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La guerre du Péloponnèse : intrigues et conquêtes dans la Grèce antique


Lorsque nous parlons de la Grèce antique, la plupart d'entre nous ont tendance à penser à leurs cités-états tentaculaires, à leur culture classique emblématique, à leurs philosophes et à leurs mythes – et à juste titre. La Grèce classique était certainement une civilisation pas comme les autres – bien en avance sur son temps. Mais sous la surface de ces cultures hautement développées, des conflits se préparent. Et l'histoire de la Grèce était pleine de telles luttes et de longues guerres.

Celle que nous racontons aujourd'hui est la soi-disant guerre du Péloponnèse, le conflit de plusieurs décennies qui décidera de l'avenir de la région et résoudra les influences changeantes de plusieurs riches cités-États. Remplie de stratagèmes politiques rusés, de prouesses militaires étonnantes et de beaucoup d'intrigues, la guerre du Péloponnèse est certainement l'un des chapitres passionnants de l'Europe ancienne.

Prélude à la guerre du Péloponnèse : la Ligue de Delian

Pour bien comprendre les précurseurs de la guerre du Péloponnèse, nous devons jeter un coup d'œil sur les années mouvementées qui l'ont précédée. C'était la fin d'une ère importante de l'histoire grecque, connue sous le nom de guerres persanes, et une époque pleine d'exploits légendaires et de cités-états florissantes.

Les Perses de l'Empire achéménide ont fait des invasions répétées en Grèce continentale. Athènes – en tant que force dominante sur la péninsule – s'est courageusement défendue contre toutes les incursions.

Puis, en 490 av. les livres disent. Un an après cela, la défaite perse était complète - ils ont été battus à Plataia et Mykale et finalement chassés.

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Les troupes grecques se précipitant à la bataille de Marathon pendant la guerre du Péloponnèse. ( / )

Cette importante décennie de guerre a contribué à établir de nouveaux vides de pouvoir en Grèce et un changement croissant entre les riches cités-États d'Athènes et de Sparte. Cela a culminé avec la création de la Ligue Delian - et c'est là que notre histoire commence.

Athènes détenait la direction de cette ligue, une association de près de 330 membres – toutes des cités-États grecques influentes – dans le but de poursuivre la lutte contre les Perses. Mais tout n'était pas si idéal.

La plupart des membres de la ligue devaient payer des impôts et des tributs à un trésor commun - un trésor qui fut bientôt transféré à Athènes. L'ère qui a suivi est communément appelée l'Empire athénien - quelque chose de très loin d'une « ligue ».

À partir de ces événements, Athènes s'est formée comme la force de plus en plus dominante en Grèce, avec plusieurs rébellions plus petites contre elle, et les tensions croissantes entre Athènes et Sparte. En tant que principal historien de la guerre du Péloponnèse, Thucydide dit que « la puissance croissante d'Athènes était le fait qui a rendu la guerre inévitable ». Et en 431 av. J.-C. – cette guerre commencera pour de bon.

Carte des nations au début de la guerre du Péloponnèse vers 431 av. (Aeonx / CC BY-SA 3.0 )

L'incendie commence : la guerre d'Archidamie

En réponse à la Ligue de Delian, Sparte a créé sa propre coalition de cités-États - la Ligue du Péloponnèse. C'était beaucoup plus petit, mais les tensions entre les deux devenaient plus fortes. Ces tensions s'intensifieront en mars 431 av.

Cet affrontement a déclenché un effet domino, déclenchant une situation déjà instable dans la région et déclenchant officiellement la guerre du Péloponnèse. Cette guerre est généralement divisée en trois étapes : la guerre archidamienne, l'expédition sicilienne et la guerre ionienne. Collectivement, ils comprennent l'ensemble du conflit entre Sparte et Athènes, également connu sous le nom de guerre du grenier.

La guerre d'Archidamie, également connue sous le nom de « guerre de dix ans », a duré de 431 à 421 av. Sparte, un État traditionnellement basé sur la terre et militariste, s'est mise à piller et à envahir l'Attique - les terres entourant Athènes.

Cette tactique a servi à couper les approvisionnements alimentaires pour les Athéniens de la terre. Mais, dans l'attente de cela, les Athéniens ont fortifié une longue chaussée qui les reliait à leur port principal - Le Pirée - et ont ainsi pu maintenir un approvisionnement en nourriture via les routes maritimes.

Athènes était un État principalement basé sur la mer - avec une forte concentration sur sa vaste flotte de trirèmes grecques, et évitait ouvertement la bataille terrestre directe avec les hoplites spartiates supérieurs. Mais leur fortification astucieuse et leur approvisionnement maritime via le port du Pirée se sont rapidement avérés catastrophiques - un an seulement après le début de la guerre, une peste a ravagé la population d'Athènes, causée par l'approvisionnement en céréales pourries. Une personne sur trois est décédée, le bilan final approchant les 30 000 Athéniens, y compris leur général le plus populaire – Périclès.

La peste d'Athènes pendant la guerre d'Archidamie, une partie de la guerre du Péloponnèse. (Fæ / )

La guerre a continué cependant, et les Athéniens ont réussi quelques raids navals réussis au cours des années en cours. Mais la peste qui les a frappés serait l'un des moments déterminants de toute la guerre.

Le traité qui n'a jamais existé : la paix de Nicias

Dans les dernières étapes de la guerre d'Archidamie, les deux camps ont subi des défaites - les Spartiates à Pylos et Sphacteria, et les Athéniens à Delium et en Béotie. Leurs généraux les plus éminents ont été tués, et avec cela, les deux factions étaient prêtes pour la paix - avec leurs ressources presque épuisées.

Cela a abouti à la paix de Nicias, appelée à l'origine la «paix de cinquante ans». Mais la paix n'était telle que de nom. Il n'a duré que six ans, troublé par de petits conflits constants dans le Péloponnèse.

Le traité de paix lui-même n'a pas été très apprécié par toutes les cités-États. Le principal d'entre eux était le puissant Argos, un État qui est allé jusqu'à créer sa propre alliance séparée avec Mantinea et Elis – les trois États voisins de Sparte.

Cela a provoqué un nouveau changement de pouvoirs et un cliquetis d'épées, perturbant davantage le traité de paix fragile et entraînant la bataille la plus grande et la plus sanglante de toute la guerre du Péloponnèse - la bataille de Mantinée. La bataille s'est terminée par une victoire spartiate de dernière minute, ce qui a une fois de plus réinstallé les choses dans la région et renforcé l'influence de Sparte.

L'expédition sicilienne

En 415 avant JC, les Athéniens ont élaboré un plan audacieux dans l'espoir de rétablir leur pouvoir et leur influence dans la région. Un éminent orateur et général d'Athènes, Alcibiade, était le principal partisan de ce plan : une vaste flotte athénienne naviguerait vers l'ouest, pour tenter de conquérir Syracuse, une cité-État grecque importante et très riche sur l'île de Sicile. Le plan a été adopté, et peu de temps après une énorme flotte d'environ 100 navires et 5 000 hommes, a navigué vers Syracuse.

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Guerre du Péloponnèse, expédition sicilienne 415 - 413 av. J.-C., la flotte athénienne avant Syracuse. (Stella / )

Mais une fois là-bas, les choses ont mal tourné. Les Athéniens hésitèrent et durent hiverner sans qu'aucune action significative n'ait été accomplie. Cela a donné une fenêtre d'opportunité aux Syracusains pour demander de l'aide à Sparte – une aide qu'ils ont reçue.

Avec l'aide des renforts spartiates, les habitants de Syracuse parvinrent à infliger une défaite écrasante aux Athéniens, mettant fin à leur expédition en catastrophe. Avec environ les deux tiers de leur flotte autrefois puissante détruite, les Athéniens ont subi un coup dur.

Destruction de l'armée athénienne à Syracuse, la guerre du Péloponnèse. ( / )

L'effondrement d'un empire : la guerre ionienne

Avec leur flotte presque anéantie et Alcibiade changeant de camp et devenant un allié spartiate, les choses n'allaient pas pour Athènes. Ils ont été harcelés à la fois par terre et par mer, ce qui a diminué leurs approvisionnements en nourriture et augmenté les coûts d'approvisionnement par mer.

Un autre coup a été subi lorsque les hoplites spartiates ont libéré près de 20 000 esclaves des mines d'argent athéniennes. C'était un coup porté à leur trésorerie, qui était maintenant à un niveau critique.

Pour contrer cela, les Athéniens ont décidé d'exiger des impôts encore plus élevés des sujets de la Ligue de Delian. Cela a rencontré de grandes tensions, qui allaient éclater en rébellions ouvertes contre Athènes.

La plus critique d'entre elles fut la révolte d'Ionie, en partie encouragée par les Spartiates. Cela a commencé la troisième et dernière étape de la guerre du Péloponnèse - la guerre ionienne.

C'est à ce moment-là que les Perses entrent à nouveau en jeu. Considérant Athènes comme la plus grande menace de la région, ils financent ouvertement Sparte et ses alliés avec de grosses sommes d'or.

Mais les Athéniens ne s'en sortiraient pas si facilement. Ce qui a suivi a été une période pleine de hauts et de bas, avec des rebondissements inattendus à chaque coin de rue.

Triomphes de Lysandre : la bataille d'Aegospotami

Alcibiade s'est avéré être un homme d'allégeances assez diverses. Après avoir abandonné Athènes, la première fois, il a été influent à Sparte pendant un certain temps, jusqu'à ce qu'il se fasse des ennemis et soit contraint de fuir - en Perse cette fois. Il n'y est resté que peu de temps, avant de revenir une fois de plus à Athènes, réussissant à regagner la confiance.

La multitude saluant le retour d'Alcibiade par de fortes acclamations. (Gunduu / )

Son retour ne sera pas vain, car de 410 à 406 avant JC, Athènes parviendra à enchaîner plusieurs victoires qui la remettront sur pied. Alcibiade a réussi à persuader les restes de la flotte athénienne d'engager les Spartiates dans une bataille - une bataille qui a détruit la flotte spartiate et a redonné une certaine assise financière à Athènes.

Mais cela s'avérera de courte durée. Avec Sparte financée par les Perses et la révolte des Ioniens, les choses ne s'amélioraient pas.

Une fois de plus, les approvisionnements alimentaires athéniens ont été harcelés et la flotte était sur le point de mourir de faim - et donc forcée d'agir. Et cette flotte connaîtrait sa fin dans la dernière grande bataille de la guerre du Péloponnèse - la bataille d'Aegospotami.

