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Lors du premier débat Kennedy-Nixon, la politique présidentielle est entrée dans une nouvelle ère


Les « Grands Débats », tels qu'ils étaient annoncés, avaient attiré une énorme attention avant même que le sénateur John F. Kennedy et le vice-président Richard Nixon ne se présentent devant les caméras des studios CBS à Chicago. Il n'y avait jamais eu de véritable débat présidentiel avant 1960, mais les deux candidats s'étaient mis d'accord pour s'affronter dans quatre d'entre eux à l'approche du jour des élections.

Encore plus révolutionnaire, les réunions seraient diffusées à la télévision. Les électeurs ne connaissaient auparavant leurs politiciens que sous forme de voix à la radio ou d'images dans les journaux. Maintenant, pour la première fois dans l'histoire, les candidats auraient la chance de parler "face à face" aux quelque 70 millions d'Américains qui regardent les débats dans le confort de leur salon.

John F. Kennedy savait que les débats pouvaient être le coup de pouce dont sa campagne avait besoin. Le sénateur du Massachusetts, âgé de 43 ans, était sorti d'une relative obscurité pour devenir le candidat démocrate, mais il luttait toujours contre la perception qu'il était trop inexpérimenté pour être commandant en chef. Il a passé les heures précédant le concours à se bourrer la tête de faits et de chiffres et à demander à ses assistants de le questionner sur d'éventuelles questions de débat.

Sachant que son visage serait rayonné sur des millions de téléviseurs en noir et blanc, il a également fait une longue sieste et a travaillé son bronzage sur le toit de son hôtel de Chicago. Lorsque Kennedy est finalement arrivé aux studios de CBS dans la soirée du 26 septembre, il était reposé et prêt à passer à l'action. Même Richard Nixon a écrit plus tard : « Je ne l'avais jamais vu aussi en forme.

On ne pouvait pas en dire autant de Nixon. Le vice-président en exercice s'était démené en essayant de tenir une promesse de campagne de visiter les 50 États et avait récemment passé près de deux semaines à l'hôpital après s'être cogné le genou contre une portière de voiture et avoir contracté une infection à Staph. Il s'est présenté au débat avec une fièvre de 102 degrés et une jambe douloureuse, après s'être cogné le genou blessé une deuxième fois en entrant dans le bâtiment. Le producteur de débats Don Hewitt dira plus tard que le teint pâle et le visage émacié du candidat républicain lui donnaient l'air "comme la mort réchauffée". Nixon a cependant refusé d'annuler, affirmant qu'abandonner si tard le ferait ressembler à un "poulet".

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Le débat s'est déroulé comme prévu plus tard dans la soirée, lorsque le modérateur Howard K. Smith est apparu sur les écrans de télévision américains et a annoncé que les deux candidats à ses côtés "n'avaient pas besoin de présentation". Le sujet était les problèmes intérieurs, et de l'avis de tous, Nixon et Kennedy ont tous deux tenu le coup. Les échanges se sont rarement enflammés et aucun des deux hommes n'a fait de faux pas significatifs en discutant du salaire minimum, des soins de santé, de la croissance économique et de la menace du communisme. Les New York Times a observé plus tard que la soirée s'était "distinguée par une suavité, un sérieux et une courtoisie qui suggéraient que les deux hommes étaient plus préoccupés par la" projection d'images "à leur énorme audience télévisée que par le fait de marquer des points de débat".

Mais si la « projection d'images » était le but de la soirée, il ne faisait aucun doute que Kennedy en était sorti vainqueur. Le jeune sénateur a semblé confiant et alerte tout au long du débat, et a adressé ses propos à la caméra avec une autorité qui a contribué à dissiper les doutes sur son âge et son expérience. En revanche, le fiévreux Nixon est sorti hagard et anxieux. Il a été vu à plusieurs reprises en train de se lécher les lèvres et d'éponger la sueur perlée sur son visage, et était vêtu d'un costume gris mal ajusté qui correspondait trop à la couleur de l'ensemble du studio.

Les deux candidats avaient refusé les services d'un maquilleur avant la diffusion, mais alors que Kennedy avait plus tard appliqué une légère couche de produits cosmétiques en secret, Nixon a choisi de couvrir son ombre de cinq heures avec une poudre appelée "Lazy Shave". Le produit a commencé à couler sur ses joues au fur et à mesure que le débat d'une heure avançait, lui donnant une apparence encore plus cendrée.

"Après la fin du programme, les appelants, y compris ma mère, voulaient savoir si quelque chose n'allait pas", a écrit plus tard Nixon dans ses mémoires. Son colistier, Henry Cabot Lodge, aurait fulminé : « Ce fils de pute vient de nous coûter les élections.

Tout le monde ne croyait pas que Nixon avait mal fait. Selon un sondage souvent cité, les personnes qui ont écouté le débat à la radio avaient tendance à l'appeler un tirage au sort, tandis que ceux qui l'ont vu à la télévision ont déclaré que Kennedy était clairement le gagnant. Les méthodes de l'enquête ont depuis été remises en question, mais ses conclusions générales ont été soutenues par Howard K. Smith, le modérateur du débat. Smith était assis derrière les candidats pendant le programme et ne pouvait pas voir leurs visages. Il a d'abord donné un léger avantage à Nixon, mais a changé d'avis après avoir regardé une rediffusion. "Je pouvais voir que Kennedy l'avait balayé", a-t-il déclaré dans une interview pour les archives de la télévision américaine. "Il avait juste l'air si enchanteur."

La solide performance de Kennedy a peut-être été plus qu'une simple apparence. Il était le plus agressif des deux candidats et a résumé avec éloquence sa philosophie de leadership et ses réalisations passées au gouvernement. Nixon, en revanche, a passé la majeure partie du match sur la défensive. Le vice-président était connu comme un débatteur féroce - il avait notoirement enfoncé son doigt dans la poitrine du dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev lors de leur soi-disant "débat de cuisine" en 1959 - mais il a atténué sa rhétorique la nuit après que Cabot Lodge l'a exhorté à effacer son « image d'assassin ». Au lieu de s'en prendre à Kennedy, Nixon a passé la majeure partie du débat à être d'accord avec lui. Il a même répondu par un simple "pas de commentaire" lorsqu'il a eu la possibilité de réfuter l'une des déclarations du sénateur. "Kennedy avait été le garçon agressé et attaqué par le vice-président comme étant immature, jeune, inexpérimenté", a écrit plus tard le journaliste Theodore H. White. "Maintenant, évidemment, en chair et en comportement, il était l'égal du vice-président."

