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Vasco de Gama part pour l'Inde - Histoire


Suite à la découverte par Dias du cap de Bonne-Espérance, l'explorateur portugais Vasco de Gama met le cap sur l'Inde. En 1498, da Gama atteint l'Inde.

Vasco da Gama, le Colomb du Portugal, est tout aussi controversé

Lorsque les écoliers découvrent l'ère de la découverte - les exploits maritimes des XVe et XVIe siècles de l'Espagne et du Portugal, principalement - ils mémorisent une liste d'une demi-douzaine d'hommes européens coiffés de drôles de chapeaux qui ont navigué courageusement dans des eaux inexplorées pour découvrir de loin. hors des terres. Parmi eux se trouve Vasco de Gama, un explorateur portugais qui fut le premier Européen à naviguer vers l'Inde riche en épices en contournant la pointe sud de l'Afrique.

Mais tout comme son contemporain Christophe Colomb, da Gama est une figure historique complexe et controversée. Chrétien fervent et sujet portugais fidèle, da Gama n'hésitait pas à recourir à la violence – y compris contre des civils non armés – pour se frayer un chemin sur les routes commerciales indiennes et africaines lucratives dominées à l'époque par les musulmans.

"Da Gama mérite d'être reconnu comme l'un des explorateurs les plus autoritaires", déclare Marc Nucup, historien public au Mariners' Museum and Park à Newport News, en Virginie. "Il était prêt à prendre ce qu'il voulait et à faire son chemin à la pointe d'un canon."

Sanjay Subrahmanyam, professeur d'histoire à l'UCLA qui a écrit un livre révélateur sur da Gama, dit que l'explorateur portugais n'a laissé presque aucun écrit ou journal personnel par rapport au prolifique Columbus, mais que des fragments de lettres et d'entrées de journal écrits par l'équipage de da Gama brossez un tableau "troublant" d'un personnage de mauvaise humeur, voire dangereux.

"Les récits écrits par des personnes lors des voyages de da Gama décrivent quelqu'un qui était, même selon les normes de l'époque, une personnalité violente", explique Subrahmanyam.

Suivre Colomb

Au 15ème siècle, les Espagnols et les Portugais étaient dans une course acharnée pour trouver une route maritime vers l'Inde qui contournait la route commerciale terrestre tortueuse et coûteuse à travers le territoire ottoman et égyptien hostile. En 1488, les Portugais ont pris les devants lorsque Bartolomeu Dias a navigué avec succès autour du Cap de Bonne-Espérance (Dias l'appelait le "Cap des Tempêtes") en Afrique du Sud moderne et est devenu le premier Européen à atteindre l'océan Indien.

Mais Dias est revenu avec de mauvaises nouvelles pour le roi João II du Portugal. Les vents et les courants de l'océan Indien soufflaient du nord-est au sud-ouest, rendant pratiquement impossible la traversée de la mer de l'Afrique à l'Inde. Nucup dit que Dias ne comprenait pas comment fonctionnaient les moussons saisonnières de la région et que les vents changeaient de direction pendant la moitié de l'année. Pensant que c'était sans espoir, le Portugal n'a pas tenté une autre course vers le sud vers l'Inde pendant 10 ans.

Entre-temps, Colomb - qui a appris son métier au Portugal - a découvert ce qu'il croyait être une route occidentale vers les Indes (ou peut-être le Japon) pour l'Espagne en 1492. Pour les Portugais, la pression était forte pour revendiquer leur propre droit oriental. le commerce, donc Manuel I, maintenant roi du Portugal, a ordonné une nouvelle expédition en Inde via la route sud-africaine, et à la tête de cette mission n'était pas Dias, mais Vasco de Gama.

Qui était da Gama ?

Les historiens savent peu de choses sur la jeunesse de da Gama, juste qu'il est né dans les années 1460 dans la petite ville côtière portugaise de Sines de parents bien placés, un chevalier et une noble, ce qui lui a permis d'acquérir une bonne éducation en navigation et en mathématiques avancées. À un moment donné, il a acquis une expérience pratique sur des navires et est peut-être devenu capitaine dès l'âge de 20 ans.

Pourquoi le roi Manuel Ier a-t-il choisi da Gama, alors dans la trentaine, pour le voyage en Inde ? Nucup dit que da Gama s'était montré loyal lorsqu'il a été envoyé pour mettre fin à un conflit entre les marchands portugais et français.

"Apparemment, il a fait un très bon travail en saisissant des navires français, il a donc gagné la confiance du roi", explique Nucup. "C'est un gars qui peut faire des choses pour moi."

Premier voyage — Le succès se transforme en frustration

Le 8 juillet 1497, da Gama appareilla de Lisbonne avec quatre navires et 170 hommes, dont son frère Paolo. Il n'y avait rien de facile à naviguer sur des voiliers du XVe siècle dans des mers agitées, mais da Gama a sagement suivi les conseils de Dias et s'est balancé loin à l'ouest dans l'Atlantique sud (à seulement 600 milles, ou 965 kilomètres, du Brésil) pour attraper des vents forts qui les propulseraient vers l'est. vers la pointe de l'Afrique.

Le plan risqué a fonctionné, et après 13 longues semaines sur l'eau libre hors de vue de la terre, da Gama a atterri dans la baie de Sainte-Hélène, à seulement 200 kilomètres au nord du cap de Bonne-Espérance le 7 novembre, près de quatre mois. après avoir quitté le Portugal. L'expédition a lentement contourné le cap orageux et est entrée dans l'océan Indien vers Noël. Mais maintenant est venu le vrai test, découvrir comment traverser la mer vers l'Inde. Pour cela, il avait besoin d'un capitaine local bien informé, qu'il espérait recruter ou kidnapper en Afrique de l'Est.

La première grande rencontre de Da Gama avec un royaume africain a eu lieu au Mozambique, où il a été mal reçu, une expérience qui se répétera tout au long du premier voyage. Nucup dit que da Gama suivait l'exemple de Colomb, qui avait conquis les dirigeants autochtones avec des produits européens simples comme des cloches, de la flanelle et de la ferronnerie.

"Mais quand da Gama s'est arrêté dans les ports d'Afrique de l'Est et a proposé ces articles au commerce, les gens se moquaient de lui", explique Nucup. "Ces derniers n'étaient pas impressionnants pour les commerçants locaux."

Au Mozambique, le sultan et son peuple ont été offensés et ont commencé à se révolter, dit Nucup. Da Gama a fui vers son navire et a lancé quelques boulets de canon sur la ville comme coups de départ. Les Portugais ont été mieux reçus dans le royaume africain de Malindi, où da Gama a pu recruter un pilote local qui pourrait les guider à travers l'océan Indien délicat jusqu'à leur destination finale.

Après un voyage de 27 jours, da Gama et ses hommes sont arrivés à Calicut, une ville côtière du sud de l'Inde connue aujourd'hui sous le nom de Kozhikode. Subrahmanyam dit que les Portugais ont été « choqués » de découvrir que les musulmans dirigeaient le commerce des épices en Inde.

"Ils avaient l'impression qu'il y avait beaucoup de chrétiens en Inde et que ces gens seraient leurs alliés naturels", dit Subrahmanyam.

Au lieu de cela, da Gama a trouvé des avant-postes d'un vaste réseau commercial afro-indien exploité en grande partie par des musulmans arabes. Encore une fois, personne à Calicut n'a été impressionné par les produits dérisoires que les Portugais avaient apportés pour échanger des épices haut de gamme. Les commerçants et marchands locaux ont clairement indiqué que l'or était la seule monnaie qui comptait.

Après un voyage tortueux chez lui contre les vents de la mousson, Da Gama est rentré à Lisbonne presque les mains vides, mais il a toujours été accueilli comme un héros pour avoir atteint sa destination et être rentré chez lui après deux ans et 24 000 milles (38 600 kilomètres) en mer. Malheureusement, le scorbut avait revendiqué tous ses 170 hommes, sauf 54, dont le frère de da Gama, Paolo.

Le deuxième voyage - Les choses deviennent laides

Avant le retour de da Gama en Inde, un autre explorateur portugais nommé Pedro Álvarez Cabral reçut le commandement d'une expédition indienne. Cabral a navigué avec un équipage beaucoup plus important de 1 200 hommes et 13 navires, dont un commandé par Dias. Suivant la route de da Gama, Cabral s'est balancé loin à l'ouest pour attraper ces vents antarctiques utiles, mais il a fini par se balancer encore plus à l'ouest que prévu et a accidentellement découvert le Brésil, qu'il a revendiqué pour les Portugais.

Cabral a finalement continué vers l'Inde, rencontrant de terribles tempêtes qui ont emporté quatre de ses navires, dont celui commandé par Dias. Lorsqu'il est finalement arrivé à Calicut, il a rencontré une résistance féroce de la part des commerçants arabo-musulmans, qui ont tué des marins portugais lors d'une attaque. Cabral a répondu en bombardant la ville, en attaquant 10 navires arabes et en tuant environ 600 musulmans. C'était un style "diplomatique" que da Gama suivrait avec un effet terrible.

En 1502, da Gama repartit pour l'Inde à la tête de 10 navires et avait pour objectif de briser une fois pour toutes le monopole musulman sur le commerce des épices. En chemin, il a menacé les dirigeants africains de ses canons en échange de vœux de loyauté envers le Portugal, mais rien ne se compare à la campagne de terreur qu'il a menée le long de la côte indienne de Malabar.

Dans l'incident le plus horrible, da Gama a intercepté un navire transportant des familles musulmanes revenant d'un pèlerinage religieux à La Mecque, en Arabie saoudite d'aujourd'hui. Da Gama a enfermé les passagers dans la coque du navire et, malgré les appels de ses propres membres d'équipage à ne pas le faire, il a mis le feu au navire de pèlerinage, tuant lentement des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants.

"Peut-être qu'il essayait de créer une image pour les Portugais - vous ne plaisantez pas avec nous", dit Subrahmanyam. "Et ce message est passé. L'incident du navire à pèlerins a cimenté la réputation des Portugais en tant que peuple très dangereux et violent dans l'océan Indien."

À Calicut, il y avait plus d'escarmouches entre da Gama et les commerçants arabes. Da Gama a répondu en capturant 30 pêcheurs locaux non armés, en démembrant leurs corps et en laissant les restes se laver à la marée comme un message de la puissance portugaise.

Les cruautés combinées de Cabral et de Gama ont réussi à établir des avant-postes commerciaux portugais à Calicut et dans l'État de Goa, dans le sud de l'Inde, où Subrahmanyam dit que les Portugais ont maintenu une présence officielle jusqu'aux années 1960.

Da Gama s'était marié après son premier voyage et avait eu six fils et une fille. Il a passé 20 ans en tant que conseiller pour les affaires indiennes auprès du roi portugais. En 1524, il fut renvoyé à Goa en tant que vice-roi pour s'occuper de la corruption du gouvernement que les Portugais y avaient établi. Il tomba bientôt malade et mourut la même année en Inde.

L'héritage de Da Gama

Compte tenu des méthodes douteuses de da Gama et des contributions importantes de Dias et Cabral, il est juste de se demander pourquoi da Gama est si célèbre et pourquoi les écoliers continuent de mémoriser son nom. Nucup dit que vous ne pouvez tout simplement pas raconter l'histoire de l'exploration et de la colonisation européennes sans da Gama.

"Etait-il un grand explorateur ? Non", dit Nucup. "Mais grâce à ses efforts, le Portugal a établi une route maritime européenne vers l'Inde et finalement vers la Chine et les Indes et a aidé à créer ce qui allait devenir l'empire portugais d'outre-mer. Encore une fois, que ce soit un progrès ou non est à débattre. »

Subrahmanyam dit que l'une des principales raisons pour lesquelles le nom de da Gama résonne à travers les siècles est que les Portugais avaient besoin d'un héros national pour rivaliser avec Colomb.

« Les Espagnols ont fait une grosse affaire de Colomb et les Portugais en étaient très ennuyés », dit Subrahmanyam. "Les Portugais ont fait une tentative très délibérée au 16ème siècle pour construire da Gama comme leur Columbus."

