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Premier divorce aux colonies


Dans le premier enregistrement d'un divorce légal dans les colonies américaines, Anne Clarke de la colonie de la baie du Massachusetts obtient le divorce d'avec son mari absent et adultère, Denis Clarke, par le Quarter Court de Boston, Massachusetts.

Dans un affidavit signé et scellé remis à John Winthrop Jr., le fils du fondateur de la colonie, Denis Clarke a admis avoir abandonné sa femme, avec qui il a eu deux enfants, pour une autre femme, avec qui il a eu deux autres enfants. Il a également déclaré son refus de retourner auprès de sa femme d'origine, ne laissant ainsi au tribunal puritain d'autre choix que de punir Clarke et d'accorder le divorce à sa femme, Anne. La décision finale du tribunal de quartier était la suivante : "Anne Clarke, étant abandonnée par Denis Clarke, son mari, et refusant de l'accompagner, elle est condamnée à divorcer."


La chronologie des 13 colonies couvre la période du début de l'histoire américaine de 1607 à 1776. Au cours de la période couverte par la chronologie des colonies, les colons et les colons sont arrivés d'Europe à la recherche de liberté religieuse, de terres et d'opportunités de richesse.

Les treize colonies originales

COLONIE ANNÉE FONDATEUR
Maryland 1634 Seigneur Baltimore
Connecticut 1635 Thomas Hooker
Rhode Island 1636 Roger Williams
Delaware 1638 Peter Minuit & New Sweden Company


Contenu

Origines en Europe Modifier

La colonie d'Amana est issue d'un mouvement religieux initié en 1714 en Allemagne par Eberhard L. Gruber et Johann F. Rock. Ils étaient tous deux devenus mécontents du dogmatisme de l'Église luthérienne et ont commencé à étudier les enseignements piétistes de Philipp Spener. [11] Gruber et Rock ont ​​répandu avec ferveur leurs croyances et ont acquis un public connu à l'origine sous le nom de Nouvelle Économie Spirituelle. [12] Ils croyaient que Dieu communiquait à travers des individus avec le « don d'inspiration », tout comme il l'a fait au temps des prophètes. Cet individu s'appelait un instrument (allemand : Werkzeug) parce qu'on pensait qu'il était utilisé comme un outil de la volonté de Dieu pour parler directement à son peuple. [13]

Pour diffuser leurs convictions, le groupe dirigé par Rock et Gruber a voyagé à travers l'Allemagne, la Suisse et la République néerlandaise. Le groupe est devenu connu sous le nom de Community of True Inspiration, et les adeptes ont été appelés Inspirationalists. [14] Les Inspirationalists ont fait face à l'opposition des gouvernements des états allemands parce qu'ils ont refusé de servir de soldats et n'enverraient pas leurs enfants aux écoles publiques luthériennes. [15] Les adeptes de la foi ont été emprisonnés, flagellés et dépouillés de leurs biens. Pour échapper à la persécution, de nombreux Inspirationalistes ont déménagé en Hesse, l'État allemand le plus libéral de l'époque. Ici, le nombre d'Inspiralistes s'est considérablement multiplié. [16]

Gruber est décédé en 1728 et Rock a suivi en 1749, laissé sans instrument, le nombre d'Inspirateurs a diminué au cours des décennies suivantes. [17] En l'espace de quelques mois à partir de 1817, Michael Krausert, Barbara Heinemann et Christian Metz ont tous été nommés instruments. Bien que Krausert ait rapidement quitté l'église, Metz et Heinemann ont pu raviver l'intérêt pour la Communauté. [18]

Heinemann se retira des affaires de la Communauté en 1823, faisant de Metz le seul chef de l'église. [19] La Communauté a continué à faire face à la persécution des États allemands pour leur refus de servir comme soldats ou d'utiliser les écoles publiques. Dans les années 1830, Metz conçoit l'idée de louer un grand terrain comme refuge de la Communauté. Ils ont d'abord loué des terres d'un cloître près de Ronneburg, puis de l'abbaye d'Arnsburg. [20] Ils se sont étendus à l'abbaye d'Engelthal en 1834 et ont géré toutes leurs propriétés foncières en commun. C'est dans ces domaines que la philosophie de la vie communale a commencé à se développer au sein de la Communauté. À la fin des années 1830, la Communauté prospérait. [21]

Déménager en Amérique Modifier

Le gouvernement de Hesse a imposé des amendes et des loyers plus sévères à la Communauté à la suite de la crise économique de la fin des années 1830. Metz et d'autres dirigeants ont réalisé qu'ils devaient trouver un nouveau foyer pour la Communauté. Le 27 août 1842, les dirigeants de la Communauté se sont réunis à Armenburg, en Allemagne, pour discuter d'un mouvement vers les États-Unis. La Communauté est arrivée à New York le 26 octobre. [22] Pendant les trois mois suivants, les chefs d'église ont examiné des étendues de terre pour établir une nouvelle commune. Ils ont accepté d'acheter la réserve indienne Seneca de 5 000 acres (2 000 ha) près de Buffalo, qui était récemment devenue ouverte à la colonisation européenne à la suite du deuxième traité de Buffalo Creek. [23] Le premier règlement a été appelé Ebenezer après l'Eben-Ezer dans les Livres de Samuel. [24]

Plus de 800 membres de la Communauté ont immigré à Ebenezer depuis l'Allemagne. [25] La Communauté a fondé une "constitution provisoire" en 1843 qui a défini les intentions de la communauté, qu'ils ont appelée la Société Ebenezer. Toutes les terres et tous les bâtiments devaient être détenus en commun et les colons prospères devaient payer les dépenses de la communauté. Le plan initial était qu'après un certain temps, la terre serait divisée entre les gens en fonction de leur contribution en argent et en travail. Cependant, les dirigeants ont vu que la disparité de richesse, de compétences et d'âge rendrait difficile pour tous l'achat d'une partie de la terre – la communauté s'effondrerait en conséquence. [26] Par conséquent, la constitution a été modifiée le 23 octobre 1850, pour rendre la Communauté exclusivement communale. [27]

