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Bataille d'Elbe, 17-19 juin 1944


Bataille d'Elbe, 17-19 juin 1944

La bataille d'Elbe (17-19 juin 1944) a vu une force en grande partie française capturer l'île après avoir vaincu une garnison italienne et allemande beaucoup plus petite (campagne d'Italie).

Alors que les Alliés avançaient le long de la côte ouest de l'Italie à la suite de la chute de Rome, la cinquième armée américaine s'est approchée de l'île d'Elbe. Les services de renseignement alliés pensaient qu'il y avait 5 000 fascistes italiens et 2 000 soldats allemands sur l'île, et il a été décidé d'effectuer un débarquement à grande échelle sur l'île, ce qui constituerait autrement une menace potentielle pour les zones arrière alliées alors que les armées se déplaçaient plus au nord. .

Le débarquement a été effectué par deux équipes de combat régimentaires de la 9e division coloniale française, un bataillon de commandement et un groupe de goumiers maghrébins, soit un total de 9 700 soldats français. Ils étaient soutenus par un groupe de travail de la Royal Navy et par des avions américains. L'expédition a été lancée depuis la Corse, à un peu plus de 30 milles à l'ouest de l'île d'Elbe, plutôt que depuis le continent italien, à seulement 5 milles à l'est, car la Corse était aux mains des Alliés depuis un certain temps à l'été 1944.

Les Français débarquent tôt le 17 juin, après une traversée facile. La garnison s'est avérée beaucoup plus petite que prévu - 2 500 hommes, avec près de 2 000 Allemands et seulement 550 fascistes italiens. Les défenseurs ont tenté de défendre le rivage, mais les Français ont réussi à créer deux têtes de pont.

Une fois les Français à terre, la résistance de l'Axe s'est rapidement effondrée. La plupart des combats étaient terminés à la fin du 18 juin et l'île était sécurisée le 19 juin.

La conquête de l'île d'Elbe inquiète les Allemands, constamment conscients que les Alliés peuvent effectuer des débarquements plus amphibies derrière leurs lignes. En conséquence, Kesselring a gardé sa principale réserve, la 16e division Panzer Grenadier, hors de la ligne de front pendant un certain temps, puis l'a introduite un régiment à la fois, laissant le gros de la division autour de Livourne plus longtemps qu'il n'en avait besoin.


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