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La Corée du Nord a capturé et détenu l'équipage d'un navire espion américain pendant 11 mois


La capture de l'U.S.S. en janvier 1968 Pueblo lors d'une mission d'espionnage dans les eaux internationales a coûté la vie à un marin américain et a commencé une peine de 11 mois d'emprisonnement pour les 82 autres Américains à bord. Alors que l'équipage de Pueblo était connu pour sa bravoure et son défi, notamment en levant le majeur lorsqu'il était obligé de poser dans des photos et des films de propagande mis en scène, l'incident est également considéré comme l'un des incidents les plus embarrassants de l'histoire de la marine américaine.

Bien que l'équipage survivant soit finalement rentré chez lui à Noël cette année-là, le Pueblo, lui-même, est resté en Corée du Nord et y est resté depuis, servant à la fois d'exposition de musée et de symbole de la victoire de ce pays sur les États-Unis.

Escalade de la guerre du Vietnam en toile de fond

Près de 15 ans après la déclaration de l'armistice lors de la guerre de Corée, les relations diplomatiques entre les États-Unis et la Corée du Nord sont restées inexistantes. « À l'époque, il n'y avait pratiquement aucune communication entre les deux pays, explique Michael Robinson, professeur émérite d'études et d'histoire de l'Asie de l'Est à l'Université d'Indiana, spécialisé dans l'histoire coréenne moderne.

C'était l'apogée de la guerre froide, et les États-Unis se concentraient sur la maîtrise du communisme et sur l'escalade du conflit au Vietnam. Pendant ce temps, la Corée du Nord voulait regagner le contrôle total de la péninsule et pensait que le timing était de son côté pour encourager une rébellion ou une autre crise en Corée du Sud. Comme le dit Robinson : « La Corée du Nord pensait que nous étions surchargés et que nous n'allions pas répondre s'ils attaquaient ou tentaient de déstabiliser le Sud. »

Le raid de la Maison Bleue et la capture de l'USS Pueblo

Le 21 janvier 1968, un groupe de commandos nord-coréens s'est frayé un chemin à Séoul pour tenter d'assassiner le président sud-coréen, Park Chung-hee, dans sa résidence officielle, la Maison bleue. Ils ont échoué, mais des dizaines de Sud-Coréens ont été tués dans les échanges de tirs. Deux jours plus tard, le 23 janvier, des patrouilleurs et des vedettes lance-torpilles nord-coréens ont encerclé l'USS Pueblo, qui naviguait dans les eaux internationales au large de la côte est de la Corée du Nord, écoutant les communications du pays.

Ancien navire de recherche environnementale reconverti en navire espion, le Pueblo n'était armé que de deux mitrailleuses lorsque les Nord-Coréens ont ouvert le feu. Dix marins ont été blessés, un mortellement, et après avoir demandé de l'aide par radio à plusieurs reprises, le commandant du Pueblo, Lloyd "Pete" Bucher, a pris la décision de rendre son navire. Les Nord-Coréens sont montés à bord du Pueblo et l'ont fait remorquer jusqu'à la ville portuaire orientale de Wonsan, faisant prisonniers les 82 Américains restants (dont deux océanographes civils).

La réponse américaine

Les marins du Pueblo ont pu brûler une grande partie des informations classifiées à bord avant leur capture, mais un rapport de la National Security Agency (déclassifié en 2012) a déclaré que la perte « éclipserait n'importe quoi dans l'histoire cryptologique précédente des États-Unis ». Il s'agissait également du premier détournement d'un navire de la marine américaine depuis la guerre de Sécession, et il s'est produit exactement au mauvais moment pour les États-Unis. "L'offensive du Têt a lieu le 30 janvier, vous pouvez donc voir que les États-Unis sont totalement incapables de vraiment répondre à cela", a déclaré Robinson. « Toutes sortes d'enfers se déchaînaient. Et [le président Lyndon B.] Johnson est politiquement très faible à ce stade.

En envisageant des représailles pour la saisie du Pueblo, l'administration Johnson a pesé des options, notamment un blocus naval des ports nord-coréens, des frappes aériennes sur des cibles militaires, une attaque au sol à travers la zone démilitarisée séparant le Nord de la Corée du Sud ou même l'utilisation d'une arme nucléaire. En fin de compte, cependant, Johnson a décidé de ne pas agir militairement, faisant plutôt une « démonstration de force » en ordonnant des centaines d'avions de combat et 25 navires de guerre à la mer du Japon près de la Corée du Sud.

"Je pense qu'ils auraient pu [frappé] s'ils avaient été dans une posture militaire différente", spécule Robinson. « Ils auraient peut-être essayé quelque chose de plus sérieux. Mais franchement, je pense qu'ils craignaient de faire revenir les gens du Pueblo.

L'épreuve des prisonniers

Bucher et le reste de l'équipage du Pueblo ont passé 11 mois pénibles en captivité, au cours desquels ils ont été torturés, forcés de signer des aveux et soumis à la propagande incessante de leurs ravisseurs. Au début, ils ont résisté, levant leur majeur vers la caméra et disant aux Nord-Coréens que c'était le "signe hawaïen de bonne chance". Une fois que les Nord-Coréens ont appris la vérité, ils ont puni les prisonniers avec des coups, des températures froides et une privation de sommeil, selon un procès que certains membres de l'équipage du Pueblo intenteraient plus tard contre le gouvernement nord-coréen.

Après de longues négociations, les États-Unis ont présenté leurs excuses pour espionnage et, le 23 décembre 1968, les hommes ont été autorisés à traverser la DMZ en Corée du Sud, transportant le corps de Duane Hodges, décédé des suites des blessures subies lors de l'attaque du navire. Ils sont rentrés aux États-Unis la veille de Noël, mal nourris et marqués par la torture qu'ils avaient endurée.

L'USS Pueblo devient un outil de propagande nord-coréen

Bien qu'il s'agisse toujours d'un navire officiellement commandé par la marine américaine, l'USS Pueblo se trouve aujourd'hui au Victorious War Museum de Pyongyang, la capitale nord-coréenne. "C'est un otage", dit Robinson, mais c'est aussi une attraction touristique et un outil de propagande, un symbole de la défaite par la Corée du Nord d'un ennemi qu'elle méprisait depuis la guerre de Corée.

Avant la réunion du président Trump et de Kim Jong Un à Singapour le 11 juin 2018, certains ont appelé au retour du Pueblo pour qu'il figure à l'ordre du jour, bien que le sort du navire figurait parmi de nombreux autres sujets importants comme les armes nucléaires et le désarmement et le possible rapatriement des dépouilles des soldats américains tués pendant la guerre de Corée. Comme un ancien marin et prisonnier de guerre de Pueblo, Tom Massie, a déclaré au New York Post le navire capturé sur lequel lui et ses camarades ont commencé leur longue et douloureuse épreuve : « J'aimerais le voir revenir parce qu'il fait partie de notre histoire. "


La Corée du Nord exposera le navire espion américain capturé

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PYONGYANG, Corée, République populaire démocratique de - S'il y avait le moindre doute sur ce qui est arrivé au seul navire de la marine américaine détenu par un gouvernement étranger, la Corée du Nord l'a clarifié. C'est à Pyongyang. Et il semble qu'il soit là pour rester.

Avec une nouvelle couche de peinture et une nouvelle maison le long de la rivière Pothong, l'USS Pueblo, un navire espion saisi au large de la côte est de la Corée du Nord à la fin des années 1960, devrait être dévoilé cette semaine en tant que pièce maîtresse d'un musée de la guerre rénové. pour commémorer ce que la Corée du Nord appelle le "Jour de la Victoire", le 60e anniversaire ce samedi de la signature de l'armistice qui a mis fin aux hostilités de la guerre de Corée.

Le navire est le plus grand prix de la guerre froide de la Corée du Nord, un symbole puissant de la façon dont le pays a résisté à la grande puissance des États-Unis, une fois dans une guerre terrestre totale et maintenant avec sa volonté de développer les armes nucléaires et missiles sophistiqués dont il a besoin pour menacer le continent américain.

De nombreux membres d'équipage qui ont servi sur le navire, puis ont passé 11 mois en captivité en Corée du Nord, veulent ramener le Pueblo à la maison. Tout au long de son histoire, affirment-ils, la devise de la Marine a été « n'abandonnez pas le navire. » En fait, le Pueblo est toujours répertorié comme un navire de la marine américaine, le seul étant détenu par un nation étrangère.

Mais avec des relations fluctuant généralement dans une bande étroite entre mauvaise et dangereusement mauvaise, les États-Unis ont fait peu d'efforts pour les récupérer. Parfois, les étrangers ne savaient même pas où la Corée du Nord gardait le navire ou ce qu'elle prévoyait d'en faire.

Les demandes d'entretiens avec le capitaine de l'un des navires nord-coréens impliqués dans l'attaque ont été refusées, et les responsables ici ont été discrets sur leurs plans avant le dévoilement officiel.

L'incident de Pueblo est un rappel douloureux d'erreurs de calcul et de confusion, ainsi que des hostilités non résolues qui continuent de maintenir les deux pays dans ce qui semble être un état permanent de méfiance et de préparation à un autre affrontement, malgré la trêve qui a mis fin aux années 1950-1953. guerre.

Déjà âgé de plus de 40 ans et légèrement armé pour ne pas paraître visible ou menaçant dans ses missions de renseignement, l'USS Pueblo a été attaqué et facilement capturé le 23 janvier 1968.

Entouré d'une demi-douzaine de navires ennemis avec des avions de combat MiG fournissant une couverture aérienne, l'équipage n'a pas pu mener beaucoup de combat. Il s'est empressé de détruire le matériel de renseignement, mais a rapidement découvert qu'il n'était même pas bien préparé pour cela.

Une déchiqueteuse à bord du Pueblo s'est rapidement coincée avec les piles de papiers anxieux que des membres d'équipage anxieux y ont poussés. Ils ont essayé de brûler les documents dans des poubelles, mais la fumée a rapidement envahi les cabines. Et il n'y avait pas assez de sacs lestés pour jeter tout le matériel secret par-dessus bord.

Un marin américain a été tué lorsque le navire a été mitraillé par des tirs de mitrailleuses et a abordé. Les 82 autres, dont trois blessés, ont été faits prisonniers. Les Nord-Coréens ont navigué sur le Pueblo jusqu'au port de Wonsan.

Pour les survivants, c'est à ce moment-là que la véritable épreuve a commencé.

« Je me suis fait tirer dessus lors de la capture d'origine, nous avons donc été emmenés en bus puis en train pour un voyage de toute la nuit à Pyongyang en Corée du Nord, puis ils nous ont mis dans un endroit que nous avons appelé la grange », a déclaré Robert Chicca de Bonita, Californie, un sergent du Corps des Marines qui a servi comme linguiste coréen sur le Pueblo. “Nous avions des navets frits pour le petit-déjeuner, une soupe de navets pour le déjeuner et des navets frits pour le dîner. … Il n'y avait jamais assez à manger, et personnellement j'ai perdu environ 60 livres là-bas.”

Bien que le navire menait des opérations de renseignement, les membres d'équipage disent que la plupart d'entre eux avaient peu d'informations utiles pour les Nord-Coréens. Cela, selon l'équipage, ne les a pas empêchés d'être sévèrement battus lors des interrogatoires.

