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Voici ce que l'Etat islamique croit et comment cela s'est produit


Découvrez les origines de l'Etat islamique et de son chef Abu Musab al-Zarqawi, qui a terrorisé les musulmans chiites d'Irak avec des kamikazes. Découvrez comment le successeur Abu Bakr al-Baghdadi a utilisé les médias sociaux pour propager le terrorisme international avant que le groupe ne s'affaiblisse.


Avant que Rê ne quitte la terre, avant qu'il ne commence à vieillir, sa grande sagesse lui dit que si la déesse Nout portait des enfants, l'un d'eux mettrait fin à son règne parmi les hommes. Alors Re a jeté une malédiction sur Nut - qu'elle ne devrait pas être capable de porter un enfant à n'importe quel jour de l'année.

Plein de chagrin, Nut est allé chercher de l'aide auprès de Thot, le trois fois grand dieu de la sagesse, de la magie et de l'apprentissage, le fils de Re, qui l'aimait. Thot savait que la malédiction de Rê, une fois prononcée, ne pourrait jamais être rappelée, mais dans sa sagesse, il trouva un moyen de s'échapper. Il alla voir Khonsou, le dieu de la Lune, et le défia à un concours de dames. Match après match, ils jouaient et Thot gagnait toujours. Les enjeux augmentaient de plus en plus, mais Khonsou pariait le plus, car c'était une partie de sa propre lumière qu'il risquait et qu'il perdait.

Enfin, Khonsou ne jouera plus. Alors Thot, le trois fois grand en sagesse, rassembla la lumière qu'il avait gagnée et en fit cinq jours supplémentaires qui s'échelonnèrent pour toujours entre la fin de l'ancienne année et le début de la nouvelle. L'année était de trois cent soixante jours avant cela, mais les cinq jours qui ont été ajoutés, qui n'étaient des jours d'aucune année, ont toujours été tenus ensuite comme jours de fête dans l'ancienne Égypte.

Mais, depuis son match avec Thot, Khonsou la lune n'a pas eu assez de lumière pour briller tout au long du mois, mais s'estompe dans les ténèbres puis retrouve toute sa gloire car il avait perdu la lumière nécessaire pour faire cinq jours entiers.

Le premier de ces jours, Osiris, le fils aîné de Nout, est né, et le deuxième jour a été réservé à l'anniversaire d'Horus l'Ancien. Le troisième jour naquit le deuxième fils de Nout, le sombre Seth, le seigneur du mal. Le quatrième, sa fille Isis vit la lumière pour la première fois, et sa deuxième fille Nephthys le cinquième. De cette façon, la malédiction de Rê fut à la fois accomplie et vaincue : car les jours où naquirent les enfants de Nout n'appartenaient à aucune année.

Quand Osiris est né, de nombreux signes et prodiges ont été vus et entendus à travers le monde. Le plus remarquable était la voix qui venait du sanctuaire le plus saint du temple de Thèbes sur le Nil, qui s'appelle aujourd'hui Karnak, parlant à un homme appelé Pamyles lui demandant de proclamer à tous les hommes qu'Osiris, le bon et puissant roi, était né pour apporter la joie à toute la terre. Pamyles fit ce qui lui était demandé, et il s'occupa également de l'Enfant Divin et l'éleva comme un homme parmi les hommes.

Quand Osiris a grandi, il a épousé sa sœur Isis, une coutume que les pharaons d'Égypte ont suivie pour toujours. Et Seth épousa Nephthys : car lui aussi étant un dieu ne pouvait épouser qu'une déesse.

Après qu'Isis ait appris par son art le nom secret de Rê, Osiris est devenu le seul souverain d'Égypte et a régné sur terre comme Rê l'avait fait. Il trouva les gens à la fois sauvages et brutaux, se battant entre eux, s'entretuant et se mangeant les uns les autres. Mais Isis a découvert le grain de blé et d'orge, qui poussait à l'état sauvage sur la terre avec les autres plantes et était encore inconnu de l'homme et Osiris leur a appris à planter les graines lorsque le Nil avait augmenté dans l'inondation annuelle et a coulé à nouveau en laissant frais boue fertile sur les champs comment entretenir et arroser les cultures comment couper le maïs quand il était mûr, et comment battre le grain sur les aires de battage, le sécher et le moudre en farine et en faire du pain. Il leur montra aussi comment planter des vignes et faire du raisin en vin et ils savaient déjà comment brasser de la bière à partir de l'orge.

Lorsque les Égyptiens eurent appris à faire du pain et à ne couper que la chair des animaux qu'il leur enseignait, Osiris leur enseigna les lois et comment vivre en paix et heureux ensemble, se délectant de musique et de poésie. Dès que l'Egypte fut remplie de paix et d'abondance, Osiris se mit à parcourir le monde pour apporter ses bénédictions sur d'autres nations. Pendant son absence, il laissa Isis régner sur le pays, ce qu'elle fit à la fois sagement et bien.

Mais Seth le Malin, leur frère, enviait Osiris et détestait Isis. Plus les gens aimaient et louaient Osiris, plus Seth le haïssait et plus il faisait de bien et plus l'humanité devenait heureuse, plus le désir de Seth de tuer son frère et de régner à sa place grandissait. Isis, cependant, était si pleine de sagesse et si vigilante que Seth ne fit aucune tentative pour s'emparer du trône alors qu'elle veillait sur le pays d'Égypte. Et quand Osiris est revenu de ses voyages, Seth a été parmi les premiers à l'accueillir et à s'agenouiller avec révérence devant "le bon dieu Pharaon Osiris".

Pourtant, il avait fait ses plans, aidé par soixante-douze de ses méchants amis et Aso la méchante reine d'Éthiopie. Secrètement, Seth obtint les mesures exactes du corps d'Osiris, et fit fabriquer une belle poitrine qui ne conviendrait qu'à lui. Il était façonné avec les bois les plus rares et les plus coûteux : le cèdre apporté du Liban et l'ébène de Pount à l'extrémité sud de la mer Rouge car aucun bois ne pousse en Egypte à l'exception du palmier tendre et inutile.

Puis Seth donna un grand festin en l'honneur d'Osiris mais les autres invités étaient les soixante-dix conspirateurs. C'était le plus grand festin qu'on ait jamais vu en Égypte, et les mets étaient plus savoureux, les vins plus forts et les danseuses plus belles que jamais. Lorsque le cœur d'Osiris s'était réjoui de festins et de chants, le coffre était rentré, et tous étaient émerveillés par sa beauté.

