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Hubert Harrison


Hubert Harrison est né à Sainte-Croix des îles Vierges en 1883. À l'âge de dix-sept ans, il s'est rendu à New York où il a travaillé comme groom et opérateur d'ascenseur. Il a également fréquenté l'école du soir et a étudié la sociologie, les sciences, la psychologie, la littérature et le théâtre.

Les études de Harrison l'ont radicalisé et il est devenu membre de l'Industrial Workers of the World. Il a ensuite rejoint le Parti socialiste où il a rencontré d'autres radicaux afro-américains tels que Philip Randolph, Chandler Owen et Claude McKay. Il les impressionna par son intelligence et reçut le surnom de « Socrate noir ». Selon Barbara Bair, Harrison "a protesté contre l'abandon rapide de la campagne de recrutement parmi les Noirs en 1912... tout en critiquant ouvertement les préjugés raciaux manifestés par certains chefs de parti".

Harrison a rejoint Bill Haywood, Carlo Tresca et Elizabeth Gurley Flynn dans la campagne des Travailleurs industriels du monde pendant la grève de l'industrie de la soie de Paterson en 1913. Cela l'a éloigné du comité exécutif du Parti socialiste. En 1914, il est suspendu du parti.

Max Eastman, rédacteur en chef du Les masses, l'employa sur son journal. Harrison a également édité The Voice et contribué à la Le Messager, L'appel, La Nouvelle République, les New York Times et le Monde de New York. Il a également publié deux livres importants, Le nègre et la nation (1917) et Quand l'Afrique s'éveille (1920).

Harrison était un adversaire farouche de l'implication des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Cela l'amena à rompre avec William Du Bois qui s'était disputé dans La crise que : « Laissons-nous, pendant que cette guerre dure, oublions nos griefs particuliers et fermons nos rangs.

Harrison a également donné des conférences sur le socialisme et les droits civiques des Afro-Américains au coin des rues et en septembre 1922, le New York Times a rapporté qu'il attirait des foules de plus de 10 000 personnes et que la police de New York a dû arrêter la circulation. Son ami, Joel Rogers, a rappelé qu'"il parlait partout où un public pouvait être trouvé sur des sujets englobant la littérature générale, la sociologie, l'histoire des Noirs et les principaux événements de l'époque".

On prétend que Harrison a eu une grande influence sur Marcus Garvey. Harrison, qui prétendait maintenant que la race était plus importante que la classe et après avoir quitté le Parti socialiste, il a rejoint l'Universal Negro Improvement Association (UNIA). Harrison a également édité le journal des organisations, Le monde nègre, Pendant quatre ans. Il a également travaillé comme conférencier pour le New York City Board of Education.

Harrison a préconisé la création d'un État noir séparé sur le territoire des États-Unis et, en 1925, il a fondé l'International Colored Unity League et un nouveau périodique, la Voice of the Negro.

Hubert Harrison est décédé d'une maladie liée à l'appendicite le 17 décembre 1927.

L'essence de la situation actuelle réside dans le fait que les gens que nos maîtres blancs ont « reconnus » comme nos dirigeants (sans prendre la peine de nous consulter) et ceux qui, par notre propre sélection, ont effectivement atteint le leadership parmi nous sont réévaluées et, dans la plupart des cas, rejetées. L'exemple le plus frappant de cette dernière classe est le Dr W. E. B. Du Bois, le rédacteur en chef de la Crise. Le cas de Du Bois est d'autant plus significatif que ses anciens services à sa race ont été sans aucun doute d'un genre élevé et courageux.

Le Dr Du Bois a d'abord péché de façon palpable dans son éditorial, « Close Ranks ». Mais ce délit tient en une seule phrase : « Laissons-nous, tant que cette guerre dure, oublions nos griefs particuliers et fermons nos rangs. Il est ressenti par tous ses critiques que Du Bois, de tous les Noirs, sait mieux que nos « griefs spéciaux », que le War Department Bulletin qualifie de justifiables, consistent en lynchage, ségrégation et privation du droit de vote et que les Noirs d'Amérique ne peuvent préserver ni leur vie, leur virilité ou leur vote (qui est leur vie politique et leurs libertés) avec ces choses en existence.

Il y a vingt ans, tous les Noirs connus des publicistes blancs d'Amérique pouvaient être classés parmi les conservateurs sur toutes les grandes questions sur lesquelles les penseurs divergent. En matière d'industrie, de commerce, de politique, de religion, on pouvait leur faire confiance pour regarder en arrière. Ce n'est que sur la question des « droits » des Noirs que l'on pouvait trouver une petite poignée assez audacieuse pour être étiquetée comme « radicaux », et ils ont été hurlés par les adeptes blancs et de couleur du point de vue conservateur. Aujourd'hui, les nègres diffèrent sur toutes ces grandes questions sur lesquelles les penseurs blancs diffèrent, et il y a des radicaux nègres de tous les bords imaginaires - agnostiques, athées, IWW, socialistes, impôts uniques et même bolchévistes.

Il s'exprimait partout où il était possible d'avoir un public sur des sujets englobant la littérature générale, la sociologie, l'histoire des Noirs et les principaux événements de l'époque. Il a écrit pour des périodiques aussi radicaux et antireligieux que L'appel, Le chercheur de vérité, et Le trimestriel moderne, étant peut-être le premier nègre de capacité à entrer dans ce domaine. Ses opinions sur la religion et le contrôle des naissances étaient souvent opposées par les catholiques et les protestants, et lors de ses réunions en plein air, lui et ses amis étaient parfois obligés de se défendre physiquement contre les foules. Mais il a riposté avec courage, n'hésitant jamais à parler, quelle que soit l'hostilité de ses adversaires.