« Les Coréens nous ont essentiellement dit, ils ont mis des choses devant nous, ils ont dit que vous étiez ici, que vous espionniez, que vous serez abattus en tant qu’espions », a déclaré Earl Phares de l’Ontario, en Californie, qui nettoyait après le repas de midi dans la galère au début de l'attaque. “Tout le monde a reçu le même nombre de coups au début.”

La Corée du Nord a déclaré que le navire était entré dans ses eaux territoriales, bien que les États-Unis aient maintenu qu'il se trouvait dans les eaux internationales à 15 milles de la terre la plus proche.

L'incident a rapidement dégénéré. Les États-Unis, déjà profondément impliqués dans la guerre du Vietnam, ont envoyé plusieurs porte-avions dans la mer du Japon et ont exigé la libération des captifs. Quelques jours seulement avant l'attaque, des commandos nord-coréens avaient lancé une tentative d'assassinat contre le président sud-coréen Park Chung-hee à sa résidence.

La Corée du Nord a répondu en mettant les membres de l'équipage devant les caméras pour avouer publiquement. Les membres d'équipage ont planté des codes provocateurs dans des lettres d'aveux forcées et ont étendu leur majeur dans des images envoyées dans le monde entier. Cela a conduit à d'autres coups lorsque les Nord-Coréens ont compris la signification du geste.

Le 21 décembre 1968, le général de division Gilbert H. Woodward, le négociateur en chef des États-Unis, a signé une déclaration reconnaissant que les Pueblo s'étaient introduits illégalement dans les eaux territoriales de la Corée du Nord et s'excusant pour les « actes graves ». commis par le navire américain contre la Corée du Nord. Avant et après, il a lu dans le dossier une déclaration désavouant les aveux.

Les otages ont été libérés à travers la zone démilitarisée qui divise les deux Corées deux jours avant Noël – 335 jours après leur capture.

La Marine a envisagé une cour martiale pour le capitaine du navire, le Cmdr. Lloyd M. “Pete” Bucher, pour avoir laissé le Pueblo tomber entre les mains de l'ennemi sans tirer un coup de feu et pour ne pas avoir détruit une grande partie du matériel classifié du navire. Mais il n'a jamais été traduit en justice. John H. Chafee, secrétaire de la Marine à l'époque, a déclaré que Bucher et les autres membres d'équipage "avaient assez souffert".

À ce jour, les membres de l'équipage de Pueblo disent que Bucher a pris la bonne décision, bien que des années plus tard, son commandant en second ait publiquement remis en question les décisions de Bucher de ne pas se battre.

"Cela aurait été bien de sortir certains des gars, certains d'entre eux, et peut-être de se battre, mais cela aurait été un suicide total", a déclaré Phares. "Nous n'avons jamais pensé que quelque chose arriverait, et nous n'étions pas censés créer un incident international."

En 2002, l'ancien ambassadeur des États-Unis en Corée du Sud, Donald P. Gregg, a déclaré qu'un responsable du ministère nord-coréen des Affaires étrangères avait fait allusion à un accord pour rendre le Pueblo. Mais lorsqu'il s'est rendu plus tard à Pyongyang, il a dit qu'on lui avait dit que le climat avait changé et qu'un retour n'était plus une option.

En janvier de l'année suivante, le sénateur du Colorado Ben Nighthorse Campbell a réintroduit une résolution au Congrès demandant à la Corée du Nord de restituer le navire. Il n'y a eu aucun progrès depuis, cependant, au moins aucun qui n'a été rendu public.

"Le navire a été nommé d'après Pueblo, Colorado, et ils auraient adoré le récupérer", a déclaré Chicca. « C'est très décevant de l'avoir toujours là et d'être toujours utilisé comme propagande anti-américaine. »

L'exposition prévue du navire par la Corée du Nord plane au-dessus de la tête des membres d'équipage qui ont longtemps fait campagne pour son retour.

"Je n'abandonnerai jamais, mais je ne pense pas que cela revienne un jour", a déclaré Phares. « C'est tout simplement malheureux que nous nous soyons retrouvés dans cette situation et que les hauts gradés nous blâment, ou blâment Bucher, pour tout. »


L'incident de l'USS Pueblo - Assassins à Séoul, un navire espion capturé

En janvier 1968, deux des incidents les plus graves se sont produits dans la péninsule coréenne depuis la fin de la guerre de Corée. Les escarmouches étaient devenues courantes le long de la zone démilitarisée depuis 1967, mais aucune n'était plus effrontée que la tentative des commandos nord-coréens d'assassiner le président sud-coréen Park Chung-hee dans la nuit du 21 janvier. Une unité d'élite nord-coréenne a traversé avec succès la DMZ et est venue à moins de 100 mètres de la Maison Bleue, résidence officielle du président, avant d'être contrecarré par les forces de sécurité sud-coréennes.

L'échec de cette mission a peut-être incité les Nord-Coréens à s'emparer du navire de renseignement de la marine américaine, l'USS Pueblo, le 23 janvier. Alors qu'il collectait des renseignements électromagnétiques dans les eaux internationales près de la côte nord-coréenne, le navire a été attaqué et capturé, avec un équipage. membre tué et le reste pris en otage. Les Nord-Coréens ont affirmé que le navire avait violé leurs eaux territoriales, une accusation que les États-Unis ont nié avec véhémence. Les efforts diplomatiques pour libérer les otages ont traîné pendant onze mois, jusqu'à leur rapatriement le 23 décembre 1968. Les tensions qui ont résulté de ces deux incidents ont failli déclencher un autre conflit armé majeur dans la péninsule et tendu les relations entre les États-Unis et la Corée du Sud.

Richard A. Ericson était conseiller politique à Séoul au moment où il a été interviewé par Charles Stuart Kennedy de l'ADST à partir de 1995.

Blue House Raid : la tentative de la Corée du Nord d'assassiner le président de la Corée du Sud

ERICSON : Pour les Coréens, le raid de la Maison Bleue était certainement l'événement le plus critique - et je veux dire le raid de la Maison Bleue, je ne veux pas dire le Pueblo - pendant cette période 1965-68, parce qu'il était le point culminant de une longue série d'incidents sur le territoire coréen. Les gens étaient très tendus et [le président sud-coréen] Park a utilisé cette tension pour justifier nombre de ses mesures répressives.

Comme je l'ai dit, il aimait beaucoup citer le président Lincoln à tous les membres du Congrès qui ont protesté contre ces mesures, à la fois pendant cette période et lors de ma mission ultérieure.

Ainsi, le raid de la Maison Bleue est arrivé à un moment où il y avait déjà une sacrée tension. Park se sentait très mécontent de plusieurs choses. Il commençait à penser, je crois, que son engagement au Vietnam l'avait trop affaibli. Il commençait à faire campagne pour plus d'aide militaire à la Corée. Et puis nous avons reçu des informations selon lesquelles une trentaine de Nord-Coréens bien armés avaient été aperçus à l'intérieur de la DMZ par deux bûcherons. Ils avaient été autorisés à retourner dans leur village avec un avertissement que s'ils disaient à quiconque que des Nord-Coréens étaient dans le pays, les intrus reviendraient et anéantiraient tout le foutu village.

Eh bien, bien sûr, la nouvelle s'est immédiatement répandue à travers le gouvernement sud-coréen et il a dressé des barrages routiers, mobilisé des équipes de sécurité interne et couvert toutes les routes menant à Séoul. Mais les infiltrés ont tout simplement disparu. Pendant deux jours, ils n'ont pas eu de nouvelles.

Puis vers 21h00. le 21 janvier, une nuit froide et froide, une colonne d'hommes en uniformes sud-coréens est arrivée en marchant du nord vers un poste de contrôle de la police sur la route qui longeait le côté sud de Puk-san en direction de la Maison Bleue [la résidence officielle du chef d'État sud-coréen]. Ce poste de contrôle avait été établi spécifiquement pour surveiller les infiltrés.

La police a défié cette colonne et leur chef, utilisant une psychologie coréenne remarquablement bonne, a dit au policier sud-coréen de boutonner sa fichue lèvre. Il a déclaré que ses hommes étaient des ROK CIC [Republic of Korea Military Intelligence] retournant à la caserne après une mission de recherche. Il a dit en ricanant à la police qu'ils devraient savoir qu'il vaut mieux ne pas s'amuser avec le CIC. Et, bien sûr, la police a reculé.

Mais l'un des gars du bloc de police était un peu agacé par cela. Il trouvait que c'était embarrassant de se faire parler comme ça. Il a donc téléphoné à son quartier général pour se plaindre qu'il aurait dû être prévenu qu'il y avait des CIC dans la région. Le quartier général est revenu au bout d'un moment et a dit : « Il n'y a pas de CIC dans votre région. » Un lieutenant de police en service à la Maison Bleue a entendu l'émission et a décidé d'enquêter. Il monta dans sa jeep et intercepta la colonne.

À ce moment-là, il se trouvait à moins de 800 mètres de la Maison Bleue et dans une zone assez peuplée. Séoul à cette époque n'était pas si peuplée au nord qu'elle l'est maintenant. Vous ne pouviez pas faire cette chose aujourd'hui. Le lieutenant a défié la colonne et a été rapidement tué. Les Nord-Coréens ont ouvert le feu sur lui, mais dans le processus, ils ont ouvert le feu sur tout le monde autour d'eux, tuant et blessant un certain nombre de civils, y compris des passagers d'un bus. Puis, étrangement, ils se séparèrent en groupes de deux ou trois.Ils n'avaient apparemment aucun plan de dispersion, aucun plan d'urgence sur ce qu'ils devaient faire si quelque chose arrivait avant d'arriver à la Maison Bleue.

Pour faire court, ils se sont divisés en petits groupes et la République de Corée a consacré d'énormes ressources à les rassembler. Ils en ont capturé deux presque immédiatement, je pense que deux autres ont juste disparu et n'ont jamais été entendus, et les autres ont tous été tués dans des combats avec les forces de sécurité de la République de Corée. Des deux qu'ils ont capturés, un qu'ils ont emmené au poste de police local. Une fois à l'intérieur, il a réussi à faire exploser une grenade qu'il avait dissimulée sur lui, se tuant ainsi qu'environ cinq hauts responsables de la police coréenne. Ils ne l'ont pas très bien secoué, évidemment. Mais l'autre, après un interrogatoire sévère, s'est effondré et a tout raconté sur lui-même et son unité.

Nous ne savions pas qu'il y avait des unités de ce genre, mais il a dit qu'il y avait une organisation d'au moins un millier de personnes actuellement en formation en Corée du Nord pour de telles missions. L'armée coréenne n'avait jamais entendu parler de quelque chose comme ça, alors ils lui ont demandé où ils s'étaient entraînés. Il raconta où se trouvait le camp et dessina une carte de sa disposition.

Lorsque les photographies de l'avion espion ont été développées, le camp était l'endroit où il l'a dit

était et sa carte était presque une superposition exacte des photos. Ils lui ont demandé si ces unités utilisaient la radio pendant leur entraînement. Oui. Fréquences ? Il leur a donné des fréquences. La République de Corée a nié avoir jamais entendu quoi que ce soit à ce sujet. Il leur a suggéré d'essayer à nouveau, et ils sont revenus.