L'achat de 5 000 acres (2 000 ha) était suffisant pour les 800 premiers villageois. Cependant, le succès de la communauté a amené de nouveaux colons, et en 1854, il était évident qu'une plus grande étendue de terre était nécessaire. De plus, la croissance de la ville voisine de Buffalo inquiétait les anciens de l'église, qui pensaient qu'elle pouvait devenir une mauvaise influence. La croissance de Buffalo a également considérablement augmenté les prix de l'immobilier à proximité, rendant une extension d'Ebenezer financièrement irréalisable. [28] Metz a rencontré les dirigeants de la Communauté le 31 août 1854, pour discuter de la situation et le groupe a accepté d'envoyer quatre hommes (y compris Metz) pour chercher une nouvelle maison à l'ouest. Le nouveau territoire du Kansas semblait être un endroit idéal, alors le groupe de quatre a voyagé à travers les nouvelles terres. Cependant, ils n'ont pas pu se mettre d'accord sur un emplacement approprié. [29]

Deux anciens ont ensuite été envoyés dans l'État de l'Iowa pour examiner les grandes concessions foncières du gouvernement. Trouvant des terres appropriées près de la rivière Iowa, ils sont retournés à Ebenezer pour encourager l'achat. Les Inspirationalists ont envoyé quatre hommes pour acheter la terre et toutes les possessions à proximité. [29] Le premier village de ce qui allait devenir les colonies d'Amana a été aménagé en 1855 ( 41°48′01″N 91°52′20″W  /  41.8002°N 91.8723°W  / 41.8002 -91.8723 ). [30]

Fondateur Modifier

La nouvelle colonie devait à l'origine être nommée Bleibetreu, allemand pour « rester fidèle ». Cependant, les résidents ont eu de la difficulté à prononcer correctement le mot en anglais. Au lieu de cela, les Inspirationalists se sont installés sur Amana, un nom biblique avec une signification similaire. [31] En vertu de la loi de l'Iowa, la Communauté devait s'incorporer en tant qu'entreprise, de sorte que la Société Amana a été fondée en tant qu'organe directeur en 1859. Peu de temps après, la Communauté a accepté d'adopter une nouvelle constitution. Le document de douze articles qui en résulta était très similaire à la Constitution Ebenezer amendée. [32]

En 1862, cinq autres villages ont été construits, portant le nombre total à sept :

  • Amana vor der Höhe (Haute Amana) (
  • 41°48′13″N 91°56′27″W  /  41,8036°N 91,9407°W  / 41,8036 -91,9407 )
  • Sud-Amana (Sud Amana) (
  • 41°46′31″N 91°58′05″W  / 41,7752°N 91,9680°W  / 41,7752 -91,9680 )
  • Ouest-Amana (Ouest Amana) (
  • 41°48′27″N 91°57′55″W  /  41.8074°N 91.9654°W  / 41.8074 -91.9654 )
  • Ost-Amana (Est Amana) (
  • 41°48′32″N 91°50′57″W  /  41,8090°N 91,8493°W  / 41,8090 -91,8493 )
  • Mittel-Amana (Moyen Amana) (
  • 41°47′43″N 91°53′54″W  /  41,7953°N 91,8982°W  / 41,7953 -91,8982 )

Chaque village avait entre quarante et cent maisons, une église, une école, une boulangerie, une laiterie, une cave à vin, un bureau de poste, une scierie et un magasin général. Chaque homme valide devait servir dans le service d'incendie, et chaque village avait son propre service d'incendie. La plupart des maisons avaient deux étages et étaient construites avec du grès local, qui a une teinte inhabituelle. Ils sont pour la plupart carrés avec des toits à deux versants. [35]

Le dernier des 1 200 colons inspirés de New York est arrivé en 1864. [31] En 1908, la communauté était passée à 1 800 et possédait plus de 1,8 million de dollars d'actifs. [36]

Gouvernement Modifier

Le Grand Conseil des Frères, également connu sous le nom de Conseil d'administration, supervisait les affaires et la conduite de la Société Amana. Les administrateurs devaient s'occuper des affaires internes de la Société ainsi que de ses intérêts commerciaux externes. Les administrateurs ont été élus chaque année par le vote populaire des anciens de la Communauté. Les administrateurs éliraient ensuite parmi eux un président, un vice-président et les secrétaires titulaires étaient généralement réélus. Le groupe se réunissait alternativement dans différents villages le premier mardi de chaque mois. Chaque mois de juin, les administrateurs devaient tenir la Société au courant de l'état général de ses affaires. Le Grand Conseil servait également de tribunal de grande instance de la Communauté. [37]

Chaque village était gouverné par un groupe de sept à dix-neuf anciens. Les décisions seraient prises pour chaque village par un groupe de ces anciens dirigé par l'un des administrateurs. Ce conseil d'administration était connu sous le nom de Bruderrath. Les aînés ont été choisis en fonction de leur piété et de leur spiritualité. Werkzeug avait le pouvoir de nommer des anciens, mais parfois, lorsqu'il n'y avait pas de tels individus, ils étaient choisis par le Grand Conseil. Les Bruderrath avait le pouvoir de nommer des contremaîtres pour chaque industrie. Les particuliers pouvaient adresser une pétition au Bruderrath s'ils cherchaient plus d'argent, une maison plus grande ou une charge de travail plus légère. L'ancien en chef avait le plus haut niveau d'autorité dans chaque village, même sur le Bruderrath curateur. [38]

Chaque membre de la communauté recevait une somme annuelle, les hommes recevant 40 à 100 $ par an selon leur carrière, les femmes recevant 25 $ à 30 $ par an et les parents d'enfants recevant 5 à 10 $ supplémentaires par enfant. [39] Cet argent devait être dépensé dans les magasins du village. Les membres qui ne budgétiseraient pas de manière adéquate seraient réprimandés par la Communauté. Si le membre ne s'améliorait pas, il pouvait être expulsé par la communauté. Les membres expulsés ou quittant volontairement la Communauté recevraient la totalité de l'argent qu'ils avaient investi dans le fonds commun plus les intérêts. [40]

Mariage et enfants Modifier

À l'origine, le mariage n'était autorisé qu'« avec le consentement de Dieu » par le Werkzeug. Le mariage était considéré comme une faiblesse spirituelle. Les cérémonies n'étaient pas des affaires joyeuses, mais étaient plutôt conçues pour impressionner l'importance de la tâche sur le couple. La procréation était également découragée. Les vues sur le mariage se sont progressivement libéralisées et le Grand Conseil a ensuite été habilité à approuver le mariage. Les hommes n'étaient pas autorisés à se marier avant l'âge de 24 ans. Si le Grand Conseil ne trouvait rien à redire à l'union, le couple pourrait se marier après un an d'attente. Un ancien bénirait le mariage et la communauté offrirait un festin de noces. La communauté ne reconnaissait pas le divorce et les seconds mariages (même dans le cas d'une veuve) étaient considérés comme particulièrement répréhensibles. [41] Un citoyen serait expulsé de la communauté pendant un an pour avoir épousé un individu en dehors des colonies, même si le partenaire souhaitait rejoindre la société. [42]