Osiris s'émerveillait du cèdre rare incrusté d'ébène et d'ivoire, d'or et d'argent moins rares, et peint à l'intérieur de figures de dieux, d'oiseaux et d'animaux, et il le désirait beaucoup.

"Je donnerai ce coffre à celui qui lui va le mieux !" s'écria Seth. Et aussitôt les conjurés commencèrent à leur tour à voir s'ils pouvaient l'emporter. Mais l'un était trop grand et l'autre trop petit, l'autre trop gros et l'autre trop mince - et tous ont essayé en vain.

« Laissez-moi voir si je m'intégrerai dans ce merveilleux travail », a déclaré Osiris, et il s'est allongé sur la poitrine tandis que tous se rassemblaient à bout de souffle.

"Je me taille exactement, et la poitrine est à moi!" s'écria Osiris.

"C'est le vôtre en effet, et le sera pour toujours!" siffla Seth en abaissant le couvercle. Puis dans une hâte désespérée, lui et les conspirateurs l'ont cloué et scellé chaque fissure avec du plomb fondu, de sorte qu'Osiris l'homme est mort dans la poitrine et son esprit est allé à l'ouest à travers le Nil dans Duat le lieu de l'épreuve mais, au-delà, à Amenti, où ceux qui vivent pour toujours qui ont bien vécu sur terre et ont passé les jugements de Duat, il ne pouvait pas encore passer. Seth et ses compagnons prirent le coffre qui contenait le corps d'Osiris et le jetèrent dans le Nil et Hapi le dieu du Nil l'emporta dans la Grande Mer Verte où il fut jeté pendant de nombreux jours jusqu'à ce qu'il arrive au rivage de Phénicie près de la ville de Byblos. Ici, les vagues l'ont jeté dans un tamaris qui poussait sur le rivage et l'arbre a tiré des branches et a fait pousser des feuilles et des fleurs pour faire un lieu de repos convenable pour le corps du bon dieu Osiris et très vite cet arbre est devenu célèbre dans tout le pays.

Bientôt, le roi Malcander en entendit parler, et lui et sa femme, la reine Astarté, vinrent au bord de la mer pour contempler l'arbre. À présent, les branches avaient poussé ensemble et dissimulaient la poitrine qui retenait le corps d'Osiris dans le tronc lui-même. Le roi Malcander ordonna que l'arbre soit coupé et transformé en un grand pilier pour son palais. Cela fut fait, et tous s'étonnèrent de sa beauté et de son parfum : mais personne ne savait qu'il contenait le corps d'un dieu. Pendant ce temps, en Egypte, Isis était dans une grande peur. Elle avait toujours su que Seth était rempli de mal et de jalousie, mais gentiment Osiris ne voulait pas croire à la méchanceté de son frère. Mais Isis a su dès que son mari était mort, bien que personne ne le lui ait dit, et s'est enfuie dans les marais du delta en emportant le bébé Horus avec elle. Elle trouva refuge sur une petite île où vivait la déesse Buto et lui confia l'enfant divin. Et comme protection supplémentaire contre Seth, Isis a détaché l'île de ses fondations et l'a laissée flotter afin que personne ne puisse dire où la trouver.

Puis elle est allée chercher le corps d'Osiris. Car, jusqu'à ce qu'il soit enterré avec tous les rites et charmes nécessaires, même son esprit ne pouvait pas aller plus loin à l'ouest que Duat, le lieu d'essai et il ne pouvait pas venir à Amenti.

Isis va et vient à travers le pays d'Égypte, mais jamais aucune trace n'a pu être trouvée du coffre dans lequel reposait le corps d'Osiris. Elle demanda à tous ceux qu'elle rencontrait, mais personne ne l'avait vu - et dans cette affaire ses pouvoirs magiques ne pouvaient pas l'aider.

Enfin, elle interrogea les enfants qui jouaient au bord de la rivière, et aussitôt ils lui dirent qu'un coffre tel qu'elle l'avait décrit avait flotté à côté d'eux sur le ruisseau rapide et dans la Grande Mer Verte.

Puis Isis a erré sur le rivage, et encore et encore ce sont les enfants qui ont vu le coffre flotter et lui ont dit dans quel sens il était allé. Et à cause de cela, Isis a béni les enfants et a décrété que pour toujours les enfants devraient prononcer des paroles de sagesse et parfois raconter des choses à venir.

Enfin, Isis arriva à Byblos et s'assit au bord de la mer. Actuellement, les jeunes filles qui ont assisté à la reine Astarté sont descendues pour se baigner à cet endroit et quand elles sont revenues de l'eau, Isis leur a appris à tresser leurs cheveux - ce qui n'avait jamais été fait auparavant. Quand ils montèrent au palais, un parfum étrange et merveilleux sembla s'accrocher à eux et la reine Astarté s'en émerveilla, ainsi que leurs cheveux tressés, et leur demanda comment il en était ainsi.

Les jeunes filles lui parlèrent de la femme merveilleuse qui était assise au bord de la mer, et la reine Astarté envoya chercher Isis et lui demanda de servir au palais et de s'occuper de ses enfants, le petit prince Maneros et le bébé Dictys, qui souffrait gravement. Car elle ne savait pas que l'étrange femme qui errait seule à Byblos était la plus grande de toutes les déesses d'Egypte. Isis accepta, et très vite le bébé Dictys fut fort et bien, même si elle ne fit que lui donner son doigt à téter. Mais bientôt elle s'attacha à l'enfant et pensa le rendre immortel, ce qu'elle fit en brûlant ses parties mortelles pendant qu'elle volait autour de lui sous la forme d'une hirondelle. Astarte, cependant, l'avait observée secrètement et quand elle a vu que son bébé semblait être en feu, elle s'est précipitée dans la pièce avec un grand cri, et a ainsi rompu la magie.

Puis Isis a pris sa propre forme et Astarté s'est accroupie de terreur quand elle a vu la déesse brillante et a appris qui elle était.

Malcander et Astarté lui offrirent en cadeau tous les trésors les plus riches de Byblos, mais Isis ne demanda que le grand pilier de tamaris qui soutenait le toit, et ce qu'il contenait. Quand il lui a été donné, elle l'a fait s'ouvrir et a sorti le coffre de Seth. Mais le pilier qu'elle rendit à Malcander et Astarte et il resta l'objet le plus sacré de Byblos, puisqu'il avait autrefois tenu le corps d'un dieu.