Alors nous avons commencé à croire ce type. Il a dit que leur mission principale était d'assassiner le président Park. Ils étaient censés se déployer pas très loin de l'endroit où ils avaient été interceptés, ils se rapprochaient assez près. Leur idée était de précipiter la Maison Bleue, de soulever l'enfer et de tuer Park, qui était là. Il a également déclaré que leur mission initiale avait été de se diviser en trois groupes, dont l'un était de se rendre au quartier général militaire américain à Yong-san et de tuer le commandant des forces de l'ONU et d'autres officiers supérieurs, tels que le représentant de l'ONU à la Commission d'armistice. .

Le troisième groupe devait entrer dans l'enceinte de l'ambassade américaine et tuer l'ambassadeur et toute autre personne sur laquelle ils pourraient mettre la main là-bas.

Comme je l'ai dit, nous l'avons cru. Il se trouve que le lycée de filles juste à côté du mur de cette enceinte avait une très grande aire de jeux ouverte, mais un nouveau bâtiment était en construction juste à côté du mur, où de nombreux matériaux de construction étaient empilés. Le mur aurait aussi bien pu ne pas être là. Nous avions des gardes de sécurité armés, mais nous ne leur faisions pas vraiment confiance.

Ainsi, à ce moment-là, l'ambassadeur a remis une arme à chaque famille du composé un et à certains résidents du composé deux. Et le commandement de l'ONU a désigné un peloton de chars pour se tenir à côté de nous si les Nord-Coréens revenaient. Les équipages des chars ont été cantonnés dans le gymnase du poste de Yong San, privant ainsi les soldats et les lycéens de leur terrain de basket-ball, et les chars se sont perdus en essayant de trouver le complexe lors de la seule tentative qu'ils ont faite pour organiser l'effort de sauvetage. Mais le fait de savoir qu'ils étaient là était rassurant pour certains.

Bien sûr, le raid de la Maison Bleue n'a jamais été reproduit, mais les Nord-Coréens avaient réussi à rendre tout le monde nerveux.

Jetez les cadavres nord-coréens sur la table de conférence

Quoi qu'il en soit, Park s'est moqué de cet incident. Il s'en est approché. Cela a clairement démontré que sa phobie de l'assassinat était bien fondée et il a réagi en faisant ce qu'il faisait occasionnellement dans des périodes de grand stress. Il est monté dans les montagnes avec un couple d'amis et un couple de femmes et une grande quantité d'alcool et a disparu. Mais nous avons eu des histoires selon lesquelles il était enragé, juste hors de lui, hors de contrôle.

Maintenant, les Coréens considéraient cette menace contre leur président comme un événement majeur, majeur, et nous craignions sérieusement que de sa solidité de montagne ne vienne l'ordre d'aller les chercher, de traverser la DMZ, en cherchant des représailles d'une sorte . Mais il était déconnecté et il n'y avait aucun moyen de l'atteindre directement.

Pendant ce temps, les forces de sécurité de la République de Corée pourchassaient les infiltrés et ont finalement trouvé tous sauf un. La façon dont ils ont brisé le seul prisonnier, incidemment, consistait à aligner tous les corps sur une colline, 26 ou 27 cadavres dans divers états de délabrement, et à faire marcher leur prisonnier le long de la ligne. C'était un homme qui refusait toujours de parler.

Lorsque ses escortes ont atteint le dernier corps, ils lui ont donné un coup de pied à la tête et la tête est tombée en bas de la colline. À ce moment-là, disent-ils, cet homme a décidé qu'il serait prêt à tout dire.

En ce qui concerne les relations avec les Nord-Coréens, certains généraux de la République de Corée ont estimé que s'ils n'allaient pas déclarer la guerre, ils devraient au moins transporter les cadavres jusqu'à Panmunjom et, après avoir écorché verbalement les Nord-Coréens, les jeter à la conférence. table. Cependant, des têtes plus calmes ont finalement prévalu.

Mais c'est plusieurs jours après le raid de la Maison Bleue que le Pueblo a été saisi, et c'est là que nous avons vraiment eu des ennuis avec les Sud-Coréens. Ils ne savaient pas que le Pueblo était là.…

Incident de l'USS Pueblo : « Ils n'avaient aucune idée de ce que signifiait attaquer un navire américain »

Le Pueblo était l'arche de Noé équipée d'un équipement d'écoute électronique. Je dis l'arche de Noé parce que c'était ce que nous appelions un cargo de la classe Baltique, un très petit cargo côtier lent, très inefficace. J'oublie quel était son tonnage. Peut-être moins de mille, je ne m'en souviens pas. Il n'était pas armé, à l'exception de quelques armes légères. C'était une triste excuse pour un navire de la marine américaine.

Mais ce navire particulier était l'un des navires de collecte de renseignements électroniques de la Marine et il avait remplacé un navire similaire appelé le Banner, qui était là depuis un certain temps. C'était assez nouveau sur le tas, mais il patrouillait le long des côtes de la Corée du Nord, ramassant ce qu'il pouvait grâce à l'activité électronique nord-coréenne. Le CINCUNC [Commandant en chef, Commandement de l'ONU] savait peut-être que c'était là, je ne sais pas. Mais l'ambassadeur n'a pas été informé et les Sud-Coréens non plus.

Il a été approché par des patrouilleurs nord-coréens au large du port nord-coréen de Wonsan. Je pense que c'était assez clairement dans ce que nous considérions comme des eaux internationales. Ce n'était pas non plus assez clairement dans ce que les Nord-Coréens considéraient comme des eaux internationales. Ils réclamaient une limite de 12 milles à l'époque et les ordres du navire étaient de rester en dehors de la limite de trois milles. Les Nord-Coréens savaient certainement qu'elle était là et l'était depuis un certain temps. Ils l'avaient toléré, ne voulant probablement pas faire beaucoup d'histoires. Mais ensuite, lorsque le raid de la Maison Bleue est arrivé, ils l'ont pris, tuant un marin et en capturant quatre-vingt-deux….

Ils

craignaient que, puisque le raid de la Maison Bleue n'avait pas réussi à tuer Park, il puisse ordonner une sorte d'hostilités majeures et ils ne voulaient pas d'un navire avec ce genre de capacité là-bas. C'était quelque chose à éliminer.

Il faut se rappeler que les Nord-Coréens prenaient régulièrement des bateaux sud-coréens en haute mer. C'était leur habitude de ramasser des bateaux de pêche sud-coréens, d'enlever leurs équipages, de leur faire subir un lavage de cerveau et de les renvoyer en Corée du Sud. Il y avait probablement eu 50 à 100 incidents de ce genre.

Je ne pense pas qu'ils étaient pleinement sensibles à ce que la prise d'un navire de la marine américaine signifierait pour nous. Quoi qu'il en soit, il s'est avéré que cela signifiait beaucoup pour les États-Unis en tant que nation et pour leurs dirigeants, bien plus que le raid de la Maison Bleue.

L'un de nos principaux points de difficulté avec les Sud-Coréens était qu'ils pensaient que le raid de la Maison Bleue, une tentative d'assassinat contre leur président, était de toute évidence l'événement le plus important. Pour eux, le Pueblo était un spectacle secondaire. Et de retour aux États-Unis, les Américains de Lyndon Johnson pensaient que la saisie de Pueblo était le crime odieux du siècle et que le raid de la Maison Bleue était quelque chose dont peu avaient entendu parler. C'est devenu une véritable pomme de discorde entre nous.

Washington réagit violemment au Pueblo et Johnson ordonna au porte-avions Enterprise, qui venait de terminer une visite à Sasebo, de remonter la côte est de la Corée et de se stationner au large de Wonsan. L'idée était peut-être que nous allions éliminer Wonsan et toutes ses défenses et reprendre le navire. Ou peut-être était-ce simplement pour intimider les Nord-Coréens à accéder à toutes les demandes que nous pourrions faire pour des réparations.

Toutes sortes d'idées folles ont été lancées sur ce que devrait être notre réaction. Notre principale préoccupation à l'ambassade était d'essayer d'amener Washington à se concentrer sur le fait qu'il y avait un vrai problème avec les Sud-Coréens à cause du raid de la Maison Bleue et de la disparité entre notre réaction et le Pueblo. Nous ne nous préoccupions pas autant des Nord-Coréens, qui n'étaient probablement pas intéressés par une véritable guerre à l'époque mais qui répondraient certainement s'ils étaient attaqués.

« Les Sud-Coréens étaient plus émotifs que rationnels »

C'est, bien sûr, ce qui a déterminé les États-Unis à renvoyer l'Enterprise sur son chemin. Ceux qui s'intéressent à une évaluation froide de la situation plutôt qu'à de l'histrionique ont estimé qu'il faudrait tout ce que l'Enterprise avait et probablement beaucoup plus pour pénétrer l'enveloppe aérienne autour de Wonsan et que nous pourrions très bien nous retrouver face à une guerre à grande échelle en Corée. si nous essayions de faire quelque chose de ce genre. Mon propre sentiment était que si nous avions attaqué Wonsan, cela aurait encouragé Park au point qu'il pourrait simplement - un commandant de l'ONU ou aucun commandant de l'ONU - ordonner aux forces sud-coréennes de partir. L'homme était déconnecté de la réalité pendant toute cette période.

Nous avons donc dû trouver un moyen de récupérer le navire et l'équipage. C'est là que nous avons eu de nouvelles difficultés avec les Sud-Coréens. Les Sud-Coréens, plus émotifs que rationnels, considéraient déjà, pour beaucoup, notre réaction comme pusillanime. Bien sûr, ils n'étaient pas au courant, même s'ils auraient peut-être dû le savoir, que les forces que nous avions en Corée, deux divisions, la 2e et la 7e, étaient en très mauvais état.

Ils avaient environ les deux tiers de leur effectif de troupes, le déficit étant comblé par les KATUSA [Correa Augmentations to the U.S. Army]. Il s'agissait essentiellement de soldats coréens destinés à servir dans les unités américaines. C'était toujours une situation incertaine dans laquelle ils ne s'intégraient jamais très bien, même si certains d'entre eux ont fait du très, très bon travail et certainement sans eux, nous aurions été dans une bien pire forme.

Incidemment, les raiders de la Maison Bleue avaient délibérément traversé les lignes de la 2 e division. Le raider capturé a déclaré qu'ils pensaient qu'ils ne pourraient pas traverser les Sud-Coréens parce que les Sud-Coréens patrouillaient, restaient éveillés, ne fumaient pas de cigarettes sur la ligne, ne se rassemblaient pas pour se réchauffer et tout ce genre de choses. Alors que, dit-il, les Américains le long de la DMZ fumaient & #8230.

Vous pouviez sentir leur fumée, vous pouviez les entendre parler, ils se sont blottis les uns contre les autres quand il faisait très, très froid et se sont appuyés sur des capteurs électroniques installés aux positions américaines — mais pas sud-coréennes —. Mais beaucoup de ces capteurs, radars antipersonnel, détecteurs sismiques, etc., avaient été développés pour la bataille au Vietnam. Mais malheureusement, personne ne s'était assuré qu'ils fonctionnaient aussi bien lorsque la température était descendue à 20 degrés en dessous de zéro. Et ils ne l'ont pas fait.