Restauration Modifier

Au lieu de cela, il n'y avait pas de cuisine dans les maisons des citoyens d'Amana, les citoyens mangeaient à l'origine ensemble en groupes de trente à quarante-cinq. Des cuisines communes, chacune avec son jardin, accueillaient les repas. Les hommes s'asseyaient à une table tandis que les femmes et les petits enfants s'asseyaient à une autre. Les prières étaient dites en allemand avant et après les repas. [43] Les repas n'étaient pas considérés comme des affaires sociales, la conversation était donc découragée. [44]

Il y avait jusqu'à cinquante-cinq cuisines communes : seize à Amana, dix à Middle Amana, neuf à Homestead, six à South et West Amana, et quatre à East et High Amana. Le chef de cuisine (Küchebaas) a été chargé des opérations de la cuisine : cuisiner, servir, conserver et élever des poulets. Le personnel de cuisine a été nommé par le Bruderrat. Les cuisines communes étaient généralement de grandes structures à deux étages avec une résidence attenante pour les Küchebaas. Les cuisines avaient généralement un grand poêle en briques, un four à bois ou à charbon et un évier de 1,8 m de long. Bien que les cuisines devaient à l'origine apporter l'eau du puits le plus proche, ce furent les premiers bâtiments à être reliés au réseau d'aqueduc de la colonie. [45] Les cuisines ont été nommées d'après les Küchebaas. [46] Le concept de cuisine commune s'est érodé vers 1900, lorsque les résidents mariés ont commencé à manger dans leurs propres maisons. La nourriture était encore préparée dans les cuisines communes, mais les femmes au foyer ramenaient la nourriture à la maison. Le personnel de cuisine et les résidents célibataires mangeaient toujours dans les cuisines communes. [44]

Chaque cuisine fonctionnait individuellement et avait des pratiques différentes. Cependant, les menus ont été largement standardisés dans les colonies pour empêcher les résidents de recevoir plus que leur juste part. Le samedi soir offrirait des saucisses ou des couennes de porc, des pommes de terre bouillies, du fromage cottage à la ciboulette, du pain au fromage à la crème et du streusel. Le repas de midi du dimanche était une soupe de riz, des pommes de terre frites, des épinards à la crème, du bœuf bouilli, du streusel et du thé ou du café. Les menus changeaient avec les saisons par exemple, plus de bœuf et de porc étaient servis en automne et en hiver car il était plus facile de conserver de la viande fraîche. [40]

Travail Modifier

Les postes communs occupés par les femmes étaient dans les cuisines, les jardins communaux et la buanderie, parmi huit professions. Les hommes, quant à eux, avaient le choix entre 39 emplois différents, notamment barbier, boucher, tailleur, ouvrier d'atelier d'usinage et médecin. Les enfants ont également participé à des travaux, tels que la récolte et les tâches agricoles pour les garçons et les travaux de cuisine pour les filles. Les enfants sont restés avec leur mère jusqu'à l'âge de deux ans. Ensuite, l'enfant devrait fréquenter la Kinderschule jusqu'à l'âge de sept ans. À ce moment-là, l'enfant allait à l'école six jours par semaine, toute l'année jusqu'à l'âge de quatorze ou quinze ans. À l'école, ils décortiquaient, nettoyaient et triaient le maïs de semence, cueillaient des fruits et étudiaient la lecture, l'écriture et le calcul. [47]

Amana était connue pour son hospitalité envers les étrangers. Les membres ne refuseraient jamais une personne dans le besoin. Ils nourriraient et abriteraient les sans-abris qui passeraient par le train. Certains seraient même embauchés comme ouvriers. Ils recevraient un bon salaire, un permis d'habitation pour la durée de leur séjour et trois repas par jour dans la cuisine commune. Les sans-abri n'étaient pas la seule aide extérieure. Amana embaucherait de nombreux ouvriers extérieurs pour effectuer des travaux industriels et agricoles. Ils travaillaient dans l'atelier de lainage, l'imprimerie de calicot ou l'un des nombreux autres.

Culte Modifier

Un autre aspect important de la gouvernance de la société était l'église, qui était dirigée par le conseil d'administration. Les enfants et leurs parents adoraient ensemble. Des mères avec de jeunes enfants étaient assises au fond de l'église. D'autres enfants étaient assis dans les premières rangées. Les hommes et les femmes étaient séparés pendant le culte : les hommes d'un côté et les femmes de l'autre côté de l'église. Les personnes âgées et les « intermédiaires » qui étaient des personnes dans la trentaine et la quarantaine devaient assister à un service séparé. Le service auquel les membres assistaient et où les membres siégeaient était une déclaration de leur statut dans la société. Les services ont eu lieu onze fois par semaine et n'incluaient pas d'instruments de musique et de chants d'hymnes. [48]

Amana et le monde extérieur Modifier

Amana interagirait avec le monde extérieur de deux manières, en achetant et en vendant. Chaque village avait un centre d'échange où tous les biens étaient achetés. Dans les années 1890, ces magasins achetaient une grande quantité de marchandises et de matières premières du monde extérieur. Just Middle Amana avait à lui seul plus de 732 factures d'entreprises extérieures. Amana a acheté tout ce qui était jugé nécessaire pour faire fonctionner la société efficacement, comme de la laine brute, de l'huile, de la graisse, de l'amidon, des tuyaux et des raccords. La plupart des céréales étaient achetées à l'extérieur pour leur moulin à farine, et l'imprimerie utilisait des produits en coton des États du sud. Cela remet en question si Amana était vraiment une société économiquement isolée. [49]

Grand changement Modifier

En mars 1931, à la suite de la Grande Dépression, le Grand Conseil révéla à l'Amana Society que les villages étaient dans une situation financière désastreuse. La Dépression a été particulièrement dure dans la Colonie car le feu avait gravement endommagé le moulin à laine et détruit le moulin à farine moins de dix ans plus tôt. Dans le même temps, les membres de la Société recherchaient une laïcité accrue afin d'avoir plus de liberté personnelle. La société a accepté de se scinder en deux organisations : la société à but non lucratif Amana Church Society supervisait les besoins spirituels de la communauté, tandis que la société à but lucratif Amana a été constituée en société par actions. La transition a été achevée en 1932 et est devenue connue dans la communauté sous le nom de Grand Changement. [50]