Nixon a continué à faire une meilleure performance dans les trois prochains débats contre Kennedy. Il portait du maquillage et des costumes mieux ajustés, parlait avec plus d'autorité et s'engraissait avec un régime régulier de milkshakes. C'était trop peu trop tard. Lorsque le jour des élections a eu lieu le 8 novembre, Kennedy a remporté une victoire d'un peu plus de 100 000 voix, l'une des plus petites marges de l'histoire américaine. Beaucoup ont plus tard crédité les débats de lui avoir donné une exposition nationale bien nécessaire. Kennedy lui-même aurait déclaré que "c'était la télévision plus que toute autre chose qui avait inversé la tendance".

Les historiens se disputent encore sur l'importance réelle des Grands Débats dans la décision des élections, mais il ne fait aucun doute que les émissions ont marqué un tournant dans la politique américaine. Pour le meilleur ou pour le pire, la télévision allait devenir un élément indispensable des campagnes présidentielles, modifiant de façon permanente la façon dont les politiciens tentaient de gagner le cœur et l'esprit des électeurs. Les débats présidentiels, quant à eux, ont pris un peu plus de temps à se développer. Ayant vu à quel point Nixon a été brûlé, les principaux candidats du parti ont refusé de s'affronter à nouveau à la télévision jusqu'en 1976.

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En ce jour de l'histoire : premier débat Kennedy-Nixon

CHICAGO (CBS) — Au quatrième étage du CBS 2 Broadcast Center, une petite photographie rappelle aux visiteurs un moment qui a fait entrer la politique présidentielle dans une nouvelle ère.

Le 26 septembre 1960, le tout premier débat présidentiel, entre Richard Nixon et John Kennedy, a été télévisé depuis l'ancien studio de WBBM-TV à Streeterville.

À côté de la photo se trouve un schéma, fait à la main par les services secrets avec un crayon gras, qui décrit la logistique de l'événement.

Cela montre que les cortèges sont entrés par une porte latérale et ont parcouru un large couloir et se sont garés à quelques mètres du studio.

La carte montre où Nixon et Kennedy se tenaient pendant le débat, l'emplacement de leurs loges et même des cafetières.

Le schéma est en fait une copie de l'original, qui a été donné il y a quelques années au Museum Of Broadcast Communications à Chicago.

Ce bâtiment au 630 N. McClurg Court n'existe plus, démoli il y a quelques années après le départ des propriétés de la télévision et de la radio de CBS pour des installations plus modernes.

Theodore White, auteur de "The Making Of The President, 1960" a écrit : par instinct et émotion, quel style et modèle de comportement sous stress ils préféraient chez leur chef.

Les images télévisées, regardées par environ 70 millions de personnes, ont prouvé que les apparences comptent dans la politique moderne.

Kennedy, qui semblait en forme, bronzé et vigoureux, était le vainqueur du débat aux yeux de l'électorat. Nixon avait été malade récemment et semblait frêle et hagard.

Au cours de l'été, Nixon avait occupé la tête des sondages, mais cet avantage s'est évanoui au cours des quatre débats organisés jusqu'en octobre.


« Nous ne pouvons plus nous permettre d'être les deuxièmes. Je veux que les gens du monde entier se tournent à nouveau vers les États-Unis, sentent que nous sommes en mouvement, sentent que notre grand midi est dans le futur.

Le débat présidentiel de 1960 entre Richard Nixon et John F. Kennedy a été le premier débat sur les élections générales et le premier à être télévisé. L'optimisme confiant de Kennedy quant à l'avenir du pays a touché une corde sensible chez les téléspectateurs, et son look jeune et prêt pour la caméra (en particulier contrairement à l'apparence hagard de Nixon) a été considéré comme un élément déterminant de sa victoire le jour des élections.


Débats présidentiels : l'histoire de la tradition politique américaine

Les débats continuent d'être une partie importante du processus de l'élection présidentielle.

LOS ANGELES - Les débats politiques entre grands candidats politiques sont une tradition américaine aux Etats-Unis. Alors que les débats présidentiels continuent de se développer et d'évoluer, leur esprit de compétition n'a pas changé et continue d'être une partie importante du processus électoral présidentiel.

Mais où et comment ont commencé les débats politiques ?

Pour commencer, cela a commencé sans modérateur ni panel

Les débats présidentiels américains peuvent être retracés à partir d'une série de débats sur la course au Sénat de l'Illinois entre Abraham Lincoln et Stephen Douglas en 1858, selon les écrivains Josh Clark et Melanie Radzicki McManus de HowStuffWorks.

Sans modérateur ni panel, Lincoln suivrait Douglas dans sa campagne électorale dans l'État, et Douglas ferait ses propres remarques à cet endroit. Ensuite, Lincoln ferait de même.

Illustration du candidat présidentiel républicain Abraham Lincoln s'exprimant sur scène lors d'un débat avec Steven Douglas et d'autres opposants, Knox College, Galesburg, Illinois, 7 octobre 1858 (Collection Kean / Personnel)

« Douglas a finalement accepté de monter sur scène avec Lincoln à sept reprises pendant trois heures chacune pour débattre des dilemmes moraux et économiques posés par l’esclavage », ont écrit Clark et McManus.

Ces débats ont obligé les deux candidats à s'exprimer longuement. “Le premier candidat a parlé pendant une heure, suivi d'une réplique d'une heure et demie, puis d'une demi-heure de clôture par l'orateur d'ouverture,” selon PBS.