L'intelligent général spartiate Lysander a attiré la flotte athénienne dans une bataille rangée et a procédé à sa destruction totale. Seulement un an plus tard, en 404 avant JC, les Athéniens, encerclés et épuisés, se rendent complètement, marquant la fin de la guerre du Péloponnèse.

Au lendemain de la guerre du Péloponnèse

Les conséquences de cette guerre ont été largement controversées pour la plupart des alliés de Sparte. Avec la défaite du soi-disant Empire athénien, la sphère du pouvoir politique et tous ses sujets et revenus ont été entièrement déplacés vers Sparte - tandis que ses alliés n'ont rien obtenu.

Et seulement neuf ans plus tard, une toute nouvelle guerre éclaterait – la guerre de Corinthe. D'une durée de 395 à 387 av.

Combattu si peu de temps après la guerre du Péloponnèse, ce nouveau conflit était plein de nouvelles alliances et de nouveaux États. Le résultat de cette guerre fut en grande partie peu concluant.

Vers la fin, les Perses ont à nouveau changé de camp et ont décidé de soutenir à nouveau Sparte. Cette défection a abouti à la paix d'Antalcidas – qui a mis fin au conflit.

Le résultat de la guerre fut l'autonomie de chaque cité-État grecque et une domination spartiate globale dans l'hégémonie des États grecs. Mais dans neuf autres années, une autre nouvelle guerre éclaterait – la guerre thébaine-spartiate qui dura de 378 à 362 av.

Réflexions finales sur la guerre du Péloponnèse

La plupart de ce que nous savons de l'histoire largement complexe de la guerre du Péloponnèse, vient d'un historien athénien - Thucydide, qui a laissé derrière lui l'un des premiers ouvrages historiques - Les histoires – un récit détaillé de la guerre en huit livres. Et avec une citation intéressante, on peut facilement résumer la guerre du Péloponnèse : « La guerre n'est pas tant une affaire d'armes que d'argent ».

Huit livres de la guerre du Péloponnèse écrits par Thucydide. (Rob à Houghton / )

L'argent, l'influence, le pouvoir, voilà les forces motrices de ce conflit, et à vrai dire de bien d'autres. Même si les armées engagées n'étaient jamais trop importantes pour l'époque, l'enjeu était encore considérable. Et la guerre a été suivie par la guerre, jusqu'à ce que les pouvoirs changent et que la richesse et l'influence passent les mains. Et l'histoire continue.

Mais certaines choses sont sûres : l'histoire de la Grèce antique est beaucoup plus complexe et guerrière qu'il n'y paraît au premier abord. Mais même ainsi, le collectif qui était composé de ces nombreuses cités-États a laissé derrière lui un héritage immortel riche en mythologie, art, philosophie et histoire - qui sont tous un témoignage certain de la civilisation grecque tentaculaire.

Mais chaque rose a ses épines et la guerre du Péloponnèse en reste un témoignage.


La Grèce ancienne

La Grèce antique a joué un rôle majeur dans le développement de la civilisation occidentale et a jeté les bases de la démocratie.
Cette série évoque la Crète et Mycènes, la colonisation et les cités grecques, les guerres entre la Perse et l'empire athénien, Sparte et la guerre du Péloponnèse, les conquêtes d'Alexandre et les royaumes hellénistiques.
Dans une zone géographique en évolution, les deux mille ans d'histoire de la Grèce antique ont inspiré notre imaginaire.


Contenu

Comme l'a écrit l'éminent historien athénien Thucydide dans son influent Histoire de la guerre du Péloponnèse, « La croissance de la puissance d'Athènes, et l'alarme que cela inspira à Lacédémone, rendirent la guerre inévitable. [7] En effet, les presque cinquante ans d'histoire grecque qui ont précédé le déclenchement de la guerre du Péloponnèse avaient été marqués par le développement d'Athènes en tant que puissance majeure dans le monde méditerranéen. Son empire a commencé comme un petit groupe de cités-États, appelé la Ligue de Delian - de l'île de Délos, sur laquelle ils gardaient leur trésor - qui se sont réunis pour s'assurer que les guerres gréco-persanes étaient vraiment terminées. Après avoir vaincu la deuxième invasion perse de la Grèce en l'an 480 av. S'ensuivit alors une période, appelée la Pentecontetia (le nom donné par Thucydide), au cours de laquelle Athènes devint de plus en plus un empire [8], menant une guerre agressive contre la Perse et dominant de plus en plus d'autres cités-États. Athènes a procédé à la mise sous son contrôle de toute la Grèce à l'exception de Sparte et de ses alliés, inaugurant une période connue de l'histoire sous le nom d'empire athénien. Au milieu du siècle, les Perses avaient été chassés de la mer Égée et contraints de céder le contrôle d'une vaste gamme de territoires à Athènes. Dans le même temps, Athènes augmenta considérablement sa propre puissance, un certain nombre de ses alliés autrefois indépendants furent réduits, au cours du siècle, au statut d'États sujets payant tribut de la Ligue de Delian. Cet hommage a été utilisé pour soutenir une flotte puissante et, après le milieu du siècle, pour financer des programmes de travaux publics massifs à Athènes, provoquant du ressentiment. [9]

Les frictions entre Athènes et les États du Péloponnèse, y compris Sparte, ont commencé au début de la Pentecontétie. À la suite du départ des Perses de Grèce, Sparte a envoyé des ambassadeurs pour persuader Athènes de ne pas reconstruire leurs murs (sans les murs, Athènes aurait été sans défense contre une attaque terrestre et soumise au contrôle spartiate), mais a été repoussée. [10] Selon Thucydide, bien que les Spartiates n'aient pris aucune mesure à ce moment-là, ils "se sont sentis secrètement lésés". [11] Le conflit entre les États a éclaté à nouveau en 465 avant JC, lorsqu'une révolte des ilotes a éclaté à Sparte. Les Spartiates ont convoqué les forces de tous leurs alliés, y compris Athènes, pour les aider à réprimer la révolte. Athènes a envoyé un contingent important (4 000 hoplites), mais à son arrivée, cette force a été rejetée par les Spartiates, tandis que ceux de tous les autres alliés ont été autorisés à rester. Selon Thucydide, les Spartiates ont agi de cette manière de peur que les Athéniens ne changent de camp et ne soutiennent les ilotes. Les Athéniens offensés ont répudié leur alliance avec Sparte. [12] Lorsque les ilotes rebelles ont finalement été forcés de se rendre et autorisés à évacuer l'État, les Athéniens les ont installés dans la ville stratégique de Naupaktos sur le golfe de Corinthe. [13]

En 459 av. Un conflit de quinze ans, communément appelé la première guerre du Péloponnèse, s'ensuivit, au cours duquel Athènes se battit par intermittence contre Sparte, Corinthe, Égine et un certain nombre d'autres États. Pendant un certain temps au cours de ce conflit, Athènes contrôla non seulement Mégare mais aussi la Béotie à sa fin, cependant, face à une invasion spartiate massive de l'Attique, les Athéniens cédèrent les terres qu'ils avaient gagnées sur le continent grec, et Athènes et Sparte reconnurent le droit de chacun de contrôler leurs systèmes d'alliance respectifs. [14] La guerre a été officiellement terminée par la paix de trente ans, signée à l'hiver 446/5 av. [15]

Rupture de la paix

La paix de trente ans a été testée pour la première fois en 440 avant JC, lorsque le puissant allié d'Athènes, Samos, s'est rebellé de son alliance avec Athènes. Les rebelles ont rapidement obtenu le soutien d'un satrape persan, et Athènes s'est retrouvée face à la perspective de révoltes dans tout l'empire. Les Spartiates, dont l'intervention aurait été le déclencheur d'une guerre massive pour déterminer le sort de l'empire, ont convoqué un congrès de leurs alliés pour discuter de la possibilité d'une guerre avec Athènes. Le puissant allié de Sparte, Corinthe, était notamment opposé à l'intervention et le congrès vota contre la guerre avec Athènes. Les Athéniens écrasèrent la révolte et la paix fut maintenue. [16]

Les événements les plus immédiats qui ont conduit à la guerre ont impliqué Athènes et Corinthe. Après avoir subi une défaite aux mains de leur colonie de Corcyre, une puissance maritime qui n'était alliée ni à Sparte ni à Athènes, Corinthe a commencé à construire une force navale alliée. Alarmée, Corcyra a cherché une alliance avec Athènes, qui après débat et contribution de Corcyra et de Corinthe, a décidé de jurer une alliance défensive avec Corcyra. Lors de la bataille de Sybota, un petit contingent de navires athéniens a joué un rôle essentiel en empêchant une flotte corinthienne de capturer Corcyra. Afin de maintenir la paix de trente ans, cependant, les Athéniens ont reçu l'ordre de ne pas intervenir dans la bataille à moins qu'il ne soit clair que Corinthe allait poursuivre pour envahir Corcyre.Cependant, les navires de guerre athéniens participèrent néanmoins à la bataille, et l'arrivée de trirèmes athéniennes supplémentaires fut suffisante pour dissuader les Corinthiens d'exploiter leur victoire, épargnant ainsi une grande partie de la flotte corcyrienne et athénienne en déroute. [17]

Suite à cela, Athènes a chargé Potidaea dans la péninsule de Chalcidique, un allié affluent d'Athènes mais une colonie de Corinthe, de démolir ses murs, d'envoyer des otages à Athènes, de révoquer les magistrats corinthiens de leurs fonctions et de refuser les magistrats que la ville enverrait à l'avenir. [18] Les Corinthiens, indignés par ces actions, ont encouragé Potidaea à se révolter et les ont assurés qu'ils s'allieraient avec eux s'ils se révoltaient d'Athènes. Au cours de la bataille de Potidaea qui a suivi, les Corinthiens ont officieusement aidé Potidaea en faisant entrer des contingents d'hommes dans la ville assiégée pour aider à la défendre. Il s'agissait d'une violation directe de la paix de trente ans, qui avait (entre autres) stipulé que la Ligue de Delian et la Ligue du Péloponnèse respecteraient l'autonomie et les affaires intérieures de l'autre.