La plupart des résidents de la colonie d'Amana sont considérés comme trilingues. Ils parlent anglais américain, haut allemand (Hochdeutsch), et un dialecte connu sous le nom d'allemand Amana (Kolonie-Deutsch). La langue est d'origine allemande, mais a de fortes influences de l'anglais américain. Par exemple, le mot pour la rhubarbe est Piestengel, combinant le mot anglais "pie" avec le mot allemand pour tige ou tige. [51]

L'Amana Society, Inc., héritière des terres et des actifs économiques de la communauté Amana, continue de posséder et de gérer quelque 26 000 acres (110 km 2 ) de terres agricoles, de pâturages et de forêts. L'agriculture reste aujourd'hui une base économique importante comme elle l'était à l'époque communale. Parce que la terre n'a pas été divisée avec la fin du communalisme, le paysage d'Amana reflète encore son héritage communal. En outre, plus de 450 bâtiments de l'époque communale se dressent dans les sept villages, des rappels vivants du passé. Le 23 juin 1965, le National Park Service a jugé les colonies d'Amana dignes de distinction en tant que monument historique national. Lorsque le Registre national des lieux historiques a été fondé un an plus tard, les colonies ont été automatiquement répertoriées. [1]

Amana Farms abrite la plus grande forêt privée de l'Iowa. Amana Farms a construit un digesteur anaérobie de 1,6 million de gallons avec un financement du Iowa Office of Energy Independence, qui produit des engrais, de la chaleur pour les bâtiments et du méthane pour produire de l'électricité. Le digesteur traite les flux de déchets organiques de partenaires industriels tels que Genencor International, Cargill et International Paper Cedar River Mill, ainsi que le fumier, réduisant ainsi les émissions locales de méthane. [52] [53]

Réfrigération Amana Modifier

L'entreprise commerciale la plus connue qui a émergé de l'Amana Society est Amana Refrigeration, Inc. George C. Foerstner a travaillé dans la filature de laine et est devenu un vendeur itinérant pour la filature après le Grand Changement. Avec l'abrogation de la Prohibition en 1933, Foerstner a reconnu le besoin de refroidisseurs de boissons. Il a lancé la Electric Equipment Company en 1934 en utilisant 3 500 $ de ses propres économies. La société a été vendue à l'Amana Society en 1936 et rebaptisée le département électrique de l'Amana Society, bien que Foerstner soit resté en tant que directeur. La société a reçu à deux reprises le prix Army-Navy "E" pendant la Seconde Guerre mondiale pour avoir rempli des contrats militaires. Les marchandises étaient produites dans la filature de laine de Middle Amana. [54]

En 1947, la société a produit le premier congélateur vertical commercial. Deux ans plus tard, l'Amana Society a vendu le département électrique à un groupe d'investissement organisé par Foerstner. Rebaptisée Amana Refrigeration, Inc., la société s'est développée pour fabriquer des réfrigérateurs et des climatiseurs. La Raytheon Corporation a acheté Amana Refrigeration le 1er janvier 1965, bien que la division Amana soit en grande partie autonome. [54] Amana a produit le premier four à micro-ondes commercial pratique en 1967. [55] La division a été vendue à Goodman Global en 1997, puis vendue à Maytag en 2001. Elle est devenue une partie de la Whirlpool Corporation lorsqu'elle a acheté Maytag en 2006. [54 ]

Tourisme Modifier

Aujourd'hui, le tourisme patrimonial est devenu important pour l'économie de la région d'Amana. On y trouve des hôtels et des chambres d'hôtes qui soutiennent l'industrie touristique, ainsi que de nombreux commerces indépendants, des artistes et artisans locaux et des restaurants servant des repas familiaux. Les efforts de préservation historique de plusieurs organisations locales à but non lucratif, ainsi que l'Amana Society, Inc., en conjonction avec les ordonnances gouvernementales, l'utilisation des terres et la préservation historique tentent de préserver l'environnement naturel et construit d'Amana.

Éducation Modifier

Le Clear Creek-Amana Community School District gère des écoles publiques au service de la communauté. L'école primaire d'Amana est au milieu d'Amana, [56] [57] et le collège Clear Creek–Amana et le lycée Clear Creek–Amana sont à Tiffin.

Le lycée Amana à Middle Amana a été créé après une élection d'obligations en 1935. [58] L'école a fermé en 1991. [59] Clear Creek-Amana Middle School était auparavant dans Middle Amana. [60]


Histoire du mariage et du divorce

L'intérieur de la cathédrale anglicane St. James à Toronto, siège de la plus ancienne congrégation de la ville. La paroisse a été fondée en 1797.

Les concepts chrétiens traditionnels du mariage ont dominé la société canadienne depuis la fondation du pays. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, cependant, les règles formelles, les coutumes familiales et les attentes de la société concernant le mariage et le divorce se sont progressivement érodées et assouplies.

Modèles de mariage de base

Les Canadiens ont toujours suivi le modèle matrimonial dominant dans les sociétés occidentales – mariage relativement tardif, unions amicales et une proportion importante de personnes qui restent célibataires. Avant la Seconde Guerre mondiale, neuf adultes sur dix au Canada s'étaient mariés au moins une fois dans leur vie. L'âge moyen des mariés au premier mariage était entre 25 et 29 ans et l'âge moyen des mariées entre 20 et 25 ans.

À l'époque, comme aujourd'hui, trois facteurs fondamentaux ont influencé la possibilité de se marier et le moment du mariage :

Le premier est le rapport hommes-femmes mariables. Au Canada, ce ratio a considérablement varié au fil du temps. Dans l'ensemble, le nombre d'hommes et de femmes célibataires a été plus ou moins égal. Cependant, pendant les périodes de forte immigration et dans les zones frontalières, les hommes étaient plus nombreux que les femmes. De plus, à partir de 1850, les femmes sont plus nombreuses que les hommes dans les villes industrielles en pleine croissance du centre du Canada.

Deuxièmement, la forte tendance des hommes à épouser des femmes plus jeunes qu'eux a affecté les opportunités de mariage des futurs mariés de manières très différentes. Le choix des conjoints potentiels pour les femmes a toujours été le plus important lorsque les femmes étaient jeunes pour les hommes, d'autre part, le choix des conjoints s'étoffait régulièrement à mesure qu'ils vieillissaient.

Troisièmement, les facteurs économiques ont toujours affecté les opportunités de mariage, en particulier pour les hommes. Jusqu'à récemment, un homme trouvait plus difficile de se marier jusqu'à ce qu'il puisse subvenir aux besoins d'une femme et de ses enfants.