Les débats sont finalement devenus connus sous le nom de débats Lincoln-Douglas et "ont fourni le cadre conceptuel qui a conduit à des débats présidentiels formels à l'ère moderne", a déclaré le Bill of Rights Institute. Ces débats ont aidé à établir le précédent selon lequel les candidats devaient présenter leurs cas et exprimer leurs critiques devant le public, et s'engager dans un dialogue constructif les uns avec les autres sur l'avenir de la nation.”

Les débats se sont tus pendant plus d'une décennie avant une réémergence de la radio

Selon Clack et McManus, 15 cycles électoraux se sont déroulés sans beaucoup d'arguments publics entre les candidats. Le dialogue avec le public était principalement sous la forme de discours de campagne, et non de débats.

Mais les choses ont commencé à changer en 1948 avec l'avènement de la radio et de la télévision.

Un débat présidentiel a fait ses débuts sur une émission de radio entre les candidats primaires républicains Thomas Dewey et Harold Stassen. Selon Clark et McManus, entre 40 et 80 millions d'auditeurs ont écouté l'émission de radio pour entendre les deux débats sur l'interdiction du communisme aux États-Unis.

Le débat à la radio a été suivi quelques années plus tard avec le pays&# x2019s premier débat télévisé en 1952. Ce débat a présenté tous les candidats potentiels à la présidentielle et a été organisé par la Ligue des femmes électrices (LWV).

1960 a ouvert la voie aux débats modernes

En 1960, le candidat démocrate John F. Kennedy et le candidat républicain Richard Nixon sont apparus dans le premier débat présidentiel télévisé à l'échelle nationale entre deux candidats.

Selon le Bill of Rights Institute, “Kennedy est apparu aux téléspectateurs comme calme et serein, bien soigné et beau”, tandis que “Nixon, d'un autre côté, a commencé à transpirer, n'avait pas l'air rasé et a déplacé ses yeux entre les appareil photo, les modérateurs et l'horloge.”

Le vice-président Richard Nixon et le sénateur John F. Kennedy lors du dernier de leurs quatre débats en 1960 (Bettman/Contributeur)

Fait intéressant, ceux qui ont entendu le débat à la radio pensaient que Nixon était le gagnant, tandis que ceux qui ont regardé à la télévision ont choisi Kennedy, a noté PBS. Nixon a perdu aux élections qui ont suivi.

Le débat télévisé a construit le concept de débats présidentiels, et « le public a commencé à s'attendre à ce que les débats entre candidats soient devenus une institution américaine », ont écrit Clark et McManus.

En effet, depuis 1972, chaque élection présidentielle a inclus des débats télévisés, reconnaissant l'écran de télévision comme un élément important dans les décisions des électeurs.

Mais, tous les candidats n'étaient pas ouverts aux débats

En fait, il n'y a pas eu de débats de 1964 à 1976, car les présidents assis Lyndon B. Johnson et Nixon ont refusé les demandes de débat.

Nixon a même opposé son veto à un projet de loi qui abrogeait la disposition sur l'égalité de temps de la loi sur les communications de 1934, une loi fédérale sur les communications qui exigeait que les candidats aux élections nationales aient une visibilité égale dans les médias. Ainsi, les candidats à la présidentielle pourraient utiliser cette disposition à leur avantage, refusant de débattre.

En 1975, la FCC a créé une échappatoire

En 1975, la Federal Communications Commission (FCC) a déclaré que tant que les débats étaient parrainés par une organisation en dehors des réseaux de télévision, ils seraient exemptés des exigences de durée égale. Ainsi, le LWV a pu prendre le contrôle en tant que troisième parti et diriger les débats présidentiels pendant huit ans, de 1976 à 1984.

Entre cette période, les débats se sont avérés cruciaux pour les décisions parmi les électeurs.

Dans le débat des années 1976, le président Gerald Ford a déclaré : "Il n'y a pas de domination soviétique sur l'Europe de l'Est." De nombreux analystes pensent que sa déclaration a contribué à la victoire de Jimmy Carter aux élections.

Le challenger démocrate Jimmy Carter (à gauche) s'engage dans un débat politique face à face avec le président sortant Gerald Ford à Philadelphie, PA, à l'automne 1976 au plus fort de la campagne présidentielle cette année-là. (Wally McNamee/CORBIS/Corbis via Getty Images)

En 1980, Carter a refusé de débattre avec le candidat républicain Ronald Reagan et le candidat indépendant John Anderson lors d'un débat présidentiel. Ainsi, le débat a eu lieu sans Carter, et les experts pensent que son absence a été l'un des facteurs de la victoire électorale de Reagan, selon PBS.

Tout au long de sa présidence, Reagan s'est fait connaître comme un débatteur talentueux, "maîtrisant l'art des extraits sonores courts et efficaces qui ont dynamisé sa base politique", a déclaré le Bill of Rights Institute.

En 1988, la Commission des débats présidentiels est intervenue

En 1988, les démocrates et les républicains ont formé l'organisation bipartite à but non lucratif The Commission on Presidential Debates (CPD), la seule organisation capable d'accueillir légitimement des débats présidentiels.

"Le CPD supervise les exigences de hauteur pour les podiums et la température ambiante dans les salles de débat, choisit les modérateurs et sert d'arme de propagande pour les partis républicain et démocrate", ont écrit Clark et McManus.

De plus, le lieu du débat doit être neutre, c'est-à-dire que le lieu ne peut être associé au candidat. En outre, une répartition égale du temps entre les candidats est requise lors des débats.

Les débats ont continué d'évoluer dans les années 1990

En 1992, de nombreux changements ont été apportés au format traditionnel des débats.

Les changements comprenaient l'incorporation de débats à l'hôtel de ville, où les candidats s'asseyaient sur des tabourets au lieu de podiums et se faisaient poser des questions par les membres du public.

Le démocrate Bill Clinton a utilisé et prospéré dans le nouveau format en étant capable de dialoguer directement avec les électeurs.

Les candidats présidentiels George Bush (41e président des États-Unis), Ross Perot et Bill Clinton lors du deuxième débat présidentiel. (Ron Sachs/Keystone/CNP/Getty Images)

Dans les années 2000, Internet est entré en jeu

« Les médias visuels, en particulier Internet, sont l’un des facteurs les plus importants des élections modernes », a déclaré le Bill of Rights Institute.