Le commandant de la 2e division était furieux lorsqu'il a entendu ce nord-coréen dire qu'ils avaient traversé ses lignes. Ils l'ont emmené jusqu'à la clôture, il y avait une grande clôture à mailles losangées tout le long du front des lignes de la 2e division et le commandant a dit : « Prouvez-le-moi. »

Le Coréen s'est approché de la clôture à l'endroit où il a indiqué qu'ils l'avaient pénétrée et lui a donné un coup de pied, et une grande partie de la clôture est tombée. Il savait exactement où aller, et cet incident a certainement renforcé sa crédibilité. Incidemment, ils étaient descendus des collines. Pendant les deux jours où ils n'ont pas été détectés, il faisait bien en dessous de zéro toute la journée et toute la nuit. C'était un exploit d'endurance merveilleux, transporter tout leur équipement sur un terrain accidenté et montagneux dans un hiver rigoureux et se rendre à Séoul si rapidement.

Négociations à Panmunjom : « Les Sud-Coréens étaient furieux »

Comment récupérer l'équipage du Pueblo est devenu notre principale préoccupation, mais pour nous à Séoul, apaiser les Sud-Coréens était tout aussi important. Et, bien sûr, nos tactiques pour récupérer l'équipage ont rendu les Sud-Coréens encore plus en colère. L'ambassade n'a pas été vraiment très consultée à ce sujet, si je me souviens bien. Les pouvoirs en place à Washington ont décidé, une fois qu'il est devenu clair que des négociations avec les Nord-Coréens étaient possibles, qu'elles devraient se tenir à Panmunjom.

Nous avons écarté divers autres endroits possibles. Et les Nord-Coréens, avec leurs propres objectifs en tête, voulaient Panmunjom. Washington a décidé d'utiliser le représentant du Commandement des Nations Unies à la Commission d'armistice militaire, à l'époque un contre-amiral de la marine américaine, et son état-major américain et de le faire à Panmunjom.

Maintenant Panmunjom a été appelé un village, mais ce n'est pas un village et n'a jamais été un village, c'était juste une auberge. C'est maintenant et n'était alors qu'un lieu de rencontre d'armistice à part entière et il était considéré comme un territoire neutre. Il était proche de la scène, avec de bonnes communications pour les Nord-Coréens et pour nous et avait donc beaucoup à recommander.

Le problème était que les Sud-Coréens le considèrent comme leur territoire. L'idée était que notre équipe négocierait directement avec les Nord-Coréens et qu'aucune autre nation représentée dans le commandement de l'ONU ne serait présente. Nous ne prendrions aucun des membres du Commandement de l'ONU et plus particulièrement nous ne prendrions aucun Sud-Coréen. Les Nord-Coréens avaient les Chinois avec eux pour chaque réunion depuis le tout début.

Lorsque la nouvelle de nos intentions a atteint les Sud-Coréens, ils ont éclaté. Lorsque leurs premières protestations ont été adressées à Bill Porter, alors notre ambassadeur, il leur a en quelque sorte fait court et cela les a rendus furieux au point qu'ils ne voulaient pas lui parler. Ils ont dit qu'ils refuseraient de discuter de cette question avec l'ambassadeur Porter. Quoi qu'il en soit, nous allions de l'avant pour le faire.

Q : Cela s'appelait-il à peu près de Washington ?

ERICSON : Oui, tout à fait. Au début, Lyndon Johnson l'appelait personnellement. Il était au téléphone à plusieurs reprises lorsque l'Enterprise était là. Le Ministère a rapidement mis en place une équipe de crise interinstitutions. Les Sud-Coréens étaient absolument furieux et méfiants de ce que nous pourrions faire. Ils prévoyaient que les Nord-Coréens essaieraient d'exploiter la situation au détriment de la République de Corée de toutes les manières possibles, et ils se méfiaient rapidement de nous et perdaient confiance en leur grand allié.

Bien sûr, nous avons eu cet autre problème de savoir comment s'assurer que la République de Corée n'exercerait pas de représailles pour le raid de la Maison Bleue et pour atténuer leur sentiment croissant d'insécurité. Ils ont commencé à se rendre compte que la DMZ était poreuse et ils voulaient plus d'équipement et d'aide. Donc, nous jonglons avec un certain nombre de problèmes. Mais une fois le lieu des négociations convenu avec Pyongyang, nous avons dû trouver des solutions à nos problèmes avec les Sud-Coréens. Park, à ce moment-là, je pense, était de retour à Séoul.

Il a été décidé que je serais l'officier d'exploitation à Séoul pour les négociations de Pueblo. L'arrangement officiel était que l'amiral Smith, qui était le représentant de la Commission d'armistice militaire de l'ONU, serait le principal et unique négociateur pour nous. Il y emmènerait son équipe de négociation, composée de tout le personnel militaire à l'exception d'un employé civil coréen-américain (le précieux Jimmy Lee) et ils dirigeraient chaque session de négociation.

Ils retournaient ensuite directement à l'ambassade, où moi et certains des responsables politiques les débrieferions. Nous écrivions le câble de rapport immédiat couvrant les faits saillants de ce qui s'était passé, puis nous transcriviions et envoyions également le texte textuel de la réunion, qui avait été enregistré.

Ensuite, nous examinions la transcription et concoctions une interprétation de ce qui s'était passé, quels étaient les points importants, et ajoutions tous les commentaires et recommandations que l'ambassade pourrait avoir sur ce qui se passait. Je ne sais pas quel impact nos recommandations ont jamais eu.

Ensuite, une fois cela fait, c'était mon travail d'informer le gouvernement de la République de Corée de ce qui s'était passé, car dans le cadre de leur maintien en place, nous avions convenu de les tenir informés de chaque étape en cours de route. Je devais le faire en montant au ministère des Affaires étrangères, généralement vers 10 ou 11 heures du soir, dans cet énorme bâtiment de pierre glacial, l'ancienne capitale japonaise qui abritait le ministère des Affaires étrangères, entre autres. Les lumières seraient éteintes et les ascenseurs ne fonctionneraient pas. Je pouvais entendre un bruit de précipitation dans les couloirs sombres de ce bâtiment fantomatique.

Je montais les quatre étages jusqu'au bureau de Park Kun, qui était à l'époque directeur des affaires nord-américaines au ministère des Affaires étrangères et mon bon copain de golf. L'idée des Coréens était que seuls lui et moi pouvions communiquer sur ce sujet parce que seuls lui et moi avions une amitié capable de résister aux tensions créées par cette chose terrible que nous faisions. La course, bien sûr, était des journalistes qui se cachaient autour du bâtiment et obtiendraient un compte rendu de Park après que je lui ai parlé.

Je m'asseyais dans le bureau de Park et il me lisait l'acte d'émeute. Chaque fois, on m'a dit exactement comment nous donnions aux Nord-Coréens le statut et les munitions de propagande dont ils avaient besoin tout en piétinant les sensibilités du peuple sud-coréen et en minant leur confiance en nous et en notre alliance.

J'avais l'habitude de demander à Park : « Pourquoi ne l'enregistrez-vous pas simplement et je l'emporterai chez moi ». Ensuite, nous pourrons nous mettre au travail et je pourrai rentrer chez moi et aller me coucher ? » Mais je pense que ses diatribes ont été livrées sur ordre afin que je signale dûment que les Sud-Coréens étaient toujours indignés. ….Depuis le 1er avril jusqu'à mon départ en juillet, il n'y avait pas grand-chose à dire aux Sud-Coréens car les réunions à Panmunjom étaient moins fréquentes et il ne se passait pas grand-chose….

Les négociateurs nord-coréens n'ont jamais été habilités à agir

Mais au cours des deux premiers mois, alors que nous nous réunissions presque chaque semaine, des choses intéressantes ont émergé. D'une part, nous avons eu un bon aperçu du style de négociation de la Corée du Nord. Les gens devraient étudier les séances de Pueblo chaque fois qu'il y a des négociations avec les Nord-Coréens, car je pense qu'elles montrent comment fonctionne leur système et pourquoi elles sont si difficiles.

À titre d'exemple, nous présenterions une sorte de proposition sur la libération de l'équipage et ils seraient assis là avec un catalogue de cartes…

Si la réponse à la proposition particulière que nous avons présentée n'était pas dans les cartes, ils disaient quelque chose qui ne répondait absolument pas, puis revenaient à la réunion suivante avec une réponse qui était dirigée vers la question. Mais il y avait rarement une réponse immédiate. Cela s'est produit tout au long des négociations.

Leurs négociateurs n'ont évidemment jamais été habilités à agir ou à parler sur la base d'un jugement personnel ou d'instructions générales.Ils devaient toujours différer une réponse et vraisemblablement ils l'ont examinée à Pyongyang et l'ont fait circuler puis ont décidé. Parfois, nous obtenions des réponses totalement absurdes s'ils n'avaient pas quelque chose dans le fichier de la carte qui correspondait à la proposition en cours.

George Newman, qui était alors DCM à Séoul, et moi étions assez fiers du télégramme que nous avons écrit au début du mois de février, juste avant que Washington ne décide finalement de négocier à Panmunjom. Nous l'avons appelé le télégramme de pente glissante et il se trouve quelque part au fond des archives du département. Nous l'avons basé sur notre analyse de ce qui s'était passé lors d'incidents précédents, pas comme le Pueblo mais les deux ou trois incidents que nous avions eus de personnes qui avaient traversé la frontière ou avaient été abattues, tuées ou capturées.

Ce que nous avons dit en fait était ceci : si vous allez faire cette chose à Panmunjom, et si votre seul objectif est de récupérer l'équipage, vous ferez le jeu de la Corée du Nord et les négociations suivront un chemin clair et inévitable. chemin. On va vous demander de signer un document que les Nord-Coréens auront rédigé. Ils ne toléreront aucun changement. Il exposera leur point de vue et vous obligera à avouer tout ce dont ils vous accusent…

Si vous le leur permettez, ils prendront autant de temps qu'ils estiment nécessaire pour tirer tout ce qu'ils peuvent de cette situation en termes d'objectifs de propagande, et ils essaieront d'exploiter cette situation pour creuser un fossé entre les États-Unis et République de Corée. Puis, lorsqu'ils auront le sentiment d'avoir accompli tout ce qu'ils peuvent, et que nous aurons accepté de signer leur document d'aveux et d'excuses, ils rendront l'équipage. Ils ne rendront pas le navire. C'est comme ça que ça va être parce que c'est comme ça que ça a toujours été.

Et c'est à peu près ce qui s'est passé. Nous avons fait des allers-retours, des allers-retours, pendant dix ou onze mois. Nous avons très vite abandonné l'idée de

récupérer le navire. Nous pensions qu'il avait été démantelé et que tous ses équipements sensibles avaient été envoyés à Moscou.

Nous pensions qu'ils pourraient finir par se lasser de tenir l'équipage, car la valeur de propagande de tenir l'équipage s'éroderait avec le temps et ils pourraient craindre que la situation se retourne contre eux si l'équipage commençait à tomber malade et que leurs soins commençaient à sembler inadéquats, comme il finira par le faire.

Bien sûr, il y avait tous ces incidents où l'équipage était interviewé et envoyait des messages par signes, etc. L'équipage a plutôt bien résisté je pense, à l'exception peut-être d'un ou deux membres.

