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Histoire de l'industrie du coton


Le coton est une substance fibreuse blanche composée des poils entourant les graines du cotonnier. Comme Edward Baines l'a souligné : « Le coton est une substance blanche, et dans certaines de ses variétés de couleur crème ou d'une teinte jaune ; il possède une douceur et une chaleur duveteuses, et ses fibres délicates sont suffisamment longues, flexibles et tenaces pour admettre d'être filé en un fil extrêmement fin. Il pousse sur la plante enfermée dans des gousses, qui la protègent des dommages causés par la poussière ou les intempéries, jusqu'à ce qu'elle soit mûre et prête à être cueillie, avec la chaleur du soleil la fait se dilater, et éclater la cosse."

Le coton a été importé pour la première fois en Angleterre au XVIe siècle. Initialement, il était mélangé avec du lin ou du fil peigné. En 1750, des tissus en pur coton étaient produits en Grande-Bretagne. Les importations de coton brut des Antilles et des colonies américaines ont progressivement augmenté et, en 1790, elles avaient atteint 31 447 605 livres.

L'industrie du coton s'est développée dans trois districts principaux : le nord-ouest de l'Angleterre, centré sur Manchester ; les Midlands, centrés sur Nottingham ; et la Clyde Valley en Ecosse, entre Lanark et Paisley. Dans les années 1780, l'industrie devenait de plus en plus concentrée dans le Lancashire, avec un nombre considérable de moulins dans le triangle Oldham, Bolton et Manchester. À la fin du XVIIIe siècle, une grande partie de la population du Lancashire dépendait de l'industrie du coton.

En 1802, l'industrie représentait entre 4 et 5 pour cent du revenu national de la Grande-Bretagne. En 1812, 100 000 fileurs et 250 000 tisserands travaillaient dans l'industrie. La production avait augmenté à 8 pour cent et avait maintenant dépassé l'industrie de la laine. En 1830, plus de la moitié de la valeur des exportations britanniques produites dans le pays consistait en textiles de coton.

Le coton est une substance blanche et, dans quelques-unes de ses variétés, de couleur crème ou d'une teinte jaune ; il possède une douceur et une chaleur duveteuses, et ses fibres délicates sont suffisamment longues, souples et tenaces pour admettre d'être filées en un fil extrêmement fin. Il pousse sur la plante enfermée dans des gousses, qui la protègent des dommages causés par la poussière ou les intempéries, jusqu'à ce qu'elle soit mûre et prête à être cueillie, la chaleur du soleil la faisant se dilater et faire éclater la gousse.

Année

Kg.

1701

1,985,868

1710

715,008

1720

1,972,805

1730

1,545,472

1741

1,645,031

1751

2,976,610

1764

3,870,392

1775

4,764,589

1780

6,766,613

1790

31,447,605

1800

56,010,732

Année

£

1701

23,253

1710

5,698

1720

16,200

1730

13,524

1741

20,709

1751

45,986

1764

200,354

1780

355,060

1787

1,101,457

1790

1,662,369

1800

5,406,501

Date

£ (en milliers)

% des exportations totales

1784-86

766

6.0

1794-96

3,392

15.6

1804-06

15,871

42.3

1814-16

18,742

42.1

1824-26

16,879

47.8

1834-36

22,398

48.5

1844-46

25,835

44.2

1854-56

34,908

34.1

Date

nombre de travailleurs dans l'industrie

% de la population active

1801

242,000

35.9

1811

306,000

36.9

1821

369,000

35.0

1831

427,000

31.9

1841

374,000

22.4

1851

379,000

18.6

1861

446,000

18.3


Histoire de l'industrie du coton - Histoire

Personne ne sait exactement quel est l'âge du coton. Les scientifiques à la recherche

des grottes au Mexique ont trouvé des morceaux de capsules de coton et des morceaux de tissu de coton qui se sont avérés avoir au moins 7 000 ans. Ils ont également découvert que le coton lui-même ressemblait beaucoup à celui cultivé en Amérique aujourd'hui.

Dans la vallée de l'Indus au Pakistan, le coton était cultivé, filé et tissé en tissu 3000 ans avant JC. À peu près à la même époque, les indigènes de la vallée du Nil en Égypte fabriquaient et portaient des vêtements en coton.

Les marchands arabes ont apporté des tissus de coton en Europe vers 800 après JC. Lorsque Colomb a découvert l'Amérique en 1492, il a découvert que le coton poussait dans les îles Bahama. En 1500, le coton était connu dans le monde entier.

On pense que des graines de coton ont été plantées en Floride en 1556 et en Virginie en 1607. En 1616, des colons cultivaient du coton le long de la James River en Virginie.

Le coton a été filé pour la première fois par des machines en Angleterre en 1730. La révolution industrielle en Angleterre et l'invention du gin de coton aux États-Unis ont ouvert la voie à la place importante que le coton occupe aujourd'hui dans le monde.

Eli Whitney, originaire du Massachusetts, a obtenu un brevet sur le gin de coton en 1793, bien que les dossiers du bureau des brevets indiquent que le premier gin de coton a peut-être été construit par un machiniste nommé Noah Homes deux ans avant le dépôt du brevet de Whitney. Le gin, abréviation de moteur, pouvait faire le travail 10 fois plus vite qu'à la main.


Une longue histoire d'exploitation dans l'industrie du coton

Les incendies et les effondrements de bâtiments qui ont tué des centaines de travailleurs du textile dans des pays comme le Bangladesh ces dernières années rappellent tragiquement les millions de personnes dans les pays en développement qui travaillent dans des conditions misérables. Ces travailleurs ne sont cependant pas les premières victimes de l'industrie du vêtement ou du coton.

Un livre publié plus tôt ce mois-ci - "Empire of Cotton: A Global History" par Sven Beckert, professeur d'histoire à Harvard - décrit en détail comment l'industrialisation du coton a contribué à l'esclavage, à la destruction des cultures amérindiennes et aux famines en Inde britannique. . Et bien que les parallèles entre le XVIIIe et le XIXe siècle et le présent soient inexacts, le lecteur ne peut s'empêcher de penser que le coton, pour toutes ses nombreuses utilisations, a toujours un coût humain.

Les cours d'histoire du secondaire sont bons pour nous enseigner les éléments positifs de ce passé. Des manuels plus anciens décrivaient comment des innovations révolutionnaires telles que l'égreneuse à coton et la machine à vapeur ont alimenté la révolution industrielle et contribué à rendre largement disponibles pour la première fois des biens de consommation bon marché. De nouveaux livres comme "Empire of Cotton" et "The Half Has Never Been Told: Slavery and the Making of American Capitalism" d'Edward Baptist offrent des histoires captivantes et plus nuancées de l'histoire économique.

M. Beckert explique comment l'émergence d'une industrie textile en Angleterre a contribué aux guerres contre les tribus amérindiennes du Sud et alimenté la traite des esclaves. Les Indiens d'Amérique ont été expulsés de force du territoire que leurs ancêtres habitaient depuis longtemps parce que ces terres fertiles étaient nécessaires à la culture du coton pour approvisionner les usines de Manchester et de Liverpool. Des centaines de milliers d'esclaves ont été expédiés à travers l'océan Atlantique et déplacés aux États-Unis pour semer et récolter la plante.

Plus tard, lorsque la guerre civile a perturbé la production de coton aux États-Unis, les capitalistes britanniques et européens se sont tournés vers des pays comme l'Inde et l'Égypte qui cultivaient déjà la plante avec des cultures vivrières. Aidés par les administrateurs coloniaux, les industriels ont cajolé les agriculteurs à passer à la culture uniquement du coton, soumettant les agriculteurs à la volatilité du commerce pour laquelle ils étaient mal préparés et diminuant considérablement l'approvisionnement alimentaire.