L'un des hommes qui a été très influencé par Harrison était Marcus Garvey, plus tard le plus éminent des agitateurs noirs. L'accent mis par Garvey sur le racisme était dû en grande partie aux conférences de Harrison sur l'histoire des Noirs et à ses déclarations sur la fierté raciale, qui animaient et fortifiaient les vues de Garvey. Le slogan de Harrison est devenu "Race First", en opposition à son précédent socialiste de "Class First".

Les opinions d'Harrison ont profondément influencé le Messenger Group, dirigé par A. Philip Randolph et Chandler Owen, deux dirigeants qui ont fait plus que quiconque pour attirer l'attention du gouvernement et des Blancs pensants sur les injustices subies par les Noirs pendant la guerre. Alors que les anciens chefs capitulaient et exhortaient les membres de la race à se soumettre pendant la guerre, ces deux brillants jeunes hommes s'exprimaient sans crainte.


Hubert Harrison

Hubert Harrison était un écrivain, un orateur, un éducateur, un critique et un militant politique immensément qualifié qui, plus que tout autre dirigeant politique de son époque, combinait la conscience de classe et la conscience raciale anti-suprémaciste blanche dans un radicalisme politique cohérent. Les idées de Harrison ont profondément influencé les militants du « New Negro », dont A. Philip Randolph et Marcus Garvey, et sa synthèse des problèmes de classe et de race est un lien unificateur clé entre les deux grandes tendances du Black Liberation Movement : les droits du travail et les droits civiques. - les travaux de Martin Luther King Jr. et la plate-forme raciale et nationaliste associée à Malcolm X.

Le plus grand organisateur, agitateur et théoricien noir du Parti socialiste de New York, Harrison était également le fondateur du mouvement « New Negro », l'éditeur de Monde Noir, et la principale influence radicale sur le mouvement Garvey. Il était un journaliste et critique très apprécié (apparemment le premier critique régulier de livres noirs), un libre penseur et un des premiers partisans du contrôle des naissances, un partisan des écrivains et des artistes noirs, un intellectuel public de premier plan et un bibliophile qui a contribué à transformer le 135th Street Public. Bibliothèque en centre international de recherche sur la culture noire. Sa biographie offre un aperçu approfondi de la race, de la classe, de la religion, de l'immigration, de la guerre, de la démocratie et du changement social en Amérique.


Hubert Harrison, radical noir inconnu de l'histoire

Quelque part sur la voie de devenir marxiste dans les années 1970, j'ai entendu parler d'Hubert Harrison. Radical noir du début du siècle, son nom est mentionné comme un personnage presque mythique. On a peu parlé de lui, sauf qu'il était important et qu'il avait été sur la scène politique de Harlem. Et puis, presque comme un navire disparaissant dans un banc de brouillard, toute autre référence a disparu de la vue.

Le syndicaliste et universitaire Jeff Perry a apporté une contribution majeure à l'activisme et aux études historiques en présentant à une nouvelle génération la pensée et les contributions du radical noir d'origine antillaise Hubert Harrison. A Hubert Harrison Reader n'est pas seulement accessible à des lecteurs d'horizons différents, mais il est complet pour montrer les différentes facettes, ainsi que l'évolution politique, de ce personnage souvent oublié.

Harrison était, pour emprunter à Lénine, un publiciste un publiciste non pas dans le sens où ce mot est actuellement utilisé, mais plus précisément, un intellectuel révolutionnaire qui a écrit des expositions révélatrices et des analyses politiques rigoureuses. Harrison se considérait comme un révolutionnaire, avant tout dévoué à la libération des Noirs. En même temps, le caractériser comme tel ne donne qu'une partie de l'histoire. Harrison existait à l'intersection du marxisme révolutionnaire, du nationalisme révolutionnaire et du panafricanisme révolutionnaire. Son évolution politique n'était en aucun cas linéaire, mais reflétait l'état de la lutte des classes au début du XXe siècle aux États-Unis et la lutte contre l'oppression nationale de la suprématie blanche sous laquelle souffrait l'Amérique noire.

Harrison était un immigrant antillais. Ce fait est très important pour une foule de raisons, dont la moindre n'est pas qu'il rappelle au lecteur l'interrelation critique de l'expérience antillaise et afro-américaine. En particulier, l'immigration antillaise a directement influencé la culture et la politique de l'Amérique noire dans ses fondamentaux. Marcus Garvey, bien sûr, est le plus illustratif des exemples politiques, mais il y avait aussi des personnages tels que Cyril Briggs (qui était l'un des principaux dirigeants de l'African Blood Brotherhood et, plus tard, du Parti communiste), Malcolm X (dont la mère était grenadienne ) et le ministre Louis Farrakhan.