Une autre source de provocation était un décret athénien, publié en 433/2 av. Il a été allégué que les Mégariens avaient profané le Hiera Orgas. Ces sanctions, connues sous le nom de décret de Mégare, ont été largement ignorées par Thucydide, mais certains historiens de l'économie moderne ont noté qu'interdire à Mégare de commercer avec le prospère empire athénien aurait été désastreux pour les Mégares, et ont donc considéré le décret comme une contribution facteur de déclenchement de la guerre. [19] Les historiens qui attribuent la responsabilité de la guerre à Athènes citent cet événement comme la principale cause de blâme. [20]

À la demande des Corinthiens, les Spartiates convoquèrent des membres de la Ligue du Péloponnèse à Sparte en 432 av. Ce débat a réuni des membres de la ligue et une délégation non invitée d'Athènes, qui a également demandé la parole, et est devenu le théâtre d'un débat entre les Athéniens et les Corinthiens. Thucydide rapporte que les Corinthiens ont condamné l'inactivité de Sparte jusque-là, avertissant les Spartiates que s'ils continuaient à rester passifs alors que les Athéniens étaient énergiquement actifs, ils se retrouveraient bientôt débordés et sans alliés. [21] Les Athéniens, en réponse, ont rappelé aux Spartiates leur bilan de succès militaires et d'opposition à la Perse, et les ont mis en garde contre les dangers d'affronter un État aussi puissant, encourageant finalement Sparte à demander l'arbitrage prévu par la paix de trente ans. . [22] Sans se laisser décourager, une majorité de l'assemblée spartiate a voté pour déclarer que les Athéniens avaient rompu la paix, déclarant essentiellement la guerre. [23]

Sparte et ses alliés, à l'exception de Corinthe, étaient presque exclusivement des puissances terrestres, capables d'invoquer de grandes armées terrestres presque imbattables (grâce aux légendaires forces spartiates). L'empire athénien, bien que basé dans la presqu'île de l'Attique, s'étendait sur les îles de la mer Égée. Athènes tirait son immense richesse des tributs payés par ces îles. Athènes a maintenu son empire grâce à la puissance navale. Ainsi, les deux puissances étaient relativement incapables de livrer des batailles décisives.

La stratégie spartiate pendant la première guerre, connue sous le nom de guerre archidamienne (431-421 avant JC) après le roi de Sparte Archidamus II, était d'envahir les terres entourant Athènes. Alors que cette invasion a privé les Athéniens des terres productives autour de leur ville, Athènes elle-même a pu maintenir l'accès à la mer et n'a pas beaucoup souffert. De nombreux citoyens de l'Attique ont abandonné leurs fermes et se sont installés à l'intérieur des longs murs, qui reliaient Athènes à son port du Pirée. A la fin de la première année de guerre, Périclès prononça sa célèbre Oraison funèbre (431 av. J.-C.).

Les Spartiates ont également occupé l'Attique pendant des périodes de seulement trois semaines à la fois, dans la tradition de la guerre des hoplites antérieure, les soldats devaient rentrer chez eux pour participer à la récolte. De plus, les esclaves spartiates, appelés ilotes, devaient être gardés sous contrôle et ne pouvaient pas être laissés sans surveillance pendant de longues périodes. La plus longue invasion spartiate, en 430 avant JC, n'a duré que quarante jours.

La stratégie athénienne était initialement guidée par la stratèges, ou le général, Périclès, qui conseilla aux Athéniens d'éviter une bataille ouverte avec les hoplites spartiates beaucoup plus nombreux et mieux entraînés, en s'appuyant plutôt sur la flotte. La flotte athénienne, la plus dominante de Grèce, passe à l'offensive et remporte une victoire à Naupacte. En 430 avant JC, une épidémie de peste frappa Athènes. La peste a ravagé la ville densément peuplée et, à long terme, a été une cause importante de sa défaite finale. La peste a anéanti plus de 30 000 citoyens, marins et soldats, dont Périclès et ses fils. Environ un tiers à deux tiers de la population athénienne sont morts. La main-d'œuvre athénienne a été en conséquence considérablement réduite et même les mercenaires étrangers ont refusé de s'engager dans une ville ravagée par la peste. La peur de la peste était si répandue que l'invasion spartiate de l'Attique a été abandonnée, leurs troupes ne voulant pas risquer le contact avec l'ennemi malade.

Après la mort de Périclès, les Athéniens se sont quelque peu retournés contre sa stratégie conservatrice et défensive et vers la stratégie plus agressive consistant à amener la guerre à Sparte et à ses alliés. Cléon, un chef de file des éléments bellicistes de la démocratie athénienne, a pris une importance particulière dans la démocratie athénienne à cette époque. Menés militairement par un nouveau général intelligent Démosthène (à ne pas confondre avec le dernier orateur athénien Démosthène), les Athéniens ont remporté quelques succès en poursuivant leurs raids navals sur le Péloponnèse. Athènes a étendu ses activités militaires en Béotie et en Étolie, a réprimé la révolte de Mytilène et a commencé à fortifier les postes autour du Péloponnèse. L'un de ces postes se trouvait près de Pylos sur une petite île appelée Sphactérie, où le cours de la première guerre tourna en faveur d'Athènes. Le poste de Pylos frappa Sparte là où il était le plus faible : sa dépendance vis-à-vis des ilotes, qui cultivaient les champs tandis que ses citoyens s'entraînaient pour devenir soldats. Les ilotes ont rendu possible le système spartiate, mais maintenant le poste de Pylos a commencé à attirer les fuyards des ilotes. De plus, la crainte d'une révolte générale des ilotes enhardie par la présence athénienne voisine poussa les Spartiates à l'action. Démosthène, cependant, a déjoué les Spartiates lors de la bataille de Pylos en 425 avant JC et a piégé un groupe de soldats spartiates sur Sphactérie alors qu'il attendait qu'ils se rendent. Des semaines plus tard, cependant, Démosthène s'est avéré incapable d'achever les Spartiates. Après s'être vanté de pouvoir mettre un terme à l'affaire à l'Assemblée, l'inexpérimenté Cléon remporta une grande victoire à la bataille de Sphactérie. Dans une tournure choquante des événements, 300 hoplites spartiates encerclés par les forces athéniennes se sont rendus. L'image spartiate d'invincibilité a subi des dommages importants. Les Athéniens emprisonnent les otages sphactériens à Athènes et décident d'exécuter les Spartiates capturés si une armée du Péloponnèse envahit à nouveau l'Attique.

Après ces batailles, le général spartiate Brasidas leva une armée d'alliés et d'ilotes et marcha le long de la Grèce jusqu'à la colonie athénienne d'Amphipolis en Thrace, qui contrôlait plusieurs mines d'argent à proximité. Leur produit fournissait une grande partie du fonds de guerre athénien. Thucydide a été envoyé avec une force qui est arrivée trop tard pour empêcher Brasidas de capturer Amphipolis Thucydide a été exilé pour cela et, en conséquence, a eu les conversations avec les deux côtés de la guerre qui l'ont inspiré à enregistrer son histoire. Brasidas et Cléon ont été tués dans les efforts des Athéniens pour reprendre Amphipolis (voir Bataille d'Amphipolis). Les Spartiates et les Athéniens acceptèrent d'échanger les otages contre les villes capturées par Brasidas et signèrent une trêve.

Avec la mort de Cléon et Brasidas, faucons de guerre zélés pour les deux nations, la paix de Nicias a pu durer environ six ans. Cependant, c'était une période d'escarmouches constantes dans et autour du Péloponnèse. Alors que les Spartiates s'abstenaient d'agir eux-mêmes, certains de leurs alliés commencèrent à parler de révolte. Ils étaient soutenus en cela par Argos, un État puissant du Péloponnèse qui était resté indépendant de Lacédémone. Avec le soutien des Athéniens, les Argiens réussirent à forger une coalition d'États démocratiques au sein du Péloponnèse, dont les puissants États de Mantinée et d'Élis. Les premières tentatives spartiates pour briser la coalition ont échoué et la direction du roi spartiate Agis a été remise en question. Enhardis, les Argiens et leurs alliés, avec le soutien d'une petite force athénienne sous Alcibiade, se sont déplacés pour s'emparer de la ville de Tegea, près de Sparte.

La bataille de Mantinée a été la plus grande bataille terrestre livrée en Grèce pendant la guerre du Péloponnèse. Les Lacédémoniens, avec leurs voisins les Tégéens, affrontèrent les armées combinées d'Argos, d'Athènes, de Mantinée et d'Arcadie. Dans la bataille, la coalition alliée a remporté des succès précoces, mais n'a pas réussi à en tirer parti, ce qui a permis aux forces d'élite spartiates de vaincre les forces qui leur faisaient face. Le résultat a été une victoire complète pour les Spartiates, qui ont sauvé leur ville du bord de la défaite stratégique. L'alliance démocratique est rompue et la plupart de ses membres sont réintégrés dans la Ligue du Péloponnèse. Avec sa victoire à Mantinée, Sparte se retire du bord de la défaite totale et rétablit son hégémonie dans tout le Péloponnèse.

Au cours de la 17e année de guerre, Athènes a appris qu'un de leurs lointains alliés en Sicile était attaqué depuis Syracuse. Les habitants de Syracuse étaient ethniquement doriens (comme l'étaient les Spartiates), tandis que les Athéniens, et leur allié en Sicile, étaient ioniens. Les Athéniens se sentent obligés d'assister leur allié.

Les Athéniens n'agissent pas uniquement par altruisme : ralliés par Alcibiade, le chef de l'expédition, ils nourrissent des visions de conquête de toute la Sicile. Syracuse, la principale ville de Sicile, n'était pas beaucoup plus petite qu'Athènes, et conquérir toute la Sicile aurait apporté à Athènes une immense quantité de ressources. Dans les dernières étapes des préparatifs du départ, les hermai (statues religieuses) d'Athènes ont été mutilés par des inconnus, et Alcibiade a été accusé de crimes religieux. Alcibiade a demandé qu'il soit mis en jugement immédiatement, afin qu'il puisse se défendre avant l'expédition. Les Athéniens ont cependant permis à Alcibiade de partir en expédition sans être jugé (beaucoup ont cru afin de mieux comploter contre lui). Après son arrivée en Sicile, Alcibiade a été rappelé à Athènes pour y être jugé. Craignant d'être injustement condamné, Alcibiade a fait défection à Sparte et Nicias a été chargé de la mission. Après sa défection, Alcibiade a affirmé aux Spartiates que les Athéniens prévoyaient d'utiliser la Sicile comme tremplin pour la conquête de toute l'Italie et de Carthage, et d'utiliser les ressources et les soldats de ces nouvelles conquêtes pour conquérir le Péloponnèse.

La force athénienne se composait de plus de 100 navires et de quelque 5 000 soldats d'infanterie et de blindés légers. La cavalerie était limitée à environ 30 chevaux, ce qui s'est avéré ne pas rivaliser avec la grande cavalerie syracusaine hautement entraînée. Dès le débarquement en Sicile, plusieurs villes rejoignirent immédiatement la cause athénienne. Au lieu d'attaquer immédiatement, Nicias a tergiversé et la saison de campagne de 415 av. J.-C. s'est terminée avec Syracuse à peine endommagé. À l'approche de l'hiver, les Athéniens ont alors été contraints de se retirer dans leurs quartiers, et ils ont passé l'hiver à rassembler des alliés et à se préparer à détruire Syracuse. Le retard a permis aux Syracusains d'envoyer de l'aide de Sparte, qui a envoyé leur général Gylippus en Sicile avec des renforts. À son arrivée, il leva une force de plusieurs villes siciliennes et se rendit au secours de Syracuse. Il prit le commandement des troupes syracusaines et, dans une série de batailles, vainquit les forces athéniennes et les empêcha d'envahir la ville.