Quand le coffre qui était devenu le cercueil d'Osiris lui fut donné, Isis s'y jeta avec un cri de douleur si terrible que le petit Dictys mourut à ce bruit. Mais Isis fit enfin placer le coffre sur un navire que le roi Malcander lui avait fourni, et partit pour l'Egypte. Avec elle allait Maneros, le jeune prince de Byblos : mais il ne resta pas longtemps avec elle, car sa curiosité prouvait sa perte. Car dès que le navire eut quitté la terre, Isis se retira à l'endroit où se trouvait le coffre de Seth et ouvrit le couvercle. Maneros se glissa derrière elle et jeta un coup d'œil par-dessus son épaule : mais Isis savait qu'il était là et, se retournant, lui lança un regard de colère - et il tomba à la renverse sur le côté du navire dans la mer.

Le lendemain matin, alors que le navire passait la rivière Phèdre, son fort courant menaçait de les emporter hors de vue de la terre. Mais Isis se mit en colère et jeta une malédiction sur la rivière, de sorte que son cours d'eau s'assécha à partir de ce jour.

Elle est arrivée saine et sauve en Égypte après cela, et a caché le coffre dans les marais du delta pendant qu'elle se hâtait vers l'île flottante où Buto gardait Horus.

Mais il se peut que Seth soit venu chasser les sangliers avec ses chiens, chassant de nuit selon sa coutume, car il aimait les ténèbres dans lesquelles abondent les choses mauvaises. A la lumière de la lune, il vit le coffre de bois de cèdre incrusté d'ébène et d'ivoire, d'or et d'argent, et le reconnut.

A cette vue, la haine et la colère s'abattent sur lui dans un nuage rouge, et il se déchaîne comme une panthère du sud. Il déchira le coffre, prit le corps d'Osiris et le déchira en quatorze morceaux qu'il dispersa par sa force divine tout le long du Nil pour que les crocodiles les dévorent.

"Il n'est pas possible de détruire le corps d'un dieu !" s'écria Seth. "Pourtant je l'ai fait - car j'ai détruit Osiris!" Son rire résonna à travers le pays, et tous ceux qui l'entendirent tremblèrent et se cachèrent.

Maintenant, Isis devait recommencer sa recherche. Cette fois, elle avait des aides, car Nephthys quitta son méchant mari Seth et vint rejoindre sa sœur. Et Anubis, le fils d'Osiris et de Nephthys, prenant la forme d'un chacal, assista à la recherche. Lorsqu'Isis parcourait le pays, elle était accompagnée et gardée par sept scorpions. Mais lorsqu'elle chercha sur le Nil et parmi les nombreux ruisseaux du delta, elle se fraya un chemin dans une barque en papyrus : et les crocodiles, dans leur vénération pour la déesse, ne touchèrent ni les déchirures d'Osiris ni d'Isis elle-même. En effet, depuis toujours, quiconque naviguait sur le Nil dans un bateau en papyrus était à l'abri d'eux, car ils pensaient que c'était Isis qui cherchait toujours les morceaux du corps de son mari.

Lentement, morceau par morceau, Isis récupéra les fragments d'Osiris. Et partout où elle l'a fait, elle a formé par magie la ressemblance de tout son corps et a obligé les prêtres à construire un sanctuaire et à accomplir ses rites funéraires. Et donc il y avait treize lieux en Egypte qui prétendaient être le lieu de sépulture d'Osiris. De cette façon, elle rendait également plus difficile pour Seth de se mêler davantage du corps du dieu mort.

Un seul morceau qu'elle n'a pas récupéré, car il avait été mangé par certains poissons impies et leur espèce a été maudite pour toujours, et aucun Égyptien ne voulait les toucher ou les manger. Isis, cependant, n'a enterré aucune des pièces dans les endroits où se trouvaient les tombeaux et les sanctuaires d'Osiris. Elle a rassemblé les morceaux, les a rejoints par magie, et par magie a fait une ressemblance avec le membre manquant pour qu'Osiris soit complet. Puis elle fit embaumer le corps et le cacher dans un lieu qu'elle seule connaissait. Et après cela, l'esprit d'Osiris passa dans Amenti pour régner sur les morts jusqu'à la dernière grande bataille, quand Horus tuerait Seth et Osiris reviendrait sur terre une fois de plus.

Mais alors qu'Horus grandissait dans ce monde, l'esprit d'Osiris lui rendit souvent visite et lui apprit tout ce qu'un grand guerrier devrait savoir - celui qui devait se battre contre Seth à la fois dans le corps et dans l'esprit.

Un jour, Osiris dit au garçon : « Dites-moi, quelle est la chose la plus noble qu'un homme puisse faire ?

Et Horus répondit : "Pour venger son père et sa mère du mal qu'on leur a fait."

Cela plut à Osiris, et il demanda plus loin : « Et quel animal est le plus utile pour le vengeur à emporter avec lui lorsqu'il part au combat ?

"Un cheval", répondit promptement Horus.

"Sûrement un lion serait encore mieux ?" suggéra Osiris.

"Un lion serait en effet le meilleur pour un homme qui a besoin d'aide", répondit Horus "mais un cheval est le meilleur pour poursuivre un ennemi volant et le couper de la fuite."

Lorsqu'il entendit cela, Osiris comprit que le moment était venu pour Horus de déclarer la guerre à Seth et lui ordonna de rassembler une grande armée et de remonter le Nil pour l'attaquer dans les déserts du sud.

Horus rassembla ses forces et se prépara à commencer la guerre. Et Re lui-même, le brillant père des dieux, est venu à son aide dans son propre bateau divin qui navigue à travers les cieux et à travers les dangers du monde souterrain.

Avant qu'ils ne mettent à la voile, Rê écarta Horus pour contempler ses yeux bleus : car quiconque les regarde, des dieux ou des hommes, y voit l'avenir qui s'y reflète. Mais Seth observait et il prit sur lui la forme d'un cochon noir - noir comme le nuage d'orage, féroce à regarder, avec des défenses pour semer la terreur dans le cœur le plus courageux.

Pendant ce temps, Rê dit à Horus : "Laisse-moi te regarder dans les yeux et voir ce qui va arriver de cette guerre." Il regarda dans les yeux d'Horus et leur couleur était celle de la Grande Mer Verte lorsque le ciel d'été le transforme en bleu le plus profond.

Pendant qu'il regardait, le cochon noir passa et détourna son attention, de sorte qu'il s'exclama : "Regardez ça ! Jamais je n'ai vu un cochon aussi énorme et féroce."

Et Horus regarda et il ne savait pas que c'était Seth, mais pensa que c'était un sanglier sorti des fourrés du nord, et il n'était pas prêt avec un charme ou une parole de pouvoir pour se protéger contre l'ennemi.