« En 1877 et à nouveau à la fin des années 1890, Berar, ainsi que le nord-est du Brésil, ont été témoins de la famine de millions de cultivateurs alors que les prix du coton baissaient tandis que les prix des céréales vivrières augmentaient, mettant la nourriture hors de portée de nombreux producteurs de coton », écrit M. Beckert. , faisant référence à une province de l'Inde britannique.

À l'époque, comme aujourd'hui, les personnes qui bénéficiaient du statu quo disaient que mettre fin à l'exploitation humaine qui rendait le coton si rentable causerait un préjudice économique plus large. En 1858, le sénateur James Henry Hammond de Caroline du Sud a averti au Sénat que « l'Angleterre tomberait tête baissée et emporterait avec elle tout le monde civilisé, sauf le Sud. Non, vous n'osez pas faire la guerre au coton. Aucune puissance sur terre n'ose lui faire la guerre. Le coton est roi.

Plus récemment, les détaillants occidentaux ont refusé d'assumer la responsabilité d'améliorer les conditions de travail dans les usines de vêtements des pays en développement, en grande partie parce que cela augmenterait le coût de fabrication de t-shirts bon marché. Certaines entreprises comme Walmart n'ont contribué que modestement aux fonds d'indemnisation des travailleurs décédés dans des incendies et des effondrements de bâtiments dans les usines où leurs vêtements étaient fabriqués. Leur excuse boiteuse est qu'ils n'ont pas autorisé la production dans ces usines spécifiques et ne devraient pas avoir à payer pour les choix et les erreurs de leurs entrepreneurs et sous-traitants.

Il est vrai, bien sûr, que pour les pauvres Bangladais, Cambodgiens et autres qui confectionnent les vêtements d'aujourd'hui, ces emplois offrent une échappatoire à la pauvreté et à l'agriculture de subsistance. Mais le mépris total que les propriétaires d'usines, les grandes entreprises occidentales de vêtements et les représentants du gouvernement ont manifesté pour la sécurité des travailleurs à la recherche de profits ressemble plus qu'à des injustices historiques commises au nom du roi Coton.

Des entreprises comme Walmart, Gap et H&M et le gouvernement du Bangladesh se sont récemment engagés à rendre les usines plus sûres. Mais cet effort, commencé seulement après l'effondrement du Rana Plaza et la perte de plus de 1 100 vies en avril 2013, nécessitera des années de travail acharné. L'histoire jugera sûrement durement l'industrie du vêtement et les dirigeants politiques d'avoir attendu si longtemps pour agir.


Coton : histoire, types et utilisations du coton

L'histoire du coton (Gossypium sp.) est des plus intéressantes, et il n'existe peut-être pas d'exemple plus remarquable d'un développement soudain dans toute l'histoire des produits économiques, que dans le cas du coton. Il y a seulement quelques centaines d'années, le coton et ses produits étaient pratiquement inconnus des nations civilisées de l'Occident.

Cependant, des preuves existent parmi certaines des tribus aborigènes de l'Inde qui indiquent une connaissance beaucoup plus ancienne de la plante. Par exemple, les Khonds cultivent un cotonnier à l'endroit choisi pour une nouvelle colonie, et après des années, la plante du village est entretenue comme sacrée et soigneusement arrosée.

Cette coutume est probablement d'origine très ancienne et peut dénoter une considération superstitieuse pour la plante, probablement dérivée de la connaissance et de l'appréciation de ses propriétés précieuses.

Le mot sanskrit traduit par ‘coton’ est peut-être mentionné pour la première fois dans les Instituts de Manu, où il est dit que, “le fil sacrificiel d'un brahmane doit être en coton, de manière à être mis sur sa tête en trois cordes.” Le mot utilisé dans ce passage et traduit coton est Karpasi dont est dérivé, les Kapas.

Cependant, il est certain qu'à l'époque des Instituts de Manu, la filature et le tissage n'étaient pas seulement connus, mais l'art d'amidonner ou de peser un textile était également pratiqué, et la quantité admissible prescrite. Un avis encore plus ancien du processus d'amidonnage se produit probablement dans le Rigveda.

Le tableau ainsi dressé du caractère des industries textiles de l'Inde, il y a quelque deux mille ans. Les instituts de Manu s'occupent également de la réglementation concernant les laveurs.

On est ainsi amené à croire que les arts de la filature, du tissage et de la lessive étaient parfaitement compris en Orient, à une époque où les industries textiles de l'Occident, par méconnaissance du coton, étaient dans un état beaucoup plus arriéré.

Hérodote est peut-être le premier qui semble se référer à la fibre. Mais peut-être que la première référence indubitable au coton est celle de Théophraste, à la suite de l'expédition d'Alexandre en Inde. Il mentionne que la plante était cultivée, au moins dans le nord-ouest de l'Inde, à cette date précoce.

Les mousselines de Dacca semblent aussi avoir été connues. Ils sont décrits comme supérieurs à tous les autres, et auraient été appelés gangitiki par les Grecs, un nom indicatif de leur fabrication sur les rives du Gange.

La connaissance de la fabrication du coton semble s'être étendue en Arabie et en Perse vers le début de l'ère chrétienne. De l'Inde, sans aucun doute, la culture du coton s'est répandue en Perse, en Arabie et en Égypte, d'où elle s'est probablement étendue à l'Afrique centrale et occidentale.

De la Perse, la culture a migré en Syrie et en Asie Mineure, également en Turquie en Europe et par la suite dans d'autres parties du sud de l'Europe.

Le premier récit de sa culture sur les côtes européennes se trouve dans les œuvres d'Eben el Awan de Séville qui vécut au XIIe siècle.

Dans le nouveau monde, nous constatons que le coton a probablement été utilisé depuis les temps les plus reculés. Il est lié à certaines des croyances les plus anciennes des peuples autochtones d'Amérique du Sud. Colomb trouva le coton en usage chez les indigènes d'Hispaniola, mais seulement de la manière la plus primitive. Cortez a trouvé la fabrication dans un état beaucoup plus avancé au Mexique.

Avec la montée du mahométisme, la connaissance du filage et du tissage du coton s'est probablement étendue à l'Europe. Par conséquent, les tissus de coton délicats de l'Orient ont été imités pour la première fois en Italie et en Espagne au XIIe ou XIIIe siècle.

A partir de ces localités, l'art de la fabrication du coton s'est répandu et s'est largement établi tout le long des rives méridionales de la Méditerranée, mais il s'est limité à cette région jusqu'au XVIe siècle.

Des pays bas, l'industrie passa en Angleterre au dix-septième siècle. Vers la fin du XVIIe siècle, l'imprimerie sur coton s'est implantée en Angleterre. Jusqu'au commencement du dix-neuvième siècle, l'Amérique contribua, mais une portion très insignifiante du coton fut consommée.

A la fin de la guerre en 1815, la production de coton en Amérique reçut un nouvel élan, et les progrès ultérieurs furent rapides et continus.

Cette grande augmentation de l'importance de l'Amérique, en tant que pays producteur de coton, a conduit très tôt la Compagnie des Indes orientales à commencer ses activités dans le but d'améliorer la qualité et d'augmenter la quantité de coton indien destiné à l'exportation vers l'Angleterre. Les importations en Grande-Bretagne en provenance de l'Inde au cours des années 1800 à 1809 étaient en moyenne de 12 700 balles par an.