Nicias a ensuite envoyé un mot à Athènes pour demander des renforts. Démosthène est choisi et conduit une autre flotte en Sicile, joignant ses forces à celles de Nicias. D'autres batailles s'ensuivirent et à nouveau, les Syracusains et leurs alliés vainquirent les Athéniens. Démosthène a plaidé pour une retraite à Athènes, mais Nicias a d'abord refusé. Après des revers supplémentaires, Nicias semblait accepter une retraite jusqu'à ce qu'un mauvais présage, sous la forme d'une éclipse lunaire, retarde tout retrait. Le retard a été coûteux et a forcé les Athéniens dans une bataille navale majeure dans le Grand Port de Syracuse. Les Athéniens ont été complètement vaincus. Nicias et Démosthène ont fait marcher leurs forces restantes à l'intérieur des terres à la recherche d'alliés amis. La cavalerie syracusaine les a abattus sans pitié, finissant par tuer ou asservir tous ceux qui restaient de la puissante flotte athénienne.

Les Lacédémoniens ne se contentèrent pas d'envoyer simplement de l'aide à la Sicile, ils résolurent également de porter la guerre aux Athéniens. Sur les conseils d'Alcibiade, ils fortifient Décéléa, près d'Athènes, et empêchaient les Athéniens d'exploiter leurs terres toute l'année. La fortification de Decelea empêcha l'expédition de fournitures par voie terrestre à Athènes et força toutes les fournitures à être acheminées par mer à des frais accrus. Peut-être pire encore, les mines d'argent voisines ont été totalement perturbées, avec pas moins de 20 000 esclaves athéniens libérés par les hoplites spartiates à Decelea. Avec la diminution du trésor et du fonds de réserve d'urgence de 1 000 talents, les Athéniens ont été contraints d'exiger encore plus de tribut de ses alliés soumis, augmentant encore les tensions et la menace d'une nouvelle rébellion au sein de l'Empire.

Les Corinthiens, les Spartiates et d'autres membres de la Ligue du Péloponnèse ont envoyé plus de renforts à Syracuse, dans l'espoir de repousser les Athéniens, mais au lieu de se retirer, les Athéniens ont envoyé une centaine de navires et 5 000 autres soldats en Sicile. Sous Gylippus, les Syracusains et leurs alliés ont réussi à vaincre les Athéniens de manière décisive sur terre et Gylippus a encouragé les Syracusains à construire une marine, qui a pu vaincre la flotte athénienne lorsqu'ils ont tenté de se retirer. L'armée athénienne, tentant de se retirer par voie terrestre vers d'autres villes siciliennes plus amies, a été divisée et vaincue, toute la flotte athénienne a été détruite, et pratiquement toute l'armée athénienne a été vendue en esclavage.

Après la défaite des Athéniens en Sicile, il était largement admis que la fin de l'empire athénien était proche. Leur trésor était presque vide, ses quais étaient épuisés et de nombreux jeunes athéniens étaient morts ou emprisonnés dans un pays étranger.

Athènes se redresse

Après la destruction de l'expédition sicilienne, Lacédémone encouragea la révolte des alliés tributaires d'Athènes et, en effet, une grande partie de l'Ionie se révolta contre Athènes. Les Syracusains ont envoyé leur flotte dans le Péloponnèse et les Perses ont décidé de soutenir les Spartiates avec de l'argent et des navires. Révolte et faction menacées à Athènes même.

Les Athéniens ont réussi à survivre pour plusieurs raisons. Premièrement, leurs ennemis manquaient d'initiative. Corinthe et Syracuse ont été lents à amener leurs flottes dans la mer Égée, et les autres alliés de Sparte ont également été lents à fournir des troupes ou des navires. Les États ioniens qui se sont rebellés s'attendaient à une protection, et beaucoup ont rejoint le côté athénien. Les Perses ont été lents à fournir les fonds et les navires promis, frustrant les plans de bataille.

Au début de la guerre, les Athéniens avaient prudemment mis de côté de l'argent et 100 navires qui ne devaient être utilisés qu'en dernier recours.

Ces navires ont ensuite été libérés et ont servi de noyau de la flotte athénienne pendant le reste de la guerre. Une révolution oligarchique a eu lieu à Athènes, au cours de laquelle un groupe de 400 personnes a pris le pouvoir. Une paix avec Sparte aurait pu être possible, mais la flotte athénienne, désormais basée sur l'île de Samos, a refusé d'accepter le changement. En 411 avant JC, cette flotte a engagé les Spartiates à la bataille de Syme. La flotte nomma Alcibiade leur chef et continua la guerre au nom d'Athènes. Leur opposition a conduit à la réinstitution d'un gouvernement démocratique à Athènes en deux ans.

Alcibiade, bien que condamné comme traître, avait encore du poids à Athènes. Il a empêché la flotte athénienne d'attaquer Athènes à la place, il a aidé à restaurer la démocratie par une pression plus subtile. Il a également persuadé la flotte athénienne d'attaquer les Spartiates à la bataille de Cyzique en 410. Dans la bataille, les Athéniens ont anéanti la flotte spartiate et ont réussi à rétablir la base financière de l'empire athénien.

Entre 410 et 406, Athènes a remporté une série continue de victoires et a finalement récupéré une grande partie de son empire. Tout cela était dû, en grande partie, à Alcibiade.

Soutien achéménide pour Sparte (414-404 av. J.-C.)

À partir de 414 av. Ionie. [3] Tissaphernes a aidé aussi à financer la flotte Péloponnèse. [25] [26]

Face à la résurgence d'Athènes, à partir de 408 avant JC, Darius II décide de poursuivre la guerre contre Athènes et d'apporter un soutien plus fort aux Spartiates. Il envoya son fils Cyrus le Jeune en Asie Mineure comme satrape de Lydie, Phrygie Major et Cappadoce, et commandant général (Karanos, κἀρανος) des troupes perses. [27] Là, Cyrus s'est allié avec le général spartiate Lysander. En lui, Cyrus trouva un homme prêt à l'aider à devenir roi, tout comme Lysandre lui-même espérait devenir le souverain absolu de la Grèce avec l'aide du prince perse. Ainsi, Cyrus mit tous ses moyens à la disposition de Lysandre dans la guerre du Péloponnèse. Lorsque Cyrus fut rappelé à Suse par son père mourant Darius, il donna à Lysandre les revenus de toutes ses villes d'Asie Mineure. [28] [29] [30]

Cyrus le Jeune obtiendra plus tard le soutien des Spartiates, après leur avoir demandé « de se montrer comme un bon ami à lui, comme il l'avait été avec eux pendant leur guerre contre Athènes », lorsqu'il mena sa propre expédition à Suse en 401 avant JC afin de renverser son frère, Artaxerxès II. [31]

La faction hostile à Alcibiade a triomphé à Athènes à la suite d'une petite victoire spartiate de leur habile général Lysandre lors de la bataille navale de Notium en 406 av. Alcibiade n'a pas été réélu général par les Athéniens et il s'est exilé de la ville. Il ne mènerait plus jamais les Athéniens au combat. Athènes a ensuite été victorieuse à la bataille navale d'Arginusae. La flotte spartiate sous Callicratidas a perdu 70 navires et les Athéniens ont perdu 25 navires. Mais, en raison du mauvais temps, les Athéniens n'ont pas pu sauver leurs équipages bloqués ou achever la flotte spartiate. Malgré leur victoire, ces échecs ont provoqué l'indignation à Athènes et ont conduit à un procès controversé. Le procès a abouti à l'exécution de six des principaux commandants navals d'Athènes.La suprématie navale d'Athènes serait désormais contestée sans plusieurs de ses chefs militaires les plus capables et une marine démoralisée.

Contrairement à certains de ses prédécesseurs, le nouveau général spartiate, Lysandre, n'était pas membre des familles royales spartiates et était également formidable dans la stratégie navale, il était un diplomate habile, qui avait même cultivé de bonnes relations personnelles avec le prince achéménide Cyrus le Jeune, fils de l'empereur Darius II. Saisissant son opportunité, la flotte spartiate navigua aussitôt vers les Dardanelles, la source des céréales d'Athènes. Menacée de famine, la flotte athénienne n'avait d'autre choix que de suivre. Grâce à une stratégie astucieuse, Lysandre a totalement vaincu la flotte athénienne, en 405 av. Seuls douze navires athéniens se sont échappés, et plusieurs d'entre eux ont navigué vers Chypre, transportant le stratèges (général) Conon, qui tenait à ne pas faire face au jugement de l'Assemblée.

Face à la famine et à la maladie causées par le siège prolongé, Athènes se rendit en 404 av. Les démocrates de Samos, fidèles jusqu'au dernier amer, ont tenu un peu plus longtemps et ont été autorisés à fuir avec leur vie. La capitulation a dépouillé Athènes de ses murs, de sa flotte et de toutes ses possessions d'outre-mer. Corinthe et Thèbes ont exigé qu'Athènes soit détruite et que tous ses citoyens soient réduits en esclavage. Cependant, les Spartiates ont annoncé leur refus de détruire une ville qui avait rendu un bon service à une époque de plus grand danger pour la Grèce, et ont pris Athènes dans leur propre système. Athènes devait « avoir les mêmes amis et ennemis » que Sparte. [35]

L'effet global de la guerre en Grèce proprement dite était de remplacer l'empire athénien par un empire spartiate. Après la bataille d'Aegospotami, Sparte a repris l'empire athénien et a gardé tous ses revenus de tribut pour elle-même. Les alliés de Sparte, qui avaient fait de plus grands sacrifices pour l'effort de guerre que Sparte, n'ont rien obtenu. [3]

Pendant une courte période, Athènes a été gouvernée par les "Trente Tyrans", et la démocratie a été suspendue. C'était un régime réactionnaire mis en place par Sparte. En 403 avant JC, les oligarques ont été renversés et une démocratie a été restaurée par Thrasybule.