Alors Seth a dirigé un coup de feu sur les yeux d'Horus et Horus a crié de douleur et était dans une grande rage. Il savait maintenant que c'était Seth mais Seth était parti à l'instant et ne pouvait pas être piégé.

Re fit emmener Horus dans une pièce sombre, et il ne fallut pas longtemps avant que ses yeux puissent à nouveau voir aussi clairement qu'avant. Lorsqu'il fut récupéré, Rê était revenu dans le ciel mais Horus était rempli de joie de pouvoir voir, une fois de plus, et alors qu'il installait le Nil à la tête de son armée, le pays de chaque côté partageait sa joie et s'épanouissait dans printemps.

Il y eut de nombreuses batailles dans cette guerre, mais la dernière et la plus grande fut celle d'Edfou, où se dresse encore aujourd'hui le grand temple d'Horus en sa mémoire. Les forces de Seth et d'Horus se rapprochèrent entre les îles et les rapides de la première cataracte du Nil. Seth, sous la forme d'un hippopotame rouge de taille gigantesque, surgit sur l'île d'Éléphantine et prononça une grande malédiction contre Horus et contre Isis :

"Que vienne une terrible tempête déchaînée et une puissante inondation contre mes ennemis!" cria-t-il, et sa voix était comme le tonnerre roulant à travers les cieux du sud au nord. Aussitôt l'orage éclata sur les bateaux d'Horus et de son armée, le vent gronda et l'eau se déchaîna en grosses vagues. Mais Horus tint son chemin, son propre bateau luisant dans les ténèbres, sa proue brillant comme un rayon de soleil.

En face d'Edfou, Seth se retourna et se tint aux abois, chevauchant tout le fleuve du Nil, tant il était un hippopotame rouge énorme. Mais Horus prit sur lui la forme d'un beau jeune homme de douze pieds de haut. Sa main tenait un harpon de trente pieds de long avec une lame de six pieds de large à son point le plus large.

Seth ouvrit ses puissantes mâchoires pour détruire Horus et ses partisans lorsque la tempête ferait naufrage leurs bateaux. Mais Horus lança son harpon, et il frappa profondément la tête de l'hippopotame rouge, profondément dans son cerveau. Et ce coup a tué Seth le grand méchant, l'ennemi d'Osiris et des dieux - et l'hippopotame rouge a coulé mort près du Nil à Edfou. L'orage est passé, le déluge a coulé et le ciel est redevenu clair et bleu. Puis le peuple d'Edfou sortit pour accueillir Horus le vengeur et le conduisit triomphalement au sanctuaire sur lequel se dresse maintenant le grand temple. Et ils chantèrent le cantique de louange que les prêtres entonnèrent toujours après lors de la fête annuelle d'Horus à Edfou :

« Réjouis-toi, toi qui habites à Edfou ! Horus le grand dieu, le seigneur du ciel, a tué l'ennemi de son père ! Mangez la chair du vaincu, buvez le sang de l'hippopotame rouge, brûlez ses os avec le feu ! qu'il soit coupé en morceaux, et que les restes soient donnés aux chats, et les abats aux reptiles !

"Gloire à Horus du coup puissant, le brave, le tueur, le porteur du harpon, le fils unique d'Osiris, Horus d'Edfou, Horus le vengeur !"

Mais quand Horus quitta la terre et ne régna plus en tant que Pharaon d'Égypte, il apparut devant l'assemblée des dieux, et Seth vint aussi en esprit, et combattit en paroles pour la domination du monde. Mais même Thot le sage ne pouvait pas juger. Et c'est ainsi qu'Horus et Seth se disputent toujours pour les âmes des hommes et pour la domination du monde.

Il n'y avait plus de batailles sur le Nil ou dans le pays d'Egypte et Osiris se reposa tranquillement dans sa tombe, qui (puisque Seth ne pouvait plus la déranger) Isis reconnut qu'elle se trouvait sur l'île de Philae, le lieu le plus sacré de tous, dans le Nil à quelques milles en amont d'Eléphantine. Mais les Égyptiens croyaient que la Dernière Bataille était encore à venir - et qu'Horus y vaincra Seth également. Et quand Seth serait détruit pour toujours, Osiris ressusciterait d'entre les morts et reviendrait sur terre, amenant avec lui tous ceux qui avaient été ses propres fidèles. Et pour cette raison, les Égyptiens embaumèrent les morts et déposèrent les corps sous d'imposantes pyramides de pierre et au fond des chambres funéraires de Thèbes occidentale, afin que les âmes bénies revenant d'Amenti les trouvent prêtes à entrer à nouveau, et en elles à vivre pour toujours sur terre sous le bon dieu Osiris, Isis sa reine et leur fils Horus.

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Comment les anciens soldats de Saddam alimentent la montée de l'Etat islamique

Alors que l'État islamique poursuit sa marche à travers la Syrie et l'Irak, le groupe djihadiste utilise discrètement un réseau d'anciens membres du parti Baath de Saddam Hussein pour aider à militariser une force combattante qui a effectivement effacé la frontière entre les deux nations et laissé environ 6 millions de personnes. personnes sous son règne.

L'étendue de cette alliance apparemment dépareillée est détaillée dans un nouveau rapport de la société de renseignement basée à New York, The Soufan Group. Malgré un profond clivage philosophique entre l'Etat islamique et le parti Baas, les deux parties ont trouvé "une coïncidence d'intérêts suffisante pour surmonter tout désaccord idéologique", selon l'analyse, qui sera publiée mercredi.

Ce "mariage de convenance", comme le décrit l'auteur du rapport, Richard Barrett, peut être vu dans toute la hiérarchie de l'Etat islamique. L'actuel chef du conseil militaire du groupe, par exemple, serait Abu Ahmad al Alwani, un ancien membre de l'armée de Saddam Hussein. Il en était de même pour le prédécesseur d'al Alwani. Un autre membre du conseil militaire, Abu Muhanad al Sweidawi, était autrefois lieutenant-colonel dans le renseignement de la défense aérienne de Hussein, mais au début de 2014, il dirigeait les opérations de l'Etat islamique dans l'ouest de la Syrie, selon le rapport.

De même, deux députés du calife autoproclamé de l'État islamique, Abu Bakr al Baghdadi, sont d'anciens baasistes : Abu Muslim al Afari al Turkmani aurait été un officier supérieur des forces spéciales et un membre du renseignement militaire à Hussein. armée. Aujourd'hui, en tant que numéro deux de Baghdadi, il supervise les opérations de l'Etat islamique en Irak. Le deuxième adjoint, Abu Ali al Anbari, supervise les opérations en Syrie. On pense également que les deux hommes siègent au principal organe directeur de l'État islamique, connu sous le nom de Conseil de la choura.