Le meilleur exemple de cette campagne de propagande portugaise était un poème épique en 12 parties intitulé "La Lusiade, ou La découverte de l'Inde", écrit par le poète le plus célèbre du Portugal, Luís de Camões. Le poème, qui dépeint da Gama comme un héros de style grec rivalisant non seulement avec Colomb, mais aussi avec Achille et Ulysse, a scellé l'explorateur controversé comme un héros portugais plus grand que nature.

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En 1971, la ville portuaire de Goa, Vasco da Gama, a été officiellement rebaptisée Sambhaji, mais personne ne l'a dit aux habitants, donc la plupart des gens l'appellent encore "Vasco". manifestants.


L'HISTOIRE

Extraits de : A Portuguese East Indiaman from the 1502-1503 Fleet of Vasco da Gama off Al Hallaniyah Island, Oman: an interim report, Mearns, D.L., Parham, D., et Frohlich, B, International Journal of Nautical Archeology Vol. 45.2, © 2016 Société d'archéologie nautique.

Carte des découvertes portugaises

Âge de la découverte

L'ère de la découverte décrit une période de l'histoire européenne où une vaste exploration outre-mer par une poignée de puissances maritimes a conduit à l'essor du commerce mondial de concert avec la construction d'empires coloniaux. Alors que les Espagnols, les Français, les Néerlandais et les Anglais étaient tous fortement impliqués dans cette expansion économique et territoriale, ce sont les Portugais, depuis leur petit pays côtier face à l'océan Atlantique qui ont été les premiers à s'aventurer au-delà de leurs côtes pour faire d'importantes découvertes dans le Nouveau monde. Après avoir découvert l'île de Madère en 1418 et l'archipel des Açores en 1427, les navires portugais commandés par leurs explorateurs et navigateurs les plus qualifiés ont poussé plus au sud pour atteindre des emplacements successivement éloignés le long de la côte ouest de l'Afrique.

Ces explorations méthodiques des Portugais étaient généralement motivées par leur quête de conquête et d'exploitation de nouvelles terres tout en recherchant des alliés chrétiens (aucun plus important que le légendaire Prêtre Jean) qui pourraient les aider dans leurs conflits avec les « Maures » d'Afrique du Nord. En 1488, Bartholomeu Dias avait contourné le cap de Bonne-Espérance à la pointe sud de l'Afrique et pour la première fois un Européen était entré dans les eaux de l'océan Indien. Seule la nervosité de l'équipage de Dias l'empêcha de poursuivre son voyage jusqu'en Inde, que les Portugais savaient être une terre riche en épices précieuses et qui était leur objectif ultime. Une autre décennie devait s'écouler avant que Vasco de Gama n'achève le voyage vers l'Inde en 1498 (dans un navire que Dias aurait aidé à construire), mais c'est Dias qui a d'abord mis les Portugais à la porte de cette nouvelle terre passionnante et des terres plus à l'est.

Perte de Esmeralda selon Livro das Armadas

Quatrième Armada portugaise en Inde (1502-1503)

En 1502, quatre ans après que sa découverte de la route maritime vers l'Inde lui ait valu les titres de Dom et Amiral des Indes, Vasco de Gama est à nouveau nommé capitaine-major par le roi portugais Dom Manuel Ier pour un voyage en Inde. Suite à l'issue désastreuse de la commande précédente de Pedro Cabral (1500-1501) de 13 navires, dont seulement six atteignirent la côte de Malabar, da Gama fut apparemment un remplaçant tardif de Cabral de ce 4 e voyage portugais qui fut au cœur du prestige et les ambitions militaires de Dom Manuel. L'investissement du roi portugais dans l'océan Indien n'avait pas encore généré de profit et n'avait pas permis de trouver un grand nombre de chrétiens amis en Inde qui pourraient être des alliés contre les Mamelouks d'Égypte qui contrôlaient le commerce des épices à travers la mer Rouge. En fait, les relations de Cabral avec les Zamorin de Calicut étaient décidément hostiles. Poursuivant la politique commerciale hostile de da Gama, la flotte de Cabral a d'abord saisi un navire musulman, ce qui a précipité une attaque de représailles des marchands musulmans enragés contre les Portugais nouvellement établis. feitoire (usine) à Calicut. Cinquante-quatre Portugais, dont le feiteur Aires Correia, ont été tués dans la bataille qui a suivi. La réponse de Cabral à la lourde perte de ses hommes et de ses biens fut de capturer encore plus de navires musulmans, puis de bombarder Calicut avec ses canons lourds tuant jusqu'à 500.

En remplaçant Cabral, Dom Manuel a opté pour une flotte pleine d'intentions militaires et de membres de la famille de da Gama. Sur les 20 navires, le plus grand Carreira d'Inde flotte à ce jour, cinq étaient commandés par des parents actuels ou futurs de da Gama, dont : ses oncles Vicente et Brás Sodré, un cousin Estêvão da Gama, un beau-frère Alvaro de Ataíde et un futur frère -loi Lopo Mendes de Vasconcelos. Le personnage principal cependant, autre que da Gama lui-même, était Vicente Sodré qui a reçu son propre régiment (instructions) par Dom Manuel et devait assumer le rôle de capitaine-major si quelque chose arrivait à son célèbre neveu. Naviguer dans le nau Esmeralda, Vicente a dirigé un escadron distinct de cinq navires (trois nausées et deux caravelles) et avec son jeune frère Brás se sont livrés à certaines des attaques les plus brutales et les plus notoires contre les navires ennemis qu'ils ont rencontrés au large des côtes de l'Inde.

Après le retour de Da Gama à Lisbonne avec la majeure partie de la flotte au début de 1503, le senior Sodré reçut l'ordre de patrouiller dans les eaux au large de la côte sud-ouest de l'Inde. De ce poste, il pourrait protéger les usines portugaises nouvellement établies et leurs alliés à Cochin et Cannanore contre les inévitables attaques de Zamorin, et encore être en mesure de capturer des navires arabes faisant du commerce entre la mer Rouge et le Kerala pour remplir le Royal régiment. Cependant, Sodré a ignoré ces instructions et a plutôt navigué vers le golfe d'Aden où sa flotte a capturé et pillé un certain nombre de navires arabes de leurs précieuses cargaisons. Dans la conduite de cette piraterie en haute mer, Sodré a été encouragé par son frère Brás dans le nau São Pedro qui a dirigé les attaques brutales, qui n'ont épargné aucune vie car chaque navire a été brûlé après avoir été pillé. Selon Pêro d'Ataíde, qui était capitaine de la troisième nau, les frères Sodré gardaient alors la part du lion des cargaisons volées (poivre, sucre, vêtements, riz, clous de girofle) provoquant des dissensions parmi les autres commandants et équipages.

En avril 1503, Sodré emmena sa flotte dans les îles Khuriya Muriya au large de la côte sud d'Oman pour se mettre à l'abri de la mousson du sud-ouest et réparer la coque de l'un des caravelles. Ils sont restés sur la plus grande et la seule île habitée (maintenant connue sous le nom de Al Hallaniyah) pendant de nombreuses semaines et entretenait des relations amicales avec la population arabe indigène, notamment en troquant de la nourriture et des provisions. En mai, les pêcheurs locaux ont averti les Portugais d'un vent dangereux imminent du nord qui mettrait en danger leurs navires ancrés à moins qu'ils ne se déplacent vers le côté sous le vent de l'île. Confiants que leurs ancres de fer étaient suffisamment solides pour résister à la tempête, les frères Sodré, avec Pêro de Ataíde, maintinrent leurs navires au mouillage nord tandis que les plus petits caravelles déplacé vers un endroit sûr de l'autre côté de l'île.

Lorsque les vents violents sont arrivés, comme le pêcheur arabe l'avait bien prédit, ils étaient soudains et furieux et étaient accompagnés d'une puissante houle qui a arraché les navires des frères Sodré de leurs amarres et les a poussés durement contre le rivage rocheux, brisant leurs coques de bois et cassant leurs mâts. Une illustration réalisée plus tard pour la chronique picturale Livro das Armadas capture dramatiquement la disparition des deux nausées. Alors que la plupart des hommes sur le São Pedro survécu en grimpant sur son mât tombé et en s'accrochant à terre, il a été rapporté que tout le monde du Esmeralda, dont Vicente Sodré, périrent dans les eaux plus profondes de la baie. Bien que Brás ait d'abord survécu au naufrage de son navire, il est décédé plus tard de causes inconnues, mais pas avant d'avoir tué deux pilotes maures, dont le meilleur pilote de toute l'Inde que lui a laissé Vasco da Gama, pour se venger de la mort de son frère. .

Après avoir enterré leurs morts sur l'île, les Portugais survivants ont passé six jours à récupérer autant qu'ils le pouvaient des épaves avant de mettre le feu aux coques.Sous le nouveau commandement de Pêro de Ataíde, les trois navires restants ont navigué vers l'Inde où ils ont rencontré Francisco D'Albuquerque et selon Ataíde ont remis 17 pièces d'artillerie qu'ils avaient récupérées des épaves. Ataíde succomba plus tard à la maladie et mourut au début de 1504 après le naufrage de son navire près du Mozambique lors de son voyage de retour à Lisbonne. Peu de temps avant sa mort, cependant, Ataíde a écrit une lettre personnelle de cinq pages à Dom Manuel relatant les événements décrits ci-dessus. Cette lettre, dont l'original est conservé à l'Arquivo Nacional da Torre do Tombo à Lisbonne, représente le récit de première main le plus complet de ce qui s'est passé avec l'escadron Sodré.


Vasco de Gama part pour l'Inde - Histoire

Vasco de Gama est né vers 1460 à Sines, au Portugal. Le prince Jean et le prince Manuel ont tous deux poursuivi les efforts du prince Henri pour trouver une route maritime vers l'Inde et, en 1497, Manuel a placé Vasco de Gama, qui avait déjà une certaine réputation en tant que guerrier et navigateur, à la tête de quatre navires construits spécialement pour l'expédition. . Ils mirent à la voile le 8 juillet 1497, passèrent le cap de Bonne-Espérance quatre mois plus tard et atteignirent Calicut le 20 mai 1498. Les Maures de Calicut incitèrent le Zamorin de Calicut contre lui, et il fut contraint de revenir avec la découverte nue et le quelques épices qu'il y avait achetées à des prix gonflés [mais il a quand même fait un profit de 3000% !]. Une force laissée par une deuxième expédition sous Cabral (qui a découvert le Brésil en naviguant trop à l'ouest), a laissé des hommes dans une "usine" ou une station commerciale, mais ceux-ci ont été tués par les Maures pour se venger des attaques de Cabral contre les navires arabes dans l'océan Indien . Vasco da Gama a été envoyé en mission de vengeance en 1502, il a bombardé Calicut (détruisant pratiquement le port), et est revenu avec un grand butin. Son expédition fit passer le commerce de l'Europe des villes méditerranéennes à la côte atlantique et ouvrit l'est aux entreprises européennes.

1497 La baie de Sainte-Hélène [sur la côte ouest de l'actuel pays d'Afrique du Sud]. Le mardi 7 novembre, nous retournâmes à terre, que nous trouvâmes basse, avec une large baie s'ouvrant dedans. Le capitaine-major [c. La baie s'est avérée très propre et offrait un abri contre tous les vents sauf ceux du N.W. Il s'étendait à l'est et à l'ouest, et nous l'avons nommé Santa Helena.

Le mercredi 8 novembre, nous jetions l'ancre dans cette baie, et nous y restâmes huit jours, nettoyant les navires, réparant les voiles et prenant du bois. Le fleuve Samtiagua (S. Thiago) entre dans la baie à quatre lieues du S.E. du mouillage. Elle vient de l'intérieur (sertao), est à un jet de pierre environ à l'embouchure, et de deux à trois toises de profondeur à tous les états de la marée.