Bien que la puissance d'Athènes ait été brisée, elle s'est quelque peu rétablie à la suite de la guerre de Corinthe et a continué à jouer un rôle actif dans la politique grecque. Sparte a ensuite été humiliée par Thèbes lors de la bataille de Leuctres en 371 av. Alexandre en 331 av. [36]

Un traité de paix symbolique a été signé par les maires d'Athènes et de Sparte modernes 2400 ans après la fin de la guerre, le 12 mars 1996. [37]


Objet de la Histoire [modifier | modifier la source]

Le premier livre de l'Histoire, après une brève revue de l'histoire de la Grèce primitive et quelques commentaires historiographiques programmatiques, cherche à expliquer pourquoi la guerre du Péloponnèse a éclaté à ce moment-là et quelles en ont été les causes. À l'exception de quelques courts excursus (notamment 6.54-58 sur les Tyran Slayers), le reste de l'Histoire (livres 2 à 8) se concentre de manière rigide sur la guerre du Péloponnèse à l'exclusion d'autres sujets.

Tandis que le Histoire se concentre sur les aspects militaires de la guerre du Péloponnèse, il utilise ces événements comme support pour suggérer plusieurs autres thèmes étroitement liés à la guerre. Il aborde spécifiquement dans plusieurs passages les effets socialement et culturellement dégénératifs de la guerre sur l'humanité elle-même. Les Histoire est particulièrement préoccupé par l'anarchie et les atrocités commises par les citoyens grecs les uns envers les autres au nom d'un camp ou d'un autre dans la guerre. Certains événements décrits dans le Histoire, comme le dialogue Melian, décrivent les premiers exemples de realpolitik ou de politique de pouvoir. Les Histoire est préoccupé par l'interaction de la justice et du pouvoir dans la prise de décision politique et militaire. La présentation de Thucydide est décidément ambivalente sur ce thème. Tandis que le Histoire semble suggérer que les considérations de justice sont artificielles et nécessairement capituler devant le pouvoir, il montre parfois aussi un degré important d'empathie avec ceux qui souffrent des exigences de la guerre.

Pour la plupart, les Histoire ne discute pas de sujets tels que l'art et l'architecture de la Grèce.

Technologie militaire[modifier | modifier la source]

Les Histoire met l'accent sur le développement des technologies militaires. Dans plusieurs passages (1.14.3, 2.75-76, 7.36.2-3), Thucydide décrit en détail diverses innovations dans la conduite des travaux de siège ou de guerre navale. Les Histoire accorde une grande importance à la suprématie navale, arguant qu'un empire moderne est impossible sans une marine forte. Il déclare que cela est le résultat du développement de la piraterie et des colonies côtières dans la Grèce ancienne. Le développement, au début de la période classique (vers 500 av. En mettant l'accent sur la puissance maritime, Thucydide ressemble au théoricien naval moderne Alfred Thayer Mahan, dont les travaux influents L'influence de la puissance maritime sur l'histoire contribué à lancer la course aux armements navals avant la Première Guerre mondiale.

Empire[modifier | modifier la source]

Les Histoire explique que la cause première de la guerre du Péloponnèse fut « la montée en puissance d'Athènes et l'alarme que cela inspira à Sparte » (1.23.6). Thucydide retrace le développement de la puissance athénienne à travers la croissance de l'empire athénien dans les années 479 av. Histoire (1.89-118). La légitimité de l'empire est explorée dans plusieurs passages, notamment dans le discours à 1.73-78, où une légation athénienne anonyme défend l'empire au motif qu'il a été librement donné aux Athéniens et non pris par la force. L'expansion ultérieure de l'empire est défendue par ces Athéniens, « la nature de l'affaire nous a d'abord obligés à faire avancer notre empire à son apogée actuelle, la crainte d'être notre principal motif, bien que l'honneur et l'intérêt soient venus par la suite. (1.75.3) Les Athéniens soutiennent également que, "Nous n'avons rien fait d'extraordinaire, rien de contraire à la nature humaine en acceptant un empire lorsqu'il nous a été offert et en refusant ensuite de l'abandonner." (1.76) Ils prétendent que n'importe qui dans leur position agirait de la même manière. Les Spartiates représentent une puissance plus traditionnelle, circonspecte et moins expansive. En effet, les Athéniens sont presque détruits par leur plus grand acte de portée impériale, l'expédition sicilienne, décrite dans les livres six et sept de la Histoire.

Sciences de la Terre[modifier | modifier la source]

Thucydide met en corrélation, dans sa description du tsunami du golfe du Mali en 426 avant JC, pour la première fois dans l'histoire des sciences naturelles, les tremblements de terre et les vagues en termes de cause à effet. ⎙] ⎚]


Ma passion pour l'histoire – Grèce antique (guerres du Péloponnèse)

Dans cet article, je poursuis la série d'articles sur ma passion pour l'histoire, en me concentrant cette fois sur La Grèce ancienne – en particulier les périodes de Guerres du Péloponèse. Une période très marquée et avec des effets durables sur tout le monde hellénistique. Un qui attirait toujours mon attention.

Juste pour rappeler à tout le monde, le Guerres du Péloponèse (Premier 460-445 av. J.-C. et deuxième 431-404 av. Athènes contre la Ligue du Péloponnèse dirigée par Sparte. Mais comment cela s'est-il produit? Seulement 30 ans plus tôt, les deux cités-États (Athènes et Sparte) étaient d'ardents partisans et alliés, essayant de repousser la menace perse en gagnant à Marathon (490 avant JC), en scarifiant à Thermopyles (480 avant JC) et en écrasant les ennemis à Plataea & Salamine (480 & 479 BC).

Eh bien, vous pouvez facilement dire que lorsqu'il y a un manque d'ennemi commun qui unit ses adversaires, les alliances se brisent. Et si cet ennemi est rusé et change de tactique au lieu d'un assaut direct, commence à verser l'argent à l'un des belligérants ? C'est exactement ce que la Perse faisait pendant la majeure partie du 5ème siècle avant JC - alimentant le programme de réarmement naval spartiate. Quelle est la meilleure façon d'écraser votre ennemi alors de l'intérieur ? Et ils réussissent, oh comme ils ont réussi….

La guerre du Péloponnèse a remodelé le monde grec antique. Au niveau des relations internationales, Athènes, la cité-État la plus forte de Grèce avant le début de la guerre, a été réduite à un état de sujétion quasi totale, tandis que Sparte s'est imposée comme la première puissance de la Grèce. Les coûts économiques de la guerre ont été ressentis dans toute la Grèce et ont été dévastateurs (exactement, ce que les Perses espéraient !) : la pauvreté s'est généralisée dans le Péloponnèse, tandis qu'Athènes était complètement délabrée et n'a jamais retrouvé sa prospérité d'avant-guerre. A la fin de la Seconde Guerre, les principaux protagonistes avaient vu leur âge militaire masculin réduit d'un nombre ahurissant de plus de 65%.

En substance, les guerres du Péloponnèse ont marqué la fin de l'âge d'or de la Grèce. Athènes a perdu sa domination dans la région au profit de Sparte jusqu'à ce que les deux soient conquises moins d'un siècle plus tard et fassent partie du royaume de Macédoine.

Une grande histoire avec une fin triste – un sujet parfait pour plus d'exploration! Alors, où puis-je trouver plus d'informations sur cette période fascinante ? Voyons. Je vais partager maintenant les principales sources que j'utilise personnellement pour approfondir mes connaissances dans ce domaine.

Les livres – Thucidydes & Xenophon’s Hellenica

Si vous voulez en savoir plus sur quelque chose, essayez à la source. Et quel serait un meilleur endroit que les rapports directs des témoins oculaires ?

Deux positions importantes dans ma bibliothèque de titres d'histoire

Je me réfère bien sûr principalement au père de l'historiographie moderne et de la pensée politique – Thucydide et aux travaux complémentaires de Xénophon Hellenika. Ensemble, ils donnent un excellent aperçu de la Seconde Guerre du Péloponnèse, avec tous les détails.

Texte fantastiquement préparé de Thucydide dans l'édition Landmark

Pourtant, la lecture du grec ancien – même lorsqu'elle est traduite – peut être très problématique lorsqu'elle est faite sans contexte, cartes, explications, comblant les lacunes basées sur les découvertes archéologiques. Ainsi je trouve Le point de repère édition comme un superbe exemple de la façon d'apporter des textes anciens aux lecteurs modernes – c'est tellement complet, complet, facile à lire et à suivre l'histoire. Une vraie beauté. Et l'histoire elle-même est une chronologie très convaincante des grands événements stratégiques ainsi que des exploits individuels. De plus, les discours des principaux personnages de l'histoire sont de la plus grande valeur pédagogique. Vivement recommandé!

La conférence – Introduction à l'histoire de la Grèce antique avec Donald Kagan

YaleCourses est une source YouTube de contenu très précieux, non seulement en ce qui concerne l'histoire, mais aussi dans les autres domaines de la science. J'y ai trouvé beaucoup de documents intéressants, mais l'un d'entre eux a attiré ma plus grande attention – Introduction à l'histoire de la Grèce antique avec Donald Kagan :

Je ne suis pas anglophone, je peux quand même acquérir beaucoup de connaissances grâce à cette conférence. J'apprécie particulièrement les chapitres 17 à 20 qui décrivent les deux guerres du Péloponnèse - vous avez tous les facteurs qui y ont conduit clairement et clairement décrits, le déroulement exact des événements ainsi que leurs conséquences. De plus, comme il s'agit d'une conférence universitaire, avec peu de choses à voir, vous pouvez l'écouter comme le podcast en conduisant par exemple. Bien sûr, si vous êtes intéressé par la période frontalière de l'histoire grecque, soyez les bienvenus pour vous familiariser avec tous les épisodes !

Les jeux de société

Apprendre l'histoire est une chose, essayer de la recréer et de la changer est un niveau de plaisir complètement différent ! Et quelle meilleure façon de le faire que via des jeux de société ! Ci-dessous quelques-uns des titres liés directement au sujet discuté qui m'a procuré tant de joie et m'a permis de me plonger dans l'époque.

Niveau stratégique – “Pericles”

Lorsque je souhaite jouer à un jeu de niveau stratégie, avec un aspect politique reflétant le conflit mentionné ci-dessus, je tends la main vers Périclès. Vous savez peut-être que j'aime assez ce titre, et que je mets souvent des articles à ce sujet sur mon blog. Il est bon de jouer surtout à 4, où les tensions internes entre les factions et la guerre externe entre Cités-États alimentent le jeu. Un vrai dilemme est de savoir comment équilibrer les deux choses et comment faire face à un jeu inattendu de problèmes. Mais c'est exactement ce que j'aime dans ce jeu ! Plus à ce sujet dans mon REVIEW.