Harrison était un militant majeur du Parti socialiste d'avant la Première Guerre mondiale, un défenseur des Travailleurs industriels du monde (les Wobblies), un rédacteur en chef indépendant du Negro World de Marcus Garvey et un radical indépendant basé à Harlem. Pourtant, ce que j'ai trouvé le plus frappant à propos d'Harrison, c'est qu'à bien des égards, il était presque un précurseur idéologique et un descendant (aussi paradoxal que cela puisse paraître) de Malcolm X - un descendant dans le sens d'être idéologiquement plus loin sur une route que Malcolm X lui-même semblait être en voyage. Harrison s'est situé, le long de lignes similaires à celles de William Monroe Trotter et Cyril Briggs, du côté gauche de l'allée, parlant de la voix du radicalisme noir. Harrison n'était pas seulement très critique à l'égard de la voie accommodante articulée par Booker T. Washington, il critiquait également ce qu'il considérait comme l'approche libérale / radicale essentiellement timide adoptée par des individus tels que W. E. B. Dubois (au moins pendant cette période). Harrison était un fervent défenseur du droit à l'autodéfense face aux lynchages qui étaient des événements courants pour l'Amérique noire, et croyait également fermement à la nécessité d'une voix politique noire indépendante. Il avait peu de patience avec une approche légaliste de la liberté des Noirs.

Dans le même temps, Harrison, pendant la majeure partie de sa vie politique, tentait d'articuler la relation entre race et classe. Alors qu'il était au Parti socialiste, Harrison a polémique contre l'économisme de l'aveuglement blanc qui était courant, non seulement au sein de l'aile droite du Parti socialiste, mais aussi au sein de sections de l'aile gauche du Parti. Sa déception face à ce qu'il considérait comme l'approche de la race blanche d'abord de nombreux radicaux blancs et syndicalistes blancs l'a amené à passer à la vitesse supérieure vers une approche «race d'abord» et plus tard «conscience de la race» vers la libération des Noirs. Il devient clair en lisant Harrison qu'il n'a jamais abandonné la lutte des classes, ni sa reconnaissance de sa centralité. Au contraire, il croyait que beaucoup trop de Blancs dans le mouvement syndical et à gauche l'avaient abandonné dans la pratique, et certainement en théorie.

Ainsi, l'implication de Harrison dans le mouvement Garvey est à la fois compréhensible et contradictoire. Harrison a en fait influencé les premiers Garvey et a aidé à développer sa direction. Il a ensuite occupé le poste de rédacteur en chef de Garvey. Cela n'a cependant pas empêché Harrison d'offrir une analyse qui donne à réfléchir et critique de Garvey en tant que leader. En fait, la relation de Harrison avec le mouvement Garvey était quelque peu analogue à celle que les nationalistes révolutionnaires ont dans un front uni avec d'autres forces anti-impérialistes (mais pas nécessairement révolutionnaires).

L'effort de près de vingt ans de Jeff Perry pour découvrir et réintroduire Harrison aux universitaires et militants contemporains est une contribution majeure. En lisant Harrison, on redécouvre un chapitre important, quoique presque oublié, de l'histoire du radicalisme noir. La grandeur de Harrison doit être historiquement située. Idéologiquement et politiquement, il était clairement à l'avant-garde de la pensée politique noire de l'époque. En même temps, il était sans conteste un produit de son époque. Harrison, par exemple, n'était pas très avancé sur la question des femmes. Ses opinions, bien que non réactionnaires, semblaient assez conservatrices et en contradiction avec son approche par ailleurs radicale de la vie et de la politique. Ceci n'est pas proposé comme une condamnation de Harrison, mais plutôt comme un rappel au lecteur que Harrison doit être lu dans le contexte de l'époque.

Les vues d'Harrison nous offrent un autre point de vue sur les luttes du début du vingtième siècle, ainsi qu'une matière à réflexion à deux égards. Premièrement, le problème persistant de l'économisme racial blanc dans le domaine politique, c'est-à-dire la croyance que s'attaquer aux problèmes de racisme et d'oppression nationale est en quelque sorte source de division et, par conséquent, les mouvements politiques devraient se limiter à des problèmes économiques communs qui nous uniront d'une manière ou d'une autre dans le lutter. Tout cela fait partie du fil conducteur auquel les mouvements ont été confrontés aux États-Unis.

Le deuxième aspect de Harrison à considérer alors que nous avançons dans le XXIe siècle est la manière dont le radicalisme noir est appelé à articuler correctement la relation entre race et classe pour l'Amérique noire. En d'autres termes, il ne s'agit pas simplement d'une question vis-à-vis de la classe ouvrière blanche et de la manière dont l'unité peut être construite. Au contraire, en luttant pour sortir le mouvement afro-américain de son marasme stratégique actuel, la relation entre race et classe devient critique. L'Amérique noire elle-même est différente de ce qu'elle était il y a cent ans, et l'avenir de la libération des Noirs doit signifier une importance croissante de la classe * et en particulier de la classe ouvrière noire * mais pas au détriment de la lutte contre l'oppression nationale suprémaciste blanche / oppression raciste .

En réfléchissant à ces questions stratégiques et à d'autres, A Harrison Reader nous offre un moyen de réfléchir aux divers dilemmes auxquels nous sommes confrontés, en empruntant la perspicacité d'un champion mort depuis longtemps d'une approche révolutionnaire de la libération des Noirs.

Bill Fletcher, Jr. est coprésident national du Black Radical Congress Vice-président du George Meany Center/National Labour College et membre du conseil d'administration de la Monthly Review Foundation.


4 juillet 1917 : Hubert Harrison exhorte à l'autodéfense armée au rallye de Harlem

Le 4 juillet 1917, La voix : un journal pour le nouveau nègre— le premier journal du « New Negro Movement », édité par Hubert H. Harrison — a fait ses débuts lors d'un rassemblement à la Metropolitan Baptist Church au 120 W. 138th Street, entre Lenox et Seventh Avenues à Harlem.