« Ici, fils de pute, est votre foutue feuille de papier »

De notre côté, le négociateur en chef s'est avéré être un problème. Le contre-amiral Smith était trop le fils de son père et trop un homme de la marine. Cela l'irritait au-delà de toute description de penser qu'un navire de la marine américaine avait été pris par une canonnière en haute mer. On a beaucoup parlé à l'époque que le navire aurait dû être sabordé, que le capitaine aurait dû couler avec son navire…

Il a été remplacé par un général de l'armée nommé Woodward, qui avait traité avec les communistes et leurs tactiques de négociation à Berlin. Smith n'avait eu absolument aucune relation politique dans sa vie. Mais Woodward venait de ce milieu à Berlin et ses premiers mots lorsqu'il est venu à l'ambassade pour nous parler ont été : « Eh bien, qu'est-ce que vous allez me faire faire ? Finissons-en. C'est lui le négociateur qui a obtenu le résultat final. C'était un plaisir de travailler avec lui….

[Plus tôt] un représentant fougueux de la Commission d'armistice américaine nommé Ciccollella avait négocié pendant des semaines pour le retour du corps d'un pilote d'hélicoptère qui s'était égaré sur le territoire nord-coréen. Les Nord-Coréens avaient tout bloqué et avaient insisté pour qu'il signe un document admettant toutes sortes de mauvaises intentions de la part du pilote décédé. Le général Ciccollella a finalement obtenu l'autorisation de signer ce papier.

Ce pour quoi il n'a pas obtenu d'autorité, c'est ce qu'il a fait spontanément, et c'était de le signer et de le remettre en disant : « Ici, vous, fils de pute, c'est votre putain de feuille de papier. Cela ne vaut pas le papier sur lequel il est écrit. La seule raison pour laquelle je vous le donne pour que nous puissions récupérer le corps de cet homme.’

Il a continué avec quelque chose comme : « Vous devriez avoir honte de votre conduite. Vous n'êtes pas digne de porter l'uniforme d'un soldat. J'ai craché sur toi. » Les Nord-Coréens l'ont pris avec sérénité, ont regardé le papier, ont vu qu'il répondait à leurs exigences et ont rendu le corps.

Et c'est essentiellement ce qui s'est passé avec le Pueblo, à plus grande échelle. J'ai cru comprendre que de retour à Washington, Jim Leonard - il était membre du groupe de travail - se rasait un jour et gémissait parce qu'ils n'avaient pas trouvé de solution et que les choses trébuchaient, lorsque sa femme demandé s'ils avaient essayé d'offrir aux Nord-Coréens le papier qu'ils voulaient.

Le bout de papier qu'ils voulaient bien sûr était de reconnaître que le Pueblo était un navire espion, qu'il essayait de voler les secrets de la République populaire de Corée, qu'il avait pénétré à plusieurs reprises (même si nous avions prouvé lors des négociations qu'il n'avait pas pénétré) leurs eaux côtières sans autorisation et avec l'intention d'espionner, et de s'excuser pour l'insulte grossière faite au peuple nord-coréen. C'était l'essentiel.

La femme de Léonard a dit : « Avez-vous déjà pensé à leur donner leur morceau de papier et à le dénoncer oralement ? été suggéré il y a longtemps parce qu'il y avait une histoire pour cela.

Washington l'a approuvé et Woodward a reçu pour instruction de dire: "Je vais vous donner exactement ce que vous voulez, mais je vais le dénoncer publiquement comme je le fais."

Ils ont dit, ‘Ok.’ Et c'est ce qui s'est passé. Il leur a donné le morceau de papier et il a dit en fait : « C'est un morceau de papier sans valeur et ne veut rien dire et ne reflète pas ce qui s'est passé. Mais nous vous le donnons simplement pour effectuer la libération de l'équipage. L'équipage est revenu.

Cette période a été, je pense, le point bas de nos relations avec les Sud-Coréens. Ce qui s'est passé lors du raid de la Maison Bleue et du Pueblo a laissé les Coréens sentir que nous nous étions mal comportés en ce qui concernait leurs intérêts, qu'ils étaient beaucoup plus faibles le long de la DMZ qu'ils ne le pensaient, il y avait plus de danger en Asie du Nord-Est qu'ils ne l'avaient pensé, et qu'ils s'étaient affaiblis indûment en envoyant deux divisions et une brigade au Vietnam.

Pueblo Crew traversant le pont du non-retour


Un ancien prisonnier de Corée du Nord considère Pueblo comme un avertissement

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En 1968, la Corée du Nord a capturé le USS Pueblo et a pris les 82 membres d'équipage du navire en captivité pendant près d'un an.

La dite "Pueblo incident" a jeté une ombre sur les relations avec Pyongyang, qui a libéré samedi de manière inattendue deux autres Américains détenus. Les marins américains ont subi des violences physiques et mentales qui, selon leur ancien directeur général, ne sont jamais loin de l'esprit.

Edward R. Murphy était commandant en second du Pueblo lors d'une mission dans la mer du Japon pour recueillir des renseignements sur les activités soviétiques et nord-coréennes.

Plusieurs navires avaient harcelé le Pueblo pendant des jours, dit-il. Mais le 23 janvier 1968, des torpilleurs nord-coréens ouvrent le feu sur son navire mal équipé.

"Il y a eu un échange de tirs, mais c'était à sens unique, car nous n'avons pas tiré. Nous ne pouvions pas utiliser l'arme", a déclaré Murphy.

L'attaque a tué un marin. Murphy et neuf autres ont été blessés.

Les Nord-Coréens ont repris le navire et une partie de son matériel classifié. Ils ont immédiatement transporté l'équipage à Pyongyang, où Murphy a déclaré que les abus avaient commencé.

"Ils vous battent à coups de crosse de fusil et de karaté vous donnent des coups de pied, et ils m'ont en fait frappé le côté de la tête", a déclaré Murphy. « … Mon lobe d'oreille était séparé.

Une épreuve de 11 mois

L'épreuve de Murphy a duré 11 mois pendant que le gouvernement américain s'efforçait d'obtenir la libération de l'équipage.

Murphy a été l'un des derniers à traverser vers la liberté sur le soi-disant pont du non-retour dans la zone démilitarisée coréenne.

Depuis lors, son impression de la Corée du Nord ne s'est pas améliorée. "Ce n'est pas un pays très amical envers les Américains", a-t-il déclaré. "Leurs gens sont formés pour nous haïr."

Une répétition de l'histoire

Quarante ans après sa propre détention, Murphy a vu l'histoire se répéter lorsque la Corée du Nord a emprisonné plusieurs visiteurs américains dans le pays.

"Ils n'ont pas beaucoup changé", a-t-il déclaré à propos des Nord-Coréens. "La seule valeur du prisonnier politique est la propagande, et plus la presse américaine médiatise un événement, plus les Nord-Coréens l'aiment, plus ils vont persister."

"Ce que les Nord-Coréens veulent, ce sont des pourparlers directs avec les États-Unis", a déclaré l'ancien président américain Jimmy Carter, qui s'est rendu trois fois en Corée du Nord et a aidé à obtenir la libération d'autres Américains.

Les Nord-Coréens ont dit qu'ils étaient disposés à le recevoir à nouveau, mais il était frustré par les conditions qu'ils ont fixées.

"La condition qu'ils y ont mise est que je devrais y aller en tant que représentant officiel du gouvernement américain", a déclaré Carter. "J'en ai informé le département d'État américain, mais le gouvernement américain a décidé de ne pas m'envoyer si je suis un représentant officiel du gouvernement américain."

Pueblo comme attraction touristique

La valeur de la propagande a gardé le USS Pueblo exposé en Corée du Nord. Le navire espion américain capturé, qui reste l'un des plus anciens navires commandés de la marine américaine, est une attraction touristique à Pyongyang.

"Je pense que c'est une tragédie", a déclaré Murphy. "Ce navire aurait dû rentrer à la maison avec l'équipage."

Les mauvais traitements infligés à Murphy par les Nord-Coréens sont encore évidents dans sa façon de marcher aujourd'hui. Il espère que son histoire, et les histoires d'autres Américains détenus dans le pays communiste ces dernières années, serviront de mise en garde à ceux qui cherchent à se rendre volontairement en Corée du Nord.


La Corée du Nord a presque déclenché une guerre nucléaire en capturant un navire espion américain

De nombreux membres de l'équipage de Pueblo ont ensuite souffert de troubles de stress post-traumatique et de blessures physiques à vie. Au fil du temps, cependant, les membres d'équipage ont créé leur propre site Web témoignant de leurs expériences, ont réussi à faire pression pour obtenir le statut de prisonniers de guerre après qu'il leur ait été initialement refusé et ont poursuivi la Corée du Nord devant un tribunal américain pour leur traitement. Quant au Pueblo lui-même, techniquement le deuxième plus ancien navire encore mis en service dans la marine américaine, il reste sous la garde de la Corée du Nord à ce jour. Il est actuellement amarré au large de la rivière Potong à Pyongyang, où il sert d'exposition au musée de la guerre de libération de la patrie victorieuse.

Un cargo léger de l'armée américaine lancé pendant la Seconde Guerre mondiale, le cinquante-quatre mètres de long Pueblo avait été remis en service par la Marine dans les années 1966 pour servir de « navire de recherche environnementale », avec à son bord deux océanographes civils. C'était une couverture fragile pour la vérité : le Pueblo était un navire espion, chargé d'intercepter et d'enregistrer les transmissions sans fil et de surveiller les émissions électroniques. Périodiquement, le Pueblo transmettrait ses découvertes à l'aide d'une antenne parabolique de seize pieds sur son pont pour envoyer un signal vers la lune, où il se refléterait vers la Terre pour être reçu par les antennes de la Marine à Hawaï et au Maryland.

Le légèrement armé et lourd Pueblo&mdashcapable d'une vitesse maximale de seulement treize nœuds (quinze milles à l'heure)&mdash n'était cependant pas censé se mettre en danger réel. Comme d'autres navires de recherche technique, il pouvait naviguer en toute sécurité dans les eaux internationales et à moins de douze milles marins du rivage. L'Union soviétique avait ses propres navires espions et les deux camps de la guerre froide devaient donc tolérer la présence des autres. espions électroniques.

Aujourd'hui, le renseignement électromagnétique reste une forme courante d'espionnage et une forme fondamentalement légale, tant que les navires impliqués ne s'égarent pas dans les eaux territoriales et que les avions ne restent pas dans l'espace aérien international. Récemment, le navire espion russe Victor Léonov a été observé à trente milles au large de la côte est des États-Unis. Les avions RC-135 Rivet Joint de l'US Air Force interceptent régulièrement le trafic de signaux en provenance de Corée du Nord et d'autres pays. Cependant, ces espions électroniques ne peuvent opérer que tant que les nations qu'ils espionnent respectent les normes du droit international & mdasha proposition risquée lorsque les tensions sont élevées et que la nation en question est régie par un régime capricieux.

Ce janvier, le Pueblo a été chargé par la NSA d'intercepter le trafic de signaux des navires soviétiques dans le détroit de Tsushima entre le Japon et la Corée, et de recueillir des informations sur les radars côtiers et les stations de radio nord-coréens. Sa mission s'est déroulée sans incident jusqu'à ce qu'elle rencontre un sous-chasseur nord-coréen (un navire de la taille d'une corvette) le 20 janvier. Deux jours plus tard, elle a été repérée par deux chalutiers de pêche nord-coréens, qui sont passés à moins de trente mètres de lui. Les Pueblo&rsquos capitaine, le lieutenant Cmdr. Lloyd Bucher, a informé la marine américaine et a procédé à la phase finale de sa mission.