Lors des primaires présidentielles de 2008, CNN a organisé des débats en utilisant des questions soumises par les électeurs via YouTube.

Twitter a également été lancé en 2008, fournissant une plate-forme pour les campagnes de plaider au nom de leurs candidats.

Mais comme pour toute technologie, il y a un inconvénient. Les vidéos et les flubs à l'antenne peuvent vivre et être préservés par le public à l'ère numérique.

𠇎n 2011, lors d'un forum primaire républicain, le candidat Rick Perry a oublié des éléments essentiels de sa plate-forme. À l'ère d'Internet, les séquences de débats ne meurent jamais », a déclaré le Bill of Rights Institute.

Aujourd'hui, de nombreuses personnes s'informent sur les réseaux sociaux plutôt que sur la télévision ou la presse écrite. Mais alors que plus d'yeux peuvent être rivés sur les débats que jamais, ils pourraient regarder pendant moins de temps. Les données de YouTube ont révélé que le téléspectateur moyen de YouTube a regardé les trois débats présidentiels de 2016 pendant 22 minutes en moyenne.

Les débats en 2020 se poursuivent dans un contexte de pandémie mondiale

Le CPD continue d'organiser et d'accueillir des débats présidentiels, bien que les États-Unis soient au milieu de la pandémie de COVID-19.

En 2020, il y aura trois débats présidentiels et un débat vice-présidentiel. Chaque débat durera 90 minutes sans interruption commerciale, selon le CPD.

Le décor est planté pour le premier débat primaire présidentiel démocrate pour les élections de 2020 au Adrienne Arsht Center for the Performing Arts, le 26 juin 2019 à Miami, en Floride. (Drew Angerer)

Il n'y aura qu'un seul modérateur et un public limité en raison des précautions liées au COVID-19.

De plus, les débats seront divisés en six sections de 15 minutes, chacune couvrant un sujet différent.

Il n'y a techniquement pas de gagnants dans les débats, seulement une perception

Il n'y a techniquement pas de gagnants dans les débats, mais ils peuvent aider à façonner l'opinion des électeurs. Les sondeurs suivent les effets des débats sur l'état d'esprit des électeurs en appelant et en demandant ce qu'ils ont pensé de l'événement.

Mais les experts se disputent toujours pour savoir si les débats changent vraiment ou simplement réaffirment davantage l'opinion d'un électeur.

Selon un sondage Gallup, Hillary Clinton a remporté les trois débats présidentiels et, malgré le vote populaire, Donald Trump a été élu président des États-Unis.

Le candidat républicain Donald Trump (à droite) regarde la candidate démocrate Hillary Clinton lors du deuxième débat présidentiel à l'Université de Washington à St. Louis, Missouri, le 9 octobre 2016 (Saul Loeb-Pool/Getty Images)

Que les débats soient un moyen efficace pour les candidats d'influencer les opinions des électeurs ou non, le processus pourrait toujours s'avérer bénéfique pour les électeurs indécis dans les États swing très disputés.


Comment les débats Kennedy-Nixon ont changé la politique

par Louis Peck, 24 septembre 2010 | Commentaires: 0

Le jeu était politique à gros enjeux. Une audience record estimée à 80 millions de personnes s'est réunie autour des téléviseurs il y a 50 ans – le 26 septembre 1960 – pour regarder un débat présidentiel entre Richard M. Nixon et John F. Kennedy. Selon les cotes d'Arbitron, les deux tiers des ménages avec des téléviseurs à l'écoute pour regarder le vice-président républicain et le sénateur démocrate américain du Massachusetts y participent, la première rencontre de ce type jamais télévisée.

L'héritage du débat présidentiel télévisé - et trois autres qui ont suivi cette saison - a été vivement débattu pendant un demi-siècle.
D'une part, "les grands débats", comme on les appelait, amenaient les candidats dans les salons des électeurs, leur permettant de voir, d'entendre et de juger les présidents potentiels d'une manière jamais possible auparavant, Newton Minow, un membre de la campagne Kennedy qui allait devenir président de la Commission fédérale des communications, a écrit de nombreuses années plus tard.

"Dans le même temps, l'expérience a attisé l'appétit du public et l'accent mis par la campagne moderne sur l'image et le son", selon Minow.

En tout cas, les débats ont érigé la télévision en acteur central de la politique présidentielle. "Avant cette époque, la presse écrite dominait les campagnes présidentielles. … Cela a représenté un tournant majeur dans ce qui est devenu plus tard l'ère de la télévision », a déclaré Darrell West, vice-président et directeur des études sur la gouvernance à la Brookings Institution à Washington, D.C.

Il n'est pas contesté que le premier débat Kennedy-Nixon a porté sur des questions de style et de perception bien plus que sur le fond. Arrivé de la côte ouest pour le débat à Chicago, Kennedy arborait un bronzage et passa la journée à se reposer et à répéter des questions avec son équipe. Nixon, quant à lui, était récemment sorti d'un séjour à l'hôpital à cause d'une infection au genou et avait perdu environ 20 livres. Plutôt que de se reposer, il a passé une partie de la journée du débat à parler à une convention syndicale.

À la télévision ce soir-là, Nixon " avait l'air vert, jaunâtre [et] avait besoin d'un rasage ", se souvient Don Hewitt, producteur exécutif du débat et plus tard producteur exécutif de 60 Minutes de CBS, dans une interview de 1977, tandis que Kennedy ressemblait à " un jeune Lochinvar ", poète. Le galant chevalier de Sir Walter Scott.

Influence aux urnes

Bien que sa méthodologie ait été contestée ces dernières années, une enquête très citée après le premier débat Kennedy-Nixon a révélé que l'audience de la radio considérait Nixon comme le gagnant, tandis que l'audience de la télévision donnait largement l'avantage à Kennedy. Une question demeure

si les débats ont fait une différence dans une élection qui a envoyé Kennedy à la Maison Blanche par une marge inférieure à deux dixièmes de point de pourcentage.

