon Mercader.

Communiste espagnol et agent secret des services de renseignement soviétiques, Mercader a réussi à infiltrer le cercle restreint de Trotsky en tant qu'amant d'un trotskiste new-yorkais.

Après que Trotsky ait installé une nouvelle porte métallique à l'entrée de son complexe contrôlé par des gardes, Mercader a abandonné l'idée d'utiliser une arme à feu.

Au lieu de cela, l'alpiniste expérimenté a choisi un piolet, pour maximiser ses chances de s'échapper.

Armé d'un pistolet de secours et d'un couteau sous son manteau, il est entré dans l'enceinte et a plongé la hache dans le crâne de Trotsky.

Trotsky, grièvement blessé, crie à l'aide et Mercader est capturé.

Le révolutionnaire est décédé dans un hôpital de Mexico le lendemain.

L'arme du crime a disparu plus tard cette année-là, mais a refait surface des décennies plus tard lorsque la fille d'un policier l'a proposée à la vente, affirmant qu'elle l'avait gardée sous son lit pendant des années.

The axe was bought by Keith Melton, an espionage historian for the CIA, and is now on display at the International Spy Museum in Washington.

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Bloodstained ice axe used to kill Trotsky emerges after decades in the shadows

Weapon used in 1940 assassination to go on display next year – but why did Ramón Mercader, armed with a gun and a dagger, resort to the ice pick?

Trotsky and his wife Natalia in 1937. Following the attack, Trotsky died of his wounds in hospital. Mercader was put on trial and was imprisoned for nearly 20 years. Photograph: Gamma-Keystone via Getty Images

Trotsky and his wife Natalia in 1937. Following the attack, Trotsky died of his wounds in hospital. Mercader was put on trial and was imprisoned for nearly 20 years. Photograph: Gamma-Keystone via Getty Images

Last modified on Mon 27 Nov 2017 17.04 GMT

O n the evening of 20 August 1940, a man known as Frank Jacson called at a large house in the suburbs of Mexico City, and asked to see the ‘Old Man’ – as everyone called its celebrated resident, Leon Trotsky.

A few minutes later, the tip of the axe was buried more than two inches into Trotsky’s skull, becoming arguably the world’s most infamous murder weapon.

The axe was fleetingly displayed at a police press conference, but then disappeared for more than six decades.

Next year, however, the bloodstained relic will go on public display at Washington’s International Spy Museum, which will reopen in a new building to accommodate thousands of other artefacts that have emerged from the shadows.

The story of the ice axe is a convoluted one, befitting the extraordinary and macabre story of the Trotsky assassination. After the 1940 press conference, it was stored in a Mexico City evidence room for several years until it was checked out by a secret police officer, Alfredo Salas, who argued he wanted to preserve it for posterity. He passed it on his daughter, Ana Alicia, who kept it under her bed for 40 years until deciding to put it up for sale in 2005.

Trotsky’s grandson, Esteban Volkov, offered to give blood for a DNA test – but only on condition that Salas donated the weapon to the museum at Trotsky’s house, preserved intact from the time of the murder. Salas rejected the deal.

“I am looking for some financial benefit,” she told the Guardian at the time. “I think something as historically important at this should be worth something, no?”

The weapon was eventually bought by a US private collector, Keith Melton, a prolific author of books on the history of espionage, and a founding board member of the International Spy Museum. For the avid collector, who lives in Boca Raton, Florida, the ice axe had become something of an obsession.

“It was a search that took me 40 years, and up lots of blind allies and lots of misinformation,” Melton said. He doggedly tracked down every rumour, including one claiming the Mexican president was using it as a paperweight, until Salas emerged.

Melton would not disclose what he paid Salas for the axe. Contacted on Wednesday, Salas denied any knowledge of the sale. Trotsky’s grandson, Volkov, said he was unconcerned about the axe’s fate.

“Frankly, we are not interested in this,” he told the Guardian. “I never did the DNA test. I was not going to accept being part of a business deal for that woman.”

“It has no significance,” Volkov said. “It could have been a knife or a pistol. It doesn’t have any significance that it was a pick. And it was clumsily done, too.

“Who knows if it is the real axe?” il ajouta.

Melton said he had authenticated the artefact beyond doubt and by several methods. There is a paper trail confirming that it passed into Salas’ possession. It bears the stamp of the Austrian manufacturer, Werkgen Fulpmes, a detail that was not made public it is of the same dimensions as those recorded in the police report and it still bears the rust mark left by assassin’s bloody fingerprint, identical to the one in the photograph from the 1940 press conference.

Melton also believes he has also solved one of the enduring mysteries about Trotsky’s murder. Why, if the killer had an automatic pistol and a 13in dagger, did he resort to the ice axe?

Two sons of the 1917 Russian revolution, Trotsky and Joseph Stalin, were locked in rivalry that – by the nature of the two men – could only end in death.