Rôle de la religion

Longtemps avant la fondation du Canada, les Églises catholique et protestante avaient établi que le mariage était l'union exclusive et permanente d'un homme et d'une femme qui consentaient librement à unir leur vie pour la procréation et le confort mutuel. Cependant, les différentes confessions chrétiennes étaient divisées sur plusieurs points. L'Église catholique romaine considérait le mariage comme un sacrement (un signe de la présence de Dieu), tandis que les protestants le considéraient simplement comme béni par Dieu.

Les catholiques croyaient que le lien du mariage durait jusqu'à la mort, tandis que les protestants acceptaient la possibilité de divorcer et de se remarier dans des circonstances limitées. Le catholicisme interdisait un large éventail d'unions entre les gens, mais offrait une certaine latitude dans l'application de ses règles. Le protestantisme imposait moins de restrictions sur qui une personne pouvait se marier. Malgré ces différences, un large accord sur les principes fondamentaux du mariage chrétien existait en Europe occidentale après la Réforme. Ces croyances et ces idées ont été apportées au Canada par des colons européens et des chefs religieux.

Coutumes autochtones

Il n'y avait pas de tradition de mariage unique ou uniforme pratiquée par les Premières nations et les Inuits avant l'arrivée des premiers explorateurs et colons européens. Les rites et les coutumes du mariage différaient à travers le continent. En général, cependant, le mariage était une pratique courante. Les hommes avaient tendance à être plus âgés, se mariant lorsqu'ils pouvaient subvenir aux besoins d'une famille, les femmes étaient plus jeunes, se mariant lorsqu'elles atteignaient la puberté.

Les femmes avaient souvent le même statut que les hommes dans les communautés autochtones et, comme les hommes, étaient généralement libres de choisir quand et avec qui se marier, et aussi de mettre fin aux mariages. L'exception était les femmes faites comme prisonnières pendant la guerre. Le divorce n'était pas stigmatisé par les traditions chrétiennes apportées en Amérique du Nord par les missionnaires et les colons européens. La polygamie était pratiquée dans certaines tribus, les hommes ayant plus d'une épouse. Un prix de la mariée serait souvent payé par le marié à la famille de la mariée avant qu'un mariage puisse avoir lieu. Les cérémonies de mariage étaient généralement des affaires communautaires élaborées, avec des cadeaux, le tabagisme d'une pipe symbolique, et des festins et des danses ayant lieu après le crépuscule ( voir Potlatch).

Le mariage entre personnes de différentes Premières Nations, mais aussi entre hommes et femmes de divers groupes inuits, était parfois pratiqué comme moyen d'établir des alliances politiques et économiques. Au cours de la traite des fourrures, des mariages interraciaux – généralement entre des commerçants européens de sexe masculin et des femmes autochtones – ont également eu lieu et ont parfois été encouragés par les deux parties. (Les enfants de certaines de ces unions allaient former la nation métisse.) De tels mariages allègent la dureté de la vie à la frontière pour de nombreux hommes, qui comptent également sur leurs épouses autochtones pour les aider à survivre dans la nature. Le mariage d'éminents commerçants de fourrures ou d'administrateurs avec les filles de dirigeants autochtones servait également à sécuriser les réseaux commerciaux par le biais de la parenté.

Aujourd'hui, alors que de nombreux couples autochtones contemporains ont adopté des pratiques matrimoniales chrétiennes ou occidentales, les éléments traditionnels des rites et des coutumes du mariage n'ont pas complètement disparu.

Choisir un conjoint

La colonisation européenne a apporté avec elle les concepts du mariage chrétien, qui ont dominé l'histoire du Canada depuis cette époque. Certaines preuves suggèrent l'existence de mariages arrangés parmi les familles bourgeoises de la Nouvelle-France, mais pour la plupart, les hommes et les femmes ont toujours choisi leur propre conjoint. En plus des considérations économiques, les Canadiens ont eu tendance à se marier au sein de leurs propres groupes sociaux, donc l'ethnicité, la religion et la classe ont joué un rôle important dans le processus de sélection du partenaire. À l'intérieur de ces limites (et parfois à l'extérieur de celles-ci), l'attirance personnelle a également été un motif extrêmement important pour le mariage au Canada.

Historiquement, la base romantique du mariage était considérée avec ambivalence. Bien que les unions fondées sur le choix personnel et l'attachement émotionnel offraient la promesse du bonheur et de l'épanouissement personnel par la compagnie, elles nécessitaient également une longue cour privée et contenaient des dangers cachés, y compris la possibilité de choisir imprudemment un conjoint en cédant aux préceptes du cœur et non l'esprit.

Un autre danger était la perspective d'intimité sexuelle avant le mariage, qui était une offense à l'opinion respectable et à l'enseignement religieux, et une décision qui comportait le risque d'accoucher hors mariage. La censure des relations sexuelles hors mariage remplissait deux fonctions importantes. Elle affirmait des idéaux élevés de conduite personnelle, en particulier pour les femmes, et elle constituait également une protection des intérêts des femmes et des enfants dont la plus grande sécurité économique, avant l'âge de l'État-providence, résidait dans le mariage et la vie familiale.

Influence communautaire et familiale

Pour ces raisons, les influences familiales et communautaires ont exercé un fort contrôle sur la parade nuptiale au Canada jusqu'à presque la fin du 19e siècle. Les couples explorant la possibilité du mariage courtisaient en grande partie dans leurs propres maisons sous le regard attentif de leurs familles. Ils passaient également du temps ensemble dans les maisons de parents et d'amis, à l'église, lors d'événements communautaires et à l'extérieur lors de promenades, de promenades en traîneau et de passe-temps occasionnels. Ces circonstances donnaient aux parents un contrôle effectif sur les parades nuptiales, en particulier celles de leurs filles. Dans les milieux urbains de la classe moyenne, où « appel » et « à la maison » faisaient partie de la vie sociale coutumière, une mère n'admettait au foyer que les jeunes hommes qu'elle considérait comme des compagnons dignes de ses filles. Les cérémonies annuelles de « coming out », si soigneusement organisées par les mères, plaçaient formellement les jeunes femmes dans un marché matrimonial régulé par les adultes.

Les familles de la classe ouvrière urbaine avaient moins d'influence sur leurs jeunes courtisans, car leurs enfants travaillaient souvent et étaient pensionnés loin de chez eux après le milieu de l'adolescence. Au lieu de cela, les familles avec lesquelles vivaient les jeunes surveillaient souvent leur conduite, mais peut-être avec quelque chose de moins que la protection parentale due. Dans les communautés rurales, la parade nuptiale s'intègre également dans et autour des coutumes communes des visites sociales, de la fréquentation de l'église et des récréations quotidiennes.