Une analyse Gallup Poll, publiée en 2008, a noté que ce qui avait été une impasse entre Kennedy et Nixon avant le premier débat est passé à un avantage de 4 points pour Kennedy avant le quatrième débat. L'analyse affirmait que même s'il est clair que les débats n'ont pas produit de changement majeur dans la structure de l'élection… cette augmentation de la période de débat dans [le soutien de Kennedy] aurait très bien pu expliquer le résultat.

Aujourd'hui, il est difficile d'imaginer des saisons de campagne présidentielle sans débats télévisés. Mais après 1960, ils n'ont été répétés qu'en 1976.

Compte tenu de l'expérience de Nixon, il n'était guère surprenant qu'il ait décliné les défis de débat de ses adversaires lorsqu'il a réussi à briguer la présidence en 1968 et 1972. règle du temps pour exclure les candidats de tiers, n'a pas pris une telle mesure lors des trois prochaines élections présidentielles.

Suite à une réinterprétation de la règle du temps égal par la FCC, les débats télévisés ont repris en 1976.

Ils ont eu un impact sur la perception du public des candidats, peut-être plus particulièrement en 2000, lorsque le vice-président Al Gore a glissé dans les sondages après avoir poussé des soupirs audibles en réaction aux commentaires de son adversaire républicain, le gouverneur du Texas George W. Bush, dans leur premier débat.

Mais la télévision est avant tout un média visuel, "so les candidats ont appris à faire très attention aux aspects non verbaux de la communication. Ce sont souvent les parties dont les téléspectateurs se souviennent le plus », a noté West, ancien professeur de sciences politiques à l'Université Brown. Il est peu probable que les candidats d'aujourd'hui répètent George H.W. L'habitude de Bush de vérifier sa montre lors d'un débat de style mairie en 1992 avec Bill Clinton et Ross Perot.

Dans son ouvrage phare, The Making of the President 1960, l'auteur Theodore H. White considérait les débats comme l'utilisation de la technologie pour démocratiser la tradition ancienne.

"Ce que [les débats] ont fait de mieux, c'est de donner aux électeurs d'une grande démocratie un portrait vivant de deux hommes stressés et de laisser les électeurs décider, par instinct et émotion, quel style et modèle de comportement sous stress ils préféraient chez leur chef", Blanc a écrit.

"Les racines politiques de ce sens tribal du tout remontent au Sénat romain. . Ce sens du choix personnel du leader a été absent pendant des siècles de la civilisation moderne. … Ce que les débats télévisés ont fait, c'est de généraliser ce sens tribal de la participation, ce jugement émotionnel du leader, de quelques-uns à la multitude."

Après avoir réécrit le livre de jeu politique, la technologie n'a pas interféré avec une ampleur similaire jusqu'en 2008, lorsque, selon le Pew Research Center, 74% des internautes sont allés en ligne pour participer ou recevoir leurs nouvelles sur la campagne présidentielle.

Louis Peck est un journaliste et rédacteur en chef chevronné de Washington qui a couvert plusieurs campagnes et débats présidentiels.


Des rivaux amicaux

Le premier débat présidentiel de 1960, télévisé le lundi 26 septembre depuis les studios de WBBM à Chicago, n'était pas le premier face-à-face entre Kennedy et Nixon. Cette confrontation avait eu lieu 13 ans plus tôt, dans des circonstances très différentes et avec un résultat très différent.

En tant qu'étoiles montantes de leurs partis politiques respectifs, les membres du Congrès Kennedy et Nixon avaient voyagé en train de Washington, DC, à Pittsburgh, où ils ont débattu des questions du jour à Junto, un club civique de la ville sidérurgique de McKeesport. Les deux ont discuté de la législation du travail, quelque chose qui était clairement plus proche du cœur du col bleu Nixon que de celui de l'Ivy League Kennedy.

"Il a gagné celui-là", a admis Kennedy devant une foule à McKeesport à son retour en tant que président, "et nous sommes passés à autre chose."

Dans un acte de civilité peut-être inimaginable aujourd'hui, "Kennedy et Nixon ont partagé une voiture-lit sur la Capital Limited pour retourner à Washington", a déclaré Chris Matthews, animateur de longue date de MSNBC, qui a écrit à propos de la paire dans son livre. Kennedy et Nixon : la rivalité qui a façonné l'Amérique d'après-guerre. « Ils ont même tiré des pailles pour voir qui obtiendrait la couchette inférieure. Nixon a gagné.

Les deux n'ont jamais été des amis proches, mais ils étaient certainement amicaux, échangeant des notes et des messages de félicitations. Kennedy a même invité Nixon à son mariage en 1953 – une offre que Nixon, alors vice-président, a dû refuser parce que le président Eisenhower l'avait invité à jouer au golf en Californie.

Beaucoup de choses avaient changé au moment où 1960 a roulé. Treize ans plus tôt, dans cette ville isolée de Pennsylvanie, les deux hommes avaient été sur un pied d'égalité en tant que membres du Congrès de première année. Maintenant, Nixon était une figure nationale. Il avait remplacé le président Eisenhower quand Ike avait été hospitalisé pour une crise cardiaque. Il avait remporté une confrontation verbale avec le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev lors d'une exposition à Moscou.

Il s'était même avéré être un maître du nouveau média télévisuel. En 1952, Nixon a commandé l'une des plus grandes audiences télévisées de tous les temps lorsqu'il s'est défendu contre des allégations de financement de campagne inappropriées dans son discours très réussi « Checkers », ainsi nommé d'après le chiot qu'un partisan avait donné à sa fille Tricia. "Peu importe ce qu'ils disent à ce sujet", avait déclaré un Nixon presque en larmes, "nous allons le garder." Le discours a fait sensation. Le soutien à Nixon a afflué de tout le pays et les allégations se sont évaporées. (Les images capturent le lien entre les politiciens et leurs chiens.)

Kennedy, malgré tout son charisme, était en 1960 encore un politicien régional. Certes, le sénateur du Massachusetts était un héros de guerre et un chouchou des médias qui avait récemment remporté le prix Pulitzer pour Profils dans le courage, une collection de courtes biographies qui avaient été en grande partie écrites par des fantômes par son talentueux rédacteur de discours, Ted Sorensen. Mais en dernière analyse, il avait toujours désespérément besoin que les électeurs le voient sur un pied d'égalité avec le vice-président en exercice. Un débat télévisé était le lieu idéal pour cela.