Bucher ignora cependant que les tensions entre les deux Corées venaient de s'intensifier de façon spectaculaire. Vers minuit le 21 janvier, trente et un infiltrés nord-coréens déguisés se sont approchés à moins de cent mètres de la résidence présidentielle sud-coréenne, la Maison Bleue, pour tenter d'assassiner le président Park Chung-hee avant d'être confrontés et dispersés dans une explosion de coups de feu et grenades à main qui explosent. Un président Park ébranlé a mis ses troupes en état d'alerte et a exhorté les États-Unis à riposter.

Le 23 janvier à midi, le Pueblo une fois de plus rencontré un autre sous-chasseur de classe SO-1&ndash. Le navire armé de canons s'est refermé sur le Pueblo à grande vitesse et a contesté sa nationalité, à laquelle Bucher a hissé le drapeau américain. Ensuite, le plus petit bateau a transmis : HEAVE TO OR I WILL TIRE. Bucher a répondu JE SUIS DANS LES EAUX INTERNATIONALES. En fait, la marine américaine a stipulé qu'il maintenait son navire à plusieurs milles à l'extérieur de la frontière.

Le capitaine sous-chasseur n'était pas satisfait, et a continué à fermer sur le Pueblo. Peu de temps après, deux chasseurs MiG-21 nord-coréens ont survolé le navire espion de 890 tonnes et trois torpilleurs P-4 ont rejoint le sous-chasseur pour encercler le navire américain. Bucher a transformé le lourd Pueblo autour et a fait toute la vitesse vers l'est, réussissant à éloigner son navire d'un torpilleur qui tentait de débarquer une équipe d'arraisonnement avec des AK-47. Les bateaux nord-coréens ont commencé à ratisser les Pueblo avec des tirs de mitrailleuses lourdes et en tirant dessus avec le canon de cinquante-sept millimètres sur le sous-chasseur. Des éclats d'obus ont été projetés sur le pont, blessant Bucher.

Les Pueblo&rsquos seules armes étaient deux mitrailleuses de calibre .50 non chargées enveloppées dans des bâches recouvertes de glace. (Les navires espions étaient censés garder leur armement défensif discret.) Les mitrailleuses manquaient de boucliers de canon et un seul membre d'équipage avait été formé à leur utilisation. Bucher jugea que tout membre d'équipage tentant de charger et de tirer les armes serait massacré par les bateaux à proximité, et que quelques mitrailleuses de calibre .50 ne seraient pas d'une grande utilité contre un adversaire armé de torpilles et de canons.

Bucher était en contact radio avec la marine américaine, mais elle n'avait aucune force prête à venir en aide à son navire. Les quatre chasseurs F-4 Phantom en alerte sur le porte-avions USS Entreprise, à environ six cents milles de distance, n'étaient pas chargés d'armes antinavires et mettraient une heure à se réarmer. Finalement, l'US Air Force a dépêché une douzaine de chasseurs-bombardiers F-105 d'Okinawa. &ldquoDes oiseaux qui volent vers vous&rdquo était le dernier message que Bucher a reçu. L'avion n'est jamais arrivé, mais il a fait demi-tour alors qu'il survolait la Corée du Sud.

Pendant ce temps, un deuxième sous-chasseur et un quatrième torpilleur s'étaient joints à l'assaut du Pueblo. À contrecœur, Bucher a ordonné à son équipage de commencer à détruire les documents classifiés et le matériel de cryptage sur son navire, et a signalé aux navires nord-coréens qu'il se conformerait à leurs instructions. Il a tourné le Pueblo de retour vers les eaux nord-coréennes, mais a procédé à seulement quatre nœuds pour acheter à son équipage le temps de soutien aérien promis et plus de temps.

Mais les progrès ont été lents. L'équipage n'avait que deux déchiqueteuses et un seul incinérateur achetés par Bucher avant la mission, en utilisant l'argent du fonds récréatif de l'équipage après que la marine américaine ait refusé sa demande d'appareil de destruction rapide. L'équipage a fait de son mieux de toute façon, jetant des documents top secrets dans l'eau, frappant des machines de cryptage sophistiquées avec des haches à feu et des marteaux, et essayant de créer un feu de joie à partir de matériel encore plus classifié.

Il y avait tout simplement trop de documents. Bucher a arrêté le Pueblo juste avant d'entrer dans les eaux nord-coréennes pour tenter de retarder. Les navires nord-coréens ont rapidement ouvert le feu à nouveau et un obus de 57 millimètres a presque arraché la jambe du pompier Duane Hodges, le faisant saigner à mort. En fin de compte, Bucher a remis le navire sur la bonne voie. À 15 heures, les marins nord-coréens sont finalement montés à bord du navire, bandant les yeux et frappant l'équipage et pilotant le Pueblo dans le port de Wonsan. L'équipage a ensuite été promené à travers une foule de civils enragés en captivité.

L'attaque nord-coréenne est survenue au pire moment possible. Séoul craignait de nouvelles attaques dans la zone démilitarisée et menaçait de retirer les troupes sud-coréennes du Vietnam. La guerre au Vietnam s'intensifiait, alors que les forces nord-vietnamiennes se lançaient dans une série d'attaques préliminaires culminant dans l'offensive épique du Têt. Un avion espion de la CIA A-12 du projet Blackshield a localisé le Pueblo dans le port de Wonsan le 28 janvier. Le directeur de la CIA, Richard Helms, pensait que les Nord-Coréens avaient lancé l'attaque dans le cadre d'un complot soviétique visant à soulager la pression sur le Vietnam.

Des documents déclassifiés révèlent que le président Johnson a envisagé des options allant de l'exploitation du port de Wonsan à l'organisation d'un blocus naval, au lancement d'une attaque au sol de la taille d'un bataillon sur une partie de la zone démilitarisée et à des frappes aériennes. En fin de compte, cependant, il a choisi d'aller avec une force de démonstration, déployant des centaines d'avions de combat et trois porte-avions en Corée du Sud, et mobilisant quatorze mille réservistes de l'Air Force et de la Navy. Bientôt, l'Union soviétique a offert d'aider à obtenir la libération du Pueblo&rsquos équipage si les États-Unis ramenaient leurs forces vers le bas. Ne voulant pas être entraîné dans une deuxième guerre de Corée alors que les combats s'intensifiaient dans tout le Sud-Vietnam, Johnson a décidé de réduire ses forces et a offert à Séoul une aide militaire supplémentaire à condition que cela ne déclenche pas un affrontement avec la Corée du Nord.

Pyongyang, pour sa part, a claironné sa capture du Pueblo, qu'il a faussement prétendu avoir fait intrusion dans les eaux nord-coréennes. (La Corée du Nord définit les &ldquoeaux internationales» comme commençant cinquante miles nautiques, plutôt que douze, de ses côtes.) Avec le temps, la Corée du Nord a commencé à publier des photos de l'équipage américain capturé et une confession signée du capitaine Bucher, obligeant la CIA à établir un profil psychologique de la Pueblo&rsquos commandant dans une tentative d'évaluer sa loyauté. Le sort de l'équipage a suscité un élan de sympathie aux États-Unis, et a même inspiré un épisode de Star Trek.

En vérité, le PuebloL'équipage était brutalement tourmenté, soumis à des coups quotidiens et subissant des heures d'interrogatoire. Le capitaine Bucher en particulier a été battu jusqu'à ce qu'il urine du sang, obligé de s'asseoir pendant sa propre exécution simulée et a montré un espion sud-coréen présumé mutilé comme un avertissement des conséquences de ne pas coopérer. À un moment donné, il a entamé une grève de la faim de cinq jours pour protester contre la nourriture misérable fournie à son équipage, qui était si insuffisante qu'un officier marinier a perdu 40 % de son poids corporel et est presque devenu aveugle. Enfin, un interrogateur nord-coréen a menacé d'exécuter le Pueblo&rsquos plus jeune membre d'équipage, Howard Bland, dix-neuf ans, devant Bucher s'il n'a pas signé d'aveux, pour être suivi par le reste de son équipage. Cette menace a finalement poussé Bucher à signer les aveux.

L'équipage américain a finalement été transféré dans une meilleure installation, où ils ont été inondés de vidéos de propagande. Les marins ont tenté de résister clandestinement en formulant des aveux étrangement formulés et en faisant tourner leur majeur lorsqu'ils posaient pour des photos, ce qui, selon eux, était un signe de "bonne chance hawaïenne" à leurs interrogateurs. Malheureusement, un Temps Un article de magazine a finalement donné ce stratagème à leurs ravisseurs, qui ont soumis les prisonniers à une semaine de torture brutale en guise de punition.

Pendant ce temps, les diplomates américains s'affairaient à des mois de négociations dans le village frontalier de Panmunjom&mdash, les discussions étant ralenties par le négociateur nord-coréen forcé de lire ses points sur des cartes, n'ayant pas la permission de formuler ses propres réponses aux offres américaines. Pyongyang n'était absolument pas disposé à rendre le Pueblo, et ne rendrait l'équipage qu'en échange d'excuses signées, d'un aveu de culpabilité du gouvernement américain et d'une promesse de ne plus jamais espionner la Corée du Nord.

Le négociateur américain, le général Gilbert Woodward, a trouvé un moyen de rendre cette demande acceptable : dans un geste de mauvaise foi mutuelle convenu à l'avance, les États-Unis ont dit aux Nord-Coréens qu'ils signeraient un tel document, étant entendu qu'ils retireraient les aveux comme dès que l'équipage du Pueblo a été retourné. Le négociateur de Kim Il-sung&rsquos a trouvé cela acceptable.

Les quatre-vingt-deux membres d'équipage survivants et un corps ont été transportés en bus jusqu'au poste frontière du pont du non-retour le 23 décembre 1968, exactement onze mois après l'attaque nord-coréenne, où ils sont revenus aux mains des Américains. Comme promis, Washington a rapidement annulé ses excuses.

L'équipage a reçu un accueil jubilatoire à son retour aux États-Unis, mais le capitaine Bucher a été contraint de siéger devant un tribunal d'enquête de la Marine. &ldquoDon&rsquot abandonner le navire !&rdquo est un cri de ralliement officieux de l'US Navy, et aux amiraux de la cour, Bucher avait commis un péché capital lorsqu'il a rendu son navire nominalement armé&mdashmême si tenter de riposter aurait simplement conduit au massacre du Pueblo&rsquos équipage. Les amiraux ont recommandé une cour martiale, sans se soucier peut-être d'un précédent rapport classifié qui jugeait la direction de la marine américaine coupable d'avoir envoyé le Pueblo, sans préparation ni soutien, dans une situation dangereuse. Le secrétaire à la Marine, John Chafee, a toutefois refusé de porter plainte, déclarant à la presse qu'ils avaient assez souffert.

La capture de la Pueblo a marqué le pire des scénarios de catastrophe pour le renseignement américain, car le navire avait transporté une douzaine de machines de cryptage et de cartes de codage top secrètes. On pense que la Corée du Nord a transporté huit cents livres d'équipement depuis le Pueblo à Moscou, où il a été rétro-conçu, permettant aux Soviétiques de puiser dans les communications navales américaines. La marine américaine était à tort réconfortée par la croyance que les Soviétiques n'avaient pas les nouveaux codes nécessaires pour décrypter ces signaux, ne réalisant pas que le réseau d'espionnage de John Walker venait juste de commencer à les fournir à Moscou. Cela a laissé les communications navales américaines compromises pendant près de deux décennies.