Le rassemblement a été convoqué par la Harrison’s Liberty League (qui était la première organisation du « New Negro Movement » et à laquelle Marcus Garvey et de nombreux autres militants ont rejoint) et a attiré l’attention nationale alors qu’elle protestait contre le lynchage, la ségrégation et la privation du droit de vote.

Le rassemblement de protestation a eu lieu à la suite de deux pogroms de la suprématie blanche (du 27 mai au 30 mai et du 1er au 3 juillet 1917) contre la communauté afro-américaine d'East St. Louis, dans l'Illinois. Les estimations du nombre d'Afro-Américains tués à East St. Louis allaient de 39 à 250 et les attaques ont été largement attribuées à l'opposition des travailleurs « blancs » aux travailleurs noirs.

La première page du St. Louis Post-Dispatch du 3 juillet 1917, avec une photo de Noirs quittant East St. Louis et un article du journaliste Carlos F. Hurd décrivant le carnage.


Lors du rassemblement, l'un des orateurs aurait déclaré: "Ils parlent beaucoup de démocratie à Washington maintenant", mais, "pendant qu'ils parlent de se battre pour la liberté et les Stars and Stripes, ici, chez nous, les Blancs appliquent le flambeau à la maison des hommes noirs, et des balles, des gourdins et des pierres au corps.

En tant que président de la Liberty League, Harrison a conseillé aux Noirs confrontés à la violence de la foule dans le Sud et ailleurs de prendre des mesures directes et de « se fournir en fusils et de se battre si nécessaire, pour défendre leur vie et leurs biens ».

Selon le New York Times, Harrison a reçu de grands applaudissements lorsqu'il a déclaré que « le temps était venu pour les Noirs [de] faire ce que les hommes blancs menacés ont fait, de prendre soin d'eux-mêmes et de tuer plutôt que de se soumettre à être tués ». Il a été cité comme disant : « Nous avons l'intention de nous battre si nous le devons. . . pour les choses qui nous sont les plus chères, pour nos foyers et nos maisons », et il a encouragé partout les Noirs qui ne bénéficiaient pas de la protection de la loi « à s'armer pour leur propre défense, à cacher leurs armes et à apprendre à s'en servir. "

Il a également appelé à une collecte d'argent pour acheter des fusils pour ceux qui ne pouvaient pas les obtenir, soulignant que "les Noirs de New York ne peuvent pas se permettre de s'allonger face à cela" parce que "East St. Louis nous touche de trop près".

Comme il l'a dit plus tard, « « Un œil pour un œil, une dent pour une dent », et parfois deux yeux ou une demi-douzaine de dents pour un est le but du nouveau nègre. »

Harrison a souligné qu'il était impératif de « demander justice » et de « faire entendre nos voix ».

Ressources associées

Histoire populaire du 4 juillet

Une collection d'histoires de l'histoire des gens du 4 juillet au-delà de 1776. Les histoires incluent les anniversaires du 4 juillet tels que l'abolition de l'esclavage à New York (1827), le discours de Frederick Douglass « La signification du 4 juillet pour les Noirs » (1852), l'attaque de l'ère de la Reconstruction contre une milice noire qui a conduit au massacre de Hambourg (1876), la protestation contre la ségrégation dans un parc d'attractions à Baltimore (1963), et plus encore.

Hubert Harrison

Profil. Par Jeffrey B. Perry.
Aperçu de la vie et de l'œuvre de l'universitaire et militant Hubert Harrison.

Un lecteur d'Hubert Harrison

Livre – Non-fiction. Edité par Jeffrey B. Perry. 2001. 505 pages.
Essais du "père du radicalisme de Harlem".


Hubert Harrison - Histoire

Détails de l'évènement

Hubert Harrison: A Harlem Radical's Struggle for Equality Mardi 8 décembre, 18h Inscrivez-vous ici pour

Détails de l'évènement

Hubert Harrison : la lutte des radicaux de Harlem pour l'égalité

  • Jeffrey B. Perry, auteur de Hubert Harrison : La lutte pour l'égalité, 1918-1927
  • Brent Hayes Edwards, Peng Family Professor of English and Comparative Literature, Columbia University
  • Modéré par Thai Jones, Herbert H. Lehman Conservateur pour l'histoire américaine, Rare Book & Manuscript Library, Columbia University

Aperçu de l'année 2020-2021
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N'oubliez pas les contributions du géant de l'histoire des Noirs Hubert Harrison

AFRICANGLOBE – Hubert H. Harrison (1883-1927) est l'une des figures les plus importantes de l'histoire du XXe siècle. Brillant écrivain, orateur, éducateur, critique et militant politique, il a été décrit par l'historien Joel A. Rogers, dans Les grands hommes de couleur du monde comme « le plus grand intellect afro-américain de son temps ». Cet éloge extraordinaire est venu au milieu des chapitres sur Booker T. Washington, W.E.B. Du Bois, William Monroe Trotter et Marcus Garvey.

Rogers ajoute que « personne n'a travaillé plus sérieusement et inlassablement pour éclairer » les autres et « aucun des dirigeants afro-américains de son temps n'avait de programme plus sain et plus efficace ». Le leader du travail et des droits civiques, A. Philip Randolph, a décrit Harrison comme «le père du radicalisme de Harlem». L'ami et porteur de Harrison, Arthur Schomburg, pleinement conscient de sa popularité, a fait l'éloge des milliers de personnes assistant aux funérailles de Harrison à Harlem qu'il était également "en avance sur son temps".