"Avec le recul, vous diriez que Nixon n'aurait jamais dû débattre de JFK - à quoi pensait-il?" dit Luke Nichter, professeur d'histoire à la Texas A&M University et grand expert des 3 432 heures de bandes secrètes de la Maison Blanche de Nixon.

Le choix de Nixon pour le vice-président, Henry Cabot Lodge – qui avait perdu son siège au Sénat au profit de Kennedy en 1952 – s'est fortement opposé au débat. Il a estimé que malgré les chiffres serrés des sondages, Nixon, en tant que vice-président, était clairement le favori et avait donc peu à gagner et beaucoup à perdre.

« Lodge a averti Nixon que ces événements ont tendance à ne pas être vraiment des débats, mais plutôt des conférences de presse compétitives », explique Nichter. «Mais comme cela arrive si souvent en politique, l'ego a en quelque sorte pris le dessus. C'était juste un événement très médiatisé, avec un public national si énorme. Toute personne dans la vie publique aurait trouvé très difficile de dire non. »


Comment le débat Kennedy-Nixon a changé le monde de la politique

Le 26 septembre 1960 est le jour qui a changé une partie du paysage politique moderne, lorsqu'un vice-président et un sénateur ont pris part au premier débat présidentiel télévisé à l'échelle nationale.

Le vice-président était Richard M. Nixon et le sénateur américain était John F. Kennedy. Leur premier débat télévisé a changé la façon dont les campagnes présidentielles ont été menées, alors que le pouvoir de la télévision a emporté les élections dans les salons américains.

Le débat a été suivi en direct par 70 millions d'Américains et a fait de la politique un sport de spectateur électronique. Cela a également donné à de nombreux électeurs potentiels leur première chance de voir de vrais candidats à la présidentielle dans un environnement réel, en tant que leaders potentiels.

L'importance de l'événement ne peut pas être sous-estimée. Avant 1960, il y avait des candidats qui débattaient (Abraham Lincoln et Stephen Douglas étaient des exemples du 19 e siècle) et il y avait des candidats qui apparaissaient à la télévision. Et il y avait des candidats qui sont sortis sur la piste et « perplexes » pour les votes, apparaissant en public lors d'événements pré-organisés ou lors de visites guidées dans les trains.

Mais la plupart des électeurs n'ont jamais eu la chance de voir les candidats de près et de manière personnelle, ce qui leur a permis de se faire une opinion sur le prochain président en fonction de leur apparence, de leur voix et de leurs opinions.

Entrant dans le débat, Nixon était le favori pour remporter l'élection. Il avait été vice-président du président Dwight Eisenhower pendant huit ans. Nixon avait montré sa maîtrise de la télévision dans son discours « Checkers » de 1952, où il a utilisé une allocution télévisée pour démystifier les allégations de caisse noire et sécuriser sa place à la vice-présidence en parlant de son chien de compagnie, Checkers. Nixon avait également battu le leader soviétique Nikita Khrouchtchev dans le célèbre Kitchen Debate.

Kennedy était le jeune sénateur photogénique et énergique du Massachusetts qui a mené une campagne primaire calculée pour battre son principal rival, le sénateur Lyndon Johnson. Mais Kennedy avait de l'expérience dans les débats aux primaires et a déclaré : « Nixon a peut-être débattu de Khrouchtchev, mais j'ai dû débattre d'Hubert Humphrey.

Le débat a eu lieu à Chicago et CBS a chargé un producteur de 38 ans nommé Don Hewitt de gérer l'événement. Hewitt a ensuite créé « 60 Minutes » pour CBS. L'événement hautement promu préempterait "The Andy Griffith Show" et durerait une heure. Hewitt avait invité les deux candidats à une réunion de pré-production, mais seul Kennedy a accepté l'offre.

Lorsque Nixon est arrivé pour le débat, il avait l'air malade, ayant été récemment hospitalisé à cause d'une blessure au genou. Le vice-président s'est ensuite à nouveau blessé au genou en entrant dans la station de télévision et a refusé d'annuler le débat.

Nixon a également refusé de porter du maquillage de scène, quand Hewitt l'a proposé. Kennedy avait d'abord refusé l'offre de maquillage : il avait passé des semaines à bronzer pendant la campagne électorale, mais il avait sa propre équipe pour se maquiller juste avant la mise en ligne des caméras. Le résultat était que Kennedy avait l'air et sonnait bien à la télévision, tandis que Nixon avait l'air pâle et fatigué, avec une barbe d'ombre à cinq heures.

Le lendemain, les sondages ont montré que Kennedy était devenu le petit favori des élections générales, et il a battu Nixon par l'une des marges les plus étroites de l'histoire en novembre. Avant le débat, Nixon menait de six points de pourcentage dans les sondages nationaux.

Il y a eu trois autres débats entre Nixon et Kennedy cet automne-là, et un Nixon en meilleure santé a été jugé en avoir remporté deux, le débat final étant un tirage au sort. Cependant, les trois derniers débats ont été regardés par 20 millions de personnes de moins que l'événement du 26 septembre.

Au lendemain du premier débat, le colistier de Nixon, Henry Cabot Lodge, avait quelques mots de choix pour le candidat présidentiel du GOP. "Ce fils de pute vient de nous perdre les élections", aurait déclaré Lodge. Johnson, qui était le colistier de Kennedy, pensait que son colistier avait perdu le débat. Lodge a vu le débat à la télévision, tandis que Johnson a écouté le débat à la radio.

L'aura de l'événement de changer la donne était si forte qu'au cours des trois campagnes suivantes, le président en exercice a refusé de débattre de tout challenger. C'est Gerald Ford en 1976 qui a établi la tradition actuelle des débats présidentiels télévisés à chaque élection générale.

Ford est devenu le premier président en exercice à participer à un débat télévisé. Lors de son deuxième débat avec Jimmy Carter à San Francisco, le président Ford a déclaré : « Il n'y a pas de domination soviétique sur l'Europe de l'Est. La gaffe a été considérée comme un facteur clé dans la victoire de Carter sur Ford.