Même la nomination d'al Baghdadi à la tête de l'État islamique d'Irak en 2010 est rapportée par un transfuge de l'EIIS avoir été conçue par un ancien baasiste : Haji Bakr, un ex-colonel des Gardiens de la révolution irakiens. Bakr "a d'abord attiré les critiques des autres membres du groupe pour son manque de barbe et son observance laxiste d'autres préceptes de leur pratique religieuse", note le rapport, "Mais ses compétences organisationnelles, sa connaissance de l'armée irakienne et Le réseau de confrères ex-baasistes a fait de lui une ressource précieuse.”

C'est ce type d'expertise et de réseau de connexions qui a rendu les anciens baasistes si précieux pour l'État islamique, dit Barrett. Un exemple, dit-il, est la planification et la préparation à long terme observées lors de la capture par l'État islamique de la province de Ninive et de sa capitale, Mossoul, en juin 2014. Comme il l'écrit à propos de la campagne :

Ce n'est pas le travail de passionnés néophytes inspirés par leurs récompenses imaginées du martyre, c'est clairement le résultat d'une planification détaillée par des personnes qui connaissent bien l'Irak, ont une expérience et une formation préalables, et sont capables de gérer une organisation avec discipline et secret toutes les caractéristiques des partisans baasistes de Saddam Hussein.

Les incitations pour les ex-baasistes peuvent être tout aussi opportunistes.

"Ce que les baasistes en retirent probablement, c'est un moyen de retourner en Irak", explique Brian Fishman, chercheur en lutte contre le terrorisme à la New America Foundation. Avant l'émergence de l'État islamique, note Fishman, de nombreux baasistes avaient été effectivement forcés de quitter l'Irak pour se rendre en Syrie voisine. Aujourd'hui, ils sont de retour chez eux, acquérant lentement de l'influence et du territoire.

La question est, combien de temps l'alliance peut-elle durer ? L'un des rares points sur lesquels les deux groupes sont d'accord, selon les analystes, est le rétablissement du régime sunnite en Irak. Fondamentalement, cependant, l'Etat islamique se concentre sur l'expansion du califat islamique qu'il a déclaré le 29 juin 2014. Pour sa part, le parti Baas en Irak a été un mouvement nationaliste largement laïc.

Certaines fissures ont déjà commencé à faire surface. En juillet, par exemple, Reuters a rapporté que des militants sunnites qui ont aidé l'Etat islamique à capturer Mossoul ont rassemblé jusqu'à 60 anciens officiers militaires supérieurs et d'autres anciens membres du parti Baas. Le même mois, un groupe sunnite rival composé de nombreux anciens baasistes a publié une déclaration dénonçant la persécution par l'État islamique des minorités religieuses irakiennes.

Mais prédire à quel point une scission peut aller est difficile à dire. D'une part, dit Barrett, les ex-baasistes peuvent décider qu'il est dans leur intérêt de continuer à exploiter l'énergie de l'Etat islamique afin de regagner de l'importance en Irak. Barrett dit qu'il est facile de voir des ex-baasistes puis se dire : "Une fois que nous aurons atteint nos objectifs, nos objectifs politiques, alors nous réglerons toutes ces affaires concernant ces fous qui croient en un califat."

D'un autre côté, les baasistes peuvent simplement en venir à la conclusion qu'ils n'ont nulle part où aller. "Ils vont tirer le meilleur parti d'un mauvais travail d'une certaine manière", déclare Barrett.

Fishman voit une décision similaire face aux anciens baasistes, mais il met en garde contre le fait de supposer que le bloc agira de concert. Il est important de se rappeler, note-t-il, qu'à partir de la fin 2006, les baasistes ont été confrontés à un scénario comparable, et alors que certains ont choisi de poursuivre leur implication dans l'insurrection irakienne, d'autres ont choisi de s'aligner sur les États-Unis contre les militants sunnites.

Pour les islamistes, en attendant, leur vision de l'alliance peut finir par être davantage guidée par la politique que par l'idéologie, dit Fishman.

"En fin de compte, ISIS est un acteur politique, et ils ont ce genre de perspective extrême, voire idéologique, mais tout cela est défini par qui nous aide sur le champ de bataille et qui ne l'est pas", dit-il. . « Si vous les aidez sur le champ de bataille, ils trouveront une raison de penser que vous êtes un bon gars. Si vous ne les aidez pas sur le champ de bataille, ils vont trouver une raison de penser que vous êtes un méchant.


ISIS et l'idéalisme américain : l'histoire suit-elle notre chemin ?

Les futurs historiens, je suppose, se pencheront sur les efforts actuels des États-Unis pour « dégrader et finalement détruire » l'EIIS tout en insistant simultanément sur le fait que le président Assad de Syrie doit démissionner avec une certaine perplexité. L'intervention étrangère dans les guerres civiles n'a rien de nouveau. La France et la Suède sont intervenues dans la guerre de Trente Ans entre catholiques et protestants en Allemagne au début du XVIIe siècle, la France est intervenue dans la Révolution américaine et les États-Unis sont intervenus dans les guerres civiles en Corée, au Vietnam et en ex-Yougoslavie. Mais alors que dans ces cas précédents, la puissance intervenante a pris parti pour le conflit, dans ce cas, les États-Unis s'opposent désormais les deux des soirées. Comment en sommes-nous arrivés à ce poste ? La réponse, je dirais, remonte au moins au début des années 1990, lorsque l'effondrement du communisme a convaincu certains intellectuels et l'establishment de la politique étrangère américaine que l'histoire suivait inexorablement notre chemin.

Une nouvelle ère dans la politique mondiale a commencé en 1989, avec l'effondrement du communisme en Union soviétique. Cette année-là, un politologue du nom de Francis Fukuyama, alors directeur adjoint du département d'État pour la planification des politiques, a écrit un article sensationnel, « La fin de l'histoire ? », dans le journal conservateur. L'intérêt national. Le communisme était sur le point de s'effondrer et Fukuyama affirma timidement que le monde entrait dans une nouvelle ère. "Ce dont nous assistons peut-être n'est pas seulement la fin de la guerre froide, ou le passage d'une période particulière de l'histoire d'après-guerre", écrit-il, "mais la fin de l'histoire en tant que telle: c'est-à-dire le point final de l'humanité" l'évolution idéologique et l'universalisation de la démocratie libérale occidentale en tant que forme finale de gouvernement humain. » En deux ans, le communisme soviétique et l'Union soviétique elle-même étaient morts, et beaucoup pensaient que Fukuyama avait eu raison. Il a développé ses idées dans un ouvrage savant, La fin de l'histoire et le dernier homme, qui est apparu en 1992.