L'hypothèse selon laquelle le Pueblo L'incident orchestré par Moscou était cependant mal fondé. Bien que l'Union soviétique se soit engagée par traité à défendre la Corée du Nord, le gouvernement Brejnev a clairement indiqué qu'il n'entrerait pas en guerre avec les États-Unis à cause d'une provocation de Pyongyang. Des communiqués diplomatiques publiés après la fin de la guerre froide révèlent que Moscou a été bouleversée par l'attaque nord-coréenne, qui a peut-être été encouragée par des promesses de soutien de la Chine, qui tentait de s'assurer la loyauté de Pyongyang dans le bloc de l'Est amèrement divisé. Une semaine après la Pueblo a été capturé, Kim Il-sung a demandé une aide économique supplémentaire à la demande de Moscou et de mdasha, qui a été réciproque dans le but de payer le dirigeant nord-coréen pour désamorcer les tensions avec les États-Unis.

Bien que Pyongyang ait profité de jouer un patron contre l'autre, son attaque contre le Pueblo était probablement principalement motivée par l'échec de son complot d'assassinat en Corée du Sud. Anticipant d'éventuelles attaques de la Corée du Sud ou des États-Unis, il a peut-être vu prendre le Pueblo comme mesure préventive dans un conflit imminent, ou comme moyen de gagner du terrain sur Washington et de semer la dissension entre les États-Unis et la Corée du Sud.

Beaucoup de PuebloL'équipage a ensuite souffert de troubles de stress post-traumatique et de blessures physiques à vie. Au fil du temps, cependant, les membres d'équipage ont créé leur propre site Web témoignant de leurs expériences, ont réussi à faire pression pour obtenir le statut de prisonniers de guerre après qu'il leur ait été initialement refusé et ont poursuivi la Corée du Nord devant un tribunal américain pour leur traitement. En ce qui concerne la Pueblo lui-même, techniquement le deuxième plus ancien navire encore mis en service dans la marine américaine, il reste sous la garde de la Corée du Nord à ce jour. Il est actuellement amarré au large de la rivière Potong à Pyongyang, où il sert d'exposition au musée de la guerre de libération de la patrie victorieuse.

Sébastien Roblin est titulaire d'une maîtrise en résolution de conflits de l'Université de Georgetown et a été instructeur universitaire pour le Peace Corps en Chine. Il a également travaillé dans l'éducation, l'édition et la réinstallation de réfugiés en France et aux États-Unis. Il écrit actuellement sur la sécurité et l'histoire militaire pour La guerre est ennuyeuse.


La Corée du Nord exposera le navire espion américain capturé en 1968

Le seul navire de la marine américaine détenu par un gouvernement étranger devrait être exposé cette semaine en tant que pièce maîtresse d'un musée de la guerre de Corée du Nord.

Avec une nouvelle couche de peinture et une nouvelle maison le long de la rivière Pothong, l'USS Pueblo - un navire espion saisi au large de la côte est de la Corée du Nord à la fin des années 1960 - sera dévoilé dans un musée de la guerre rénové pour marquer ce que Pyongyang appelle le Jour de la Victoire, le anniversaire de la signature de l'armistice qui a mis fin aux hostilités de la guerre de Corée il y a 60 ans, samedi.

Le navire est le plus grand prix de la guerre froide de la Corée du Nord, un puissant symbole de la façon dont le pays a résisté à la grande puissance des États-Unis, autrefois dans une guerre terrestre totale et maintenant avec sa volonté de développer des armes nucléaires et des missiles sophistiqués.

De nombreux membres d'équipage qui ont servi sur le navire, qui ont passé 11 mois en captivité en Corée du Nord, veulent ramener le Pueblo à la maison. Tout au long de son histoire, soutiennent-ils, la devise de la marine a été "n'abandonnez pas le navire".

Le Pueblo est toujours répertorié comme un navire de la marine commissionné, le seul détenu par une nation étrangère. Mais les États-Unis ont fait peu d'efforts pour le récupérer. Parfois, les étrangers ne savaient même pas où la Corée du Nord gardait le navire ou ce qu'elle prévoyait d'en faire.

L'incident de Pueblo est un rappel douloureux d'erreurs de calcul et de confusion, ainsi que des hostilités non résolues qui continuent de maintenir les deux pays dans ce qui semble être un état permanent de méfiance et de préparation à un autre affrontement malgré la trêve qui a mis fin à la guerre de 1950-1953. .

Déjà âgé de plus de 40 ans et légèrement armé pour ne pas paraître visible ou menaçant dans l'accomplissement de ses missions de renseignement, l'USS Pueblo a été attaqué et facilement capturé le 23 janvier 1968. Entouré d'une demi-douzaine de navires ennemis équipés de chasseurs MiG jets fournissant une couverture aérienne, l'équipage n'a pas été en mesure de se battre beaucoup.

Ils se sont précipités pour détruire le matériel de renseignement, mais ont vite découvert qu'ils n'étaient même pas bien préparés pour cela. Une déchiqueteuse à bord du Pueblo s'est rapidement coincée avec les piles de papiers anxieux que des membres d'équipage anxieux y ont poussés. Ils ont essayé de brûler les documents dans des poubelles, mais la fumée a rapidement envahi les cabines. Et il n'y avait pas assez de sacs lestés pour jeter tout le matériel secret par-dessus bord.

Un marin américain a été tué lorsque le navire a été mitraillé par des tirs de mitrailleuses et a abordé. Les 82 autres, dont trois blessés, ont été faits prisonniers. Les Nord-Coréens ont navigué sur le Pueblo jusqu'au port de Wonsan, où pour les survivants la véritable épreuve a commencé.

"Je me suis fait tirer dessus lors de la capture originale, nous avons donc été emmenés en bus puis en train pour un voyage de toute la nuit jusqu'à Pyongyang en Corée du Nord, puis ils nous ont mis dans un endroit que nous avons appelé la grange", a déclaré Robert Chicca, un sergent du corps des marines qui a servi comme linguiste coréen sur le Pueblo. "Nous avions des navets frits pour le petit-déjeuner, de la soupe de navets pour le déjeuner et des navets frits pour le dîner… Il n'y avait jamais assez à manger, et personnellement j'ai perdu environ 60 livres là-bas."

Bien que le navire menait des opérations de renseignement, les membres d'équipage disent que la plupart d'entre eux avaient peu d'informations utiles pour les Nord-Coréens. Ils disent avoir été sévèrement battus lors des interrogatoires.

"Les Coréens nous ont essentiellement dit, ils ont mis des trucs devant nous, ils ont dit que vous étiez ici, vous étiez en train d'espionner, vous allez être abattus comme espions", a déclaré Earl Phares, qui nettoyait après le repas de midi dans la cuisine lorsque le l'attaque a commencé. "Tout le monde a reçu le même nombre de coups au début."

La Corée du Nord a déclaré que le navire était entré dans ses eaux territoriales, bien que les États-Unis aient maintenu qu'il se trouvait dans les eaux internationales à 15 milles de la terre la plus proche. L'incident a rapidement dégénéré. Les États-Unis, déjà profondément impliqués dans la guerre du Vietnam, ont envoyé plusieurs porte-avions dans la mer du Japon et ont exigé la libération des captifs.

La Corée du Nord a répondu en mettant les membres de l'équipage devant les caméras pour avouer publiquement. Les membres d'équipage ont planté des codes provocateurs dans des lettres d'aveux forcées et ont étendu leur majeur dans des images envoyées dans le monde entier. Cela a conduit à d'autres coups lorsque les Nord-Coréens ont compris la signification du geste.

Le 21 décembre 1968, le général de division Gilbert H Woodward, le négociateur en chef des États-Unis, a signé une déclaration reconnaissant que le Pueblo avait « illégalement pénétré dans les eaux territoriales de la Corée du Nord » et s'excusant pour « les actes graves commis par le navire américain contre » North Corée. Avant et après, il a lu dans le dossier une déclaration désavouant les aveux.

Les otages ont été libérés à travers la zone démilitarisée qui sépare les deux Corées deux jours avant Noël, 335 jours après leur capture.

La marine a envisagé une cour martiale pour le capitaine du navire, le commandant Lloyd M "Pete" Bucher, pour avoir laissé le Pueblo tomber entre les mains de l'ennemi sans tirer un coup de feu et pour avoir omis de détruire une grande partie du matériel classifié du navire. Mais il n'a jamais été traduit en justice. John H Chafee, secrétaire de la marine à l'époque, a déclaré que Bucher et les autres membres d'équipage avaient "assez souffert".

À ce jour, les membres de l'équipage Pueblo disent que Bucher a pris la bonne décision, bien que des années plus tard, son commandant en second ait publiquement remis en question les décisions de Bucher de ne pas se battre. "Cela aurait été bien d'éliminer certains des gars, certains d'entre eux, et peut-être de se battre, mais cela aurait été un suicide total", a déclaré Phares. "Nous n'avons jamais pensé que quelque chose arriverait, et nous n'étions pas censés créer un incident international."

En 2002, l'ancien ambassadeur des États-Unis en Corée du Sud, Donald P Gregg, a déclaré qu'un responsable du ministère nord-coréen des Affaires étrangères avait fait allusion à un accord pour rendre le Pueblo. Mais lorsqu'il s'est rendu plus tard à Pyongyang, il a dit qu'on lui avait dit que le climat avait changé et qu'un retour n'était plus une option.

En janvier de l'année suivante, le sénateur du Colorado Ben Nighthorse Campbell a réintroduit une résolution au Congrès demandant à la Corée du Nord de restituer le navire. Il n'y a eu aucun progrès depuis, cependant – du moins aucun n'a été rendu public.

"Le navire a été nommé d'après Pueblo, Colorado, et ils auraient adoré le récupérer", a déclaré Chicca. "C'est très décevant de l'avoir toujours là, et toujours utilisé comme propagande anti-américaine."

L'exposition prévue du navire par la Corée du Nord plane au-dessus de la tête des membres d'équipage qui ont longtemps fait campagne pour son retour. "Je n'abandonnerai jamais, mais je ne pense pas que cela reviendra un jour", a déclaré Phares. "C'est juste malheureux que nous nous soyons retrouvés dans cette situation et que les hauts gradés nous aient blâmé, ou blâmé Bucher, pour tout."


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La Corée du Nord a répondu en mettant les membres de l'équipage devant les caméras pour avouer publiquement. Les membres d'équipage ont planté des codes provocateurs dans des lettres d'aveux forcées et ont étendu leur majeur dans des images envoyées dans le monde entier. Cela a conduit à d'autres coups lorsque les Nord-Coréens ont compris la signification du geste.

Le 21 décembre 1968, le général de division Gilbert H. Woodward, le négociateur en chef des États-Unis, a signé une déclaration reconnaissant que les Pueblo avaient « illégalement pénétré les eaux territoriales de la Corée du Nord » et s'excusant pour « les actes graves commis par le Navire américain contre la Corée du Nord. Avant et après, il a lu dans le dossier une déclaration désavouant les aveux.

Les otages ont été libérés à travers la zone démilitarisée qui divise les deux Corées deux jours avant Noël – 335 jours après leur capture.