The ice axe, scheduled to go on display in Washington next year. Photograph: Handout

Stalin approved a final plan for Trotsky’s assassination in 1939. It comprised two parallel plots: the first was a frontal assault, led by David Alfaro Siqueiros, the Mexican muralist who was also an agent for Stalin’s secret police, the NKVD.

On 24 May 1940 Siqueiros and a team of hitmen, dressed as policemen and soldiers, raked Trotsky’s house with more than 200 bullets, but the intended victim and his wife Natalia survived.

It seemed to be a miraculous escape, but proved to be only a short reprieve. A back-up assassination plot was already in motion.

Two years earlier, at the congress of Trotsky’s Fourth International in Paris, a lonely young New Yorker and ardent Trotskyite, Sylvia Ageloff, was introduced to a dashing 25-year-old called Jacques Mornard, supposedly the son of a Belgian diplomat.

His real name was Ramón Mercader, a Spanish communist whose mother, a loyal Stalinist, had put him up to the task of killing Trotsky.

Ageloff was persuaded to move to Mexico City to work for the Trotsky family. Mercader told her that to move with her, he would have to adopt a false identity to avoid being pursued for military service. He would go under the name of Frank Jacson (the NKVD forgers misspelled Jackson on his passport).

Ageloff accepted the explanation and the Trotsky entourage grew accustomed to see him drive her to the compound every morning.


Leon Trotsky Assassinated, 1940

he names most commonly associated with the Bolshevik Revolution that overthrew the Czar of Russia, Nicholas II, are the Russian revolutionary Vladimir Lenin and the Ukrainian “Iron Man” Joseph Stalin. Very few of their comrades survived both the revolution and its consolidation. Just as well-known at the time, and the man most identified with the creation of the Soviets, an architect of the terrorism of Communist policies, and one of the longest surviving of the revolutionaries was Leon Trotsky. He garnered many followers in the United States and England, and his memory has been kept alive by socialist ideologues ever since his assassination by secret agents of the Soviet Union in 1940.


Leon Trotsky, born Lev Devidovich Bronstein (1879-1940)

Born Lev Devidovich Bronstein in 1879, on a remote farm of a well-to-do Jewish family in the Ukraine, Trotsky attended school in the port city of Odessa, where he excelled in his pursuit of a mathematics degree. He got involved in political opposition to the Russian monarchy, and dropped his studies to support agrarian socialist populism. He converted to Marxism through the influence of the woman who become his first wife. His writing and agitation to organize radical students and industrial workers landed him in prison in 1898. He and his wife were exiled together to Siberia, and there had two children.

They all escaped from their Siberian captivity and Lev immigrated to London, changed his name to Leon Trotsky and joined with Lenin as a writer and theoretician of Russian Marxism. He also remarried. Eventually the Russian cell in London divided into two major factions, the Mensheviks and Bolsheviks. The latter group believed in violent revolution and close-knit, revolutionary cells. The Mensheviks tended to be more moderate and many of them thought revolution could be brought about by peaceful means. Trotsky supported the huge labor strikes in St. Petersburg and joined the local Soviet under an assumed name. Before long, he became the director. Arrested again and exiled to Siberia, Trotsky again escaped and made his way to London to continue support of revolution. He wrote for and supported Socialist parties in Switzerland and Germany while agitating for radical change in Russia.


Lev Devidovich Bronstein at age 8


Forgotten Assassin: Ramón Mercader, The Man Who Murdered Leon Trotsky

Lee Harvey Oswald, Gavrilo Princip, Nathuram Godse and Sirhan Sirhan comprise the most famous assassins of political figures in the 20th century. Their murderous acts not only changed history but also guaranteed them everlasting infamy and a kind of immortality.

However, some prominent assassins have become forgotten in the mists of time -- one of them was born 100 years ago in Barcelona, Spain.

Jaime Ramón Mercader del Río, a Spanish communist and agent for Russia’s notorious NKVD intelligence agency, murdered Russian revolutionary Leon Trotsky in Mexico City in 1940 under orders from Joseph Stalin.

Trotsky, once one of the most powerful and influential members of the Russian Communist Party and founder and leader of the Red Army, grew dismayed by the rising power of Stalin in the 1920s in the wake of Vladimir Lenin’s death. Sensing a dire threat to his supremacy, Stalin removed Trotsky from power in 1927, forced him out of the party and deported him in 1929 to Turkey, where he remained for four years near Istanbul.

After brief (and harried) stays in France and Norway, the heavily guarded Trotsky eventually moved to Mexico, where he continued to oppose Stalin and his policies -- a stance that marked him for death.

Trotsky wrote prolifically in Mexico, including a book titled “The Revolution Betrayed,” a vitriolic attack on Stalinism. (This period coincided with the Great Terror in Russia, whereby Stalin purged tens of thousands of former communist party members, including sham trials, imprisonment and execution of many of Trotsky’s former Bolshevik allies.)