Les habitants de ce pays sont de couleur fauve. Leur nourriture se limite à la chair des phoques, des baleines et des gazelles, et aux racines des herbes. Ils sont vêtus de peaux et portent des gaines sur leurs membres virils. Ils sont armés de perches en bois d'olivier auxquelles est attachée une corne brunie au feu. Leurs nombreux chiens ressemblent à ceux du Portugal et aboient comme eux. Les oiseaux du pays, de même, sont les mêmes qu'au Portugal, et comprennent des cormorans, des goélands, des tourterelles, des alouettes huppées et bien d'autres. Le climat est sain et tempéré, et produit un bon herbage. Le lendemain du jour où nous avions jeté l'ancre, c'est-à-dire le jeudi (9 novembre), nous débarquâmes avec le capitaine-major, et fîmes captif un des indigènes, qui était de petite taille comme Sancho Mexia. Cet homme cueillait du miel dans les étendues sablonneuses, car dans ce pays les abeilles déposent leur miel au pied des monticules autour des buissons. Il fut emmené à bord du navire du capitaine-major, et étant mis à table, il mangea de tout ce que nous mangions. Le lendemain, le capitaine-major le fit bien habiller et débarqua.

Le lendemain (10 novembre), quatorze ou quinze indigènes vinrent à l'endroit où reposait notre navire. Le capitaine-major débarqua et leur montra diverses marchandises, en vue de savoir si de telles choses se trouvaient dans leur pays. Cette marchandise comprenait de la cannelle, des clous de girofle, des perles de graines, de l'or et bien d'autres choses, mais il était évident qu'ils n'avaient aucune connaissance de ces articles, et on leur donna par conséquent des cloches rondes et des anneaux d'étain. Cela s'est produit vendredi, et la même chose s'est produite samedi.

Le dimanche (12 novembre) environ quarante ou cinquante indigènes firent leur apparition, et après avoir dîné, nous débarquâmes, et en échange des ‡eitils dont nous étions venus munis, nous obtenions des coquillages, qu'ils portaient comme ornements à leurs oreilles, et qui semblaient avoir été plaqués, et des queues de sétaire attachées à une poignée, avec lesquelles ils s'éventaient le visage. Le capitaine-major acheta également pour l'un des fourreaux qu'ils portaient sur leurs membres, et cela semblait montrer qu'ils attachaient une très grande valeur au cuivre, ils portaient de petites perles de ce métal dans leurs oreilles.

Ce jour-là, Fernao Velloso, qui était avec le capitaine-major, exprima un grand désir d'être autorisé à accompagner les indigènes dans leurs maisons, afin qu'il puisse savoir comment ils vivaient et ce qu'ils mangeaient. Le capitaine-major céda à ses importunités, et le laissa les accompagner, et quand nous revînmes à souper sur le vaisseau du capitaine-major, il s'en alla avec les nègres. Peu après qu'ils nous aient quittés, ils attrapèrent un phoque, et quand ils arrivèrent au pied d'une colline dans un endroit aride, ils le rôtirent et en donnèrent une partie à Fernao Velloso, ainsi qu'une partie des racines qu'ils mangeaient. Après ce repas, ils exprimèrent le désir qu'il ne les accompagne plus, mais qu'il retourne aux navires. Quand Fernao Velloso arriva à la hauteur des navires, il se mit à crier, les nègres restant dans la brousse.

Nous étions encore en train de souper, mais quand ses cris se firent entendre, le capitaine-major se leva aussitôt, ainsi que nous autres, et nous entrâmes dans un voilier. Les nègres se mirent alors à courir le long de la plage, et ils arrivèrent aussi vite que nous avec Fernao Velloso, et quand nous essayâmes de le faire monter dans le bateau, ils jetèrent leurs sagaies et blessèrent le capitaine-major et trois ou quatre autres. Tout cela s'est produit parce que nous considérions ces gens comme des hommes de peu d'esprit, tout à fait incapables de violence, et avaient donc débarqué sans nous armer d'abord. Nous sommes ensuite retournés aux bateaux.

Passage du Cap. A l'aube du jeudi 16 novembre, après avoir caréné nos navires et pris dans les bois, nous nous sommes mis à la voile. A cette époque, nous ne savions pas jusqu'où nous pouvions être en arrière du cap de Bonne-Espérance. Pero d'Alenquer pensait la distance à une trentaine de lieues, mais il n'en était pas certain, car lors de son voyage de retour (quand avec B. Dias) il avait quitté le Cap le matin et avait dépassé cette baie avec le vent en arrière, tandis que sur le voyage aller qu'il avait gardé en mer, et était donc incapable d'identifier la localité où nous étions maintenant. Nous nous sommes donc distingués vers le S.S.W., et tard samedi (18 novembre) nous avons aperçu le Cap. Ce même jour, nous nous sommes de nouveau éloignés de la mer, retournant à terre au cours de la nuit. Le dimanche matin 19 novembre, nous avons repris le chemin du Cap, mais nous n'avons pas pu à nouveau le contourner, car le vent soufflait du SSO, tandis que le Cap s'avançait vers le SW. atterrir lundi soir. Enfin, mercredi (22 novembre), à ​​midi, le vent en arrière, nous réussissons à doubler le cap, puis longeons la côte. Au sud de ce cap de Bonne-Espérance et près de lui, une vaste baie, large de six lieues à son embouchure, pénètre à environ six lieues dans les terres.

1498. Calicut. [Arrivée.] Cette nuit (20 mai) nous avons jeté l'ancre à deux lieues de la ville de Calicut, et nous l'avons fait parce que notre pilote a confondu Capna, une ville à cet endroit, avec Calicut. Encore plus loin, il y a une autre ville appelée Pandarani. Nous mouillâmes à environ une lieue et demie du rivage. Après que nous soyons au mouillage, quatre bateaux (almadias) se sont approchés de nous depuis la terre, qui nous ont demandé de quelle nation nous étions. Nous leur avons dit, et ils nous ont alors indiqué Calicut.

Le lendemain (22 mai), ces mêmes bateaux accostaient de nouveau, lorsque le capitaine-major envoya un des forçats à Calicut, et ceux avec qui il se rendit le conduisirent chez deux Maures de Tunis, qui savaient parler castillan et génois. Le premier salut qu'il reçut fut en ces mots : « Que le diable te prenne ! Qu'est-ce qui vous a amené ici ?" Ils lui ont demandé ce qu'il cherchait si loin de chez lui, et il leur a dit que nous étions venus chercher des chrétiens et des épices. Ils dirent : « Pourquoi le roi de Castille, le roi de France ou la seigneurie de Venise n'y envoient-ils pas ? Après cette conversation, ils le conduisirent dans leur logement et lui donnèrent du pain de froment et du miel. Quand il eut mangé, il retourna aux bateaux, accompagné d'un des Maures, qui n'était pas plus tôt à bord, qu'il dit ces mots : « Une entreprise chanceuse, une entreprise heureuse ! Plein de rubis, plein d'émeraudes ! Vous devez un grand merci à Dieu, pour vous avoir amené dans un pays possédant de telles richesses ! » Nous avons été très étonnés d'entendre son discours, car nous ne nous attendions pas à entendre notre langue parlée si loin du Portugal.[

La ville de Calicut est habitée par des chrétiens. [Les premiers voyageurs en Inde ont pris les Hindous pour des Chrétiens.] Ils sont de teint fauve. Certains d'entre eux ont de grandes barbes et des cheveux longs, tandis que d'autres se coupent les cheveux courts ou se rasent la tête, laissant simplement une touffe sur la couronne comme signe qu'ils sont chrétiens. Ils portent aussi des moustaches. Ils percent les oreilles et portent beaucoup d'or en eux. Ils vont nus jusqu'à la taille, couvrant leurs membres inférieurs d'étoffes de coton très fines. Mais il n'y a que les plus respectables qui le font, car les autres se débrouillent comme ils peuvent. Les femmes de ce pays, en règle générale, sont laides et de petite taille. Ils portent de nombreux bijoux en or autour du cou, de nombreux bracelets aux bras et des bagues serties de pierres précieuses à la pointe des pieds. Tous ces gens sont bien disposés et apparemment d'humeur douce. À première vue, ils semblent cupides et ignorants.

Quand nous arrivâmes à Calicut, le roi était à quinze lieues. Le capitaine-major lui envoya deux hommes avec un message, l'informant qu'un ambassadeur était arrivé du roi de Portugal avec des lettres, et que s'il le désirait, il les conduirait là où se trouvait alors le roi. Le roi présenta aux porteurs de ce message de très beaux draps. Il envoya un mot au capitaine-major pour lui souhaiter la bienvenue, lui disant qu'il était sur le point de se rendre à Calicut. En fait, il a commencé immédiatement avec une grande suite. Un pilote accompagna nos deux hommes, avec ordre de nous conduire au lieu-dit Pandarani, en contrebas du lieu (Capna) où nous mouillâmes d'abord. A cette époque, nous étions en fait devant la ville de Calicut. On nous dit que le mouillage à l'endroit où nous devions aller était bon, tandis qu'à l'endroit où nous nous trouvions alors il était mauvais, avec un fond caillouteux, ce qui était bien vrai et, d'ailleurs, qu'il était d'usage pour les navires qui est venu dans ce pays pour y jeter l'ancre pour des raisons de sécurité. Nous-mêmes ne nous sentions pas à l'aise, et le capitaine-major n'avait pas plus tôt reçu ce message royal qu'il ordonna de mettre les voiles, et nous partîmes. Cependant, nous n'avons pas jeté l'ancre aussi près du rivage que le désirait le pilote du roi.

Lorsque nous étions au mouillage, un message est arrivé informant le capitaine-major que le roi était déjà dans la ville. En même temps, le roi envoya une balle, avec d'autres hommes de distinction, à Pandarani, pour conduire le capitaine-major où le roi l'attendait. Ce ballot est comme un alcaide, et est toujours accompagné de deux cents hommes armés d'épées et de boucliers. Comme il était tard lorsque ce message arriva, le capitaine-major reporta son départ.

Le lendemain matin, qui était le lundi 28 mai, le capitaine-major se mit à parler au roi et emmena avec lui treize hommes. A l'atterrissage, le capitaine-major fut reçu par l'alcaide, avec lequel se trouvaient de nombreux hommes, armés et désarmés. L'accueil fut amical, comme si les gens étaient contents de nous voir, bien qu'à première vue les apparences paraissent menaçantes, car ils portaient des épées nues à la main. Un palanquin était prévu pour le capitaine-major, tel qu'il en est utilisé par les hommes de distinction dans ce pays, comme aussi par quelques-uns des marchands, qui paient quelque chose au roi pour ce privilège. Le capitaine-major entra dans le palanquin, que portaient tour à tour six hommes. Accompagnés de tous ces gens, nous prîmes la route de Calicut, et arrivâmes d'abord à une autre ville, appelée Capna. Le capitaine-major y était déposé chez un homme de rang, tandis que nous autres recevions une nourriture composée de riz, avec beaucoup de beurre, et d'excellent poisson bouilli. Le capitaine-major ne voulait pas manger, et comme nous l'avions fait, nous nous sommes embarqués sur une rivière voisine, qui coule entre la mer et la terre ferme, près de la côte. Les deux bateaux dans lesquels nous embarquâmes étaient attachés ensemble, de sorte que nous n'étions pas séparés. Il y avait de nombreux autres bateaux, tous bondés de monde. Quant à ceux qui étaient sur les rives, je ne dis rien, leur nombre était infini, et ils étaient tous venus nous voir. Nous remontâmes cette rivière pendant environ une lieue, et nous vîmes beaucoup de grands navires amarrés haut et sec sur ses rives, car il n'y a pas de port ici.