C'est la plus grande culture industrielle du monde, la principale usine de fibres. Il était connu du monde antique bien avant que des documents écrits ne soient faits. On en trouve des références dans les ouvrages des écrivains grecs et romains. Le coton est utilisé en Inde depuis 1800 av. à l'an 1500, l'Inde était le centre de l'industrie.

Les hindous ont été les premiers à tisser des étoffes. Le coton a été introduit en Europe par les mahométans. Cela a d'abord été cultivé aux États-Unis peu de temps après que les premières colonies ont été faites. La première filature de coton a été créée en 1787.

Tous les cotons cultivés relèvent de quatre espèces, deux appartenant à l'Ancien Monde et deux au Nouveau Monde. Ce sont Gossypium arboreum, G. herbaceum G. hirsutum et G. barbadense.

C'est la plus répandue de toutes les espèces de cotons de l'Ancien Monde, étant distribuée dans toutes les zones de savane pluviale de l'Afrique, à travers l'Arabie et l'Inde, jusqu'à la Chine, le Japon et les Indes orientales. Son origine est obscure, mais il est évidemment asiatique, puisque la zone de sa plus grande variabilité se trouve autour du golfe du Bengale.

Cette espèce comprend un grand nombre de variétés et de races, y compris de nombreux cotons cultivés en Inde et dans ses environs. L'agrafe est grossière et très courte, seulement 3/8 à 3/4 pouce de longueur, mais elle est solide.

C'est aussi une espèce de l'Ancien Monde. Il se produit en Afrique, dans les pays du Moyen-Orient. Asie centrale et Inde occidentale. Il est cultivé en Inde depuis des temps immémoriaux. Commercialement, les cotons appartenant à cette espèce constituent un pourcentage assez important du coton de fibre moyenne cultivé en Inde. La majeure partie de la récolte de coton dans l'État du Maharashtra comprend cette espèce. Cette espèce comprend un grand nombre de races cultivées.

Il est utilisé pour les tissus, les tapis et les couvertures de mauvaise qualité et convient particulièrement au mélange avec de la laine.

C'est une espèce du Nouveau Monde. Le centre de variabilité de cette espèce est l'Amérique centrale. Il comprend un grand nombre de variétés ou de races. Seules trois races — punctatum, marie galante et latifoliam — s'étendent au-delà de l'Amérique centrale. Le dernier est d'une grande importance sur le plan agricole, car il comprend le coton Upland, qui s'est répandu sur de vastes zones en Amérique, en Asie et en Afrique.

Les types de coton appartenant à cette race constituent la majeure partie des cotons à longue fibre cultivés actuellement en Inde. Les fibres sont blanches avec une gamme considérable de longueurs de fibres, de 5/8 à 1 3 /8 pouce.

C'est une espèce du Nouveau Monde. Il comprend des arbustes vivaces ou de petits arbres, de 3 à 15 pieds de haut, ou des arbustes annuels modérément hauts. Le centre d'origine de ce groupe est l'Amérique du Sud tropicale, en particulier ses parties nord-ouest.

Deux types distincts de coton appartiennent à :

C'est l'une des sélections les plus importantes qui donne des fibres de la plus haute qualité peut-être que le genre Gossypium s'est jusqu'à présent révélé capable de produire. Ses fibres fines, résistantes, de couleur crème clair sont plus régulières dans le nombre et l'uniformité des torsions et ont un aspect plus soyeux que celles des autres cotons. Le coton des îles de la mer a été importé des Antilles aux États-Unis en 1785.

Les types les plus fins ont donné des agrafes de 2 pouces ou plus de longueur, surpassant tous les autres en force et en fermeté. Une autre forme de coton des îles de la mer est cultivée le long de la côte en Géorgie et en Floride ainsi qu'aux Antilles et en Amérique du Sud. Cela a une forme d'agrafe de 1½ à 1¾ po de longueur.

La deuxième lignée importante de types annuels dérivés du stock pérenne est le coton égyptien. Le coton égyptien est issu d'une souche hybride entre une vivace G. barbadense et le coton annuel des îles de la mer. Il est écologiquement assez distinct du coton des îles de la mer et est bien adapté aux conditions irriguées dans les régions subtropicales.

Sa valeur pratique réside dans sa plus grande précocité. Certains des principaux types commerciaux actuellement cultivés sont Karnak, Menoui, Ashmuni et Gizeh. La longueur de fibre de ces cotons varie de 1⅛ po (Ashmuni) à 1½ po (Karnak).

Des quantités considérables de ces types égyptiens sont importées chaque année en Inde pour compléter les approvisionnements indigènes en coton à longue fibre. Outre l'Égypte, des quantités importantes de ce coton sont produites au Soudan, aux États-Unis, au Pérou, en Afrique du Nord française et en Russie.

En raison de sa longueur, de sa résistance et de sa fermeté, ce coton est utilisé pour le fil, les sous-vêtements, la bonneterie, les tissus pour pneus et les vêtements raffinés.

Le coton est essentiellement une culture tropicale, mais sa culture est pratiquée avec succès dans de nombreuses régions du monde, très éloignées des tropiques. On peut dire que les limites de la culture sont la 40e latitude des deux côtés de l'équateur.

Il est cultivé soit au niveau de la mer, soit à des altitudes modérées ne dépassant pas 3 000 pieds. La culture est confinée en grande partie aux plaines ouvertes et aux régions vallonnées rugueuses, où la température minimale ne descend pas en dessous de 70 ° F.

Les températures plus élevées sont très favorables et la limite supérieure peut même atteindre 105 ° F pendant la saison de cueillette. La culture se développe bien dans des précipitations modérées. Les précipitations dépassant 35 pouces sont censées être nocives pour la culture. La limite inférieure pour une culture purement pluviale est de 20 pouces.

Sur les sols de coton noir, presque aucune pluie n'est nécessaire pendant la majeure partie de la période de croissance à condition que de bonnes averses aient été reçues avant que la culture ne soit semée et qu'un démarrage satisfaisant ait été fait.

Le coton est cultivé à la fois comme culture sèche et comme culture irriguée. Si les précipitations sont réparties sur les deux moussons, la fertilité extraordinaire du sol de coton noir permet une grande variété de cultures, et aussi la prise de deux récoltes dans l'année - l'une dans la période de mousson du nord-est, et l'autre pendant la période de mousson du sud et de l'ouest.

En revanche, si les précipitations sont faibles et confinées à la mousson du nord-est, la seule culture est pratiquée dans l'année. Il existe une pratique considérable de la polyculture avec le coton. Des légumineuses telles que l'arhar, le black-gram et le green-gram et d'autres cultures telles que l'arachide et le ricin, dans le mélange. Les cotons du « Nouveau Monde » sont cependant cultivés purs, que ce soit en cultures sèches ou en cultures irriguées.

Plusieurs opérations sont nécessaires pour préparer la fibre brute de coton, telle qu'elle vient du champ, à une utilisation dans l'industrie textile. En bref, ces opérations sont les suivantes : l'égrenage, la mise en balles, le transport vers les usines de cueillette, un processus dans lequel une machine enlève toute matière étrangère et délivre le coton en une couche uniforme de rodage, une opération par laquelle trois couches sont combinées en un seul cardage, peignage et étirage au cours duquel les fibres courtes sont extraites et les autres sont redressées et uniformément réparties et enfin retordage des fibres en fil.

La récolte de coton est généralement récoltée en trois ou quatre cueillettes, effectuées à des intervalles appropriés. La cueillette est effectuée à la main, principalement par les femmes, la quantité de coton collectée allant de 20 à 50 lb par personne par jour. Le coton ne doit être cueilli que lorsque les capsules sont complètement mûres, complètement ouvertes et que la soie a gonflé suite à l'exposition au soleil.