Depuis les années 1880, les contrôles régissant la parade nuptiale et la vie sociale des jeunes au Canada se sont graduellement assouplies. Les restrictions parentales à la fin de l'adolescence étaient indirectes par le biais de clubs de jeunes, d'écoles, de résidences, de groupes religieux et d'autres institutions qui encadraient de plus en plus la vie des jeunes. La révolution des transports après le début du 20e siècle a également accru l'indépendance des jeunes. Une plus grande mobilité a permis de se libérer de la surveillance parentale et communautaire, en particulier dans les grandes villes. D'une manière générale, les jeunes urbains accèdent à une liberté plus précoce et plus étendue que leurs homologues ruraux, car ils accèdent plus facilement à la quasi-intimité que l'anonymat offre aux citadins. Dans ces circonstances, la parade nuptiale est devenue une affaire de plus en plus privée.

Approbation parentale

Tout au long de l'histoire du mariage au Canada, la décision de se marier a toujours appartenu au couple, mais jusqu'aux années 1880, le choix d'un conjoint par une jeune femme était encore couramment soumis à l'approbation parentale. De temps en temps, les pères et les mères refusaient à une fille d'épouser l'homme de son choix, la justification habituelle étant que l'alliance n'était pas dans son meilleur intérêt. Dans ces circonstances, une femme peut défier ses parents et se marier contre leur gré, mais elle le fait au risque de se séparer de sa famille.

La plupart des Polonais sont venus au Canada pendant la Grande Migration du début du siècle (avec la permission de l'AAP).

Bien que le veto parental soit un pouvoir hautement qualifié, sa force diminuait à mesure que l'âge de la fille augmentait, et il ne pouvait être utilisé plus d'une ou deux fois sans inviter la défiance. Au cours des années 1880, les femmes ont commencé à se libérer de cette restriction et de bien d'autres, et aujourd'hui, les femmes se marient généralement avec qui elles veulent. Les hommes, en revanche, ont toujours été beaucoup moins contraints par les souhaits des parents lors du choix d'un conjoint. Et dès les premiers jours de la colonisation, ils étaient des agents relativement libres sur le marché du mariage.

Rites de mariage

Dans le passé, le mariage au Canada était généralement un rite religieux. Le mariage civil a toujours été possible, au moins depuis la fin de l'ère coloniale française, mais jusqu'à récemment, il était relativement rare. La coutume séculaire d'une lune de miel après le mariage s'est développée lentement au cours du 19ème siècle. Initially, only the well-to-do had money and leisure enough for a post-marriage vacation, but after 1850 the practice spread gradually throughout all social levels. The purpose of the honeymoon has changed considerably over time as well. At first it took the common form of 19th-century social visiting. The recently married couple often travelled with relatives and visited friends and relations in distant communities. But by the end of the century, the honeymoon had become a private holiday for the newly wedded pair.

Divorce

The history of divorce in Canada contrasts sharply with that of marriage for, while most Canadians married, divorce was extremely uncommon until after the Second World War. In fact, until that time, Canada had one of the lowest divorce rates in the Western world. Respectability – articulated by social and religious leaders – condemned divorce as a threat to the family, and the strength of this opinion prevented the relaxation of Canadian divorce laws. Consequently, access to divorce in Canada was extremely limited until 1968.

For most of Canada's first century adultery was virtually the only basis for divorce and, before the First World War, only Nova Scotia, New Brunswick and British Columbia had divorce courts, although Alberta, Saskatchewan and Ontario created them during the interwar period. In provinces without access to judicial divorce, the only alternative was an appeal to Parliament for a statutory divorce, an expensive process that limited access to the wealthy. The most common divorce alternatives were desertion, legal separation and divorce in an American jurisdiction which, though it had no legal force in Canada, seemed to satisfy public opinion.

Alternative Unions

In the 21st century, marriage in Canada no longer requires the union of a man and a woman. In 2003 some provinces began legalizing same-sex marriages, and in 2005 the federal Civil Marriage Act made same-sex marriage legal across the country. Some religious denominations, however, continued to restrict church marriage ceremonies to opposite-sex couples.

The other major change to marriage in Canada in recent decades has been the growing preference for couples not to formally marry, but to live in common-law relationships. Canadian couples who live together for at least a year generally have the same legal and taxation rights and obligations as married couples.


Telltale online indexes

If you’re not sure whether a divorce occurred, or you need direction for where to search, an online index may provide key information. Statewide divorce indexes are a relatively recent phenomenon, and in many states, divorces within the past 50 years are sealed for privacy reasons. So most statewide divorce indexes on websites such as Archives.com <www.archives.com> provide sparse information. Take comfort that you can get at least that, and make a note to look for originals when they become available.

Still, some divorce indexes do stretch back well before the 50-year mark. Archives.com has divorce indexes for about two dozen states. Most of these cover records from the mid-1900s and forward, but records for Colorado go back to 1851, Maine to 1800, Utah to 1852 and Missouri to approximately 1750.
Ancestry.com has 30 million indexed divorce records representing 18 US states and a few individual counties. Here, Washington’s index dates back to 1852, Michigan’s to 1897, Tennessee’s to 1800 and Maine’s to 1798 (when it was still part of Massachusetts). FamilySearch.org hosts some of the same indexes for free. To find them, go to <www.familysearch.org/search/collection/list> and type divorce or court into the Filter by Collection Name box.

If you’re pretty sure a divorce took place but can’t find it in the court of your ancestor’s jurisdiction, he or she may have gone to a “divorce mecca” for a faster, easier uncoupling. Search still coming up dry? It’s possible the unhappy pair never bothered with the formality of a divorce. But keep checking back online. Just as it may have taken your ancestors years to file for a divorce, it may take a while for the right indexes or images to appear online to help you find their paperwork and learn their sad story.


The History of Divorce Law in the USA

While divorce perhaps doesn’t have the same stigma connected to it as it once did, the practice is still a touchy subject in many parts of America. Indeed, as we will see throughout the article, it has changed drastically in law as well as in the attitudes of the general population across the history of the country.

What was once a forbidden practice and only ever used as a last resort is now very common. The medium length of marriage in the US these days is around 11 years, and divorce rates have been rising steadily throughout the 20 th century. Some 29% of marriages will suffer some form of ‘disruption’ and in many cases lead to a divorce.

However, how has divorce law changed over time?

Colonial Divorce

Even before the United States officially became the nation that we know it as today divorce was a hot topic in the colonies.