Les débats présidentiels sont devenus incontournables en 1980, après que le challenger du GOP, Ronald Reagan, ait utilisé une solide performance de débat juste une semaine avant les élections pour gagner avec une marge confortable sur Carter.


Nouveaux enfants en ville : Kennedy, Nixon et le 116e congrès

Le 116e Congrès, qui doit se réunir le 3 janvier 2019, est l'un des plus diversifiés de l'histoire américaine. Cent vingt-trois membres sont des femmes, la plus grande classe de législatrices jamais créées. Certains sont déjà des chouchous des réseaux sociaux. La démocrate Alexandria Ocasio-Cortez a révolutionné les stratégies de communication en utilisant Instagram en direct pour partager son parcours.

Certes, alors que les marées politiques changent et que le regard de la nation se tourne vers 2020 et au-delà, il y a des noms dans la classe des étudiants de première année du 116e Congrès à surveiller. Si le 116e Congrès ressemble au 80e, les nouveaux membres pourraient un jour accéder aux plus hauts échelons du pouvoir politique américain.

Qui étaient les étudiants de première année notables du 80e Congrès? Parmi eux se trouvaient deux futurs présidents, Richard M. Nixon et John F. Kennedy. Jusqu'à leur élection, Nixon et Kennedy avaient mené des vies différentes mais parallèles. Tous deux sont venus au Congrès en tant qu'anciens combattants de la Marine, en tant qu'hommes qui avaient perdu leurs frères aînés et qui avaient grandi avec des pères dominateurs. Nixon avait grandi dans une famille pauvre Kennedy dans l'un des pays les plus riches. Kennedy, à 29 ans, avait le même âge qu'AOC. Nixon, à 33 ans, n'avait que quelques années de plus.

Nixon a joué un rôle actif et public dans le procès d'Alger Hiss, qui consoliderait ses références en tant qu'anticommuniste convaincu. En première année, il a également voyagé en Europe avec des collègues du Congrès pour évaluer les dégâts de la Seconde Guerre mondiale, une évaluation qui a finalement conduit au plan Marshall. La carrière de Kennedy au Congrès a été beaucoup moins médiatisée - il s'est engagé dans les batailles politiques de l'époque, mais ne s'est pas fait un nom comme Nixon l'a fait.

Nixon et Kennedy, qui se sont disputés lors du premier débat présidentiel télévisé lors des élections de 1960, se sont affrontés pour la première fois en 1947, à propos de la loi Taft-Hartley. Le débat a eu lieu à McKeesport, en Pennsylvanie. Les deux étudiants de première année ont partagé un repas après le débat et ont pris le train ensemble pour retourner à Washington DC, inconscients de leur avenir commun imminent.

Les deux hommes visaient un poste plus élevé. En 1950, Nixon est allé au Sénat. En 1952, Kennedy l'y suivit. De là, ils ont suivi des chemins divergents et pourtant correspondants. Nixon serait choisi comme candidat à la vice-présidence de Dwight D. Eisenhower aux élections de 1952. Kennedy, aux prises avec des problèmes de santé, avait l'un des pires records de participation au Congrès et avait perdu sa propre candidature pour devenir le colistier d'Adlai Stevenson.

Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire. Kennedy aurait battu Nixon en 1960, lors de l'une des élections présidentielles les plus proches de l'histoire américaine. Kennedy a remporté 49,7% du vote populaire contre 49,5% de Nixon. Seulement 100 000 voix sur 68 millions de voix ont séparé les deux hommes. Nixon a entendu des allégations de fraude, mais a refusé de contester les résultats des élections, bien qu'il ait gardé rancune contre la machine Kennedy pour le reste de sa carrière politique.

Kennedy et Nixon ont demandé la plus haute fonction du pays seulement 13 ans après leur première élection nationale. Dans quelques semaines, le 116e Congrès se réunira. Pour autant que nous sachions, le prochain Kennedy, le prochain Nixon, pourrait être parmi eux.


Il y a cinquante ans : Kennedy contre Nixon à la télévision

Lors de l'élection présidentielle américaine de 1960, le démocrate John F. Kennedy et le républicain Richard Nixon se sont affrontés le 26 septembre lors des tout premiers débats présidentiels télévisés du pays. L'impact des débats Kennedy-Nixon sur le résultat des élections est toujours débattu, mais ce qui est certain, c'est qu'il y a cinquante ans, ces événements ont commencé une nouvelle ère d'attention accrue à l'image publique des candidats politiques et à l'exploitation stratégique de la moyen de la télévision pour influencer les élections.

Les débats ont mis en évidence les deux candidats très différents. Kennedy était plus jeune et un peu moins connu et expérimenté que Nixon. Catholique romain, Kennedy était considéré comme désavantagé en raison de sa religion. Nixon, qui effectuait son deuxième mandat en tant que vice-président de Dwight Eisenhower, était en tête des sondages avec une faible marge au moment des débats. En fait, son équipe de campagne a été choquée qu'il ait accepté d'affronter Kennedy dans un tel forum public. Lorsque les électeurs américains se sont rendus en nombre record en novembre, Kennedy a remporté de justesse l'élection la plus proche jamais enregistrée en termes de vote populaire. Un public « de la taille d'un Superbowl » a regardé les débats et 6 % des votants ont déclaré que l'événement avait été le facteur décisif dans leur choix.

Depuis 1976, la politique américaine a été façonnée par de tels débats, qui permettent aux candidats de se distinguer comme étant spirituels ou vifs, de marquer des points rhétoriques et de capitaliser lorsque leurs adversaires s'expriment mal – tout en risquant de paraître désemparés, sans humour ou simplement verbalement maladroit. Les débats de 1960 étaient les premiers du genre, même si ce n'est qu'en 1976 que les prochains de ces débats auraient lieu. Depuis les élections de 1988, les débats de chaque campagne présidentielle sont parrainés et produits par la Commission des débats présidentiels.