Fukuyama avait travaillé avec d'éminents néoconservateurs, et les néoconservateurs de l'administration Bush ont inscrit son idée fondamentale dans leur stratégie de sécurité nationale de 2002, un plan pour la domination américaine du monde basé sur des principes démocratiques. &ldquoLes grandes luttes du XXe siècle entre liberté et totalitarisme»,», ont commencé,&ldquo se sont terminées par une victoire décisive des forces de la liberté&mdashand un seul modèle durable de réussite nationale : la liberté, la démocratie et la libre entreprise. Au XXIe siècle, seules les nations qui partagent un engagement à protéger les droits humains fondamentaux et à garantir la liberté politique et économique seront en mesure de libérer le potentiel de leur peuple et d'assurer leur prospérité future. triomphait, ce point de vue voyait l'histoire évoluer dans une direction définie, et ceux du côté de la « droite » pensaient qu'ils avaient le droit, sinon le devoir, de pousser l'histoire dans la bonne direction. Le président Bush a déclaré à plusieurs reprises que le Moyen-Orient était prêt pour la démocratie et a décidé d'en créer une en renversant Saddam Hussein en Irak. (Fukuyama, fait intéressant, a déclaré en 2006 que l'administration Bush et le néoconservatisme s'étaient égarés.) Cela n'a cependant pas conduit à la démocratie, mais plutôt à une terrible guerre civile religieuse en Irak, caractérisée par le nettoyage ethnique d'environ quatre millions d'Irakiens sous le nez de 150 000 soldats américains. Les États-Unis se sont finalement retirés d'Irak après sept ans de guerre, et le gouvernement irakien dirigé par les chiites a maintenant perdu son autorité sur les parties kurde et sunnite du pays, l'EIIS s'installant dans les zones sunnites.

Qu'est ce qui ne s'est pas bien passé? En 1993, Samuel Huntington avait proposé une autre vision de l'avenir dans un autre livre largement lu, Le choc des civilisations et la refonte de l'ordre mondial. Pour commencer, Huntington&mdash qui, ironiquement, avait été professeur diplômé de Francis Fukuyama&rsquos à Harvard&mdash a nié que le mode de vie occidental dominait désormais le monde. Comment l'avenir se développerait, a-t-il soutenu, restait une question très ouverte. Bien que Huntington ait peint avec un pinceau très large, sa vision semble plus précise maintenant que celle de Fukuyama. Le monde musulman est à la fois énorme et diversifié, et rien ne suggère que les musulmans de l'Asie du Sud à travers une grande partie de l'Afrique sont sur le point de se lancer dans une guerre avec l'Occident. Cependant, la plupart des principales factions rivales parmi les musulmans du Moyen-Orient&mdashles groupes qui se présentent de manière réaliste pour arriver au pouvoir dans des régions contestées comme l'Irak et la Syrie&mdashrejetent, à des degrés divers, les principes fondamentaux de la civilisation occidentale, y compris la tolérance religieuse et la séparation de l'Église et Etat. Pourtant, divers experts et les dirigeants de l'administration Obama, y ​​compris le président lui-même, restent convaincus que le Moyen-Orient a le destin de suivre le modèle occidental, et que l'intervention américaine dans leurs guerres civiles peut les encourager à le faire. L'administration Obama a réagi au printemps arabe en partant du principe que la chute des régimes autoritaires était à la fois inévitable et certainement bénéfique pour les peuples concernés. Au début, cela semblait être vrai en Tunisie, mais l'administration a en fait fait marche arrière en acceptant le coup d'État militaire en Égypte, et en Libye et en Syrie, ce plan n'a pas du tout fonctionné. Rien que cette semaine, le New York Fois rapporte que la nouvelle liberté en Tunisie a permis à l'Etat islamique d'y recruter de nombreux combattants.

S'adressant aux Nations Unies le 24 septembre, le président Obama a insisté sur le fait que l'Etat islamique ne doit pas et ne peut pas l'emporter, à cause du mal qu'il a fait. Il a également appelé le Moyen-Orient à rejeter la guerre de religion et a appelé à « un nouveau pacte entre les peuples civilisés de ce monde » pour lutter contre l'idéologie violente. Ce sont des mots inspirants pour les oreilles américaines, mais ils ne trouvent presque aucun écho parmi les factions concurrentes du Moyen-Orient. Pour une variété complexe de raisons politiques, religieuses et culturelles, l'Etat islamique a obtenu un soutien plus dévoué que toute autre faction sunnite en Syrie ou en Irak. Il n'y a aucune preuve non plus que deux de leurs principaux opposants, le régime d'Assad en Syrie et le gouvernement dirigé par les Shirons à Bagdad, partagent non plus les vues du président sur la démocratie et la tolérance religieuse. L'administration Obama en a été réduite à essayer de mettre en place une "troisième force" d'insurgés sunnites plus amicaux et fiables en Syrie et la stratégie mdasha que le président a rejetée il y a un an après qu'un document de la CIA lui a expliqué qu'il était très peu probable que cela fonctionne.

Il y a près de 80 ans, écrivant au milieu d'une autre grande crise mondiale, un historien américain, Charles A. Beard, notait un fait affligeant : que l'histoire ne montre aucune corrélation entre la justice d'une cause et la volonté des hommes de mourir pour elle. Cela n'a pas changé. Nous ne pouvons pas compter sur les forces impersonnelles de l'histoire pour créer un monde meilleur. Au lieu de cela, la tentative actuelle des États-Unis d'imposer une vision qui n'est soutenue par aucun groupe politique majeur de la région est susceptible de créer davantage de chaos, dans lequel l'extrémisme peut prospérer. Nous et les peuples du Moyen-Orient avons tous deux besoin de paix dans cette région, mais cette paix doit être fondée sur des réalités. Si nous décidons que l'Etat islamique est en effet la menace la plus importante, nous devrons recruter des alliés parmi les factions en conflit, plutôt que d'essayer de construire les nôtres à partir de zéro. Et, tout en encourageant les cessez-le-feu et le règlement pacifique des conflits en cours, nous pourrions essayer de donner un meilleur exemple aux peuples du monde en faisant mieux fonctionner la démocratie chez nous.