Lorsque nous débarquâmes, le capitaine-major remonta dans son palanquin. La route était encombrée d'une multitude innombrable impatiente de nous voir. Même les femmes sortaient de chez elles avec des enfants dans les bras et nous suivaient. Quand nous sommes arrivés (à Calicut) ils nous ont emmenés dans une grande église, et voici ce que nous avons vu : Le corps de l'église est aussi grand qu'un monastère, tout construit en pierre de taille et recouvert de tuiles. A l'entrée principale s'élève un pilier de bronze aussi haut qu'un mât, au sommet duquel était perché un oiseau, apparemment un coq. En plus de cela, il y avait un autre pilier aussi haut qu'un homme, et très robuste. Au centre du corps de l'église s'élevait une chapelle, toute en pierre de taille, avec une porte de bronze assez large pour qu'un homme puisse y passer, et des marches de pierre y menant. Dans ce sanctuaire se tenait une petite image qui, selon eux, représentait Notre-Dame. Le long des murs, près de l'entrée principale, étaient suspendues sept clochettes. Dans cette église, le capitaine-major fit ses prières, et nous avec lui.

Nous ne sommes pas entrés dans la chapelle, car c'est la coutume que seuls certains serviteurs de l'église, appelés quafées, doivent entrer. Ces quafés portaient des fils passant sur l'épaule gauche et sous le bras droit, de la même manière que nos diacres portent l'étole. Ils nous jetèrent de l'eau bénite et nous donnèrent de la terre blanche que les chrétiens de ce pays ont coutume de mettre sur leur front, leur poitrine, autour du cou et sur les avant-bras. Ils jetèrent de l'eau bénite sur le capitaine-major et lui donnèrent un peu de terre, qu'il confia à quelqu'un, leur faisant comprendre qu'il la mettrait plus tard. De nombreux autres saints ont été peints sur les murs de l'église, portant des couronnes. Ils étaient peints de diverses manières, avec des dents dépassant d'un pouce de la bouche et quatre ou cinq bras. Au-dessous de cette église, il y avait un grand réservoir en maçonnerie, semblable à beaucoup d'autres que nous avions vus le long de la route.

Après avoir quitté cet endroit et être arrivés à l'entrée de la ville (de Calicut), on nous a montré une autre église, où nous avons vu des choses comme celles décrites ci-dessus. Ici, la foule devint si dense que la progression le long de la rue devint presque impossible, et pour cette raison ils mirent le capitaine-major dans une maison, et nous avec lui. Le roi envoya un frère de balle, qui était seigneur de ce pays, pour accompagner le capitaine-major, et il était accompagné d'hommes qui battaient des tambours, soufflaient des arafils et des cornemuses et tiraient des mèches. En conduisant le capitaine-major, ils nous témoignaient beaucoup de respect, plus qu'on n'en montre en Espagne à un roi. Le nombre de personnes était innombrable, car en plus de ceux qui nous entouraient, et parmi lesquels il y avait deux mille hommes armés, ils encombraient les toits et les maisons.

Plus nous avancions vers le palais du roi, plus ils augmentaient en nombre. Et quand nous y arrivâmes, des hommes de grande distinction et de grands seigneurs vinrent à la rencontre du capitaine-major et se joignirent à ceux qui l'accompagnaient déjà. Il était alors une heure avant le coucher du soleil. Quand nous arrivâmes au palais, nous passâmes par une porte dans une cour de grande taille, et avant d'arriver à l'endroit où se trouvait le roi, nous passâmes quatre portes, par lesquelles nous devions nous frayer un chemin, donnant de nombreux coups au peuple. Quand, enfin, nous arrivâmes à la porte où était le roi, il en sortit un petit vieillard, qui occupe une position semblable à celle d'un évêque, et dont le roi agit sur les conseils dans toutes les affaires de l'église. Cet homme embrassa le capitaine-major lorsqu'il franchit la porte. Plusieurs hommes ont été blessés à cette porte, et nous n'y sommes entrés qu'en usant de beaucoup de force.

28 mai. Le roi était dans une petite cour, allongé sur une couche recouverte d'un drap de velours vert, au-dessus duquel était un bon matelas, et sur celui-ci encore un drap de coton, très blanc et très fin, plus que n'importe quel linge . Les coussins étaient de la même façon. Dans sa main gauche le roi tenait une très grande coupe en or (crachoir), d'une contenance d'une demi-almude (8 pintes). À son embouchure, cette coupe avait deux palmas (16 pouces) de large, et apparemment elle était massive. Dans cette coupe, le roi jeta les enveloppes d'une certaine herbe que les gens de ce pays mâchent à cause de ses effets apaisants, et qu'ils appellent atambor. Du côté droit du roi se tenait une bassine d'or, si grande qu'un homme pouvait l'encercler de ses bras : elle contenait les herbes. Il y avait aussi beaucoup de cruches d'argent. La verrière au-dessus du canapé était toute dorée.

Le capitaine-major, en entrant, salua à la manière du pays : en joignant les mains, puis en les levant vers le ciel, comme font les chrétiens pour s'adresser à Dieu, et aussitôt après les ouvrant et fermant vivement les poings. Le roi fit signe au capitaine-major de s'approcher de sa main droite, mais le capitaine-major ne s'approcha pas de lui, car c'est la coutume du pays qu'aucun homme ne s'approche du roi, sauf le serviteur qui lui remet les herbes. , et quand quelqu'un s'adresse au roi, il tient sa main devant la bouche, et reste à distance. Lorsque le roi fit signe au capitaine-major, il regarda les autres [c. Il ordonna de leur donner de l'eau pour les mains, ainsi que des fruits, dont une sorte ressemblait à un melon, sauf que son extérieur était rugueux et l'intérieur doux, tandis qu'une autre sorte de fruit ressemblait à une figue et avait un goût très agréable. Il y avait des hommes qui préparaient ces fruits pour eux et le roi les regarda manger, et sourit et parla au serviteur qui se tenait près de lui en lui fournissant les herbes mentionnées.

Puis, jetant les yeux sur le capitaine-major assis en face de lui, il l'invita à s'adresser aux courtisans présents, disant que c'étaient des hommes très distingués, qu'il pouvait leur dire tout ce qu'il voulait et qu'ils répéteraient cela à lui (le roi). Le capitaine-major répondit qu'il était l'ambassadeur du roi de Portugal et porteur d'un message qu'il ne pouvait que lui remettre personnellement. Le roi dit que c'était bon et lui demanda immédiatement d'être conduit dans une chambre. Quand le capitaine-major fut entré, le roi se leva aussi et le rejoignit, tandis que les autres restaient où ils étaient. Tout cela s'est passé au coucher du soleil. Un vieil homme qui était dans la cour enleva le canapé dès que le roi se leva, mais laissa l'assiette rester. Le roi, lorsqu'il rejoignit le capitaine-major, se jeta sur une autre couche couverte de diverses étoffes brodées d'or, et demanda au capitaine-major ce qu'il voulait.

Et le capitaine-major lui dit qu'il était l'ambassadeur d'un roi de Portugal, qui était seigneur de nombreux pays et le possesseur d'une grande richesse de toutes sortes, dépassant celle de n'importe quel roi de ces parties que pendant une période de soixante ans ses ancêtres avaient envoyé chaque année des vaisseaux faire des découvertes en direction de l'Inde, car ils savaient qu'il y avait là des rois chrétiens comme eux. C'était, disait-il, la raison qui les poussait à ordonner la découverte de ce pays, non parce qu'ils cherchaient de l'or ou de l'argent, car ils en avaient une telle abondance qu'ils n'avaient pas besoin de ce qu'il y avait dans ce pays. Il déclara en outre que les capitaines envoyés voyageaient pendant un an ou deux, jusqu'à épuisement de leurs provisions, puis rentraient en Portugal, sans avoir réussi à faire la découverte désirée. Là régnait maintenant un roi qui s'appelait Dom Manuel, qui lui avait ordonné de construire trois vaisseaux, dont il avait été nommé capitaine-major, et qui lui avait ordonné de ne pas retourner au Portugal avant d'avoir découvert ce roi des chrétiens. , sous peine d'avoir la tête tranchée. Que deux lettres lui avaient été confiées pour être présentées au cas où il parviendrait à le découvrir, et qu'il le ferait le jour suivant et, enfin, il avait été chargé de dire de bouche à oreille qu'il [le roi du Portugal ] voulait être son ami et son frère.

En réponse à cela, le roi dit qu'il était le bienvenu que, de son côté, il le tenait pour ami et frère, et enverrait des ambassadeurs avec lui au Portugal. Ce dernier avait été demandé comme une faveur, le capitaine-major prétendant qu'il n'oserait se présenter devant son roi et maître s'il ne pouvait présenter, en même temps, quelques hommes de ce pays. Ces choses et bien d'autres se passèrent entre les deux dans cette chambre, et comme il était déjà tard dans la nuit, le roi demanda au capitaine-major chez qui il désirait loger, chez des chrétiens ou chez des Maures ? Et le capitaine-major répondit, ni avec les chrétiens ni avec les Maures, et demanda comme une faveur qu'on lui donnât un logement à lui tout seul. Le roi dit qu'il l'ordonnerait ainsi, sur quoi le capitaine-major prit congé du roi et se rendit là où étaient les hommes, c'est-à-dire dans une véranda éclairée par un énorme chandelier. À ce moment-là, quatre heures de la nuit s'étaient déjà écoulées.

Le capitaine-major se rendit sur le dos de six hommes [dans un palanquin], et le temps passé à traverser la ville fut si long que le capitaine-major finit par se fatiguer et se plaignit au facteur du roi, un Maure de distinction. , qui l'assistait au logement. Le Maure l'emmena alors dans sa propre maison, et nous fûmes admis dans un tribunal à l'intérieur, où il y avait une véranda couverte de tuiles. De nombreux tapis avaient été étendus, et il y avait deux grands chandeliers comme ceux du palais royal. Au sommet de chacune d'elles se trouvaient de grandes lampes en fer, alimentées avec de l'huile ou du beurre, et chaque lampe avait quatre mèches, qui donnaient beaucoup de lumière. Ces lampes qu'ils utilisent au lieu de torches.

Ce même Maure fit alors apporter un cheval au capitaine-major pour le conduire à son logement, mais il était sans selle, et le capitaine-major refusa de le monter. Nous partîmes ensuite pour notre logement, et quand nous arrivâmes nous y trouvâmes quelques-uns de nos hommes [qui étaient venus des navires] avec le lit du capitaine-major, et avec de nombreuses autres choses que le capitaine-major avait apportées comme cadeaux au roi. .

Le mardi 29 mai, le capitaine-major a préparé les choses suivantes à envoyer au roi, à savoir, douze pièces de lambel, quatre capuchons écarlates, six chapeaux, quatre cordes de corail, une caisse contenant six lavabos , une caisse de sucre, deux tonneaux d'huile et deux de miel. Et comme il est d'usage de ne rien envoyer au roi à l'insu du Maure, son facteur, et de la balle, le capitaine-major leur fit part de son intention. Ils sont venus, et quand ils ont vu le cadeau, ils en ont ri, disant que ce n'était pas une chose à offrir à un roi, que le marchand le plus pauvre de La Mecque, ou de toute autre partie de l'Inde, donnait plus, et que s'il voulait faites un cadeau, il devrait être en or, car le roi n'accepterait pas de telles choses. Lorsque le capitaine-major entendit cela, il s'attrista et dit qu'il n'avait pas apporté d'or, que d'ailleurs il n'était pas un marchand, mais un ambassadeur qu'il a donné de ce qu'il avait, qui était son propre cadeau personnel et non le roi que si le roi de Portugal lui ordonnait de revenir, il lui confierait des cadeaux bien plus riches et que si le roi Camolim n'acceptait pas ces choses, il les renverrait aux navires. Là-dessus, ils déclarèrent qu'ils n'enverraient pas ses présents, ni ne consentiraient à ce qu'il les fasse lui-même. Quand ils furent partis, arrivèrent certains marchands maures, et tous déprécièrent le présent que le capitaine-major voulait envoyer au roi.