Le rendement par acre est faible en Inde par rapport au rendement dans d'autres pays.

La majeure partie du coton produit en Inde est vendue sous le nom de Kapas ou de coton non égrené. Le kapas est transporté vers les marchés locaux ou les usines d'égrenage principalement dans des charrettes ou, parfois, sur des bêtes de somme. Le cultivateur vend son coton au marché du village.

Les acheteurs sont des commerçants villageois, ou des agents d'usines d'égrenage, de filatures ou d'entreprises exportatrices. Dans certains Etats, des sociétés coopératives organisées par des cultivateurs se sont chargées de l'achat et de la vente du coton.

Les kapas ou coton-graine récoltés sur le terrain contiennent à la fois de la fibre et des graines. Pour une utilisation dans l'industrie, le coton doit être nettoyé et la fibre séparée de la graine. Une petite quantité de coton graine est égrenée dans les villages à l'aide du gin charkha. La majeure partie, cependant, est égrenée dans les usines par des machines à moteur. Le rendement et la qualité de la fibre dépendent du type de coton et des machines utilisées pour l'égrenage.

Le coton est emballé à des fins commerciales à la fois en balles lâches et compressées. L'emballage en vrac est adopté pour le transit intérieur du coton égrené vers une usine de pressage, tandis que l'emballage compressé est adopté pour le transport du coton égrené vers le marché et pour le stockage dans les bas-fonds. Chaque balle lâche contient 200 à 300 lb de coton. Le poids habituel d'une balle compressée est de 392 lb net avec une densité de 40 lb par pied cube.

La majeure partie de la production de coton est consommée dans la fabrication d'articles tissés, seuls ou en combinaison avec d'autres fibres. Les principaux types de tissus tissés sont les tissus imprimés, les tissus en fil, les draps, les articles en coton fin, les tissus duveteux, le canard, les tissus pour pneus et les serviettes. Les produits sous forme de fils et de cordes comprennent les fils non tissés pour pneus, les fils, les cordages et les ficelles et les fils au crochet.

Le coton non filé est utilisé dans les matelas, les coussins et les tissus d'ameublement. Le coton constitue l'une des matières premières de base pour les industries de la cellulose, notamment les plastiques, la rayonne et les explosifs. Le coton absorbant stérilisé trouve une utilisation dans la pratique médicale et chirurgicale.

Des fils de tailles et de finesses variables sont nécessaires à la production de tissus. Les fils grossiers sont filés à partir de cotons à fibres courtes et les fils fins à partir de types à fibres moyennes et longues. Des agrafes longues et uniformes sont utilisées pour les fils de grand nombre requis pour les tissus fins.

Les déchets de coton sont un sous-produit des filatures et des usines de tissage et se composent principalement de fibres courtes rejetées par les peigneuses et cardes, les balayures, les bric-à-brac de tissage et divers déchets.

La quantité de déchets apportée par le coton est un facteur important dans son évaluation de la qualité. Les déchets de coton de bonne qualité sont utilisés dans la fabrication de couvertures, de draps, de serviettes et de flanelle en coton. Les bandes cylindriques de carde, qui sont constituées de fibres de bonne résistance, sont utilisées pour les chaînes, les ficelles, les cordes et les filets.

Des bandes de coton égyptien sont mélangées à de la laine pour fabriquer des articles en laine mélangés. Le balayage des sols et les fibres impropres à la filature sont blanchis et utilisés pour le gun-coton, la cellulose et la soie artificielle. Les restes courts et les déchets de fil qui ne peuvent pas être réessorés sont utilisés comme matériel d'essuyage et de polissage.

Les tiges des plantes contiennent une fibre qui peut être utilisée dans la fabrication du papier ou comme combustible, et les racines possèdent un médicament brut. Les graines sont de la plus haute importance et chaque portion est utilisée.

Les coques sont utilisées pour l'alimentation du bétail comme engrais pour le revêtement des puits de pétrole en tant que source de xylose, un sucre qui peut être converti en alcool et à de nombreuses autres fins. Les noyaux produisent l'une des huiles grasses les plus importantes, l'huile de coton et un tourteau et une farine qui sont utilisés comme engrais, fourrage, farine et comme colorant.


L'industrie du coton et la révolution industrielle

Le Royaume-Uni a connu une énorme croissance dans l'industrie du coton pendant la révolution industrielle. Les usines qui devaient produire du coton sont devenues un héritage de l'époque - Sir Richard Arkwright à Cromford a construit la première véritable usine au monde pour produire du coton. Avec une population sans cesse croissante et un Empire britannique en constante expansion, il y avait un énorme marché pour le coton et les usines de coton sont devenues la caractéristique dominante des Pennines.

Le nord de l'Angleterre avait de nombreuses zones autour des Pennines qui étaient parfaites pour la construction d'usines de coton. Les usines d'origine avaient besoin d'une alimentation électrique constante et les rivières à débit rapide des Pennines le fournissaient. Plus tard, le charbon a fourni cette électricité – on en trouvait également en grande quantité dans le nord de l'Angleterre.

Les usines avaient également besoin d'une main-d'œuvre et la population des villes du nord en fournissait, d'autant plus que de nombreuses familles avaient été engagées dans le système domestique avant l'industrialisation qui s'est produite dans le nord. Il y avait donc une offre immédiate de tisserands et de fileurs qualifiés.

Liverpool, un port en pleine expansion, a également fourni à la région un moyen d'importer du coton brut des États du sud de l'Amérique et d'exporter du coton fini à l'étranger. Le marché intérieur était bien desservi par des moyens de transport décents, surtout lorsque les chemins de fer s'étendaient de Londres au nord.

L'abrogation en 1774 d'une lourde taxe imposée sur le fil et le tissu de coton fabriqués en Grande-Bretagne revêt une grande importance pour l'industrie du coton.

Combinées à tous les facteurs ci-dessus, de nombreuses inventions ont transformé l'industrie cotonnière britannique et ont contribué à faire du Royaume-Uni «l'atelier du monde».

En 1733, John Kay inventa la "Flying Shuttle". Cette invention a permis de tisser un tissu plus large et à une vitesse plus rapide qu'auparavant. Kay a utilisé ses connaissances de tisserand pour développer cette machine.

En 1765, James Hargreaves a inventé le « Spinning Jenny ». En vingt ans, le nombre de fils qu'une machine pouvait filer est passé de six à quatre-vingts.

En 1769, Richard Arkwright fait breveter le « Water Frame ». Celui-ci, comme son titre l'indique, utilisait l'eau comme source d'énergie, mais produisait également un meilleur fil que le jenny filant.

En 1779, la « mule » de Crompton a été inventée. Cela combinait les bons points du cadre à eau et de la machine à filer et résultait en une machine capable de filer un fil de coton mieux que n'importe quelle autre machine.

En 1781, Boulton et Watt ont inventé une machine à vapeur facile à utiliser dans une usine de coton. Dans les années 1790, la machine à vapeur était de plus en plus utilisée dans les usines de coton. Par conséquent, il y avait moins de dépendance à l'eau et la disponibilité de l'eau. En conséquence, les usines avaient tendance à être construites plus près des mines de charbon.

Dans les années 1800, l'industrie a été témoin d'une généralisation de l'utilisation d'agents de blanchiment et de teintures chimiques, ce qui signifiait que le blanchiment, la teinture et l'impression pouvaient tous être effectués dans la même usine.

En 1812, la première machine à tisser décente, le métier à tisser de Robert, a été inventée. Cela signifiait que toutes les étapes de la fabrication du coton pouvaient désormais être effectuées dans une seule usine.