However, Trotsky’s years in Mexico were not entirely unpleasant -- he and his family resided in the Coyoacán neighborhood of Mexico City, where he became intimate with married painters Diego Rivera and Frida Kahlo. (Trotsky and Frida even had an affair.)

But Trotsky was living on borrowed time.

Mercader’s Cuban-born mother, Eustaquia María Caridad del Río Hernández, who raised him alone in France, was an ardent communist and fanatical Stalinist who fought in the Spanish Civil War and also worked for the Soviet underground.

Caridad hailed from a wealthy and aristocratic landowning family in Cuba, while her husband, Pau Mercader, was a rich Catalan industrialist whom she quickly grew bored with and divorced. (As it turns out, “Mercader” means “merchant” in Catalan.)

Growing up in France, Mercader embraced his mother’s ideology, then worked for various leftist organizations in Spain and eventually came to the attention of NKVD recruitment officer Nahum Eitingon, who took him to Moscow to train as a Soviet agent.

Mercader’s road to his fateful encounter with Trotsky took some unexpected turns. While studying at the Sorbonne in Paris, he met Sylvia Ageloff, an American friend of Trotsky. As a Soviet spy, Mercader pretended he was Jacques Mornard, the son of a Belgian diplomat and a Trotskyite. Handsome, well-groomed and fluent in French and English, Mercader made a perfect spy for the Soviets.

The following year, Mercader followed Ageloff to the U.S., where he assumed the false identity of a Canadian name Frank Jacson.

By October 1939, Mercader moved (with his now-lover Ageloff) to Mexico City, where Trotsky and his family were living in exile. Trotsky had already survived prior assassination attempts by other Soviet agents. One of those agents, a man named Pavel Sudoplatov, claimed in his memoirs that, upon receiving the directive to kill Trotsky from Lavrenti Beria, Stalin’s fearsome chief of state security, he selected Mercader to carry out the murder of Trotsky.

Using Ageloff as a link, Mercader (as Jacson) befriended Trotsky, pretending to be a sympathizer in order to put the doomed man at ease.

Trotsky’s trust in Mercader eventually cost him his life -- on Aug. 20, 1940, Mercader attacked his host with an ice pick, failing to kill him. As Trotsky’s guards seized Mercader, Caridad and Eitingon (waiting outside in getaway vehicles) fled after Mercader failed to show up. Trotsky reportedly ordered his bodyguards not to immediately kill Mercader since he could provide answers behind the conspiracy to assassinate him.

But Trotsky died the next day in the hospital from brain injuries and blood loss.

Under questioning from Mexican police, Mercader claimed to be Jacques Mornard and alleged he quarreled with Trotsky because the Russian exile refused to bless his impending nuptials with Ageloff.

Mercader received 20 years in prison, while any charges against Ageloff were dropped.

According to a document written by Nick Lloyd for the Barcelona Metropolitan, Mercader’s true identity was not revealed until 1952, 12 years into his incarceration, when a Mexican prison guard overheard him singing a nursery rhyme in perfect Catalan (the language of his native Barcelona).

Upon Mercader’s release from prison in 1960 (after revealing nothing about his involvement in the conspiracy to kill Trotsky, claiming he acted alone), he was welcomed and feted in Cuba by new communist dictator Fidel Castro. The following year, he traveled to the Soviet Union, where Alexander Shelepin, head of the KGB (by then the dominant Russian intelligence agency) honored Mercader with the Hero of the Soviet Union award, the highest such decoration Moscow offered.

Mercader’s mother, the redoubtable Caridad, would work for the Cuban embassy in Paris until her death in 1975. Reportedly, she was fond of the luxurious life in France, although politically she remained a devout Stalinist.

Mercader would subsequently spend the rest of his life shuttling between Havana and Moscow until his death in Cuba in 1978. He was later buried in the Kuntsevo Cemetery in Moscow.

One year before his death, in 1977, Mercader wished to return to Spain, given that Fascist dictator Francisco Franco was dead and the Spanish Communist Party was legalized. Santiago Carrillo, then the general secretary of the Communist Party of Spain, who was seeking to break from Moscow, offered Mercader a chance to return home but only if he wrote his memoirs and revealed the identities of all Soviet agents working in Spain as well as their controllers in Moscow.

Mercader, a dedicated Stalinist till the very end, refused.

Trotsky’s grandson, Vsevolod Volkov, who as a boy came home to find his grandfather dying in his study, wrote many years later: “The plot [to kill Trotsky] proceeded in stages: Stalin, Beria, Eitingon . Caridad Mercader and her son, the catalan Ramón Mercader (alias Jacson) were the people who murdered the founder of the Red Army and the comrade-in-arms of Lenin.”