Lorsque le capitaine-major vit qu'ils étaient déterminés à ne pas envoyer son présent, il dit que, comme ils ne lui permettraient pas d'envoyer son présent au palais, il irait parler au roi et retournerait ensuite aux navires. Ils l'approuvèrent et lui dirent que s'il attendait un peu, ils reviendraient l'accompagner au palais. Et le capitaine-major a attendu toute la journée, mais ils ne sont jamais revenus. Le capitaine-major était très fâché d'être parmi un peuple si flegmatique et si peu fiable, et avait l'intention, d'abord, d'aller au palais sans eux. Après mûre réflexion, cependant, il jugea préférable d'attendre le lendemain. Les hommes se divertissaient, chantaient et dansaient au son des trompettes, et s'amusaient beaucoup.

30 mai. Mercredi matin, les Maures revinrent et conduisirent le capitaine-major au palais. Le palais était rempli d'hommes armés. Notre capitaine-major attendit avec ses conducteurs pendant bien quatre longues heures, devant une porte qui ne s'ouvrit que lorsque le roi fit dire de l'admettre, accompagné de deux hommes seulement, qu'il pouvait choisir. Le capitaine-major a dit qu'il désirait avoir avec lui Fernao Martins, qui pourrait interpréter, et son secrétaire. Il lui sembla que cette séparation ne présageait rien de bon. Lorsqu'il fut entré, le roi dit qu'il l'avait attendu mardi. Le capitaine-major dit que la longue route l'avait fatigué, et que pour cette raison il n'était pas venu le voir. Le roi dit alors qu'il lui avait dit qu'il venait d'un royaume très riche, et pourtant ne lui avait rien apporté qu'il lui avait aussi dit qu'il était porteur d'une lettre, qui n'avait pas encore été remise. A cela le capitaine-major répondit qu'il n'avait rien apporté, parce que le but de son voyage était simplement de faire des découvertes, mais que lorsque d'autres navires viendraient il verrait alors ce qu'ils lui apportaient quant à la lettre, il était vrai qu'il avait apporté un, et le livrerait immédiatement.

Le roi demanda alors ce qu'il était venu découvrir : des pierres ou des hommes ? S'il venait découvrir des hommes, comme il disait, pourquoi n'avait-il rien apporté ? De plus, on lui avait dit qu'il portait avec lui l'image dorée d'une Santa Maria. Le capitaine-major a déclaré que le Santa Maria n'était pas en or, et que même si elle l'était, il ne se séparerait pas d'elle, car elle l'avait guidé à travers l'océan et le ramènerait dans son propre pays. Le roi a alors demandé la lettre. Le capitaine-major dit qu'il implorait comme une faveur, que comme les Maures lui voulaient du mal et pouvaient mal l'interpréter, il fallait appeler un chrétien capable de parler arabe. Le roi dit que c'était bien, et fit immédiatement appeler un jeune homme de petite taille, qui s'appelait Quaram. Le capitaine-major dit alors qu'il avait deux lettres, l'une écrite dans sa propre langue et l'autre dans celle des Maures qu'il était capable de lire la première, et savait qu'elle ne contenait rien d'autre que ce qui s'avérerait acceptable mais que quant à l'autre, il était incapable de le lire, et il pouvait être bon, ou contenir quelque chose d'erroné. Comme le chrétien ne savait pas lire le maure, quatre Maures prirent la lettre et la lisèrent entre eux, après quoi ils la traduisirent au roi, qui fut très satisfait de son contenu.

Le roi demanda alors quelle sorte de marchandise se trouvait dans son pays. Le capitaine-major dit qu'il y avait beaucoup de blé, d'étoffe, de fer, de bronze et bien d'autres choses. Le roi lui demanda s'il avait des marchandises avec lui. Le capitaine-major répondit qu'il en avait un peu de chaque espèce, comme échantillons, et que s'il lui était permis de retourner sur les navires, il ordonnerait qu'il soit débarqué, et qu'en attendant quatre ou cinq hommes resteraient dans les logements qui leur étaient assignés. Le roi a dit non ! Il pouvait emmener tout son peuple avec lui, amarrer solidement ses navires, débarquer ses marchandises et les vendre au mieux. Ayant pris congé du roi, le capitaine-major rentra chez lui, et nous avec lui. Comme il était déjà tard, aucune tentative n'a été faite pour partir cette nuit-là.

31 mai. Le jeudi matin, un cheval sans selle fut apporté au capitaine-major, qui refusa de le monter, demandant qu'on lui fournisse un cheval du pays, c'est-à-dire un palanquin, car il ne pouvait monter à cheval sans une selle. Il fut ensuite conduit chez un riche marchand du nom de Guzerate, qui fit préparer un palanquin. A son arrivée, le capitaine-major partit aussitôt pour Pandarani, où se trouvaient nos navires, beaucoup de monde le suivait. Les autres, incapables de le suivre, ont été laissés pour compte. En cheminant ainsi, ils furent rattrapés par la balle, qui passa pour rejoindre le capitaine-major. Lorsqu'ils arrivèrent à Pandarani, ils trouvèrent le capitaine-major à l'intérieur d'une maison de repos, dont il y en avait beaucoup le long de la route, afin que les voyageurs et les voyageurs puissent trouver une protection contre la pluie.

Du 31 mai au 2 juin. La balle et bien d'autres étaient avec le capitaine-major. A notre arrivée, le capitaine-major demanda à la balle une almadia, afin que nous puissions aller à nos navires, mais la balle et les autres dirent qu'il était déjà tard --- en fait, le soleil s'était couché --- et qu'il devrait partir le lendemain. Le capitaine-major a déclaré qu'à moins qu'il ne fournisse une almadia, il retournerait au roi, qui avait donné l'ordre de le ramener aux navires, pendant qu'ils essayaient de le retenir --- une très mauvaise chose, car il était un chrétien comme eux-mêmes. Quand ils virent les regards noirs du capitaine-major, ils dirent qu'il était libre de partir tout de suite, et qu'ils lui donneraient trente almadias s'il en avait besoin. Ils nous emmenèrent ensuite le long de la plage, et comme il sembla au capitaine-major qu'ils nourrissaient un mauvais dessein, il envoya trois hommes à l'avance, avec ordre qu'au cas où ils trouveraient les bateaux du navire et son frère, de lui dire de cacher lui-même. Ils sont allés, et ne trouvant rien, ont fait demi-tour mais comme nous avions été emmenés dans une autre direction, nous ne nous sommes pas rencontrés.

Ils nous emmenèrent ensuite dans la maison d'un Maure, car c'était déjà loin dans la nuit, et quand nous y arrivâmes, ils nous dirent qu'ils partiraient à la recherche des trois hommes qui n'étaient pas encore revenus. Quand ils furent partis, le capitaine-major fit acheter des volailles et du riz, et nous mangâmes, malgré notre fatigue, ayant été toute la journée sur nos jambes. Ceux qui étaient allés chercher les trois hommes ne revinrent que le matin, et le capitaine-major dit qu'après tout ils semblaient bien disposés envers nous, et avaient agi avec les meilleures intentions en s'opposant à notre départ la veille. D'un autre côté, nous les soupçonnions à cause de ce qui s'était passé à Calicut, et les considérions comme mal disposés.

À leur retour [le 1er juin], le capitaine-major a de nouveau demandé des bateaux pour l'emmener à ses navires. Ils se mirent alors à chuchoter entre eux et dirent que nous les aurions si nous ordonnions à nos vaisseaux de s'approcher du rivage. Le capitaine-major a déclaré que s'il ordonnait à ses navires de s'approcher, son frère penserait qu'il était prisonnier, qu'il hisserait les voiles et retournerait au Portugal. Ils disaient que si nous refusions d'ordonner aux navires de s'approcher, nous ne serions pas autorisés à embarquer. Le capitaine-major qui avait dit que le roi Camolin l'avait renvoyé à ses navires, et que comme ils ne le laisseraient pas partir, comme l'avait ordonné le roi, il devait retourner auprès du roi, qui était chrétien comme lui. Si le roi ne le laissait pas partir et voulait qu'il reste dans son pays, il le ferait avec beaucoup de plaisir. Ils ont convenu qu'il devrait être autorisé à sortir, mais ne lui ont donné aucune possibilité de le faire, car ils ont immédiatement fermé toutes les portes, et de nombreux hommes armés sont entrés pour nous garder, aucun de nous n'étant autorisé à sortir sans être accompagné de plusieurs de ces gardes. Ils nous ont alors demandé de renoncer à nos voiles et à nos safrans. Le capitaine déclara qu'il ne renoncerait à aucune de ces choses : le roi Camolin lui ayant inconditionnellement ordonné de retourner sur ses navires, ils pourraient faire de lui ce qu'ils voudraient, mais il ne renoncerait à rien.

Le capitaine-major et nous autres nous sentions très découragés, bien qu'en apparence nous feignions de ne pas remarquer ce qu'ils faisaient. Le capitaine-major a déclaré que, comme ils lui refusaient la permission de rentrer, ils permettraient au moins à ses hommes de le faire, car à l'endroit où ils se trouvaient, ils mourraient de faim. Mais ils ont dit que nous devions rester où nous étions, et que si nous mourons de faim, nous devions le supporter, car ils ne s'en souciaient pas. Alors qu'il était ainsi détenu, l'un des hommes que nous avions manqué la nuit précédente s'est présenté. Il a dit au capitaine-major que Nicolau Coelho l'attendait avec les bateaux depuis la nuit dernière. Lorsque le capitaine-major apprit cela, il envoya secrètement un homme à Nicolau Coelho, à cause des gardes dont nous étions entourés, avec ordre de retourner aux navires et de les placer en lieu sûr. Nicolau Coelho, à la réception de ce message, est parti sur-le-champ. Mais nos gardes, renseignés sur ce qui se passait, lancèrent aussitôt un grand nombre d'almadias et le poursuivirent sur une courte distance. Lorsqu'ils découvrirent qu'ils ne pouvaient pas le rattraper, ils retournèrent vers le capitaine-major, à qui ils demandèrent d'écrire une lettre à son frère, lui demandant d'amener les navires plus près de la terre et plus loin dans le port. Le capitaine-major a dit qu'il était bien disposé, mais que son frère ne le ferait pas et que même s'il y consentait, ceux qui étaient avec lui, ne voulant pas mourir, ne le feraient pas. Mais ils ont demandé comment cela pouvait être, car ils savaient bien que tout ordre qu'il donnerait serait obéi. Le capitaine-major ne souhaitait pas que les navires pénètrent dans le port, car il lui semblait, comme à nous, qu'une fois à l'intérieur, ils pourraient facilement être capturés, après quoi ils le tueraient d'abord, et nous d'autres, car nous étions déjà en leur pouvoir.

Nous passâmes toute cette journée avec anxiété. La nuit, plus de gens nous entouraient que jamais, et nous n'étions plus autorisés à nous promener dans l'enceinte dans laquelle nous étions, mais confinés dans une petite cour carrelée, avec une multitude de personnes autour de nous. Nous nous attendions bien à ce que le lendemain nous serions séparés, ou qu'il nous arriverait quelque mal, car nous remarquâmes que nos geôliers étaient très fâchés contre nous. Cela ne nous empêcha pas cependant de faire un bon souper avec les choses trouvées dans le village. Tout au long de cette nuit, nous étions gardés par plus d'une centaine d'hommes, tous armés d'épées, de haches de combat à deux tranchants, de boucliers, d'arcs et de flèches. Pendant que certains dormaient, d'autres montaient la garde, chacun prenant son tour de service toute la nuit.