Né à Sainte-Croix, aux Antilles danoises, le 27 avril 1883, d'une mère bajane et d'un père Crucian, Harrison est arrivé à New York à l'âge de 17 ans orphelin en 1900. Il a fait sa marque aux États-Unis en luttant contre l'oppression de classe et raciale, en aidant à créer une vie intellectuelle remarquablement riche et dynamique parmi les Afro-Américains et en travaillant pour le développement éclairé de ceux qu'il appelait affectueusement «le peuple ordinaire».

Il a constamment souligné la nécessité pour les gens de la classe ouvrière de développer une conscience de classe pour que les «Nègres» développent la conscience de la race, l'autonomie et le respect de soi et pour tous ceux qu'il a atteints de défier la suprématie blanche et de développer un esprit internationaliste et scientifique moderne. , la pensée critique et indépendante comme moyen de libération.

Un « internationaliste radical » autoproclamé, Harrison connaissait bien l'histoire et les événements en Afrique, dans les Caraïbes, en Asie, au Moyen-Orient, dans les Amériques et en Europe. ces sujets. Plus que tout autre dirigeant politique de son époque, il combinait la conscience de classe et la conscience raciale anti-suprémaciste blanche dans un radicalisme politique cohérent.

Harrison s'est opposé au capitalisme et à l'impérialisme et a soutenu que la suprématie blanche était au cœur du régime capitaliste aux États-Unis. Il a souligné que « politiquement, le Noir est la pierre de touche de l'idée démocratique moderne » que « tant que la Color Line existe, toutes les protestations parfumées de la Démocratie de la part de la race blanche » étaient « carrément menteuses » et « le de la « démocratie » » était « conçu comme de la poussière aux yeux des électeurs blancs » que la vraie démocratie et l'égalité pour les « nègres » impliquaient « une révolution … surprenante même à penser » et que « l'impérialisme capitaliste qui exploite sans pitié les courses à ses propres fins financières est l'ennemi que nous devons combattre ensemble.

Travaillant à partir de ce cadre théorique, il a été actif dans une grande variété de mouvements et d'organisations et a joué un rôle de premier plan dans le développement de ce qui était, jusqu'à ce moment-là, le plus grand mouvement radical de classe (le socialisme) et le plus grand mouvement radical racial (le " New Negro »/mouvement Garvey) dans l'histoire des États-Unis. Ses idées sur la centralité de la lutte contre la suprématie blanche anticipaient le profond pouvoir de transformation des luttes pour les droits civiques et la libération des Noirs des années 1960 et ses réflexions sur la démocratie offrent un aperçu pénétrant des limites et du potentiel de l'Amérique au 21e siècle.

Harrison a été le principal organisateur, agitateur et théoricien noir du Parti socialiste de New York à son apogée en 1912. Il fonda la première organisation (la Liberty League) et le premier journal (le Voix) du mouvement militant « New Negro » de la Première Guerre mondiale édité The New Negro : un magazine mensuel d'un genre différent (« conçu comme un organe de la conscience internationale des races les plus sombres – en particulier de la race noire ») en 1919 a écrit Quand l'Afrique s'éveille : « l'histoire intérieure » ​​des agitations et des efforts du nouveau nègre dans le monde occidental en 1920 et il a été rédacteur en chef du Monde Noir et principale influence radicale sur le mouvement Garvey lors de son apogée radicale en 1920.


Hubert Harrison - Histoire

Par Jeffrey B. Perry

Hubert H. Harrison, né en 1883 et mort en 1927, est l'une des figures les plus importantes de l'histoire du XXe siècle. Brillant écrivain, orateur, éducateur, critique et militant politique, il a été décrit par l'historien Joel A. Rogers, dans Les grands hommes de couleur du monde comme « le plus grand intellect afro-américain de son temps ». Cet éloge extraordinaire est venu au milieu de chapitres sur Booker T. Washington, W. E. B. Du Bois, William Monroe Trotter et Marcus Garvey.

Le 27 avril est l'anniversaire de la naissance d'Hubert Harrison. Et donc les gens sont encouragés à faire connaître Harrison et à garder vivants les luttes et la mémoire de ce géant de l'histoire des Noirs.

Rogers ajoute que "personne n'a travaillé plus sérieusement et inlassablement pour éclairer" les autres et "aucun des dirigeants afro-américains de son temps n'avait de programme plus sain et plus efficace". Le leader du travail et des droits civiques, A. Philip Randolph, a décrit Harrison comme «le père du radicalisme de Harlem». L'ami et porteur de Harrison, Arthur Schomburg, pleinement conscient de sa popularité, a fait l'éloge des milliers de personnes assistant aux funérailles de Harrison à Harlem qu'il était également "en avance sur son temps".

Né à Sainte-Croix, aux Antilles danoises, le 27 avril 1883, d'une mère bajane et d'un père Crucian, Harrison est arrivé à New York comme orphelin de dix-sept ans en 1900. Il a fait sa marque aux États-Unis en luttant contre l'oppression de classe et raciale, en aidant à créer une vie intellectuelle remarquablement riche et dynamique parmi les Afro-Américains et en travaillant pour le développement éclairé de la vie de ceux qu'il appelait affectueusement «le peuple ordinaire». Il a constamment souligné la nécessité pour les travailleurs de développer une conscience de classe pour que les «Nègres» développent la conscience de la race, l'autonomie et le respect de soi et pour tous ceux qu'il a atteints de défier la suprématie blanche et de développer un esprit internationaliste et scientifique moderne. , la pensée critique et indépendante comme moyen de libération.