Niveau opérationnel – “CC Ancients – Expansion 6” & “GBoH – Hoplite Expansion”

Pourtant, parfois, j'aimerais passer à un niveau opérationnel inférieur et jouer une bataille ou une escarmouche en particulier. L'un des meilleurs jeux de guerre que j'ai eu le plaisir d'essayer est Commands Colors Ancients - ni trop compliqué ni trop long, mais décrivant tous les engagements majeurs de la période intéressante de sa 6e extension - Spartan Army. De plus, vous pouvez les jouer dans un ordre chronologique consécutif dans le cadre d'une mini-campagne. Je le recommande fortement !

Hoplite par Richard H. Berg, Mark Herman

Disons que vous êtes intéressé par une bataille en particulier mais que vous aimeriez jouer à un jeu plus profond, compliqué et nuancé que le CCA ? La série des Grandes batailles de l'histoire est accompagnée d'une aide – et elle Hoplite module. On a ici beaucoup plus de caractéristiques des unités combattantes, de flanc, d'attaques arrière, de blindage et de supériorité de position. Toujours, Hoplite est l'un des meilleurs exemples de la série - presque toutes les batailles sont concises, avec un nombre gérable d'unités mais toujours avec une profondeur tactique. Vous devriez certainement l'essayer!

Expérience solitaire – “La guerre du Péloponnèse”

Parfois, surtout en période d'isolement forcé, il faut se contenter du jeu en solitaire. Alors que de nombreux jeux ont un tel module, je pense que ceux créés entièrement pour ce mode de jeu sont les meilleurs. Guerre du Péloponnèse – et vieux classique, réédité par GMT en 2019 – en est un exemple. Il faut un certain temps pour que toutes les nuances et les règles s'adaptent au bon endroit, mais une fois que vous avez terminé le parcours d'apprentissage initial, le jeu est une bonne façon de passer du temps, et très, très thématique.

Le jeu vidéo – Assassin’s Creed Odyssey

Nous nous sommes donc familiarisés avec l'histoire grâce à des livres et des conférences, nous avons essayé de recréer son flux d'événements ou peut-être de les modifier via des jeux de société. Pourquoi ne pas essayer de le voir ? Pourquoi ne pas essayer de plonger dans la Grèce antique telle qu'elle était ? Idée folle selon vous ? Peut-être, mais il y a moyen de le faire !

Un véritable voyage dans la Grèce antique

Quand j'ai lu que la cathédrale Notre-Dame – après son incendie catastrophique en 2019 – sera reconstruite avec l'aide d'Assassin’s Creed Video Game – j'ai été intrigué. Je ne connaissais cette série que comme un jeu vidéo de premier plan, qui a beaucoup de fans, mais je ne savais pas jusqu'où les créateurs du côté graphique de la série sont allés.

Ensuite, j'ai entendu dans le 2018 qu'il y aurait un nouvel opus – axé sur la Grèce antique et en particulier la guerre du Péloponnèse ! Comme j'étais excité, les rumeurs disaient que le jeu recréerait tous les lieux importants ainsi que les personnages de l'époque.

Athéna veillant sur sa ville bien-aimée – Athènes image directe du match

Je n'ai pas été déçu. Pour environ 25 $, j'ai eu un monde immense, plein de lieux historiques dans lesquels j'ai été immédiatement absorbé. Je ne sais pas si tout a été recréé tel qu'il était réellement, mais même si 50% était exact, ce fut une expérience fantastique. Parthénon, statues d'Athéna, Poséidon, Zeus et autres dieux. Toutes ces villes comme Sparte, Athènes, Corinthe, Mégare, Argos, Thèbes pleines de bâtiments historiques et animées de vie. Oh, comme c'était génial de voir tous ces endroits, de participer aux batailles entre Sparte et Athènes ainsi que de visiter de belles îles grecques comme Délos, Samos ou même Lesbos. J'ai également pu rencontrer des personnages historiques tels que Périclès, Alcibiade, Cléon, Brasidias, Socrate, Hérodote, etc. et influencer leur destin.

Même si vous n'êtes pas un fan des jeux vidéo ou de la série Assassin's Creed, vous seriez ravi de voir tous ces lieux, de rencontrer des personnages anciens ou de découvrir les légendes de la Grèce antique.

Sommaire

Oui, je dois confirmer que j'aime beaucoup la période de la Grèce antique et l'histoire d'une grande alliance, qui a empêché les Perses de conquérir directement pour ne tomber "du point de vue de la Grèce antique" dans la guerre civile suicidaire. Quel drame ce fut et quelle influence profonde sur l'histoire du monde occidental cela a eu. J'espère qu'avec les suggestions ci-dessus, vous pourrez en apprendre davantage sur cette période fantastique.


Selon Assassin's Creed, chaque conflit plus important est le résultat d'années d'intrigue - et ce principe s'applique à la fois aux temps modernes et à l'antiquité. La guerre du Péloponnèse par exemple. Mais cette fois, ce ne sont pas les Templiers, ce sont les mystérieux cultistes de Kosmos, les ancêtres de l'ordre. Ce culte, composé d'individus ayant une influence et un statut politiques, sociaux et économiques importants, a établi une relation avec les Anciens en Perse. Les deux organisations avaient un objectif commun - faciliter la conquête de la Grèce par Xerxès et l'unir sous son règne. Pour y parvenir, ils ont influencé l'oracle de Delphes pour dissuader le roi spartiate Léonidas d'aller contre les Perses. Ce plan échoua et le sacrifice spartiate empêcha les adorateurs de Kosmos de réaliser leurs intentions. Les conspirateurs, cependant, ne se rendirent pas et, quelques décennies plus tard, organisèrent un conflit entre les deux polis les plus puissantes de l'époque en Grèce.

On peut affirmer que la guerre du Péloponnèse était un conflit interne entre deux factions du culte. Certains ont soutenu Athènes et la Ligue de Delian, d'autres ont soutenu Sparte et la Ligue du Péloponnèse, mais les membres du même culte étaient des chefs des deux côtés. Leur intention était de plonger à nouveau le monde grec dans le chaos afin qu'ils puissent gouverner tout ce qui en sortirait. Paradoxalement, ce fut le complot final des sectateurs, qui, en mettant en place le conflit, ont attiré le personnage principal de Assassin's Creed : Odyssée, une chasseuse de primes nommée Kassandra (selon le canon). L'infiltration des structures et l'élimination des cultistes seniors étaient l'une des principales activités des joueurs dans le jeu, et personne n'a été vraiment surpris quand, à la fin de la guerre, le culte a été complètement brisé.

PERSAN, SPARTAN, QUELLE EST LA DIFFÉRENCE ?

La vraie guerre du Péloponnèse a été un affrontement d'hégémonie dans le monde grec, mais cela ne veut pas dire qu'il s'agissait d'un conflit purement local. Les Perses, qui ne pouvaient pas permettre la domination d'Athènes, étaient également impliqués. Ainsi, Darius II, souverain de l'empire achéménide, était prêt à aider militairement les Spartiates, car ils avaient contribué à la défaite de son grand-père Xerxès lors d'une expédition en Grèce plusieurs décennies plus tôt.La flotte de la Ligue du Péloponnèse a été en grande partie financée par le satrape perse Tissapherne, et Darius II lui-même a envoyé son fils, Cyrus le Jeune, pour nouer une alliance avec les Spartiates.

En réalité, Sparte et Athènes n'avaient pas besoin d'une raison solide pour déclencher une guerre. En 431 avant JC, les relations entre les deux puissances étaient très tendues après un conflit antérieur qui n'avait pas été résolu. Moins de deux décennies de paix ont été consacrées aux armements. ci vis pacem para bellum, non? La raison ultime de la guerre était un conflit local entre Corinthe et Corkyra, soutenus respectivement par Sparte et Athènes. La tourmente a duré vingt-cinq ans, la domination de la Grèce antique a finalement été réalisée par Sparte et le roi Archidamus II.


Celui qui est la puissance militaire de premier plan au cours d'une période de temps spécifique qui domine de nombreux types de guerre et la plus grande force est généralement la nation. Avant l'an 479 avant JC, cette nation était la Perse. Cependant, même avec toute sa force donnée, la nation a été battue deux fois par les Grecs. Même si on pensait que les Grecs étaient plus nombreux que deux contre un. Pourquoi alors les Grecs ne se sont-ils pas déplacés pour conquérir les Perses ? Les principaux facteurs pour lesquels la Perse n'avait pas été conquise avant Alexandre le Grand sont dus à l'instabilité politique causée par la transformation d'Athènes en empire, au sentiment d'indépendance de la Grèce après la menace perse et à la guerre du Péloponnèse.

Après que les Perses n'ont pas réussi à conquérir la Grèce une deuxième fois sous la direction de Xerxès en 479 avant JC, il semblait qu'une autre tentative serait faite pour le faire. Cependant, cela ne s'est pas produit parce que les Perses sont revenus dans le monde grec. Craignant que les Perses ne reviennent à un moment donné, les Grecs avaient besoin de quelqu'un pour les diriger après la guerre de Perse. A l'origine, le chef des Grecs était Pausanias de Sparte (Thucydide. La guerre du Péloponnèse 1.128.3). Cependant, il est devenu un dictateur alors qu'il passait du temps en Ionie et a duré à peine un an. À la suite de cette chaîne d'événements, l'ancienne rivale de Sparte, Athènes, est entrée en scène et a proposé de diriger les Grecs. Les Grecs ont commencé à créer des ligues auxquelles d'autres cités-états se sont jointes. Les deux cités-États dominantes qui ont émergé en tant que dirigeants étaient Athènes et Sparte (Thucydide. Histoire de la guerre du Péloponnèse). Athènes est devenue la tête de la Ligue de Delian et est devenue une grande puissance dans la Grèce antique pendant cette période. C'est ce qu'illustre Athènes qui collecte un tribut sous forme d'argent ou de navires pour construire la marine athénienne (voir l'image ci-dessous). Pendant près d'un quart de siècle, la Ligue de Delian a lutté contre la Perse. La Ligue était dirigée par Cimon, qui remporta de nombreuses grandes victoires contre les Perses. Avec le retrait des Perses de cette zone, un sentiment de sécurité s'était installé. La plus grande victoire est venue à Erymedon (476/6) lorsque les Perses ont été effectivement détruits sur terre et sur mer. (Thucydide L'histoire de la guerre du Péloponnèse). Cependant, avec la menace persane efficacement neutralisée, des soupçons ont commencé à surgir. De nombreuses cités-États telles que Naxos ont tenté de partir, mais les Athéniens les ont empêchés de le faire. Une fois la menace perse éliminée, il n'y avait aucune raison apparente de rester dans la Ligue. Cela a causé des troubles pour les Grecs parce que de nombreuses cités-États qui s'étaient unifiées sous la menace voulaient revenir à leurs anciennes méthodes d'indépendance. En raison du fait qu'Athènes a forcé de nombreuses cités-états à rester dans leur Ligue, les cités-états ont cru qu'Athènes était devenue un empire. Ce sentiment a créé plus de méfiance dans toute la Grèce.