Lors du premier débat Kennedy-Nixon, la politique présidentielle est entrée dans une nouvelle ère - HISTOIRE

Il y a 60 ans, le 26 septembre, John F. Kennedy et Richard Nixon se sont affrontés lors du tout premier débat présidentiel télévisé en direct. Le débat a eu lieu à un moment critique de l'histoire des États-Unis. L'ère de la presse écrite et de la radio commençait à s'essouffler à mesure que la star de la télévision montait.

Il y a peu de chances que Kennedy ait remporté les élections sans ces débats. Le moment a vraiment montré le pouvoir de la télévision. Lorsque les deux candidats sont montés sur le podium, Nixon, tout juste sorti d'une hospitalisation, est apparu pâle et maladif. Kennedy, en revanche, avait l'air bronzé et confiant.

"C'est l'un de ces points inhabituels de la chronologie de l'histoire où vous pouvez dire que les choses ont changé de manière très spectaculaire - dans ce cas, en une seule nuit", a écrit Alan Schroeder, historien des médias, dans son livre "Débats présidentiels : quarante ans de haute -Télévision à risque."

Ceux qui ont écouté le débat à la radio pensaient que Nixon avait gagné. Cependant, pour ceux qui ont regardé le débat à la télévision, Kennedy a été victorieux. Les télévisions étaient plus importantes que les radios à ce moment-là et Broadcast Magazine a estimé que jusqu'à 74 millions de personnes ont regardé cette nuit-là pour regarder le premier débat.

Bien que Nixon ait obtenu de bien meilleurs résultats lors des débats ultérieurs et ait semblé en meilleure santé, grâce à un régime de milk-shake que ses assistants l'ont mis en place pour le repulper, ce n'était toujours pas suffisant. Kennedy a remporté les élections au premier débat. Les Américains sont sortis en nombre record le mois suivant et ont voté pour le président des États-Unis et le pays a été changé à jamais.

La télévision et la politique se sont avérées être une excellente idée. Découvrez les images de ce débat emblématique ci-dessous :


Élection de 1960 : Kennedy, Nixon et les premiers débats télévisés

Résultats des élections:
Kennedy et Johnson : 34,2 millions de votes populaires, 303 votes électoraux.
Nixon et Lodge : 34,1 millions de votes populaires, 219 votes électoraux.
(Les politiciens du Sud Harry Byrd de Virginie et Strom Thurmond de Caroline du Sud ont reçu 15 votes électoraux).

Sommaire:
Bien que le nouveau 22e amendement ait empêché Dwight Eisenhower de se présenter, il ne faisait aucun doute qu'il était temps pour Richard Nixon de prendre sa part des projecteurs. L'ancien sénateur californien et vice-président à deux mandats était un homme politique compétent, un solide républicain anticommuniste qui avait le soutien de nombreuses personnes qui considéraient sa présidence potentielle comme la continuation des années 1950 relativement prospères. Nixon a été confronté à un défi majeur du républicain libéral Nelson Rockefeller, mais les capacités de négociation de Nixon l'ont aidé à obtenir l'approbation de Rockefeller en échange d'ajouts libéraux à la plate-forme du parti. Le ticket républicain a été complété par le délégué des Nations Unies et homme politique du Massachusetts Henry Cabot Lodge, donnant à Nixon encore plus de crédibilité dans le domaine de la politique étrangère.

Du côté démocrate de l'élection de 1960, trois candidats visaient la chance de reconquérir le bureau pour la première fois en une décennie. Le sénateur du Massachusetts John Kennedy et le sénateur du Minnesota Hubert Humphrey ont mené une campagne primaire furieuse l'un contre l'autre, dans le but de gagner les ailes modérées et libérales du parti. Kennedy s'est avéré être un militant et un organisateur exceptionnel lorsqu'il a écrasé Humphrey dans le Midwest et l'a vaincu dans la Virginie-Occidentale protestante. Kennedy, un catholique irlandais, a remporté un test pour savoir si un catholique pouvait gagner dans les régions fortement protestantes de la nation. Après que Humphrey soit tombé hors de la course, Kennedy a fait face à un défi de taille du vétéran législateur démocrate Lyndon Johnson. Kennedy a utilisé ses relations avec le maire de Chicago Richard Daley et les patrons démocrates de villes comme Boston et New York pour devancer Johnson pour la nomination. Johnson était frustré par la capacité du parvenu de Kennedy à faire pression sur lui, mais a accepté le signe de tête vice-présidentiel dans l'espoir d'acquérir une plus grande visibilité à l'échelle nationale.

La forte personnalité et la beauté de Kennedy ont bien fonctionné contre la campagne plus politique et plus axée sur les coulisses de Richard Nixon. Dans les premiers débats télévisés de l'histoire américaine, le bronzé et souriant John Kennedy a vaincu le hagard Richard Nixon en popularité, bien que l'audience de la radio ait salué Nixon et son style de débat plus fort. Alors que Kennedy visait à prouver son sens aigu de la politique étrangère en décrivant l'écart imminent des missiles avec les Soviétiques et son désir de renverser le gouvernement de Fidel Castro à Cuba, Nixon s'en est tenu au mantra de « l'expérience compte. » Kennedy& La campagne #8217 s'est déroulée sur l'idée que ses idées plus libérales sortiraient l'Amérique d'une ornière conservatrice tandis que Nixon s'en tenait à l'idée que sa vaste expérience était nécessaire au gouvernement de la guerre froide. En fin de compte, l'élection a été extrêmement serrée, avec des dizaines de milliers de votes douteux au Texas et en Illinois. Richard Daley a aidé Kennedy à gagner la région de Chicago, considérée comme un champ de bataille possible pour les deux candidats, et Lyndon Johnson a poussé Kennedy au-dessus du seuil au Texas. Sans ces deux États, Nixon aurait remporté les élections et aurait continué à la Maison Blanche. Au lieu de cela, le plus idéaliste John Kennedy est entré à la Maison Blanche avec un programme solide pour renforcer les États-Unis dans une économie et une politique de plus en plus mondiales.


Voir la vidéo: The Great Campaign of 1960 Kennedy-Nixon 2000 (Janvier 2022).