Un « internationaliste radical » autoproclamé, Harrison connaissait extrêmement bien l'histoire et les événements en Afrique, dans les Caraïbes, en Asie, au Moyen-Orient, dans les Amériques et en Europe. ) sur ces sujets. Plus que tout autre dirigeant politique de son époque, il a combiné la conscience de classe et la conscience raciale anti-suprémaciste blanche dans un radicalisme politique cohérent. Il s'est opposé au capitalisme et à l'impérialisme et a soutenu que la suprématie blanche était au cœur du régime capitaliste aux États-Unis. Il a souligné que « politiquement, le Noir est la pierre de touche de l'idée démocratique moderne » que « tant que la Color Line existe, toutes les protestations parfumées de la Démocratie de la part de la race blanche » étaient « carrément menteuses » et « le de 'Démocratie' » était « conçu comme de la poussière aux yeux des électeurs blancs » que la vraie démocratie et l'égalité pour les « Noirs » impliquaient « une révolution . . . surprenant même à y penser », et que « l'impérialisme capitaliste qui exploite sans pitié les races les plus sombres à ses propres fins financières est l'ennemi que nous devons combattre ensemble ».

Travaillant à partir de ce cadre théorique, il a été actif dans une grande variété de mouvements et d'organisations et a joué un rôle de premier plan dans le développement de ce qui était, jusqu'à ce moment-là, le plus grand mouvement radical de classe (le socialisme) et le plus grand mouvement radical racial (le " New Negro »/Garvey) dans l'histoire des États-Unis. Ses idées sur la centralité de la lutte contre la suprématie blanche anticipaient le profond pouvoir de transformation des luttes pour les droits civiques et la libération des Noirs des années 1960 et ses réflexions sur la « démocratie en Amérique » offrent un aperçu pénétrant des limites et du potentiel de l'Amérique au XXe siècle. premier siècle.

Harrison a été le principal organisateur, agitateur et théoricien noir du Parti socialiste de New York pendant son apogée en 1912, il a fondé la première organisation (la Liberty League) et le premier journal (La voix) du mouvement militant « New Negro » de la Première Guerre mondiale édité The New Negro : un magazine mensuel d'un genre différent (« conçu comme un organe de la conscience internationale des races les plus sombres – en particulier de la race noire ») en 1919 a écrit Quand l'Afrique s'éveille : « l'histoire intérieure » ​​des agitations et des efforts du nouveau nègre dans le monde occidental’” en 1920 et il a été rédacteur en chef du Monde Noir et principale influence radicale sur le mouvement Garvey lors de son apogée radical en 1920. Ses opinions sur la race et la classe ont profondément influencé une génération de militants « New Negro », dont le radical de classe A. Philip Randolph et le radical de race Marcus Garvey. Considéré comme plus soucieux de la race que Randolph et plus conscient de la classe que Garvey, Harrison est le maillon clé de l'unité idéologique des deux grandes tendances du Black Liberation Movement - la tendance des droits du travail et des droits civiques associée à Martin Luther King, Jr., et la race et la tendance nationaliste associées à Malcolm X. (Randolph et Garvey étaient, respectivement, les liens directs avec King marchant sur Washington, avec Randolph à ses côtés, et avec Malcolm (dont le père était un prédicateur garveyite et dont la mère écrivait pour le Monde Noir), s'exprimant de manière militante et fière au coin des rues de Harlem.

Harrison n'était pas seulement un radical politique, cependant. Rogers l'a décrit comme un « géant intellectuel et éducateur indépendant », dont les contributions ont été variées, innovantes et influentes. Il était un orateur et un éducateur extrêmement compétent et populaire qui parlait et/ou lisait six langues, un journaliste, critique et critique de livres très apprécié (qui aurait créé la première section régulière de critiques de livres connue du journal Negro) un pionnier Activiste noir dans les mouvements de libre-pensée et de contrôle des naissances et bibliophile et constructeur et vulgarisateur de bibliothèques qui était membre du comité qui a aidé à développer la 135th Street Public Library en ce qui est devenu le célèbre Schomburg Center for Research in Black Culture.

Jeffrey B. Perry est un universitaire indépendant de la classe ouvrière qui a fait ses études à Princeton, Harvard, Rutgers et Columbia University. Le Dr Perry a conservé et inventorié les Hubert H. Harrison Papers (maintenant à la bibliothèque de livres rares et de manuscrits de l'Université Columbia) et est l'éditeur de A Hubert Harrison Reader (Wesleyan University Press, 2001) et l'auteur de Hubert Harrison: The Voice of Harlem Radicalism, 1883-1918 (Columbia University Press, 2008).


Hubert Harrison : Appréciation croissante pour ce géant de l'histoire des Noirs

Hubert Harrison (1883-1927), le « père du radicalisme de Harlem » et fondateur du militant « New Negro Movement », est un géant de notre histoire. Il était extrêmement important à son époque et ses contributions et son influence importantes suscitent aujourd'hui de plus en plus d'études et de discussions. En cette 90e année depuis sa mort en 1927, engageons-nous tous à en apprendre davantage sur les luttes importantes que lui et d'autres ont menées. Engageons-nous également à partager ces connaissances avec les autres.

Harrison est né à Sainte-Croix, dans les Antilles danoises, le 27 avril 1883, d'une mère Bajan de la classe ouvrière et d'un père Crucian né esclave et travaillant dans les plantations. Il est arrivé à New York alors qu'il était orphelin de 17 ans en 1900.