Toutes ces inventions ont eu un impact majeur sur la quantité de coton produite en Grande-Bretagne – et la fortune que cela représentait. En 1770, le coton valait environ 600 000 £. En 1805, ce montant était passé à 10 500 000 £ et en 1870, à 38 800 000 £. Par comparaison, au cours du même siècle, la valeur de la laine est passée de 7 000 000 £ à 25 400 000 £ et la soie de 1 000 000 £ à 8 000 000 £. Rien qu'à Manchester, le nombre de filatures de coton a considérablement augmenté en très peu de temps : de 2 en 1790 à 66 en 1821.

Alors que certains faisaient fortune dans les usines de coton, ceux qui y travaillaient n'avaient aucune protection syndicale contre le travail excessif, les conditions dangereuses et les bas salaires – cela devait arriver bien plus tard. Alors qu'un visiteur de l'usine Arkwright de Cromford a décrit le bâtiment comme "magnifique" en 1790, les conditions à l'intérieur pour un ouvrier étaient moins que magnifiques. Cependant, Arkwright était considéré comme un propriétaire décent qui s'occupait un peu de sa main-d'œuvre. Arkwright a construit des chalets pour ses ouvriers, mais ils ont été construits si près des usines qui ont développé Cromford que si un ouvrier avait du temps libre, il ne serait pas en mesure de s'éloigner de l'environnement dans lequel ils travaillaient. Il a également construit une école du dimanche pour les enfants qui travaillaient à l'usine de Cromford et ses meilleurs ouvriers ont été récompensés par des primes de vaches laitières. Arkwright a également loué des lots à des tarifs avantageux. Mais tous les propriétaires d'usine n'étaient pas comme Arkwright.

Il était également rentable d'employer des enfants pour faire du travail, car ils coûtaient moins cher que les adultes. Ils étaient particulièrement utiles pour ramper sous les machines pour nettoyer les fils de coton tombés et attacher les bouts libres. Sans certificat de naissance dans les premières années d'usine, aucun directeur d'usine ne se verrait reprocher d'employer des enfants mineurs, car de nombreux enfants eux-mêmes ne connaissaient pas leur âge. Même lorsque les certificats de naissance ont été introduits en 1836, le travail des enfants n'a pas cessé.

Les heures de travail des enfants dans les usines textiles ont commencé à changer en 1833 lorsqu'une loi du Parlement a été adoptée. Le Factory Act de 1833 interdit l'emploi d'enfants de moins de neuf ans dans toutes les usines textiles (à l'exception de la dentelle et de la soie). Les enfants de moins de treize ans n'étaient pas autorisés à travailler plus de neuf heures par jour et pas plus de 48 heures par semaine. Les moins de 18 ans n'étaient pas autorisés à travailler plus de 12 heures par jour et pas plus de 69 heures par semaine. Ils n'étaient pas non plus autorisés à travailler la nuit. Les enfants employés dans une usine âgés de neuf à onze ans devaient également suivre deux heures d'enseignement par jour.

Cette loi a été complétée en 1844 par une autre loi sur les usines qui limitait les enfants âgés de 8 à 13 ans à une demi-journée de travail (6,5 heures) qui devait être terminée avant ou après midi - le temps de travail ne pouvait pas chevaucher midi. Cependant, la loi était très difficile à appliquer, car il y avait peu d'inspecteurs du travail et ceux qui étaient employés pour faire ce travail étaient mal payés. De nombreux parents souhaitaient également que leurs enfants travaillent et aidaient les directeurs d'usine à contourner cette législation. En 1847, une autre loi sur les usines stipulait que toute personne de moins de 18 ans et toutes les femmes n'étaient autorisées à travailler que dix heures maximum par jour.


Industrie du coton

Le coton est un arbuste connu techniquement comme gossypium. Bien que d'apparence modeste et généralement pas plus haut que les épaules d'un homme de taille moyenne, ses fruits ont contribué à déclencher une révolution industrielle dans l'Angleterre des années 1700 et à fomenter la guerre civile aux États-Unis des années 1800. La possibilité de richesses filées à partir de coton dans les premiers jours a aidé à peupler ce qui est devenu l'État de l'Arkansas, avec des gens venant par centaines et par milliers pour un voyage qui pouvait durer deux ans.

Plusieurs visiteurs de l'Arkansas au début des années 1800 ont noté dans leurs journaux et écrits que le coton était cultivé. La récolte est restée un aliment de base du Sud, car elle avait besoin de chaudes journées d'été et de chaudes nuits d'été pour porter des fruits abondants. Cela nécessitait également beaucoup de main-d'œuvre, ce qui dans le Sud signifiait des esclaves, qui géraient tous les aspects de la production de coton, de la plantation au printemps à la cueillette à l'automne. Après la plantation du coton et la réalisation d'un peuplement (une rangée solide de plantes le long de chaque rangée de lits), la culture a dû être bloquée (élimination de toutes les plantes rustiques sauf une par pied) et hachée pour éliminer les mauvaises herbes et l'herbe jusqu'à crop stood about waist high.

Although farmers throughout the state planted cotton, the dark earth of the Arkansas Delta proved most hospitable, encouraging large crops each year in river counties such as Mississippi County in the north and Chicot County in the south. These counties, as did others in the Delta, had easy access to river transport and thus possessed an important shipping advantage over the state’s other cotton farmers. When the Civil War ended, slavery stopped as well, and wage labor, tenant farming, or a combination of the two became the most common means of production. Typical regional farm wages in 1866 were thirteen dollars per month for men and nine dollars per month for women. Tenant shares varied but usually ranged from twenty-five percent to fifty percent. Sometimes, there was little profit to share. Cotton prices fell after the Civil War and flat-lined through the late 1890s, killing off many Delta operators. For example, the price of lint, which is cotton fiber after the seed is removed, fell to about 9.4 cents per pound by 1888–89, barely covering the cost of production.

Regional cotton yields per acre varied substantially from farm to farm, usually from a low of one-half bale per acre to a high of two bales. The amount harvested depended on quality of soil, rainfall, temperature, insect infestation, and production practices. In profitable years, farmers made a bale or more per acre, with a bale consisting of about 500 pounds of lint cotton compacted into oblong units bound by webbing and ties. A common ginning arrangement gave seed to ginners as the fee for ginning, while the lint belonged to producers. After grading to determine quality of a bale’s fiber, farmers and landlords marketed their shares to cotton merchants, many of whom operated out of Memphis, Tennessee. As was the case throughout the Mississippi River Valley, Arkansas cotton farmers grew—and still do, for that matter—upland cotton. Extra long staple cotton, which ginners call Egyptian cotton, is limited to a few western states.

The planter class that cotton produced in the nineteenth-century Delta often owned thousands of acres of land. Tenants usually owned none. A typical Arkansas cotton tenant, black or white, rented forty acres from a landowner and farmed with his own mules, harrow, planter, and family for labor. Landowners got about one-fourth of the crop, with the remainder going to the tenant. At the lower end of the tenant food chain, a sharecropper lacked equipment and capital, so he farmed with landlord-supplied equipment and capital. Typically, his family received only fifty percent of the crop and had to buy supplies and personal items from plantation commissaries, sometimes at high mark-ups. Sharecroppers, particularly African Americans who lacked mobility due to race, did little more than survive. They generally had little cash after settling up with landlords and often found themselves even deeper in debt to the company store.