À gauche, quelle ville-État est membre et à droite, combien a été payé https://www.college.columbia.edu/core/content/athenian-tribute-list

Bien qu'Athènes soit devenue un empire, il y avait une désunion à l'intérieur qui a causé des tensions qui finiraient par s'accumuler jusqu'à la guerre du Péloponnèse. Après les batailles réussies de Cimon, il rentra chez lui à Athènes. Périclès et Ephialte étaient contre Sparte, tandis que Cimon était pour Sparte (Plutarque. Périclès 9.3-10.6). Cela montre une plus grande instabilité politique au sein des cités-États grecques. Un coup dévastateur a été porté à Cimon après le tremblement de terre de Sparte et les Spartiates ont refusé l'aide d'Athènes lorsqu'ils ont appelé à l'aide. C'est ce que montre la déclaration de Cimon : « Ne permettons pas à la Grèce de boiter, ou que leur propre ville soit privée de son joug » (Cimon de Plutarque 16.8). D'un autre côté, Ephialte a dit : « Que l'orgueil de Sparte soit foulé aux pieds » (Cimon de Plutarque 16.8). Suite à cet événement embarrassant, Athènes s'allie à Argos. Cette action a enragé les Spartiates et les tensions ont commencé à monter. Finalement, le pouvoir de Cimon a été réduit et Ephialtes et Périclès sont devenus les figures politiques dominantes (Plutarque. Périclès). De plus, après le tremblement de terre, Athènes a commencé à avoir des conflits avec ses voisins. Un tel exemple serait lorsque Corinthe et Athènes étaient en concurrence dans une rivalité commerciale. Tous ces facteurs ont conduit au déclenchement inévitable de la guerre du Péloponnèse qui a affaibli les Grecs. La quantité d'instabilité politique qui a eu lieu au cours de cette période a empêché les Grecs de toute chance qu'ils pourraient avoir de se lancer dans la conquête de l'empire perse.

Potrait de Périclès qui est devenu un leader éminent d'Athènes pendant la guerre du Péloponnèse. http://en.wikipedia.org/wiki/Périclès

La première guerre du Péloponnèse a eu lieu entre les années 460-445 avant JC (Thucydide. L'histoire de la guerre du Péloponnèse). La cause de la guerre est la grande quantité de conflits politiques dans de nombreuses cités-États. Cependant, cette guerre n'a pas duré et aurait été « non déclarée ». Cependant, après une période de paix entre Sparte et Athènes, les tensions ont recommencé à s'intensifier. La guerre a commencé en 431 avant JC et a duré jusqu'à environ 404 avant JC (Thucydide. Histoire de la guerre du Péloponnèse). Le premier événement qui a déclenché le conflit a été que Corcyra a dit à Potidaeda de retirer les citoyens de Corinthe et de démolir ses murs (Thucydide. La guerre du Péloponnèse 1.24-1.66). La cité-état a refusé, et les deux cités-états étaient en guerre avec chaque camp essayant d'entraîner Athènes et Sparte dans le combat. Un autre événement a eu lieu lorsque Mégare a été punie par Athènes qui était membre de la Ligue du Péloponnèse. Diodore nous dit : "Pendant que ces événements se déroulaient, les Mégariens se trouvaient en détresse à cause de leur guerre avec les Athéniens d'une part et avec leurs exilés d'autre part" (Diodore. Bibliothèque d'histoire 12.66.1). La cité-État de Mégare a été isolée économiquement par Athènes. Ainsi, les membres de la Ligue du Péloponnèse appelaient Sparte à prendre les armes contre Athènes. L'argument présent était qu'Athènes était devenue trop puissante et ne respectait pas la différence dans les poleis. De plus, les Thébains attaquèrent Platées, et la guerre éclata sur tous les fronts. Les Spartiates avaient proclamé qu'ils allaient libérer toute la Grèce de toute forme de tyrannie (Thucydide. La guerre du Péloponnèse 2.8). En entendant cet appel à la liberté, de nombreuses cités-États se sont précipitées pour rejoindre les Spartiates dans leur croisade. Finalement, les Spartiates ont réussi à gagner la guerre et aucune des deux parties n'a vraiment fait de gains après des décennies de combats. Suite à ces événements, Sparte est devenue impérialiste et Thèbes s'est alliée à Athènes pour leur résister. Dans l'ensemble, les combats se sont poursuivis, ce qui a considérablement affaibli la Grèce. Cela a ouvert la voie aux Macédoniens pour envahir la Grèce et unir toutes les différentes cités-États sous une même bannière.

Après des décennies de combats dans une impasse, les alliés des deux pôles ont été affaiblis et ont permis à Thèbes et à Macédoine de prendre le pouvoir. Comme les Grecs ne pouvaient pas s'unir, conquérir la Perse ne semblait pas réalisable. De plus, beaucoup après la menace des Perses, de nombreuses cités-États voulaient revenir à leurs voies indépendantes. Cependant, la formation de ligues a empêché ces événements de se produire. Comme les poleis grecs n'étaient pas en mesure de s'unir sous une même bannière, la conquête de la Perse n'aurait pas lieu. C'est jusqu'à ce que les Macédoniens parviennent à unir la Grèce et qu'un chef militaire fort vienne lancer une telle conquête.


Guerre du Péloponnèse

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Guerre du Péloponnèse, (431-404 av. J.-C.), guerre entre les deux principales cités-États de la Grèce antique, Athènes et Sparte. Chacun était à la tête d'alliances qui, entre eux, comprenaient presque toutes les cités-États grecques. Les combats ont englouti pratiquement tout le monde grec, et ils ont été correctement considérés par Thucydide, dont le récit contemporain est considéré comme l'une des plus belles œuvres d'histoire du monde, comme la guerre la plus importante jusqu'à cette époque.

Un bref traitement de la guerre du Péloponnèse suit. Pour un traitement complet, voir Civilisation grecque antique : La guerre du Péloponnèse.

L'alliance athénienne était, en fait, un empire qui comprenait la plupart des États insulaires et côtiers autour des rives nord et est de la mer Égée. Sparte était le chef d'une alliance d'États indépendants qui comprenait la plupart des grandes puissances terrestres du Péloponnèse et de la Grèce centrale, ainsi que la puissance maritime Corinthe. Ainsi, les Athéniens avaient la marine la plus forte et les Spartiates l'armée la plus forte. De plus, les Athéniens étaient mieux préparés financièrement que leurs ennemis, en raison du gros trésor de guerre qu'ils avaient amassé grâce au tribut régulier qu'ils recevaient de leur empire.

Athènes et Sparte s'étaient battues avant le déclenchement de la Grande Guerre du Péloponnèse (dans ce qu'on appelle parfois la première guerre du Péloponnèse) mais avaient convenu d'une trêve, appelée le traité de trente ans, en 445. Dans les années suivantes, leurs blocs respectifs observé une paix précaire. Les événements qui ont conduit à la reprise des hostilités ont commencé en 433, lorsque Athènes s'est alliée à Corcyra (l'actuelle Corfou), une colonie stratégiquement importante de Corinthe. Des combats s'ensuivirent et les Athéniens prirent alors des mesures qui violaient explicitement le traité de trente ans. Sparte et ses alliés ont accusé Athènes d'agression et menacé de guerre.

Sur les conseils de Périclès, son chef le plus influent, Athènes refusa de reculer. Les efforts diplomatiques pour résoudre le différend ont échoué. Enfin, au printemps 431, un allié spartiate, Thèbes, attaqua un allié athénien, Platées, et une guerre ouverte commença.

Les années de combats qui ont suivi peuvent être divisées en deux périodes, séparées par une trêve de six ans. La première période a duré 10 ans et a commencé avec les Spartiates, sous Archidamus II, menant une armée en Attique, la région autour d'Athènes. Périclès a refusé d'engager les forces alliées supérieures et a plutôt exhorté les Athéniens à rester dans leur ville et à tirer pleinement parti de leur supériorité navale en harcelant les côtes et la navigation de leurs ennemis. En quelques mois, cependant, Périclès fut victime d'une terrible peste qui fit rage dans la ville surpeuplée, tuant une grande partie de son armée ainsi que de nombreux civils. Thucydide a survécu à une attaque de peste et a laissé un récit vivant de son impact sur le moral des Athéniens. Pendant ce temps (430-429), les Spartiates attaquent les bases athéniennes dans l'ouest de la Grèce mais sont repoussés. Les Spartiates ont également subi des revers en mer. En 428, ils tentèrent d'aider l'État insulaire de Lesbos, un affluent d'Athènes qui prévoyait de se révolter. Mais la révolte a été menée par les Athéniens, qui ont pris le contrôle de la ville principale, Mytilène. Poussés par le démagogue Cléon, les Athéniens ont voté pour massacrer les hommes de Mytilène et asservir tout le monde, mais ils ont cédé le lendemain et n'ont tué que les chefs de la révolte. Les initiatives spartiates pendant les années de peste ont toutes échoué, à l'exception de la capture de la ville stratégique de Platées en 427.

Dans les années qui suivirent, les Athéniens prirent l'offensive. Ils attaquèrent la ville sicilienne de Syracuse et firent campagne dans l'ouest de la Grèce et dans le Péloponnèse lui-même. En 425, le tableau était sombre pour Sparte, qui commença à demander la paix. Mais dirigée par Brasidas, héros de la bataille de Delium, une force spartiate remporta d'importants succès en Chalcidique en 424, encourageant les états soumis athéniens à se révolter. Dans une bataille décisive à Amphipolis en 422, Brasidas et le chef athénien Cléon furent tués. Cela a ouvert la voie au rival de Cléon, Nicias, pour persuader les Athéniens d'accepter l'offre de paix des Spartiates.

La soi-disant paix de Nicias a commencé en 421 et a duré six ans. C'était une période où les manœuvres diplomatiques cédaient progressivement la place à des opérations militaires à petite échelle, chaque ville tentant de gagner les petits États à ses côtés. La paix incertaine fut finalement brisée quand, en 415, les Athéniens lancèrent un assaut massif contre la Sicile. Les 11 années suivantes constituent la deuxième période de combat de la guerre. L'événement décisif fut la catastrophe subie par les Athéniens en Sicile. Aidé par une force de Spartiates, Syracuse a réussi à briser un blocus athénien. Même après avoir obtenu des renforts en 413, l'armée athénienne fut à nouveau vaincue. Peu de temps après, la marine a également été battue et les Athéniens ont été complètement détruits alors qu'ils tentaient de se retirer.