He made his mark in the United States by struggling against class and racial oppression, by helping to create a remarkably rich and vibrant intellectual life among African Americans and by working for the enlightened development of the lives of those he affectionately referred to as “the common people.” He consistently emphasized the need for working class people to develop class-consciousness, for “Negroes” to develop race consciousness, self-reliance and self-respect, and for all those he reached to challenge white supremacy and develop an internationalist spirit and modern, scientific, critical and independent thought as a means toward liberation.

A self-described “radical internationalist,” Harrison was extremely well-versed in history and events in Africa, the Caribbean, Asia, the Mideast, the Americas and Europe and he wrote voluminously and lectured indoors and out on these topics.

More than any other political leader of his era, he combined class-consciousness and anti-white supremacist race consciousness in a coherent political radicalism. He opposed capitalism and imperialism and maintained that white supremacy was central to capitalist rule in the United States.

He emphasized that “politically, the Negro is the touchstone of the modern democratic idea” that “as long as the Color Line exists, all the perfumed protestations of Democracy on the part of the white race” were “downright lying” and “the cant of ‘Democracy’” was “intended as dust in the eyes of white voters” that true democracy and equality for “Negroes” implied “a revolution … startling even to think of,” and that “capitalist imperialism which mercilessly exploits the darker races for its own financial purposes is the enemy which we must combine to fight.”

Working from this theoretical framework, he was active with a wide variety of movements and organizations and played signal roles in the development of what were, up to that time, the largest class radical movement – socialism – and the largest race radical movement – the “New Negro”/Garvey movement – in U.S. history. His ideas on the centrality of the struggle against white supremacy anticipated the profound transformative power of the Civil Rights and Black Liberation struggles of the 1960s, and his thoughts on “democracy in America” offer penetrating insights on the limitations and potential of America in the 21st century.

More than any other political leader of his era, he combined class-consciousness and anti-white supremacist race consciousness in a coherent political radicalism.

Harrison served as the foremost Black organizer, agitator and theoretician in the Socialist Party of New York during its 1912 heyday he founded the first organization, the Liberty League, and the first newspaper, The Voice, of the militant, World War I-era “New Negro” movement edited The New Negro: A Monthly Magazine of a Different Sort, “intended as an organ of the international consciousness of the darker races – especially of the Negro race,” in 1919 wrote “When Africa Awakes: The ‘Inside Story’ of the Stirrings and Strivings of the New Negro in the Western World” in 1920 and served as the editor of the Negro World and principal radical influence on the Garvey movement during its radical high point in 1920.

His views on race and class profoundly influenced a generation of “New Negro” militants including the class radical Randolph and the race radical Garvey. Considered more race conscious than Randolph and more class conscious than Garvey, Harrison is the key link in the ideological unity of the two great trends of the Black Liberation Movement – the labor and civil rights trend associated with Martin Luther King Jr. and the race and nationalist trend associated with Malcolm X.

Randolph and Garvey were, respectively, the direct links to King marching on Washington, with Randolph at his side, and to Malcolm, whose father was a Garveyite preacher and whose mother wrote for the Negro World, speaking militantly and proudly on street corners in Harlem.

His views on race and class profoundly influenced a generation of “New Negro” militants including the class radical Randolph and the race radical Garvey.

Harrison was not only a political radical, however. Rogers described him as an “intellectual giant and freelance educator,” whose contributions were wide-ranging, innovative and influential. He was an immensely skilled self-educated lecturer for the New York City Board of Education, who spoke and/or read six languages a highly praised journalist, critic and book reviewer who reportedly started “the first regular book-review section known to Negro newspaperdom” a pioneer Black activist in the freethought and birth control movements and a bibliophile and library builder and popularizer who was an officer of the committee that helped develop the 135th Street Public Library into what has become known as the internationally famous Schomburg Center for Research in Black Culture.

Hubert Harrison was truly extraordinary and people are encouraged to learn about and discuss his life and work and to keep alive the struggles and memory of this giant of Black History.

Additional information

For comments from scholars and activists on “Hubert Harrison: The Voice of Harlem Radicalism, 1883-1918” (Columbia University Press), go here and here.

For information on “A Hubert Harrison Reader” (Wesleyan University Press), go here.

For information on the new, expanded Diasporic Africa Press edition of Hubert H. Harrison’s “When Africa Awakes: The ‘Inside Story’ of the Stirrings and Strivings of the New Negro in the Western World,” go here.

For articles, audios and videos by and about Hubert Harrison, go here.

For a video of a slide presentation and talk on Hubert Harrison at the Dudley Public Library, Roxbury, Mass., filmed by Boston Neighborhood News TV, go here.

For a new video of a slide presentation and talk on Hubert Harrison, the “Father of Harlem Radicalism” for the St. Croix Landmarks Society, go here. Note: The slides are very clear.

About the author

Jeffrey B. Perry is an independent, working class scholar who was formally educated at Princeton, Harvard, Rutgers, and Columbia University. He was a long-time rank-and-file activist, elected union officer with Local 300, and editor for the National Postal Mail Handlers Union, a division of LIUNA, AFL-CIO. Dr. Perry preserved and inventoried the Hubert H. Harrison Papers, now at Columbia University’s Rare Book and Manuscript Library, and is the editor of “A Hubert Harrison Reader” (Wesleyan University Press, 2001) and Harrison’s “When Africa Awakes: The ‘Inside Story’ of the Stirrings and Striving of the New Negro in the Western World” (Diasporic Africa Press, 2014) and he is the author of “Hubert Harrison: The Voice of Harlem Radicalism, 1883-1918” (Columbia University Press, 2008). He is currently working on Volume Two of the Hubert Harrison biography and editing Harrison’s writings for placement on Columbia University’s Rare Book and Manuscript Library webpage.