These profit-sharing arrangements and plantation store prices caused repeated conflicts throughout Arkansas history between tenants and landlords. Sometimes laborers and tenants organized unions and other organizations for collective bargaining with landowners. Clashes such as the Lee County cotton picker strike of 1891, the Elaine Massacre of 1919, and the formation of the Southern Tenant Farmers’ Union in 1934 resulted from these tensions.

Profitable cotton prices, sometimes as high as thirty cents a pound, crashed along with the stock market at the beginning of the Great Depression. There was a drought of financing as banks closed, and five-cent cotton devastated state producers. In 1933, the U.S. government devised a program to pay farmers for plowing up cotton acreage to reduce supply and so, theoretically, create higher prices. The program made plow-up payments directly to landowners and directed them to share the money with tenants. However, some owners chose to evict tenants rather than share payments, which set in motion numerous conflicts between planters and tenants.

Major struggles over cotton sales proceeds and federal assistance decreased somewhat after two changes relocated Southern labor. As Northern factories ramped up in the late 1930s for a coming world war, pickers had an alternative to patches, and they headed north, moving out of shotgun houses on dusty country roads to working-class neighborhoods in cities such as St. Louis, Detroit, and Chicago. In these urban centers, hands picked up higher wages and better living conditions. A counterbalance to this loss of agricultural labor occurred in the early 1950s when mechanical cotton pickers pulled into Arkansas fields. One driver and one machine cleaned rows that previously required many hands to pick. Just as machines replaced hand labor on Arkansas farms, other crops took the place of cotton. A decline of cotton acreage in the 1930s continued as rice and soybeans captured a growing share of state farm acreage. In the early 1960s, cotton generated about thirty-three percent of Arkansas’ agricultural income. By the 1980s, that percentage decreased to twenty. Though not king anymore, cotton remains a strong cash crop for the state. In 2004, Arkansas cotton production hit a record 2.1 million bales. The state’s 2004 output contributed almost ten percent of the 23.01 million bales harvested nationwide, according to USDA records.

Cotton growing in Arkansas is big business, and it is a modern one. Seed goes into the ground when consultants determine that soil temperature is ideal. Fertilizer flows when soil tests say so. Irrigation pumps start when agronomists advise. Specialists periodically complete bug counts in fields and advise when to spray and the type and quantity of pesticides to use. Chemicals control cotton growth and the date when bolls open. Mechanical cotton-pickers glide over six rows at a time, while computers mounted in their air-conditioned cabs monitor machine operations. At turn rows, baskets dump several bales into module builders that compress them into tight units for later transport to gins.

Pour plus d'informations :
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Cotton fibre processing

Cotton fibres may be classified roughly into three large groups, based on staple length (average length of the fibres making up a sample or bale of cotton) and appearance. The first group includes the fine, lustrous fibres with staple length ranging from about 2.5 to 6.5 cm (about 1 to 2.5 inches) and includes types of the highest quality—such as Sea Island, Egyptian, and pima cottons. Least plentiful and most difficult to grow, long-staple cottons are costly and are used mainly for fine fabrics, yarns, and hosiery. The second group contains the standard medium-staple cotton, such as American Upland, with staple length from about 1.3 to 3.3 cm (0.5 to 1.3 inches). The third group includes the short-staple, coarse cottons, ranging from about 1 to 2.5 cm (0.5 to 1 inch) in length, used to make carpets and blankets, coarse and inexpensive fabrics, and blends with other fibres.

Most of the seeds (cottonseed) are separated from the fibres by a mechanical process called ginning. Ginned cotton is shipped in bales to a textile mill for yarn manufacturing. A traditional and still common processing method is ring spinning, by which the mass of cotton may be subjected to opening and cleaning, picking, carding, combing, drawing, roving, and spinning. The cotton bale is opened, and its fibres are raked mechanically to remove foreign matter (e.g., soil and seeds). A picker (picking machine) then wraps the fibres into a lap. A card (carding) machine brushes the loose fibres into rows that are joined as a soft sheet, or web, and forms them into loose untwisted rope known as card sliver. For higher-quality yarn, card sliver is put through a combing machine, which straightens the staple further and removes unwanted short lengths, or noils. In the drawing (drafting) stage, a series of variable-speed rollers attenuates and reduces the sliver to firm uniform strands of usable size. Thinner strands are produced by the roving (slubbing) process, in which the sliver is converted to roving by being pulled and slightly twisted. Finally, the roving is transferred to a spinning frame, where it is drawn further, twisted on a ring spinner, and wound on a bobbin as yarn.

Faster production methods include rotor spinning (a type of open-end spinning), in which fibres are detached from the card sliver and twisted, within a rotor, as they are joined to the end of the yarn. For the production of cotton blends, air-jet spinning may be used in this high-speed method, air currents wrap loose fibres around a straight sliver core. Blends (composites) are made during yarn processing by joining drawn cotton with other staple fibres, such as polyester or casein.


COTTON.

Since the arrival of the Five Tribes, cotton has been a major agricultural commodity in Oklahoma. First planted in the Choctaw Nation in 1825, cotton was grown on small subsistence farms and large plantations. Col. Robert M. Jones, a Choctaw, owned an operation in 1851 that exceeded five thousand acres from which approximately 2,275 African American slaves harvested seven hundred bales. However, the Civil War (1861–65), which brought devastation to farms of all sizes, the elimination of slavery, and general impoverishment, temporarily halted significant cotton production.

By the mid-1870s recovery was underway. Although tribal law forbade American Indian citizens to lease their lands to outsiders, many "employed" noncitizens or tenants, who by 1900 cultivated 80 percent of the cotton farms in the Indian Territory. Additionally, the opening of what became Oklahoma Territory between 1889 and 1901 led to an influx of cotton farmers.

Whether a tenant or a homesteader, a farmer began each season by tilling the soil and planting the crop in late April or early May. Once the plants sprouted, workers with hoes thinned the rows once to prevent plant overcrowding and again later to control weeds. At harvest time, normally beginning in late September, family members and other workers placed the handpicked cotton in cloth sacks, which were weighed when full. The crop was dumped into a wagon and delivered to nearby gins. Such practices continued until widespread mechanization was instituted after World War II.

At 1907 statehood farmers in all but three Oklahoma counties raised cotton on almost one-fourth of the state's cultivated acreage. The most concentrated production centered in the counties of the southern half and in the area north and east from Oklahoma City to the Arkansas River. Approximately three hundred cotton gins processed the lint into five-hundred-pound bales and separated the seed from the fiber. Compressing plants, in which the bales were pressed and stored, operated at McAlester, Ardmore, Mangum, and Oklahoma City. The latter became the center for marketing companies. Eight textile plants purchased fiber for their businesses, and thirty-seven cottonseed oil mills crushed seeds, using the residue oil for food products, the linters to make paper, the hulls to mix with livestock feeds, and the cake and meal to feed animals.

Although the boll weevil arrived in Oklahoma around 1905 and wrought havoc over much of the state into the 1920s, cotton farmers continued their expansionist plans. During the World War I era they annually produced approximately one million bales. When the European demand for cotton drove the price to 34.98 cents per pound in 1919, Oklahomans planted 3,312,000 acres in the crop and gathered 1,336,000 bales in 1920, exceeding all previous yields. Unfortunately, the price tumbled to 9.4 cents per pound, causing the agricultural crisis of 1920–21.

Oklahoma cotton farmers ignored the lower prices. With two-thirds of farmers putting one-fourth of the state's cultivated land in cotton, the crop's acreage approached or exceeded four million during six years of the 1920s, with an all-time high of 5,396,000 in 1925. Income from the sale of lint processed in more than one thousand gins averaged $118 million between 1923 and 1929, making cotton the state's major cash crop and placing Oklahoma third behind Texas and Mississippi among all cotton-producing states.