En 411, Athènes elle-même était en proie à la tourmente politique. La démocratie est renversée par le parti oligarchique, qui est à son tour remplacé par le régime plus modéré des Cinq mille. À la fin de 411, la marine athénienne reconstruite, fraîche de plusieurs victoires, a agi pour rétablir la règle démocratique. Cependant, les dirigeants démocrates ont refusé les offres de paix spartiates et la guerre s'est poursuivie en mer avec les flottes spartiates et athéniennes échangeant des victoires coûteuses. La fin est venue en 405 lorsque la marine athénienne a été détruite à Aegospotami par la flotte spartiate sous Lysandre, qui avait reçu beaucoup d'aide des Perses. L'année suivante, affamée par un blocus impénétrable, Athènes capitule. La défaite d'Athènes a peut-être été la pire victime d'une guerre qui a paralysé la force militaire grecque, et ainsi l'État grec le plus avancé sur le plan culturel a été amené à l'éclipse finale.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


Les conquêtes d'Alexandre le Grand

Carte 7. Route de conquête d'Alexandre, 334-323 av.

Un Macédonien rancunier pour une violente insulte assassina Philippe en 336 av. Des rumeurs non confirmées ont circulé selon lesquelles le meurtre avait été provoqué par l'une de ses nombreuses épouses, Olympias, une princesse d'Épire à l'ouest de la Macédoine et mère du fils de Philippe, Alexandre (356-323 av. Lorsque son père a été tué, Alexandre a rapidement liquidé ses rivaux potentiels pour le trône et a été reconnu comme roi alors qu'il avait à peine vingt ans. Au cours de plusieurs campagnes rapides comme l'éclair, il a soumis les ennemis traditionnels de la Macédoine à l'ouest et au nord. Ensuite, il a contraint les cités-États du sud de la Grèce qui s'étaient rebellées contre la Ligue de Corinthe à la nouvelle de la mort de Philippe à rejoindre l'alliance. (Comme sous le règne de Philippe, Sparte est restée en dehors de la ligue.) Pour démontrer le prix de la déloyauté, Alexandre a détruit Thèbes en 335 en guise de punition pour sa rébellion. Cette leçon de terreur montrait clairement qu'Alexandre pouvait prétendre diriger les cités-États grecques par leur consentement (le genre de chef appelé hégémon en grec) mais que la réalité de son pouvoir reposait sur sa force supérieure et sa volonté inébranlable d'employer ce. Alexandre récompenserait toujours ceux qui reconnaissaient son pouvoir, même s'ils avaient été auparavant ses ennemis, mais il punissait impitoyablement quiconque trahissait sa confiance ou défiait ses ambitions.

Avec la Grèce intimidée par une allégeance pacifique mais réticente, Alexandre en 334 av. a mené une armée macédonienne et grecque en Anatolie pour réaliser le plan de son père visant à obtenir des représailles pour la Grèce en soumettant la Perse. Le succès étonnant d'Alexandre au cours des années suivantes dans la conquête de l'ensemble de l'empire perse alors qu'il était encore dans la vingtaine lui a valu le titre de « Grand » plus tard. À son époque, sa grandeur consistait en sa capacité à inspirer ses hommes à le suivre dans des régions hostiles et inconnues où ils hésitaient à aller, au-delà des frontières de la civilisation telle qu'ils la connaissaient, et son génie pour adapter sa tactique à l'évolution militaire. et les circonstances sociales alors qu'il s'éloignait de plus en plus de la terre et des gens qu'il connaissait depuis sa jeunesse. Alexandre inspirait à ses troupes son insouciance insouciante pour sa propre sécurité, souvent il plongeait dans l'ennemi à la tête de ses hommes et partageait le danger du simple soldat au front de la ligne de bataille. Personne ne pouvait le manquer avec son casque à plumes, sa cape aux couleurs vives et son armure polie pour refléter le soleil. Alexandre était tellement déterminé à conquérir des terres lointaines qu'il avait rejeté le conseil de retarder son départ de Macédoine jusqu'à ce qu'il se soit marié et ait eu un héritier, afin de prévenir l'instabilité en cas de mort. Il avait en outre alarmé son principal conseiller, un vieil homme expérimenté, en cédant la quasi-totalité de ses terres et de ses biens afin de renforcer l'armée, créant ainsi de nouveaux propriétaires terriens qui fourniraient des troupes. « Quoi », a demandé le conseiller, « vous reste-t-il pour vous-même ? » « Mes espoirs », répondit Alexandre (Plutarque, Alexandre 15). Ces espoirs étaient centrés sur la construction d'une image héroïque de lui-même en tant que guerrier aussi glorieux que l'incomparable Achille d'Homère. Iliade.Alexander a toujours conservé une copie de L'Iliade sous son oreiller, avec un poignard. Les aspirations et le comportement d'Alexandre représentaient l'expression ultime de la vision homérique du glorieux guerrier conquérant s'efforçant « d'être toujours le meilleur » et de conquérir la réputation immortelle que seules de telles réalisations pouvaient véhiculer.

Alexandre jeta une lance dans la terre d'Anatolie lorsqu'il traversa le détroit d'Hellespont d'Europe en Asie, revendiquant ainsi le continent asiatique à la manière homérique comme territoire « gagné par la lance » (Diodorus Siculus, Bibliothèque d'histoire 17.17.2). La première bataille de la campagne, à la rivière Granicus dans l'ouest de l'Anatolie, a prouvé la valeur de la cavalerie macédonienne et grecque d'Alexandre, qui a chargé à travers la rivière et le long de la rive pour mettre en déroute les Perses adverses. Un Perse est venu une fraction de seconde après avoir coupé la tête d'Alexandre en deux avec une épée alors que le roi menait sa cavalerie contre l'ennemi, mais un commandant macédonien a sauvé le roi qui chargeait en coupant le bras de l'attaquant. Alexandre a ensuite visité la capitale légendaire du roi Midas, Gordion en Phrygie, où un oracle avait promis la seigneurie de l'Asie à quiconque pourrait perdre un nœud de corde apparemment impénétrable qui attachait le joug d'un ancien char conservé dans la ville. Le jeune Macédonien, raconte l'histoire, coupa le nœud de Gordion avec son épée. En 333 av. J.-C., le roi perse Darius affronta finalement Alexandre au combat à Issus, près du coin sud-est de l'Anatolie. Alexandre a vaincu ses adversaires plus nombreux avec une frappe de cavalerie audacieuse caractéristique à travers le côté gauche des lignes perses, suivie d'une manœuvre de flanc contre la position du roi au centre. Darius a dû fuir le terrain pour éviter d'être capturé, laissant derrière lui ses femmes et ses filles, qui avaient accompagné sa campagne conformément à la tradition royale persane.Le traitement scrupuleusement chevaleresque d'Alexandre envers les femmes royales perses après leur capture à Issus aurait renforcé sa réputation parmi les peuples de l'empire du roi.

Lorsque Tyr, une ville fortement fortifiée sur la côte de l'actuel Liban, refusa de se rendre à lui en 332 av. La prise de Tyr a révélé que les cités-États fortifiées n'étaient plus imprenables pour la guerre de siège. Bien que les sièges réussis soient restés difficiles après Alexandre parce que les murs de la ville bien construits présentaient toujours de formidables barrières aux attaquants, le succès d'Alexandre contre Tyr a augmenté la terreur d'un siège pour la population générale d'une ville. Ses citoyens ne pouvaient plus supposer avec confiance que leur système défensif pourrait résister indéfiniment à la technologie des armes offensives de leur ennemi. La crainte actuelle qu'un siège puisse en fait percer les murs d'une ville rendait psychologiquement beaucoup plus difficile pour les cités-États de rester unies face aux menaces d'ennemis comme des rois agressifs.

Statue d'Alexandre du IIIe siècle av. J.-C. au musée d'archéologie d'Istanbul / Photo de Giovanni Dall’Orto, Wikimedia Commons

Alexandre a ensuite repris l'Égypte, où il existe des inscriptions hiéroglyphiques que les érudits ont suggérées comme preuve que le Macédonien s'est présenté comme le successeur du roi perse en tant que souverain du pays, et non comme un pharaon égyptien. Cette conclusion n'est pas certaine, cependant, et dans l'art égyptien, Alexandre est représenté sous l'apparence traditionnelle des dirigeants de cet ancien État. À toutes fins utiles, Alexandre est devenu pharaon, signe précoce qu'il allait adopter toutes les coutumes et institutions étrangères qu'il trouverait utiles pour contrôler ses conquêtes et proclamer son statut supérieur. Sur la côte, à l'ouest du Nil, Alexandre en 331 avant JC fonda une nouvelle ville, nommée Alexandrie en son honneur, la première de nombreuses villes qu'il établirait plus tard aussi loin à l'est que l'Afghanistan. Pendant son séjour en Egypte, Alexandre a également rendu une mystérieuse visite à l'oracle du dieu Ammon, que les Grecs considéraient comme identique à Zeus, à l'oasis de Siwah, loin dans le désert égyptien occidental. Alexandre n'a dit à personne les détails de sa consultation de l'oracle, mais la nouvelle est tombée qu'il avait été informé qu'il était le fils du dieu et qu'il acceptait joyeusement la désignation comme vraie.

En 331 av. Il s'est par la suite proclamé roi d'Asie à la place du roi de Perse, plus jamais il ne serait simplement roi des Macédoniens et hégémon des Grecs. Pour les populations hétérogènes de l'Empire perse, la succession d'un Macédonien au trône perse signifiait essentiellement aucun changement dans leur vie. Ils continuaient d'envoyer les mêmes impôts à un maître éloigné, qu'ils voyaient rarement, voire jamais. Comme en Égypte, Alexandre a laissé en place le système administratif local de l'empire perse, conservant même certains gouverneurs persans. Son objectif à long terme semble avoir été de forger un corps administratif composé de Macédoniens, de Grecs et de Perses travaillant ensemble pour gouverner le territoire qu'il a conquis avec son armée. Alexander n'a pas tardé à reconnaître l'excellence quand il l'a vue, et il a commencé à compter de plus en plus sur les « barbares » comme partisans et administrateurs. Sa politique semble avoir été de créer force et stabilité en mélangeant les traditions ethniques et le personnel. Comme il l'avait appris d'Aristote, son tuteur lorsqu'il était adolescent en Macédoine, les natures mixtes étaient les plus fortes et les meilleures.


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