Bibliographie

Harrison, Hubert Henry. When Africa Awakes: The "Inside Story" of the Stirrings and Strivings of the New Negro in the Western World. Baltimore: Black Classics Press, 1997.

James, Portia. "Hubert H. Harrison and the New Negro Movement," The Western Journal of Black Studies 13 (1989): 82 – 91.

James, Winston. Holding Aloft the Banner of Ethiopia: Caribbean Radicalism in Early Twentieth-Century America. New York: Verso, 1998.

Perry, Jeffrey B., ed. A Hubert Harrison Reader. Middletown, Conn.: Wesleyan University Press, 2001.

Rogers, J. A. "Hubert Harrison: Intellectual Giant and Free-Lance Educator (1883 – 1927)." In J. A. Rogers. World's Great Men of Color, vol. 2, edited by John Henrik Clarke, pp. 432 – 443. New York: Collier, 1972.


Jeffrey B. Perry

1883 Born April 27 in Concordia, Saint Croix, Danish West Indies.

1896-1900 Completes elementary education and works as under-teacher.

1900 Arrives New York City during nadir for African Americans.

1901-07 Completes high school education, breaks from organized Christianity, and is attracted to freethought.

1905-09 Active with St. Benedict’s and St. Mark’s Lyceums, White Rose Home for Working Girls, YMCA, and postal worker press club.

1907 Publishes in the New York Times, hired as a postal clerk, starts diary, moves to Harlem.

1908-11 Attracted to freethought, the single tax movement, and socialism starts scrapbooks.

1909 Marries Irene Louise Horton.

1910 Criticizes Booker T. Washington in the Sun first daughter, Frances Marion, born.

1911 Fired from post office through efforts of Washington’s “Tuskegee Machine.”

1911 Leading Black in Socialist Party of New York writes series on “The Negro and Socialism” in The Call assistant editor of Les masses founds Colored Socialist Club second daughter, Alice Genevieve, born.

1912 Organizes for the Colored Socialist Club writes on “The Black Man’s Burden” and “Socialism and the Negro” in the Revue Socialiste Internationale third daughter, Aida Mae, born speaks throughout New York and New Jersey.

1913 Featured speaker at Paterson, N.J., silk strike prominent Socialist speaker in New York and Connecticut.

1914 Teaches at Socialist Party school criticizes Socialists in letter to the New Review suspended from Socialist Party.

1914 Teaches at the Ferrer Modern School publishes “The Negro A Conservative” in Truth Seeker starts Radical Forum fourth daughter, Ilva Henrietta, born.

1915 Lectures throughout New York City begins writing “Negro Society and the Negro Stage” writes for the New York News and the Colored American Review.

1916 Develops plans for “a Negro newspaper” based on the principle of “Africa First!” “race first” lectures at Lafayette Hall mark the beginning of the “New Negro Manhood Movement.”

1917 Founds the Liberty League and La voix introduces Marcus Garvey to New York crowds publishes The Negro and the Nation.

1918 Serves as American Federation of Labor organizer among hotel and restaurant workers co-chairs (with William Monroe Trotter) National Liberty Congress resurrects La voix and publishes “The Descent of Du Bois” re-joins and then resigns from Socialist Party.

1919 Lectures in Washington, D.C. and Virginia ill health causes him to cease publication of La voix edits The New Negro magazine and writes “Two Negro Radicalisms.”

1920 Becomes managing editor of the Negro World and reshapes the newspaper speaks on “Lincoln vs. Liberty” is selected by Garvey to head UNIA delegation to Liberia writes “Race First versus Class First” and “Crab-Barrel” series writes critical appraisal of “Garvey’s Character” and “The Garvey Movement” in his diary shapes resolutions for Convention of the Negro People of the World publishes When Africa Awakes: The "Inside Story of the Stirrings and Strivings of the New Negro in the Western World" breaks from Garvey organizes all-Black Liberty Party fifth child, son William Alexander, born ceases work as managing editor of the Negro World and writes columns as associate editor travels to Virginia and Philadelphia on speaking tours.

1921 Contributing editor and book reviewer for the Negro World writes “Wanted -- A Colored International” and review of “Emperor Jones.”

1922 Serves as contributing editor and then ceases work for the Negro World.

1922 Begins five-year employment as staff lecturer for New York Board of Education talks on “The Brother in Black” at the Great Hall of Cooper Institute writes for the New York World, les Negro Times, les New York Age, les Tribune de New York, et le New York Times.

1923 Challenges Ku Klux Klan in Paterson, N.J. delivers radio talks on “The Brother in Black” and “The Negro and the Nation,” writes for La nation, les Tribune de New York, les Amsterdam News, les New York World, les Nouvelle République, et le National Star.

1924 Writes columns in the New York Inter-State Tattler et le Boston Chronicle and reviews for the Indianapolis Freeman founds the International Colored Unity League travels to Massachusetts and the Midwest on speaking tours.

1925-26 Helps found New York Public Library Negro Collection joins American Negro Labor Council writes for Modern Quarterly, les Negro Champion, Opportunité, et le Amsterdam News teaches “World Problems of Race” course suffers ill health.

1927 Writes for the West Indian Statesman, les Courrier de Pittsburgh, et le Défenseur de Chicago edits and publishes Embryo of the Voice of the Negro et The Voice of the Negro resurrects the International Colored Unity League dies suddenly (December 17) at Bellevue Hospital and thousands attend his Harlem funeral.


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