With such expansion, steps for enhancing production and adopting labor-saving techniques were considered. The Oklahoma Agricultural Experiment Station's research efforts to develop cotton suitable to the region led to the introduction of the long-staple 'Oklahoma Triumph' and 'Lightning Express' varieties. Some farmers substituted tractors for draft animals in cultivating and planting, and operators in the southwestern counties harvested with a sled, a slotted implement designed to remove the bolls from the stalk when dragged across the field. However, instead of mechanical devices, the technique of snapping cotton gained popularity. Rather than picking the seed cotton from the burrs, some producers delayed harvest until they could pull the entire bolls from the plants. Although the amount of trash caused higher ginning costs, snapping had become the prevalent practice by the 1930s.

The organization of a statewide marketing cooperative, the Oklahoma Cotton Growers' Association, was introduced as a method for selling cotton to offset the low prices. By the end of the 1920s one-third of the Oklahoma crop was delivered to the cooperative. Producers pledged to pool their harvest to gain bargaining power when negotiating with buyers. This practice was reinforced through the enactment of the Agricultural Marketing Act of 1929. Unfortunately, when commodity prices plummeted with the outbreak of the Great Depression, farmers increased their acreage, thus contributing to greater surpluses and even lower prices.

The implementation of the Agricultural Adjustment Act of 1933 served as the forerunner of the federal government's assumption of regulating production in exchange for income protection. Oklahoma cotton farmers subsequently plowed up 1.2 million acres of the planted crop, and ninety thousand growers were cooperating with the programs by 1934. With the acreage restrictions along with the effect of a drought from 1929 to 1939, the number of cotton farms fell from 123,477 to 86,889 and harvested acreage decreased from 4,148,228 to 1,671,481.

Declining production continued for the remainder of the century. Such issues as the competition of synthetic fibers with cotton goods, the variations in government production controls and subsidies, a decreasing rural population, the higher maintenance cost in raising cotton as compared with wheat, corn, or sorghum, and the ever-present cost-price squeeze that farmers experienced were contributing factors. Consequently, after harvesting more than one million acres a year during the 1950s, by the twenty-first century the number was less than two hundred thousand acres. The gathering of 600,000 bales annually in the 1940s fell to 200,000 to 300,000 bales after 1960.

As such changes occurred, the state's southwestern region continued as the leading center for cotton production. Tillman and Jackson counties normally harvested approximately 50 percent of the state's crop by the 1980s. Although farmers in the former county devoted most of their acreage to dry-land operations, those in the latter frequently led the state in irrigated production. Jackson County operators lived in the Lugert-Altus Irrigation District, which began distributing surface water by canals from Lake Altus-Lugert in 1948. In addition, cotton growers there and elsewhere had access to underground sources delivered by submersible pumps.

Initially, row-crop irrigation from surface sources and wells included furrow systems utilizing drainage ditches, as well as plastic, rubber, or aluminum siphon tubes, which required extensive labor. However, center-pivot sprinkler systems introduced in the 1970s, along with the later improvements of nozzles lowered closer to the plants, reduced labor requirements and moisture wastage. Irrigated cotton generally yielded averages from five hundred to one thousand pounds per acre, and dry-land crops normally delivered half those amounts.

Technological changes after World War II modified Oklahoma's cotton industry. In addition to the replacement of animal power with ever-increasing tractor horsepower, farm sizes grew as sophisticated plows and planters permitted operators to till the soil and plant seed at uniform depths and intervals on as many as two hundred acres per day. Such equipment, coupled with mechanical pickers or strippers, reduced the growing and gathering of an acre of cotton from an average of 150 to 6.5 man-hours by 1970.

In the 1970s the introduction of the module altered cotton processing. This system permitted farmers to dump the harvested bolls directly from the picker or stripper into an onsite module builder, which compacted the raw cotton into bales. Once the compaction was completed, the builder moved to another site. Each module remained in the field until a truck carried it to a gin. Besides avoiding time-consuming transport, operators of larger and more modern plants were better prepared to begin the ginning process, which included cleaning the trash from the cotton, separating the seed from the lint, and compressing and packaging the approximately five-hundred-pound bales in synthetic bagging. With some of the larger facilities capable of processing as many as sixty bales per hour, there were only thirty-two gins in the state in 2003 the obsolete compresses had become storage warehouses.

Continuous scientific research led to production changes. Scientists at the Oklahoma State Agricultural Experiment Station, as well as those in private firms, experimented with improving cotton varieties, which introduced biotechnological traits possessing disease-, weed-, and insect-resistant qualities. Productivity was enhanced with the application of anhydrous ammonia and other fertilizers. Preplanting, preemergence, and postemergence herbicides provided greater weed control, lessening the need for hand laborers. Insecticides reduced damage by diseases and insects.

When the boll weevil threat reappeared in the 1990s, farmers, with the support of Oklahoma's Board of Agriculture, formed the Oklahoma Boll Weevil Eradication Organization and collected fees from growers to control the insects. In conjunction with mechanical harvesting, defoliants were sprayed to eliminate plant leaves. As crop production became more sophisticated and expensive, some growers hired consultants to advise them in their operations. Some larger operators integrated science and technology by utilizing global positioning systems, which continuously gathered information on designated plats by satellite to notify operators of any problems.

Just as the systems in producing cotton changed after World War II, so did cotton marketing. While the transporting of the harvest to privately owned or cooperative gins continued, growers became dependent upon firms such as the Plains Cotton Cooperative Association in Lubbock, Texas, which offered such services to Oklahoma producers as arranging for the classing of each bale under U.S. Department of Agriculture supervision, as well as providing customers with access to an electronic marketing system in the process of selling their crops. Furthermore, warehousing was available at the Oklahoma Cotton Cooperative Association at Altus, which handled the sales and delivery of the stored bales to buyers from both domestic and foreign firms.

Farmers in Oklahoma's north-central counties began adapting to changing economic and environmental conditions in the 1990s. Although cotton had been planted there on a small scale, the region was wheat, corn, and sorghum country. Yet certain factors resurrected the consideration of the crop. Implementation of the International Agriculture Improvement and Reform Act of 1996, also known as the Freedom to Farm Act, in 1995, authorized producers to plant any program crop in their base acreage and receive benefits. This advantage led some operators to consider cotton at a time when its cost/price ratio was more favorable than their regular crops. Those who irrigated learned that cotton did not require as much water. The availability of short-season and short-fiber varieties, along with the absence of boll weevils, made the idea attractive.

Consequently, in north-central Oklahoma acreage planted in cotton went from zero in 1992 to twenty-four thousand acres in 2000. Yields averaged from three hundred to six hundred pounds per acre. Although the amount of land seeded and the yields varied intermittently after 1995, the flexibility displayed by Oklahoma farmers in this development, as in the past, indicated that cotton would remain an important commodity in the state's agricultural system.

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Citation

The following (as per The Chicago Manual of Style, 17th edition) is the preferred citation for articles:
Garry L. Nall, &ldquoCotton,&rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=CO066.