Le lendemain, samedi 2 juin, au matin, ces messieurs [c'est-à-dire la balle et les autres] sont revenus, et cette fois ils avaient de meilleurs visages. Ils dirent au capitaine-major que, comme il avait informé le roi qu'il avait l'intention de débarquer sa marchandise, il devait maintenant donner des ordres pour que cela soit fait, car c'était la coutume du pays que chaque navire à son arrivée devrait immédiatement débarquer le marchandises qu'il apportait, ainsi que les équipages, et que les vendeurs ne devaient pas remonter à bord avant d'avoir été entièrement vendus. Le capitaine-major y consentit et dit qu'il écrirait à son frère pour qu'il le fasse. Ils ont dit que c'était bien, et qu'immédiatement après l'arrivée de la marchandise, il serait autorisé à retourner à son navire. Le capitaine-major écrivit aussitôt à son frère pour lui envoyer certaines choses, et il le fit aussitôt. A leur récépissé, le capitaine fut autorisé à monter à bord, deux hommes restant en arrière avec les choses qui avaient été débarquées. Il y eut là une grande joie, grâce à Dieu de nous avoir tirés des mains de gens qui n'avaient pas plus de sens que des bêtes, car nous savions bien qu'une fois le capitaine-major à bord, ceux qui auraient été débarqués n'auraient plus rien. avoir peur. Lorsque le capitaine-major atteignit son navire, il ordonna de ne plus envoyer de marchandises.

De : Oliver J. Thatcher, éd., The Library of Original Sources (Milwaukee : University Research Extension Co., 1907), Vol. V : 9e au 16e siècles, pp. 26-40.

Scanné par : J. S. Arkenberg, Dept. of History, Cal. État Fullerton. Le professeur Arkenberg a modernisé le texte.

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Vasco de Gama s'envole pour l'Inde - Histoire

1er CONDE (1er compte) DA VIDIGUEIRA
(BC 1460, Sines, Port.--d. Dec. 24, 1524, Cochin, India), navigateur portugais dont les voyages en Inde (1497-99, 1502-03, 1524) ont ouvert la route maritime de l'Europe occidentale à la à l'Est en passant par le Cap de Bonne-Espérance et a ainsi inauguré une nouvelle ère dans l'histoire du monde. Il a également contribué à faire du Portugal une puissance mondiale.

Extrait de l'Encyclop&xE6dia Britannica Online

Le troisième fils d'Est&# xFFFDv&# xFFFDo da Gama, un noble qui était commandant de la forteresse de Sines sur la côte de la province de l'Alentejo dans le sud-ouest du Portugal, Vasco est né vers 1460. On sait peu de choses sur sa jeunesse, il a peut-être étudié dans la ville intérieure de �vora--quelque part il a appris les mathématiques et la navigation. En 1492, le roi Jean II du Portugal l'envoya au port de Set&# xFFFDbal, au sud de Lisbonne, et à l'Algarve, dans la province la plus au sud du Portugal, pour saisir les navires français en représailles aux déprédations françaises en temps de paix contre la navigation portugaise - une tâche que Vasco a rapidement et efficacement exécuté.

Conformément à la politique du prince Henri le Navigateur, le roi Jean envisageait d'envoyer une flotte portugaise en Inde pour ouvrir la route maritime vers l'Asie et déborder les musulmans, qui jouissaient jusqu'alors du monopole du commerce avec l'Inde et d'autres États de l'Est. Est&# xFFFDv&# xFFFDo da Gama a été choisi pour diriger l'expédition, mais après sa mort Vasco a pris sa place. Les récits de sa nomination diffèrent selon qu'il a été choisi par le roi Jean et ce choix confirmé par le roi Manuel, qui est monté sur le trône en 1495, ou si c'est le roi Manuel qui l'a choisi en premier, reste incertain. Selon une version, le rendez-vous a d'abord été proposé à son frère aîné Paulo, qui a refusé en raison de problèmes de santé.

Da Gama a navigué de Lisbonne le 8 juillet 1497, avec une flotte de quatre navires--deux voiliers de taille moyenne à trois mâts, chacun d'environ 120 tonnes, nommé le

"S�o Rafael" une caravelle de 50 tonnes, nommée le

"Berrio" et un entrepôt de 200 tonnes. Ils étaient accompagnés aux îles du Cap Vert par un autre navire commandé par Bartolomeu Dias, le navigateur portugais qui avait découvert le Cap de Bonne Espérance quelques années plus tôt et qui était en route vers le château ouest-africain de S&# xFFFDo Jorge da Mina sur le Gold Coast (aujourd'hui Ghana). Avec la flotte da Gama&aposs, il y avait trois interprètes - deux arabophones et un qui parlait plusieurs dialectes bantous. La flotte transportait également

padr󿿞s (piliers de pierre) à ériger en marques de découverte et de suzeraineté.

Passant les îles Canaries le 15 juillet, la flotte atteint le 26 juillet le S&# xFFFDo Tiago aux îles du Cap-Vert et y reste jusqu'au 3 août. Puis, pour éviter les courants du golfe de Guinée, da Gama fait un parcours circulaire l'Atlantique Sud jusqu'au Cap de Bonne-Espérance, atteignant la baie de Santa Helena (dans l'Afrique du Sud moderne) le 7 novembre. L'expédition est partie le 16 novembre, mais des vents défavorables ont retardé leur contournement du Cap de Bonne-Espérance jusqu'au 22 novembre. Trois jours plus tard da Gama a jeté l'ancre dans la baie de Mossel, a érigé un padr&# xFFFDo sur une île et a ordonné le démantèlement du navire. Repartant le 8 décembre, la flotte atteignit les côtes du Natal le jour de Noël. Le 11 janvier 1498, il a jeté l'ancre pendant cinq jours près de l'embouchure d'un petit fleuve entre Natal et Mozambique, qu'ils ont appelé le Rio do Cobre (fleuve de cuivre). Le 25 janvier, dans ce qui est aujourd'hui le Mozambique, ils ont atteint la rivière Quelimane, qu'ils ont appelée le Rio dos Bons Sinais (la rivière des bons présages), et ont érigé un autre padr&# xFFFDo. À ce moment-là, de nombreux équipages étaient malades du scorbut, l'expédition s'est reposée un mois pendant que les navires étaient réparés.

Le 2 mars, la flotte atteint l'île de Mozambique, dont les habitants croient que les Portugais sont musulmans comme eux. Da Gama apprit qu'ils faisaient du commerce avec des marchands arabes et que quatre navires arabes chargés d'or, de bijoux, d'argent et d'épices étaient alors au port. Villes côtières. Le sultan du Mozambique a fourni à da Gama deux pilotes, dont l'un a déserté lorsqu'il a découvert que les Portugais étaient chrétiens.

L'expédition a atteint Mombasa (maintenant au Kenya) le 7 avril et a jeté l'ancre à Malindi (également maintenant au Kenya) le 14 avril, où un pilote qui connaissait la route vers Calicut, sur la côte sud-ouest de l'Inde, a été embarqué. Après une course de 23 jours à travers l'océan Indien, les Ghats Mountains de l'Inde ont été aperçus et Calicut a été atteint le 20 mai. Là, da Gama a érigé un padr&# xFFFDo pour prouver qu'il avait atteint l'Inde. Accueilli par le Zamorin, le souverain hindou, de Calicut (alors le centre commercial le plus important du sud de l'Inde), il n'a cependant pas réussi à conclure un traité - en partie à cause de l'hostilité des marchands musulmans et en partie parce que les cadeaux trompeurs et bon marché les biens de commerce qu'il avait apportés, bien qu'adaptés au commerce ouest-africain, n'étaient guère demandés en Inde.

Après que la tension entre l'expédition da Gama&aposs et les Zamorin de Calicut s'est accrue, da Gama est parti à la fin du mois d'août, emmenant avec lui cinq ou six hindous afin que le roi Manuel puisse se renseigner sur leurs coutumes. Il visita l'île d'Anjidiv (près de Goa) avant de s'embarquer pour Malindi, qu'il atteignit le 8 janvier 1499. Des vents défavorables firent que l'expédition dura près de trois mois pour traverser la mer d'Arabie, et de nombreux membres de l'équipage moururent du scorbut. A Malindi, en raison du nombre considérablement réduit, da Gama a ordonné que le "S�o Rafael" y soit brûlé, il a également érigé un padr�o. Le Mozambique, où il a installé son dernier padr�o, a été atteint le 1er février. Le 20 mars, le "S�o Gabriel" et "Berrio" ont contourné le Cap ensemble, mais un mois plus tard, ils ont été séparés par une tempête, le "Berrio" a atteint le Tage au Portugal le 10 juillet. Da Gama, à bord du "S�o Gabriel", continua jusqu'à l'île de Terceira aux Açores, d'où il aurait expédié son vaisseau amiral à Lisbonne. Lui-même atteignit Lisbonne le 9 septembre et fit son entrée triomphale neuf jours plus tard, passant l'intervalle à pleurer son frère Paulo, décédé à Terceira. Manuel Ier a accordé à Vasco le titre de

dom (équivalent à l'anglais "sir"), une pension annuelle de 1 000 croisés et des domaines.

Pour faire avancer les réalisations de Gama&aposs, Manuel I a envoyé le navigateur portugais Pedro �lvares Cabral à Calicut avec une flotte de 13 navires. Plus tard, les hindous, incités par les musulmans, se sont levés en armes et ont massacré les Portugais que Cabral avait laissés derrière eux. Pour venger cet acte, une nouvelle flotte fut aménagée à Lisbonne pour être envoyée contre Calicut et établir l'hégémonie portugaise dans l'océan Indien. Au début, le commandement devait être donné à Cabral, mais il a ensuite été transféré à da Gama, qui en janvier 1502 a reçu le grade d'amiral. Da Gama lui-même commandait 10 navires, qui étaient à leur tour soutenus par deux flottilles de cinq navires chacune, chaque flottille étant sous le commandement d'un de ses parents. Naviguant en février 1502, la flotte a fait escale au Cap-Vert, atteignant le port de Sofala en Afrique de l'Est le 14 juin. Après une brève escale au Mozambique, l'expédition portugaise a navigué vers Kilwa, dans l'actuelle Tanzanie. Le souverain de Kilwa, l'émir

Ibrahim, avait été hostile à Cabral da Gama a menacé de brûler Kilwa si l'émir ne se soumettait pas aux Portugais et ne jurait pas fidélité au roi Manuel, ce qu'il fit ensuite.

Côtoyant le sud de l'Arabie, da Gama a ensuite fait escale à Goa (plus tard le centre de la puissance portugaise en Inde) avant de se rendre à Cannanore, un port du sud-ouest de l'Inde au nord de Calicut, où il attendait les navires arabes. Après plusieurs jours, un navire arabe est arrivé avec des marchandises et entre 200 et 400 passagers, dont des femmes et des enfants. Après avoir saisi la cargaison, da Gama a enfermé les passagers à bord du navire capturé et l'a incendié, tuant tous à bord, l'acte le plus cruel de sa carrière.

Après que da Gama ait formé une alliance avec le souverain de Cannanore, un ennemi des Zamorin, la flotte a navigué vers Calicut. Le Zamorin a offert son amitié, mais da Gama a rejeté l'offre et a présenté un ultimatum que les musulmans soient bannis du port. Pour montrer qu'il pensait ce qu'il menaçait, da Gama a bombardé le port et a saisi et massacré 38 pêcheurs hindous qui avaient navigué vers ses navires pour vendre leurs marchandises, leurs corps ont ensuite été jetés par-dessus bord pour être rejetés à terre. Les Portugais ont ensuite navigué vers le sud jusqu'au port de Cochin, avec le souverain duquel (un ennemi des Zamorin) ils ont formé une alliance. Après qu'une invitation à da Gama du Zamorin se soit avérée être une tentative de le piéger, les Portugais ont eu un bref combat avec des navires arabes au large de Calicut mais les ont mis en plein vol. Le 20 février 1503, la flotte a quitté Cannanore pour le Mozambique lors de la première étape de son voyage de retour, atteignant le Tage le 11 octobre.

L'obscurité entoure la réception de da Gama à son retour par le roi Manuel. Da Gama se sentait apparemment insuffisamment récompensé pour ses douleurs. Une controverse éclata entre l'amiral et l'Ordre (c'est-à-dire l'association religieuse) de

S&# xFFFDo Tiago sur la propriété de la ville de Sines, que l'amiral avait été promis mais que l'ordre a refusé de céder. Da Gama avait épousé une dame de bonne famille, Caterina de Ata� - peut-être en 1500 après son retour de son premier voyage - et il semble alors s'être retiré dans la ville de �vora. Il obtint plus tard des privilèges et des revenus supplémentaires, et sa femme lui donna six fils. Jusqu'en 1505, il continua à conseiller le roi sur les affaires indiennes et fut créé comte de Vidigueira en 1519. Ce n'est qu'après la mort du roi Manuel qu'il fut de nouveau envoyé à l'étranger. Le roi Jean III le nomma en 1524 vice-roi portugais en Inde.