David Kaiser, historien, a enseigné à Harvard, Carnegie Mellon, Williams College et le Naval War College. Il est l'auteur de sept livres, dont, plus récemment, No End Save Victory : comment FDR a mené la nation à la guerre. Il vit à Watertown, Massachusetts.


Note de l'éditeur:

Cette pièce a été initialement diffusée le dimanche 5 octobre 2014.

IVETTE FELICIANO :

En succession rapide, les récentes décapitations par l'Etat islamique des journalistes américains James Foley, Steven Sotloff et du travailleur humanitaire britannique David Haines ont choqué et indigné le public, et ont provoqué une réponse militaire américaine.

LE PRÉSIDENT BARACK OBAMA :

Si vous menacez l'Amérique, vous ne trouverez aucun refuge.

IVETTE FELICIANO :

Et maintenant, un autre travailleur humanitaire britannique, Alan Henning, a subi le même sort, une histoire qui a suscité une autre série de couvertures intenses.

RASHID KHALIDI :

Je pense que, vous savez, ce qui saigne, mène. Et si c'est dramatique et si c'est violent, ça sera montré encore et encore.

IVETTE FELICIANO :

Rashid Khalidi, professeur d'études arabes modernes à l'Université de Columbia, pense que l'accent mis par les médias sur la brutalité des récentes décapitations est exactement ce que l'Etat islamique espérait.

RASHID KHALIDI :

Montrer l'image encore et encore crée la panique. Ils veulent une intervention. Ils veulent des bottes au sol. Ils veulent que les États-Unis soient directement impliqués dans leur lutte.

Parce que cela fait d'eux le groupe leader dans le monde islamique qui résiste à l'impérialisme occidental tel qu'ils le voient. Nous en sommes donc à la réaction qu'ils obtiennent à Washington, c'est précisément à mon avis ce qu'ils veulent.

IVETTE FELICIANO :

Malgré la large couverture médiatique des quatre récentes décapitations de l'EIIS, le Dr.Dawn Perlmutter, une auteure et universitaire qui étudie depuis des années les crimes rituels et le terrorisme religieux, affirme que les décapitations enregistrées sur vidéo ne sont pas nouvelles et que ces événements récents ne sont en fait que la pointe de l'iceberg.

IVETTE FELICIANO :

Elle nous a dit hier qu'il serait prudent de dire qu'il y a eu au moins 2 douzaines de décapitations dans le monde depuis début septembre & hellip. Parmi eux, quatre personnes tuées par des cartels de la drogue mexicains 4 par un groupe extrémiste dans la péninsule du Sinaï et une autre personne décapitée par des militants de Boko Haram qui ont publié leur propre vidéo vendredi dernier. Peu, voire aucun, de ces incidents ont même fait l'actualité dans ce pays.

AUBE PERLMUTTER :

Il y en a des centaines. Des centaines de vidéos de&ndash facilement accessibles en ligne pour que tout le monde puisse les voir. Je reçois des alertes sur au moins quatre ou cinq décapitations par jour dans différentes parties du monde.

IVETTE FELICIANO :

Elle dit que les décapitations qui ont eu lieu après que les combattants de l'Etat islamique ont envahi des villages dans le nord et l'ouest de l'Irak et en Syrie, ont porté la violence à un niveau dont même Al-Qaïda a choisi de prendre ses distances.

AUBE PERLMUTTER :

La seule cohérence dans toutes les décapitations formelles des différents groupes liés à Al-Qaïda est qu'ils n'ont jamais décapité formellement une femme. Ce qui diffère avec ISIS, c'est qu'ils décapitent des femmes et des enfants et mettent la tête sur des piques.

IVETTE FELICIANO :

Pourquoi la façon dont vous choisissez de tuer quelqu'un, surtout en public, est-elle si importante ? Pourquoi des décapitations de tous les chemins ?

AUBE PERLMUTTER :

La décapitation est le signe ultime que vous êtes au pouvoir. C'est tellement, je pense que c'est organique et surtout offensant et effrayant qu'il soit efficace.

IVETTE FELICIANO :

Perlmutter pense que les progrès de la technologie des téléphones portables ont conduit à ce qu'elle appelle une "épidémie de décapitation" au cours des 10 dernières années. Des centaines de vidéos ont été mises en ligne sur le Web par des groupes tels que les talibans et Al-Qaïda en Afghanistan et en Irak, Al-Shabaab en Somalie et ces cartels de la drogue au Mexique.

AUBE PERLMUTTER :

ISIS a poussé cette technologie plus loin parce que maintenant, nous avons Twitter. Nous avons Instagram. C'est en quelque sorte ce nouveau phénomène incroyable de guerre primitive combinée à la technologie moderne.

IVETTE FELICIANO :

En fait, les décapitations sous forme de punition pour des crimes remontent à des siècles. Il était courant dans les empires grec et romain. Henri VIII a fait décapiter Anne Boleyn et Catherine Howard, et la guillotine française est restée la méthode standard d'exécution judiciaire en France jusqu'en 1981. Même aujourd'hui, la décapitation comme forme de punition est toujours autorisée dans plusieurs pays, dont l'Arabie saoudite, le Yémen et l'Iran. Pourtant, l'Arabie saoudite est le seul pays qui continue de décapiter des délinquants. Il y aurait eu 80 exécutions publiques là-bas l'année dernière et la plupart des décapitations.

ADAM COOGLE :

Pour autant que des pays comme, vous le savez, les pays occidentaux, y compris les États-Unis, qui ont exprimé leur horreur face aux exécutions par le groupe État islamique en Irak et en Syrie, nous n'avons pas vu la même horreur à propos des décapitations régulières qui ont lieu en Arabie saoudite, plusieurs par mois en moyenne.

IVETTE FELICIANO :

Adam Coogle est le chercheur sur le Moyen-Orient pour Human Rights Watch basé en Jordanie. Nous lui avons parlé via skype il y a quelques jours.

ADAM COOGLE :

Lorsque vous parlez à des responsables saoudiens à ce sujet, ils vous diront généralement que leur utilisation des décapitations publiques est enracinée dans la loi islamique et la tradition islamique.

ADAM COOGLE :

Si l'Arabie saoudite essayait de réformer ses pratiques en matière de peine capitale, elle se heurterait à une résistance considérable et elle serait accusée par le noyau dur, vous savez, de revenir à ses racines islamiques.

IVETTE FELICIANO :

Certains analystes disent que des groupes extrémistes musulmans comme ISIS choisissent l'acte de décapitation parce qu'ils s'alignent également sur ce qu'ils pensent être un islam authentique, soulignant des passages coraniques qu'ils croient tolérer l'acte.