One of the earliest instances of divorce law was in the Colony of Massachusetts Bay, which created a judicial tribunal that dealt with divorce matters in 1629. This legislative body was allowed to grant divorces on the basis of adultery, desertion, bigamy and in many cases impotence as well. In the North, the colonies adopted their own approaches that made divorce available whereas the southern colonies did all they could to prevent the act even if they did have legislation in place.

After 1776, divorce law was less restrictive. Hearing divorce cases took the legislature away from what they deemed as more important work, so it was handed to the judiciary where it remains today. The big problem at the time, for women, at least, was that they were a legal non-entity in the sense that it was difficult for them to claim ownership of property or financial assets which worked against them in the case of a divorce.

The Married Women’s Property Act in 1848 went some way to rectifying this, however, throughout the 17 th , 18 th and 19 th centuries divorce remains relatively uncommon if we think of how much it is used today and women were at a tremendous disadvantage from the get-go.

Early 20 th Century

By the end of the 18 th century, there were numerous ‘divorce mill’ states or places such as Indiana, Utah, and the Dakotas where you could go and get a divorce. Many towns provided accommodation, restaurants, bars and events centered on this trade. In 1887, Congress ordered the first compilation of divorce statistics at a federal level to see how big the ‘problem’ had become.

The Inter-Church Conference on Marriage and Divorce was held in 1903 in an attempt to use religion to ensure that divorce was kept to a minimum. However, with the onset of feminism and the general relaxation of views towards divorce from a societal and moral standpoint, the practice was gaining traction.

In the 1920s trial marriages were established that allowed a couple to try a marriage without actually being married not having kids or any lifelong financial commitments. In a way it was simply two people of the opposite sex living in the same quarters however for the time, it was a new concept and was one of the first ways in which the law tried to accommodate prenuptial contracts. In fact, marriage counseling was beginning to become popular as well and represented the recognition that a problem existed even if the law did not strictly prohibit it.

The Family Court

As the years rolled by and the nation found itself embroiled in two world wars, divorce took a back seat as far as lawmakers were concerned. However, the Family Court system that started in the 1950s was the first time in decades that the legislature and judicial system in the US tackled the divorce issue.

For years, couples had to go through the traditional court system to get a divorce or, at least, plead their case to do so. However with new laws in the place that established the Family Court, this created a way for judges to ratify agreements between couples for divorce that had been previously created. While the law used to ensure that a case had to be heard in a court of law, this now changed.

With these changes, law firms specializing in divorce started appearing all over the country and just about every other large city soon became involved in these family courts.

No-Fault Divorces

Possibly the biggest change to divorce law in the United States in its history came with no-fault divorces in the 1970s. Up until now there still had to be a party at fault. Even in the Family Courts, there was still a need for an adulterer or such like to be identified and then for the terms of the divorce to be agreed however with the change in the law then a divorce could be granted if neither party was at fault.

California led the way in 1969 however it wasn’t until the 1970s that other states (Iowa being the second) adopted the law. In many respects, it was enacted to bring down the cost of divorce regarding hiring lawyers and expensive court fees from drawn out trials that didn’t come to fruition. Divorce lawyers and financial advisors all still profited greatly from divorce proceedings even if both parties simply wanted to split and move on.

Something that this change in the law didn’t focus on was child custody, and it remained a neglected topic. Laws to address this were:

While the law has attempted to create a fair and equal child custody process, it still isn’t quite right in many respects and even with the legislation that has been enacted over the years there remains work to do.

Modern Day America

Divorce towards the end of the 20 th century and into the early 21 st century was a much different proposition from a hundred years ago.

While there are new laws being enacted all the time to deal with the finer points of divorce, the no-fault legislation essentially changed everything about the practice and made it into the divorce proceedings that we know today.

Getting representation to help guide you through the often challenging and difficult process of divorce has also moved with the times, with online legal services putting family law advice within reach in a matter of minutes.

That being said the attitudes towards divorce are still traditional in many quarters. Even though it has been set in law and that, in general at least, the stigma around divorce has gone it still plays a major role in affecting a child’s upbringing and other societal problems.

Furthermore, the equal share of property and finances is something else that the law is still trying to get right. Although this differs from state to state across the United States of America in most cases who is to blame doesn’t always transfer over to who gets the property. The legislature and the court system are still trying to find a balance in modern-day America between a system that allows for divorce without needing evidence of wrongdoing and one that is fair and equal while also addressing the child factor as well.

It isn’t easy, but there is still a lot of work behind the scenes to address it.

Conclusion

Divorces were being carried out before the United States of America was even a nation. The colonies had their own measures and laws for dealing with such things however for centuries they were largely used in extreme cases. Indeed, up until the No-Fault rule, it was unusual to see a divorce that was granted on the basis that both parties simply wanted to break up.

This happens fairly regularly these days however back then there had to be a reason of some sort behind the divorce – women cheating on a man for instance or a man having several wives.

The big question now is whether or not the law can develop even further and change with the rising divorce cases across the country and the more complicated financial and property ownership models. Up until now, at least, divorce law in the United States has developed at a fairly fast rate. It might not always have favored the couple given that much of the early legislation was there to deal with extreme cases that were even frowned upon by the religious orders of the day.


1. Marjorie Merriweather Post&rsquos fortune came from the food industry

C. W. Post founded the Post Cereal Company in 1895, manufacturing a breakfast drink mix under the brand name Postum. In 1897, he added Grape-Nuts to his products. In 1904, he introduced his corn flakes under the name, &ldquoElijah&rsquos Manna&rdquo. Objections to the sacrilegious nature of the name led him to change it to Post Toasties. Post had one child, daughter Marjorie Merriweather, and little outside interests besides expanding his ever-growing fortune. He survived accusations of product theft from the Kellogg brothers, lawsuits over false advertising, and fought unionization of his plants. He also invested heavily in Texas real estate.

In 1904, Post divorced his first wife, Marjorie&rsquos mother, and married his secretary. Marjorie remained close to her father. Throughout his life C. W. suffered from digestive orders causing him great distress and pain (Postum was originally marketed as an easy-to-digest breakfast drink). In 1914, despondent and probably suffering from clinical depression, he committed suicide. His 27-year old daughter Marjorie inherited his company, as well as a personal fortune of approximately $33 million (roughly $850 million today), as well as several residences. With her husband, Edward Bennett Close, she took over running the company. The Post-Cereal Company continued to expand, introducing new products and absorbing other food companies under Marjorie&rsquos guidance.