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Vasco da Gama est célèbre pour avoir achevé la première route commerciale entièrement maritime entre l'Europe et l'Inde. Le père de Da Gama, Estavao, avait été choisi à l'origine par le roi Joao II pour effectuer ce voyage historique, mais il est décédé avant d'avoir pu terminer la mission. On dit également que l'opportunité a ensuite été donnée au frère de da Gama, Paulo, qui l'a refusé. Le voyage devait être fait, et comme dernier choix, le roi Emmanuel s'est tourné vers da Gama pour accomplir la mission.

Vasco da Gama est né à Sines, au Portugal, en 1469. Étant le fils du gouverneur de la ville, il a fait ses études en tant que noble et a servi à la cour du roi Joao II. Da Gama a également servi comme officier de nombril et, en 1492, il a commandé la défense des colonies portugaises contre les Français sur la côte de Guinée. Da Gama reçut alors la mission de prendre le commandement de la première expédition portugaise autour de l'Afrique jusqu'en Inde.

Lorsque Vasco de Gama partit le 8 juillet 1497, lui et son équipage planifièrent et équipèrent quatre navires. Goncalo Alvares commandait le vaisseau amiral Sao (Saint) Gabriel. Paulo, frère de da Gama, commandait le Sao Rafael. Les deux autres navires étaient le Berrio et le Starship. La plupart des hommes travaillant sur le navire étaient des condamnés et ont été traités comme consommables. Au cours du voyage, da Gama est parti de Lisbonne, au Portugal, a contourné le cap de Bonne-Espérance le 22 novembre et a navigué vers le nord. Da Gama a fait plusieurs arrêts le long de la côte africaine dans des centres commerciaux tels que Mombasa, le Mozambique, Malindi, le Kenya et Quilmana.

Alors que les navires naviguaient le long de la côte est de l'Afrique, de nombreux conflits éclatèrent entre les Portugais et les musulmans qui avaient déjà établi des centres commerciaux le long de la côte. Les commerçants musulmans du Mozambique et de Mombasa ne voulaient pas d'ingérence dans leurs centres commerciaux. Par conséquent, ils ont perçu les Portugais comme une menace et ont tenté de s'emparer des navires. A Malindi, en revanche, les Portugais ont été bien reçus, car le souverain espérait se faire un allié contre Mombasa, le port voisin. De Malindi, da Gama a été accompagné jusqu'en Inde par Ahmad Ibn Majid, un célèbre pilote arabe.

Vasco de Gama est finalement arrivé à Calicut, en Inde, le 20 mai 1498. Calicut était le principal marché du commerce des pierres précieuses, des perles et des épices. Au début, les Portugais ont été bien reçus et acceptés par le souverain hindou. Il y a eu une grande cérémonie et da Gama a été emmené dans un temple hindou. Cependant, cette réaction immédiate n'a pas duré. Le souverain s'est ensuite senti insulté par les cadeaux que Vasco de Gama a apportés, car ils n'avaient que peu de valeur pour lui. Da Gama n'a pas pu établir sa station commerciale ou négocier un accord commercial, car le Zamorin (samudrin raja, le roi hindou) ne voulait pas s'aliéner les commerçants locaux. Les marchandises portugaises qui avaient été bien acceptées en Afrique n'étaient pas adaptées au prestigieux marché indien. Les marchands musulmans méprisaient l'ingérence portugaise dans leurs affaires et menaçaient souvent de ne pas commercer avec eux. Enfin, lorsque da Gama a voulu partir, le Zamorin lui a dit qu'il devait payer une lourde taxe et laisser tous les biens portugais en garantie. Da Gama était enragé et le 29 août 1498, da Gama et son équipage sont partis avec tous leurs biens et cinq otages. Da Gama a également pris une lettre des Zamorin indiquant que les Zamorin échangeraient des épices et des pierres précieuses si les Portugais pouvaient obtenir du tissu écarlate, du corail, de l'argent et de l'or.

Vasco da Gama et son équipage sont partis en août 1498 et ont atteint Lisbonne en septembre 1499. Le voyage de retour a pris tellement de temps parce que de nombreux marins sont morts de maladies telles que le scorbut. Lorsque Vasco de Gama est revenu, il a été récompensé par une grande fête. Da Gama était considéré comme un héros et le roi Manoel lui a décerné des titres et un revenu important.

Lorsque Vasco de Gama partit pour sa deuxième expédition le 12 février 1502, il était préparé à une rencontre avec les commerçants musulmans. Il a mis les voiles avec 20 navires bien armés, dans l'espoir de forcer le marché et de se venger des musulmans pour l'opposition en 1498. Da Gama a tué de nombreux Indiens et musulmans innocents. Dans un cas, da Gama a attendu le retour d'un navire de La Mecque, un centre commercial et religieux musulman. Les Portugais ont rattrapé le navire et ont saisi toutes les marchandises. Puis ils ont enfermé les 380 passagers dans la cale et incendié le navire. Il a fallu quatre jours pour que le navire coule, tuant tous les hommes, femmes et enfants.

Lorsque da Gama est arrivé à Calicut le 30 octobre 1502, les Zamorin étaient prêts à signer un traité. Da Gama lui a dit qu'il devrait bannir tous les musulmans. Pour démontrer son pouvoir, da Gama a pendu 38 pêcheurs qui leur ont coupé la tête, les pieds et les mains et a fait flotter les cadavres démembrés sur le rivage. Plus tard, da Gama a bombardé la ville avec des armes à feu et s'est introduit de force dans le système commercial. Cela a ouvert la voie à d'autres conquêtes portugaises dans les Indes orientales.

En février 1503, da Gama rentra chez lui. Au cours de son dernier voyage en Inde, da Gama tomba malade et mourut le 24 décembre 1524. Les restes de Vasco da Gama furent ramenés au Portugal, où il fut enterré dans la chapelle où il avait prié avant son premier voyage.

Les voyages de Vasco da Gama en Inde ont entraîné des siècles de colonialisme portugais dans toute l'Asie (Macao n'a été rendu au gouvernement chinois qu'en 1999). Cependant, si la colonisation était la première intention du Portugal est un sujet de débat. Il semble que le Portugal, un pays formé par ses luttes contre les Maures, ait envoyé da Gama à l'étranger pour chercher des nations chrétiennes préexistantes avec lesquelles former des alliances anti-islamiques. Le commerce lucratif des épices était une tentation supplémentaire pour la couronne portugaise. Finalement, ces objectifs ont conduit à la conversion religieuse, au commerce inéthique et à la colonisation.


Vasco de Gama s'envole pour l'Inde - Histoire

Vasco da Gama, 1er comte de Vidigueira, était un explorateur portugais et le premier Européen à atteindre l'Inde par la mer. Son premier voyage en Inde fut le premier à relier l'Europe et l'Asie par une route océanique, reliant les océans Atlantique et Indien et donc, l'Occident et l'Orient. Jetez un œil ci-dessous pour 30 autres faits fascinants et intéressants sur Vasco de Gama.

1. La découverte par Da Gama de la route maritime vers l'Inde a été importante et a ouvert la voie à une ère d'impérialisme mondial et aux Portugais pour établir un empire colonial de longue durée en Asie.

2. Parcourir la route océanique a permis aux Portugais d'éviter de traverser la Méditerranée très contestée et de traverser la dangereuse péninsule arabique.

3. Après des décennies de marins essayant d'atteindre les Indes, avec des milliers de vies et des dizaines de navires perdus dans des naufrages et des attaques, da Gama a débarqué à Calicut le 20 mai 1498.

4. Da Gama a dirigé deux des Armadas portugaises de l'Inde, la première et la quatrième. Ce dernier était le plus grand et partit pour l'Inde quatre ans après son retour du premier.

5. Pour ses contributions, en 1524, da Gama a été nommé gouverneur de l'Inde, avec le titre de vice-roi, et a été anobli comme comte de Vidigueira en 1519.

6. Da Gama reste une figure marquante de l'histoire de l'exploration.

7. De nombreux hommages ont été rendus dans le monde entier pour célébrer ses explorations et ses réalisations.

8. Le poème épique national portugais, Os Lusiadas, a été écrit en son honneur par Camoes.

9. Son premier voyage en Inde est largement considéré comme une étape importante dans l'histoire du monde, car il a marqué le début d'une phase maritime de multiculturalisme mondial.

10. En mars 2016, des milliers d'artefacts et de vestiges nautiques ont été récupérés dans l'épave du navire Esmeralda, l'une des armadas de da Gama, retrouvée au large des côtes d'Oman.

11. Les historiens ne peuvent s'entendre s'il est né en 1460 ou 1469, mais ils savent qu'il est mort le 23 décembre 1524.

12. Il est né à Sines, une ville côtière du Portugal. Il mourut en 1524, à Kochi, en Inde.

13. Le père de Da Gama était chevalier et aussi explorateur.

14. Des milliers de marins ont perdu la vie dans des attaques et des naufrages alors qu'ils tentaient d'atteindre l'Inde pendant des années avant que Vasco de Gama ne réussisse le voyage.

15. Da Gama a quitté le Portugal le 8 juillet 1497 pour trouver une route maritime vers l'Inde. Il avait quatre navires et 170 hommes.

16. Ses navires s'appelaient le San Gabriel, le Sao Rafael et le Berrio. Le quatrième navire n'avait pas de nom car il n'était utilisé que pour le stockage.

17. Parce qu'il y avait un vent de mousson, ils ont atteint l'Inde en moins d'un mois.

18. Da Gama a emmené trois interprètes lors du premier voyage.

19. Les épices en Inde étaient populaires auprès des Européens, ce qui était l'une des raisons pour lesquelles le passage sûr était nécessaire.

20. Lors du voyage de retour, la moitié de l'équipage de da Gama est mort du scorbut.

21. Il commanda deux autres voyages en Inde.

22. Lors de son deuxième voyage, il avait 20 navires armés au lieu des quatre du voyage initial.

23. Lors du deuxième voyage de da Gama, il a ordonné à son équipage de saisir la cargaison d'un navire arabe transportant jusqu'à 400 passagers. Le navire a été incendié et tous ceux qui étaient à bord sont morts.

24. Pendant son séjour à Calicut, il a exigé que tous les musulmans soient bannis de l'Inde. Le roi refusa.

25. Da Gama a reçu Vidigueira, un comté nouvellement créé en 1519. Au cours de cette année, il est également devenu le premier hémogramme non royal au Portugal.

26. En 1524, da Gama est nommé gouverneur de l'Inde.Cependant, il est mort du paludisme avant de pouvoir prendre ses nouvelles fonctions.

27. Son père était censé être le commandant de l'expédition en Inde. Il a été retardé de tant d'années que da Gama a fini par se voir confier l'expédition.

28. Il y a un cratère sur la Lune qui a été nommé Vasco de Gama.

29. Il avait une fille et six fils. Son deuxième fils est devenu plus tard le gouverneur de l'Inde portugaise.

30. Une grande partie de la jeunesse de da Gama a été consacrée aux bateaux de pêche. Il étudie également la navigation et l'astronomie, et il était ami avec Ponce de Leon, qui a découvert la Floride.


Da Gama atteint Calicut, Inde


Le 20 mai 1498, naviguant pour la couronne portugaise, Vasco de Gama atteignit Calicut, en Inde. Après avoir navigué avec succès autour de la pointe sud de l'Afrique, da Gama avait été le pionnier d'une route maritime entre l'Europe et l'Asie qui contournait les nations musulmanes qui contrôlaient le commerce des épices par voie terrestre.