La chasse

Le 23 janvier, l'USS Pueblo a été approché par un chasseur de sous-marins et sa nationalité a été contestée. L'équipage a répondu en hissant le drapeau des États-Unis.

Le navire nord-coréen a alors ordonné au Pueblo de se retirer ou de se faire tirer dessus. L'équipage de l'USS Pueblo a alors tenté d'éloigner le navire. Cependant, le navire était considérablement plus lent que le chasseur de sous-marin. Des coups de semonce ont été tirés par le navire nord-coréen.

Au-dessus de l'Horizon 3, des torpilleurs nord-coréens sont apparus. Ils ont également commencé à chasser le Pueblo et à attaquer le navire.

Dommages à l'USS Pueblo

Les attaquants nord-coréens furent bientôt rejoints par des Mig Fighters. Un 4e torpilleur et un 2e chasseur de sous-marins apparaissent alors à l'horizon peu de temps après.

Les munitions du Pueblo étaient stockées sous les ponts et les mitrailleuses étaient enveloppées dans des bâches pour temps froid. Cela signifiait que les mitrailleuses n'étaient pas équipées et qu'aucune tentative n'a été faite pour les équiper.

L'USS Pueblo était sérieusement dépassé par 2 chasseurs de sous-marins, 4 torpilleurs et 2 chasseurs MIG.

L'équipage du Pueblo avait été en contact avec le Naval Security Group au Japon tout au long de l'incident. Le commandement de la 7e flotte était parfaitement au courant de la situation à Pueblo. La couverture aérienne a été promise mais elle n'est jamais venue. Il n'y avait aucun avion en alerte et on a estimé un retard de 2 à 3 heures dans le lancement de l'avion. L'USS Enterprise était situé à 510 milles marins au sud de Pueblo. Cependant, ses 4 avions en alerte n'étaient pas équipés pour un engagement air-sol. L'Enterprise Captian a également estimé qu'il faudrait 90 minutes pour faire décoller l'avion. L'USS Pueblo était seul.


2,3 milliards de dollars attribués à l'équipage de l'USS Pueblo, mais comment les récupérer en Corée du Nord ?

Il y a plus de 50 ans, la Corée du Nord capturait l'USS Pueblo et soumettait l'équipage du navire espion à la « barbarie » pendant près d'un an, un traitement qui « nécessitait une intervention médicale et/ou psychiatrique » pour les hommes à leur libération en décembre 1968.

Aujourd'hui, les membres d'équipage et leurs familles sont confrontés au défi de trouver les actifs de la Corée du Nord afin qu'ils puissent réaliser leur part d'un jugement de 2,3 milliards de dollars contre Pyongyang rendu par un tribunal de district américain.

Dans un mémorandum d'avis publié le 16 février mais déposé et rendu public mercredi, le tribunal de district américain du district de Columbia a déclaré que "la Corée du Nord était responsable" de "ses théories incorporées d'agression, de coups, de séquestration, d'inflige intentionnelle de détresse émotionnelle , solatium et mort injustifiée."

Le tribunal a accordé des dommages-intérêts compensatoires et punitifs à 171 plaignants, y compris les membres d'équipage vivants, les successions des membres d'équipage décédés, et les membres vivants de la famille et les successions des membres de la famille décédés.

Le tribunal a accordé une indemnité de base de 3,35 millions de dollars pour chaque membre d'équipage, ce qui équivaudrait à 10 000 dollars pour chacun des 335 jours pendant lesquels les membres d'équipage ont été détenus en captivité par les Nord-Coréens. D'autres récompenses sont basées sur des calculs qui permettent des variations au sein des groupes.

Mais la décision incluait la conclusion qu'« en raison de la barbarie infligée par les Nord-Coréens, presque tous [les membres d'équipage] ont eu besoin d'une intervention médicale et/ou psychiatrique. La majorité a souffert et continue de souffrir de stress post-traumatique. troubles de la mémoire, troubles de la mémoire, flashbacks intrusifs, cauchemars, hypervigilance, anxiété, colère, dépression, culpabilité et retrait des autres. Beaucoup ont subi des interventions chirurgicales invasives pour améliorer les dommages physiques résultant de la torture incessante qu'ils ont subie en tant que prisonniers. Plusieurs ont tenté de engourdir leur douleur par l'alcool et la drogue, et la plupart ont vu leur vie domestique et/ou professionnelle se détériorer. Quelques-uns ont envisagé le suicide.

"Justice est rendue en ce qui concerne les tribunaux", a déclaré Mark Bravin, l'avocat principal représentant les plaignants dans l'affaire USS Pueblo, au service coréen de VOA.

VOA a contacté la mission nord-coréenne à New York pour obtenir une réponse, mais a laissé un message vocal après avoir été incapable de parler avec qui que ce soit.

Plus de 100 membres d'équipage et leurs familles ont déposé une plainte contre la Corée du Nord en février 2018 en vertu de la loi sur les immunités souveraines étrangères. Il permet aux victimes de poursuivre un gouvernement étranger répertorié comme un État parrainant le terrorisme pour torture, prise d'otages, blessures corporelles ou décès.

En novembre 2017, l'ancien président Donald Trump a rebaptisé la Corée du Nord sur la liste des États sponsors du terrorisme après qu'elle a été retirée de la liste par l'ancien président George W. Bush en 2008. La réintégration a permis aux survivants de Pueblo et à leurs familles d'intenter une action en justice. contre la Corée du Nord.

Le total des dommages-intérêts accordés par le tribunal dans l'affaire Pueblo est le montant le plus élevé accordé dans une affaire de terrorisme parrainé par l'État.

Il est toutefois peu probable que les plaignants récupèrent des fonds directement auprès de la Corée du Nord, qui a l'habitude d'ignorer de telles poursuites.

Cependant, chaque plaignant, s'il est jugé éligible, peut recevoir jusqu'à 20 millions de dollars disponibles aux États-Unis.Fonds pour les victimes du terrorisme parrainé par l'État, qui a été créé pour indemniser les victimes du terrorisme parrainé par l'État.

Bravin a déclaré que la distribution du fonds est soumise à certaines conditions pour empêcher les demandeurs individuels de "monopoliser" le fonds.

"Ils ne reçoivent pas plus d'argent après avoir reçu leurs 20 millions de dollars tant que tout le monde n'a pas reçu leur argent", a déclaré Bravin. "Une fois que quelqu'un reçoit 30% de son argent, [les distributions] sont suspendues afin que d'autres puissent [obtenir le leur]."

Joshua Stanton, un avocat basé à Washington, D.C., qui a aidé à rédiger la loi de 2016 sur les sanctions et l'amélioration des politiques de la Corée du Nord, a déclaré que les plaignants avaient la possibilité de demander "le reste de leur argent aux Nord-Coréens".

"La façon dont ils essaieront généralement d'aller après cela est [à travers] les propriétés gelées du gouvernement de la Corée du Nord", a-t-il déclaré.

Un exemple d'avoir gelé pourrait être des dollars américains qu'une banque nord-coréenne a tenté de virer par l'intermédiaire d'une banque de New York à une banque chinoise, a déclaré Stanton.

"Les Nord-Coréens utilisent généralement le système du dollar pour déplacer leur argent", a-t-il ajouté.

"Ils le vireraient sur un compte bancaire quelque part. Mais les fonds passeraient par une banque relevant de la juridiction américaine. La banque vérifie les noms, adresses, numéros de passeport des parties. Ils obtiendraient leur logiciel pour lancer une alerte Ils gèleraient les fonds et informeraient le département du Trésor », a-t-il déclaré.

Dans l'affaire des parents d'Otto Warmbier contre la Corée du Nord, Frederick et Cynthia Warmbier ont déposé une plainte contre le navire battant pavillon nord-coréen Wise Honest en juillet 2019 pour obtenir un actif du gouvernement nord-coréen afin de payer une partie du jugement de 500 millions de dollars qui leur a été accordé. .

Otto Warmbier, un étudiant de l'Université de Virginie, s'est rendu en Corée du Nord en 2015 et est décédé peu de temps après son retour aux États-Unis dans un état végétatif en juin 2017.

Le tribunal fédéral du district de Columbia a ordonné en décembre 2018 le jugement contre la Corée du Nord après que les Warmbiers ont déposé une plainte en avril 2018, tenant le pays responsable de la torture, de la prise d'otages et de l'exécution extrajudiciaire de leur fils.

Le US Marshals Service a mis aux enchères le Wise Honest en 2019 et, comme de coutume, n'a pas dévoilé le montant réalisé.

Le Pueblo a été saisi par la marine nord-coréenne en janvier 1968 alors que le navire américain opérait dans les eaux internationales au large des côtes de la Corée du Nord. Le Pueblo était engagé dans une mission de collecte de renseignements pour intercepter les communications entre Pyongyang et Moscou.

Après 11 mois de coups et de tortures répétés, les membres d'équipage survivants ont été libérés dans la zone démilitarisée séparant la Corée du Nord et la Corée du Sud. Le navire espion est amarré le long d'une rivière à Pyongang dans le cadre du Victorious War Museum de Corée du Nord.

Mis à part les dommages-intérêts accordés à l'équipage et aux membres de leur famille, Bravin a déclaré que le retour du Pueblo leur apporterait une tranquillité d'esprit.

"Une autre chose qui pourrait arriver et qui donnerait la tranquillité d'esprit à l'équipage est que les États-Unis et la Corée du Nord puissent trouver un moyen de ramener le Pueblo aux États-Unis", a déclaré Bravin. "C'est un sujet de préoccupation pour l'équipage depuis toujours."

Christy Lee a contribué à ce reportage, qui a pour origine VOA Korea.


La Corée du Nord fait de l'USS Pueblo capturé la pièce maîtresse du musée de la guerre

PYONGYANG, Corée du Nord & mdash S'il y avait le moindre doute sur ce qui est arrivé au seul navire de la marine américaine détenu par un gouvernement étranger, la Corée du Nord l'a clarifié. C'est à Pyongyang. Et il semble qu'il soit là pour rester.

Avec une nouvelle couche de peinture et une nouvelle maison le long de la rivière Pothong, l'USS Pueblo, un navire espion saisi au large de la côte est de la Corée du Nord à la fin des années 1960, devrait être dévoilé cette semaine en tant que pièce maîtresse d'un musée de la guerre rénové. pour commémorer ce que la Corée du Nord appelle le "Jour de la Victoire", le 60e anniversaire ce samedi de la signature de l'armistice qui a mis fin aux hostilités de la guerre de Corée.

Le navire est le plus grand prix de la guerre froide de la Corée du Nord. Son gouvernement espère que le Pueblo servira de symbole de la façon dont le pays a résisté à la grande puissance des États-Unis, une fois dans une guerre terrestre totale et maintenant avec sa volonté de développer les armes nucléaires et les missiles sophistiqués dont il a besoin pour menacer le continent américain.

L'USS Pueblo a été attaqué et facilement capturé le 23 janvier 1968. De nombreux membres d'équipage qui ont servi sur le navire &mdash et qui ont passé 11 mois en captivité en Corée du Nord &mdash veulent ramener le Pueblo à la maison. Mais avec des relations fluctuant généralement dans une bande étroite entre mauvaise et dangereusement mauvaise, les États-Unis ont fait peu d'efforts pour les récupérer.