Rachel Jackson, the Scandalous Divorcee Who Almost Became First Lady

“There is pollution in the touch, there is perdition in the example of a profligate woman,” claimed an editorial in the Massachusetts Journal in 1828. A presidential election approached, with Andrew Jackson campaigning to unseat President John Quincy Adams, and for the first time in the country’s history, the candidates’ wives were being dragged into the fray—especially Rachel Jackson, the “profligate woman” in question. Not only was Rachel a divorcée, but rumor had it that she and Andrew had lived together before she was legally separated from her husband. In papers across the nation she was called a bigamist, an adulteress and a whore, and critics questioned whether her character was suitable for the White House.

“The campaign which preceded this election was the most abusive and slanderous that his enemies could contrive and was not equaled in American history until the 20th century,” writes historian Harriet Chappell Owsley. “The effect on Rachel of being the object of insults and abuse was devastating. The happy, fun-loving woman, saddened by the slanders withdrew from the unfriendly eyes of her persecutors.”

But Rachel was more than a scapegoat for her husband’s political opponents. In an era when women had few choices over their lives, she made a daring choice to leave her first husband and marry the man she loved—a decision that she was never able to escape.

Born on June 15, 1767, Rachel Donelson was among 11 children raised on the edges of the new American nation. Her family moved from Virginia to the western Cumberland area of what is today Tennessee when she was still a child. Her family became some of the first settlers of Nashville and played an important role in the fledgling city’s business and political base, and at age 18, Rachel aligned herself with another land-owning family on the frontier in her marriage to Lewis Robards. The couple went to live with Lewis’s widowed mother and a number of boarders in modern-day Kentucky.

But within a few years of their marriage, it became clear the couple wasn’t destined for a happy and harmonious relationship. “Lewis was a suspicious and jealous husband and accused his wife of having affairs with the men boarders in his mother’s home, and there were reports of wrongdoing on his part,” including, Owsley writes, sleeping with women in the slave quarters, almost certainly without their consent. Rachel returned to her family in Tennessee, and soon thereafter took a trip to Natchez, Florida, still a Spanish possession at the time. It was in between those trips, in 1789, when she first met Andrew Jackson, a local lawyer.

The story at this point becomes more muddled, and versions differ depending on the teller. According to the Jacksons and Donelsons, Rachel escaped to her family as a victim of domestic abuse, and fled to Florida to avoid Robards, who had reunited with Rachel once at her family’s residence. Jackson, per their version, acted as the Lancelot to her Guinevere and escorted her to Natchez.

The Robards family argued otherwise, claiming Rachel was stolen by the rakish Jackson—and historians have tended to agree with that claim. “Their passion for each other was apparently deep enough to lead them, despite their later claims to the contrary, to choose to live in adultery in order to provoke a divorce from Robards,” writes Jon Meachem in American Lion: Andrew Jackson in the White House.

It was an incredible example of a woman taking control of her life. “That a woman of Rachel Donelson’s status chose the extralegal recourse of desertion to end her marriage is extraordinary,” writes historian Ann Toplovich. “Elite women were expected to tolerate outrageous behavior on the part of their husbands, seeking separation only when violent behavior placed their lives in danger… Society generally regarded any woman who sought comfort from the sufferings of her marriage in a relationship with another man in contempt.”

At the time, divorce was almost entirely unheard of, and the laws governing it were tangled—especially in unorganized territories west of the original 13 colonies. During the colonial period, Americans followed the same marital laws as those who lived in England, where marriages were often held without ceremony or witnesses but legal divorces were exceedingly rare. Between 1670 and 1857, Parliament granted only 325 full divorces. After independence, that trend continued between 1786 and 1827, Virginia’s state legislature allowed for the hearing of divorce petitions on an ad hoc basis. In that period, they granted only 42 bills of divorce—one of which went to Lewis Robards in December 1790.

But the bill was only the start. From there, Robards had to take it to a district court where he could then sue Rachel for divorce. The trial didn’t take place until August of 1793, several years after the Jacksons had claimed to be married in Natchez (no documents have ever been found to prove they wed in Florida). At that point Robards himself had also remarried, but he went forward with the trial. Rachel was absent from the proceedings, and the 12-person jury found her guilty of abandoning her husband and living in adultery with another man. On January 18, 1794, she and Andrew were officially married in a ceremony overseen by Jackson’s brother-in-law, Robert Hays.

By all accounts, the marriage was a happy one. “General Jackson loved and admired her extravagantly, finding his chief pleasure in her companionship, his greatest reward in her approval,” Jackson’s niece Emily Donelson later said. But the two could never fully escape the dark cloud of societal censure over their marriage, and Jackson was quick to challenge any man—even going so far as to fight duels—whenever anyone made an attack on Rachel’s character. And while Rachel was shielded from much of the vitriol of the 1828 campaign, she did hear some of the gossip and see some of the editorials.

Another newspaper in Ohio wrote, in regards to Jackson’s defense of his wife, “We must say that his notions of an unblemished female character differ widely from ours. for the honor and purity of the sex, we most sincerely hope they will not be generally understood, and nowhere adopted.”

“Listening to them, it seemed as if a veil was lifted and I saw myself, whom you have all guarded from outside criticism and surrounded with flattering delusions, as others see me, a poor old woman, suited for fashionable gaieties, a hindrance instead of helpmeet to the man I adore,” Rachel is reported to have told her niece after overhearing women talk about her in the days after Andrew’s election. It wasn’t long afterwards, three months before her husband’s inauguration, that Rachel died of a heart attack at the age of 61.

Jackson would always claim that her death was the result of his political opponents, though she’d started having heart trouble three years earlier. Engraved in her tombstone on the Hermitage plantation was one particularly pointed line: “A being so gentle and so virtuous, slander might wound but could not dishonor.” Even as Jackson settled into his presidency, Rachel’s absence caused him constant pain. “My heart is nearly broke,” he wrote to a friend in January 1829. “I try to summon up my usual fortitude but it is in vain.”


Bill de Blasio and Chirlane McCray

In spite of the increased acceptance of interracial marriage across the United States, Bill de Blasio, elected Mayor of New York in 2013, is the first white official to be elected into a major office with a black spouse by his side. McCray is expected to play a major role in de Blasio's administration.

While polls show that interracial marriages across the United States are increasingly accepted, some disapproval is still overt: A 2013 Cheerios ad featuring a biracial family sparked so many racist remarks on Youtube that comments had to be disabled.

Many celebrate the de Blasio marriage as another significant milestone and hope it will help combat the racism that still exists in a country constantly striving to uphold its cornerstone value of equality.

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