À la fin de la trentaine au moment de son voyage, da Gama était le fils d'un petit noble portugais. On ne sait pas pourquoi il a été choisi par le roi du Portugal Manuel pour diriger l'expédition en Inde. Sa seule réalisation à ce jour a été d'accomplir une mission pour le prédécesseur de Manuel quelques années plus tôt. Néanmoins, il a été nommé à la tête du voyage historique.

Vasco da Gama's navire avec dieux ci-dessus par Ernesto Casanova (ca. 1880). Source : Bibliothèque du Congrès. A la tête de quatre navires (dont un entrepôt flottant) et de 170 hommes, da Gama commença son voyage le 8 juillet 1497. Il emmenait avec lui des prêtres pour veiller sur l'âme des équipages, des interprètes pour aider à communiquer avec les bantou et les arabophones, et une réserve de cadeaux que le roi avait l'intention d'utiliser pour attirer les dirigeants indiens dans le commerce.

Le voyage a posé de nombreux défis. Le voyage à travers l'Atlantique sud a laissé aux navires trois mois inquiétants sans vue de terre, et l'expédition a rencontré des indigènes hostiles en Afrique australe - qui ont blessé da Gama une flèche - et des musulmans en Afrique de l'Est. Le long voyage a également fait un lourd tribut à l'équipage, environ les deux tiers sont morts pendant le voyage, la plupart de maladie.

Une fois arrivé à Calicut, l'accueil de da Gama n'a pas été très chaleureux. Les biens que Manuel avait envoyés en cadeau étaient de faible valeur, exaspérant le souverain de Calicut. Pourtant, da Gama a pu quitter l'Inde avec quelques épices. Après un long et pénible voyage de retour, qui incluait la mort de son frère, da Gama atteignit le Portugal en septembre 1499, plus de deux ans après son départ.

Il fut accueilli en héros et richement récompensé par le roi. Avec son voyage, l'empire portugais d'outre-mer était né.

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Pourquoi Vasco de Gama est allé en Inde

Le navigateur portugais Vasco de Gama a appareillé de Belém, un village à l'embouchure du Tage qui fait maintenant partie du grand Lisbonne, le 8 juillet 1497. Courtisan obscur mais bien connecté, il avait été choisi, à la grande surprise de tous, par le roi Manuel Ier à la tête de l'expédition ambitieuse pour tracer une nouvelle route vers l'Inde. Le roi n'était pas mû principalement par un désir de pillage. Il possédait un esprit visionnaire à la limite du dérangement, il se voyait mener une guerre sainte pour renverser l'islam, récupérer Jérusalem des « infidèles » et s'établir comme le « roi de Jérusalem ».

Da Gama partageait ces rêves, mais comme son équipage acharné, ses voyous ou ses criminels pour un homme, il convoitait les richesses légendaires de l'Est - non seulement l'or et les pierres précieuses, mais les épices, alors le plus précieux des produits. Lors de ce voyage, comme lors des deux suivants, il se révéla un brillant navigateur et commandant. Mais là où le courage n'a pas pu le faire traverser de violentes tempêtes, des mers contraires et les machinations de dirigeants hostiles, la chance est venue à son secours. Il a navigué à l'aveuglette, pratiquement par instinct, sans cartes, cartes ou pilotes fiables, dans des océans inconnus.

Comme Nigel Cliff, historien et journaliste, le démontre dans sa « guerre sainte » vive et ambitieuse, da Gama a été encouragé autant par son ignorance que par son habileté et son audace. Pour découvrir la route maritime vers l'Inde, il s'oriente volontairement dans une autre direction que Colomb, son grand rival marin. Au lieu de se diriger vers l'ouest, da Gama est allé vers le sud. Après des mois de navigation, il passe le cap de Bonne-Espérance. De là, remontant la côte est de l'Afrique, il s'embarqua dans l'immensité inexplorée de l'océan Indien. Inexploré, c'est-à-dire par les navigateurs européens. Car à l'époque, l'océan Indien était sillonné par des navires musulmans, et ce sont des marchands musulmans, soutenus par de puissants dirigeants locaux, qui contrôlaient les routes commerciales et ce depuis des siècles. Da Gama a cherché à briser cette domination maritime encore plus forte était son ambition de découvrir les chrétiens de l'Inde et leur "roi chrétien perdu depuis longtemps", le légendaire Prêtre Jean, et en forgeant une alliance avec eux, d'unir le christianisme et de détruire l'islam.

L'ambition n'était pas tout à fait fantaisiste il y avait des communautés chrétiennes en Inde, fondées selon la légende par saint Thomas l'Apôtre. Da Gama ne pouvait pas distinguer un chrétien indien d'un casoar, mais à cette occasion, l'ignorance était vraiment un bonheur. Lorsque ses navires ont finalement amarré à Calicut, près de la pointe sud du sous-continent, lui et son équipage se sont réjouis d'apprendre qu'il y avait en effet de nombreux chrétiens installés là-bas depuis longtemps. Comme le raconte Cliff, «l'équipe de débarquement avait supposé que les temples hindous étaient des églises chrétiennes, ils avaient mal interprété l'invocation par les brahmanes d'une divinité locale comme une vénération de la Vierge Marie et ils avaient décidé que les figures hindoues sur les murs du temple étaient des saints chrétiens étranges. " Certes, « les temples étaient également remplis de dieux animaux et de phallus sacrés », mais ceux-ci reflétaient sûrement des pratiques chrétiennes locales exotiques. Ce qui importait aux Portugais, c'était que ces chrétiens indiens perdus de vue permettaient des images dans leurs « églises ». Ainsi, quelles que soient leurs particularités, ils ne pouvaient pas être musulmans. Les Portugais se sont joints aux chants et aux invocations avec enthousiasme. Lorsque les prêtres hindous ont scandé « Krishna », les Portugais l'ont entendu comme « Christ ».

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De tels épisodes ridicules se reproduisent tout au long du récit de Cliff et ajoutent une légèreté inattendue à ce qui est par ailleurs un triste record de cupidité, de sauvagerie et de fanatisme, en particulier - mais pas exclusivement - de la part des explorateurs européens. Les Portugais ne savaient pas que l'hindouisme, sans parler du bouddhisme ou du jaïnisme, existait. Pour eux, le monde était fortement divisé entre le christianisme et l'islam. Ils connaissaient les Juifs, bien sûr, ils les avaient régulièrement persécutés avec une vigueur renouvelée dans les années 1490 par des conversions forcées, des expulsions et des massacres, mais pour eux, le judaïsme n'était qu'un précurseur du christianisme, pas une foi à part entière.

Le récit de Cliff couvre un laps de temps énorme. Pour une fois, le terme « épique » semble un euphémisme. Seuls les exploits de Da Gama exigent de telles conditions. Son voyage inaugural a duré deux ans et a parcouru 24 000 milles extraordinaires, tout cela dans des navires en bois qui fuient, battus par les tempêtes et criblés de scorbut, et ce n'était que le premier de ses trois voyages pionniers qui ont établi ensemble le petit Portugal comme puissance mondiale.

Pour fournir le contexte le plus large possible, Cliff commence avec le prophète Mahomet et la montée de l'islam au début du VIIe siècle et se termine avec le siège de Vienne en 1529 et la montée subséquente de l'expansion maritime néerlandaise. Son récit des débuts de l'histoire de l'Islam est rapide et factuel, mais il a une impression quelque peu en pot, tout comme son chapitre sur les croisades, pour tous les détails horribles qu'il fournit. C'est, après tout, un gazon bien foulé. Lorsqu'il arrive enfin au Portugal et sa succession de monarques zélés, sinistres et assez pointilleux, il est dans son élément, et son livre prend vraiment son envol. Il a un don de romancier pour représenter les personnages. Du légendaire Henri le Navigateur qui, malgré son appellation, « n'a jamais mis les pieds sur un navire de haute mer », à Vasco de Gama lui-même, à la fois inflexible et chimérique, en passant par des personnages redoutables comme Magellan et le brutal Afonso de Albuquerque, qui terrorisait ses victimes en menaçant de construire un fort avec leurs os et de clouer leurs oreilles à la porte, il donne vie au Portugal du XVIe siècle dans toute sa splendeur et sa misère.

Cliff est également doué pour des questions aussi banales mais complexes que la construction navale, les protocoles royaux et les dangers du commerce, qu'il documente tous par des citations bien choisies de récits de voyage, de papiers officiels et de correspondance personnelle. De manière assez surprenante, cependant, il ne parvient pas à faire entrer dans son récit le grand poète portugais du XVIe siècle Luís de Camões (bien qu'il soit mentionné dans la bibliographie très complète), même si Camões a participé à des expéditions portugaises ultérieures et a écrit son épopée de style virgilien « Le Lusiads » à la louange de da Gama.

Alors que Cliff raconte son histoire sous l'égide de la «guerre sainte» et, dans son sous-titre, invoque le «choc des civilisations» de Samuel P. Huntington, à la lumière de son propre récit, ce cadre semble plus qu'un peu grinçant. Bien qu'il y ait eu de longue date une haine mutuelle entre chrétiens et musulmans, le véritable antagonisme semble avoir été mercantile. Il n'y a pas eu de « choc des civilisations » à proprement parler. Les Portugais regardaient avec convoitise les pièges des cours musulmanes qu'ils visitaient, et les musulmans ne montraient aucun intérêt pour la culture européenne (qu'ils considéraient pitoyablement inférieure à la leur). Lorsqu'ils se sont affrontés, ils l'ont fait sur des routes commerciales lucratives et l'hégémonie territoriale, chacun ignorait fièrement le credo de l'autre.

Cliff a du mal à trouver une pertinence avec les événements d'aujourd'hui, mais ses tentatives ne sont pas convaincantes. Il note, par exemple, qu'en 2006, Ayman al-Zawahri, aujourd'hui chef d'Al-Qaïda, a appelé à la libération de Ceuta - une ville d'Afrique du Nord assiégée par le roi Jean de Portugal en 1415 - des chrétiens espagnols qui la contrôlent désormais. . Néanmoins, le vrai conflit aujourd'hui n'est pas entre le christianisme et l'islam, ni entre des civilisations opposées, mais entre notre propre culture résolument laïque et consumériste et une mentalité rigide et absolutiste outrée par la prospérité dont jouissent les « infidèles » occidentaux. Ceci, cependant, est une autre épopée, encore à écrire.


1498 : Vasco de Gama : les premiers navires européens arrivent en Inde

La route maritime de l'Europe vers l'Asie a été officiellement établie. A l'époque, la route était extrêmement importante en raison d'un commerce, notamment celui des épices. À savoir, le commerce avec l'Asie (via le Moyen-Orient) était passé sous le contrôle des Turcs ottomans.

Vasco de Gama a voyagé pendant 10 mois et demi du Portugal à l'Inde. Il avait quatre navires et son navire s'appelait « São Gabriel ».

Il était accompagné d'autres navires : « São Rafael » (sous le commandement de son frère Paul da Gama), « Berrio » (commandé par Nicolau Coelho), et d'un navire de ravitaillement.

Ce jour-là, ils débarquent pour la première fois sur la côte indienne (plage de Kappad dans le sud de l'Inde).

Les Indiens étaient très accueillants. Ils ont organisé une procession et 3 000 personnes auraient participé à celle-ci.

Da Gama a même été accueilli par le souverain local Zamorin, qui était un monarque puissant. Il régnait sur la vaste région et menait une vie de luxe. Lorsque Vasco de Gama lui a offert leurs cadeaux, Zamorin a été déçu.

C'étaient : six chapeaux, quatre peignoirs, quatre branches de corail, des boîtes de sucre, de miel et deux barils d'huile. Les Indiens voulaient de l'or et de l'argent.

Les marchands arabes locaux, ennemis des Portugais, ont essayé de convaincre les Indiens que da Gama était un pirate et non un ministre du puissant roi portugais.

Par conséquent, les Indiens et les Portugais n'avaient pas de bonnes relations, mais Vasco de Gama a réussi à rentrer chez lui avec des épices. Quand il est venu en Europe, ses revenus auraient été 60 fois supérieurs au coût de l'expédition.


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