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Cotton

Cotton Boll Cotton, perhaps more than anything else, was the driving economic force in the creation of Alabama. The search for land to grow cotton attracted the first settlers into the state's river valleys. Cotton also created the two dominant labor systems, slavery in the Old South and sharecropping in the New South. The cotton-based economy also produced cycles of boom and bust resulting from the Civil War, the boll weevil infestation, government crop controls (such as acreage allotments and yield quotas), competition from foreign growers, and other factors. In the early days of cotton production, it was used primarily for fabric, but today cotton has a wide range of uses. Cotton lint is still used for textiles, and the fuzz left on the cotton seed after ginning (referred to as linter) is used in a variety of products: explosives, upholstery, writing paper, U.S. currency, and film and videotape. The oil extracted from cottonseed is used in cooking, cosmetics, soap, and many other items. The seed husk and the material that remains after oil extraction is used for fertilizer and livestock feed. Although cotton is no longer "king" in Alabama agriculture, it is still an important part of the state's economy. Of the 17 states that produce cotton, Alabama ranks about seventh. Butler County Cotton Field 1937 Indigenous to warm climates throughout the world, cotton was well known to ancient agricultural societies. The Greek historian Herodotus mentioned "tree-wool" grown in India, and other ancient writers recorded its cultivation in Egypt, Asia Minor, China, Greece, Africa, Italy and several Mediterranean islands. In Mexico, the Aztecs grew cotton, which they spun and wove into very fine cloth, long before Christopher Columbus reported cotton growing in the West Indies. Spanish explorer Hernando de Soto noted in his journal the use of a "delicate white cloth" by Indians of the South. It is uncertain when European settlers first cultivated cotton in Alabama, but one early historian believed it was in production by 1772. One of the first cotton planters in Alabama was Joseph Collins, a surveyor for the Spanish government at Mobile. In 1795, Collins imported 10 enslaved Africans from Kentucky and established a cotton plantation near Mobile. Collins may have set the pattern for future development of the Alabama plantation system, but the great northern river valleys of Alabama soon overshadowed Mobile's agricultural successes. Collins's importation of African slaves also demonstrated the importance of slave labor for the cultivation of cotton, and wherever cotton went slavery followed. Pratt Gin Company Factory These seeds were a major drawback to upland cotton because they are almost impossible to remove by hand from the staple. An average enslaved worker could extract seeds from only about 50 pounds a day. For this reason, cotton was generally shunned as a viable cash crop until the Whitney cotton gin became available in 1793. This remarkably simple invention stimulated cotton production by mechanically removing seeds, creating a lust for cotton land that quickly led to settlement and statehood for Alabama. Cotton Production 1860 Cotton is a very labor-intensive crop and requires abundant labor, thus African slaves were indispensable to plantation agriculture. As the white population of Alabama grew, so did the enslaved population and in certain areas of the state at a higher rate. Between 1810 and 1820, Alabama's white population grew by about 1,000 percent, reaching 127,901 by 1820. The enslaved population grew by about the same rate in southwest Alabama, the Black Belt region, and the Tennessee Valley. Between 1810 and 1860, the enslaved population of the Tennessee River Valley grew from about 20 percent of the total population to almost 53 percent. The slave presence in the Black Belt was even higher. Slaves made up only 30 percent of the total population in 1819, but 40 years later the ratio in many areas had risen to well over 50 percent of the region's total population. Cotton Slide Just before the Civil War, cotton made up about 60 percent of all U.S. exports, prompting southerners to believe that "King Cotton" would shield them from political domination by the northern states and serve as a viable economic force in the creation of the Confederate States of America. Neither belief proved true. As the Civil War unfolded in 1861, southern ports were blockaded and cotton piled up on the docks, but production continued. The price of cotton in 1861 was .13 a pound and three years later prices had risen to $1.01 a pound, making it hard for the state government to convince Alabama farmers to plow under their cotton fields to plant corn and other food crops. As early as September 1861, Gov. Andrew B. Moore urged farmers to switch from cotton to food crops, and the state legislature even placed a .10 per pound tax on all seed cotton over 2,500 pounds per laborer in order to limit production. Thus, if cotton was bringing .13 per pound on the market, the tax reduced the value of all cotton over 2,500 pounds per worker to a mere .03. But Alabama farmers were slow to respond and continued to produce more cotton than they could sell. Cotton Harvesting, ca. 1930s Various labor solutions were proposed in Alabama, including importing German immigrants from northern states and workers from China. Neither of these proved to be practical, and some other form of labor had to be found. At the prompting of the Freedman's Bureau, the system that eventually evolved was based on sharecropping and tenancy. Although these two terms are sometimes viewed as synonymous, they are not. Tenant farmers typically rent land for cash, whereas sharecroppers are laborers who keep a portion of the crop they produce. Sharecropping, which came to be the most dominant labor system throughout Alabama, was designed for freedpeople who had nothing to bring into a rental agreement except their ability to work. Whites from the hill county also came down into the river valleys to sharecrop, but they generally were restricted to marginal land until the latter part of the nineteenth century. This system was in full operation by the 1870s, and although it shared many of the harsh aspects of slavery, it gave freed people a certain degree of independence. By 1920, some 78 percent of Alabamians still lived on farms, and 58 percent of those farms were operated by tenant farmers. In 1930, the ratio of tenant farmers rose to 65 percent, whereas there were 37,600 white and 27,500 black sharecroppers. Boll Weevil Alabama cotton farmers suffered another huge setback in 1910, when the boll weevil, a small Central American insect that feeds on cotton, first reached the state. Within a few years, the insects had devastated Alabama's cotton fields, and by 1916, cotton production dropped from 155 pounds to 95 pounds per acre. Many farmers, especially in south Alabama, turned to growing peanuts until the boll weevil blight passed. Cotton Barge on the Warrior River Several federal programs attempted to aid southern cotton farmers in the 1920s, but little was accomplished until Pres. Franklin D. Roosevelt instituted his New Deal programs in response to the Great Depression. The president signed into law the Agricultural Adjustment Act of 1933, a bill supported by Alabama senator John Hollis Bankhead II, which paid cotton farmers to plow under one-third of their crops to reduce production and raise cotton prices. The act helped landowners but hurt many sharecroppers, who made up most of the farming population, because their labor was no longer needed. Later, Bankhead and his brother William, a congressman, co-sponsored the Cotton Control Act of 1934, which limited the number of bales a farmer could produce. In 1936, the U.S. Supreme Court declared the Agriculture Adjustment Act of 1933 unconstitutional in United States v. Butler. Congress and the president responded by enacting the Agricultural Adjustment Act of 1938, partly drafted by Bankhead, which mandated price supports for cotton and other crops. This act also created the cotton allotment program, which required farmers to plant a specified number of acres of cotton and established a quota system to balance supply and demand. Baldwin County Cotton Farm Cotton farmers in the South and in Alabama also had to deal with labor problems throughout much of the twentieth century. A massive exodus of African Americans from the South and out of farming, part of the Great Migration, created a shortage of farm workers. There was also a loss of farm labor to war industries and the armed forces during World War I and World War II. Only about 80,000 Alabamians served in the military during World War I, but that number jumped to 321,00 during World War II. The solution to labor shortages was mechanization for those who could afford it, and family-based farming such as sharecropping for those who could not.

Old Rotation Experiment Field At the start of the twenty-first century, it is difficult to determine the future of cotton production in Alabama. Factors such as changing weather patterns, the high cost of machinery, changing agricultural policies, world trade issues, rising input costs, and alternative choices in fabrics will all affect the future of cotton production in Alabama. There is the distinct possibility that the crop that gave rise to Alabama and that has both cost and benefited the state so much in so many ways might become only a minor crop. After decades of acreage reduction, cotton appeared to be making a comeback as one of the mainstays of Alabama agriculture. In 2017, farmers planted 435,000 acres of cotton and harvested 343,000 acres, with 931 pounds per acre. But since the year 2000, cotton acreage has gone from about half of the planted acres of the big four row crops in Alabama (corn, cotton, peanuts, soybeans) to about a quarter of the acreage. For the time being, however, cotton remains a very important part of the state's agricultural economy.

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