AUBE PERLMUTTER :

C'est pourquoi ils doivent toujours avoir cette lecture des délits, identifier et faire avouer la personne, avoir la personne devant eux, à genoux. C'est un rituel d'exécution.

RASHID KHALIDI :

Par conséquent, lorsque vous rencontrez les incroyants & hellipvraisemblablement dans une bataille & hellipsmite à leur cou.

IVETTE FELICIANO :

Pourtant, les érudits islamiques, comme le professeur Khalidi, contestent que le Coran offre une quelconque justification à la décapitation. Il cite les lignes venant immédiatement après l'une des deux utilisées pour justifier les décapitations.

RASHID KHALIDI :

Enfin, quand vous les aurez complètement soumis, attachez fermement les captifs. C'est donc le moment de la générosité ou de la rançon&hellip

Je viens de lire la sourate 47 verset 4. Si vous leur coupez la tête, vous n'allez pas les lier, et vous ne les obligez pas à leur couper la tête, vous les obligez soit à être généreux avec eux, relâchez eux, ou les retenir contre rançon.

Il n'est donc pas question de leur couper la tête dans ce passage. Les personnes qui commettent cet acte prétendent que cela justifie cette pratique. Ce n'est pas. Et cela montre simplement qu'ils ne connaissent rien à l'islam et qu'ils ne savent pas comment le lire correctement.


MMP : État islamique

Première attaque : 28 octobre 2002 : des membres de Jama'at al-Tawhid wa'l Jihad (qui deviendra plus tard AQI puis IS) assassinent Laurence Foley, agent de l'Agence américaine pour le développement international (USAID), devant son domicile en Jordanie (1 tué, 0 blessé ).[1]

Dernière attaque : 24 mars 2021 - 4 avril 2021 : Un groupe affilié à l'EI, connu sous le nom de Province d'État islamique d'Afrique centrale ou ISIS-Mozambique, a pris le contrôle de la ville de Palma dans le nord du Mozambique.[2] Les militants ont pris pour cible le personnel et les bâtiments gouvernementaux, militaires et civils. Le 29 mars, l'État islamique a revendiqué l'attaque via une déclaration publiée via son réseau d'information Amaq.[3] Cependant, la relation entre l'EI et l'EI-Afrique centrale a été décrite comme « lâche » et plusieurs observateurs doutent que l'EI ait été directement impliqué dans les attaques.[4] Les forces gouvernementales n'ont repris complètement le contrôle de Palma que le 4 avril 2021.[5] On estime que 40 000 personnes ont été déplacées par les combats, et le nombre de victimes est inconnu (morts inconnus, blessés inconnus).[6]

Résumé exécutif

L'État islamique (EI) – également connu sous le nom d'État islamique en Irak et en Syrie (EIIS) ou État islamique en Irak et au Levant (EIIL) – est une organisation militante salafiste-djihadiste qui opère principalement en Syrie et en Irak. L'objectif du groupe est d'établir un califat islamique en Irak et en Syrie et éventuellement d'étendre son influence à l'échelle mondiale.[7] Les fondations du SI ont été posées dans les années 1990 et au début des années 2000. Pendant ce temps, Abu Musab al-Zarqawi a fondé le principal groupe prédécesseur de l'EI, Jama'at al-Tawhid wa'al-Jihad (JTJ) et a commencé à recruter des criminels jordaniens et à former des militants extrémistes dans un camp à Herat, en Afghanistan.

Récit de groupe

Pendant l'occupation américaine de l'Irak, le groupe a été un acteur majeur de l'insurrection irakienne, d'abord sous le nom de JTJ puis, après avoir juré fidélité à Al-Qaïda, sous le nom d'Al-Qaïda en Irak (AQI). Face à la réaction de la communauté et à la pression accrue des forces américaines et irakiennes, le groupe a perdu de sa force et de son influence. Cependant, cette trajectoire descendante s'est inversée en 2011. Le retrait des troupes américaines d'Irak a créé un vide du pouvoir. AQI est intervenu pour combler ce vide, tandis que le début de la guerre civile syrienne a fourni au groupe suffisamment d'espace pour grandir à la fois en taille et en influence. En 2013, le groupe a changé son nom d'AQI en État islamique en Irak et en Syrie (ISIS). En 2013 et 2014, le groupe s'est emparé de territoires en Syrie et en Irak. L'EI a changé son nom en État islamique (EI) et a déclaré l'établissement d'un califat en Irak et en Syrie en juin 2014.

L'EI s'est distingué par ses décapitations publiques de captifs occidentaux, son important contingent de combattants étrangers et sa présence médiatique importante. Sur le terrain, l'EI a fait preuve d'une efficacité et d'une violence brutales dans les combats contre le régime d'Assad et les forces chiites alliées à la Syrie, les groupes d'opposition syriens, l'armée irakienne et les peshmergas kurdes. Les États-Unis, en collaboration avec des alliés européens et arabes, ont lancé des frappes aériennes contre le groupe à l'automne 2014. En 2017, l'EI avait perdu le contrôle de ses plus grands centres de population et a commencé à revenir à des tactiques terroristes plus traditionnelles, développant des cellules dormantes et s'assimilant dans le population plus large. Le 23 mars 2019, l'EI a perdu son dernier morceau de territoire à Baghuz, en Syrie. En avril 2021, le groupe n'avait toujours pas le contrôle de vastes étendues de territoire en Irak et en Syrie.[8] Cependant, l'EI reste très actif et continue de lancer des attaques terroristes à petite et à grande échelle dans la région.

Ce profil divise l'histoire de l'État islamique en cinq périodes et suit le groupe à travers plusieurs changements de nom. Cela commence avec la création du groupe par Zarqawi jusqu'à sa mort en 2006, ce qui coïncide à peu près avec le fait que le groupe est connu sous le nom de JTJ et devient AQI. Elle se poursuit avec une période de recul de 2006 à 2011, la période de déclin de l'IQA. La section suivante traite des développements entre 2012 et 2014, au cours desquels le groupe s'est étendu et a combattu en Syrie et en Irak et a changé son nom en ISIS. La quatrième section coïncide à peu près avec le changement de marque du groupe en tant qu'EI et traite de la réponse mondiale au califat de l'EI. La dernière section traite de la destruction du califat et de la transition des groupes vers les tactiques terroristes traditionnelles.

JTJ et AQI sous Zarqawi : 1999-juin 2006

Abu Musab al-Zarqawi, le fondateur de l'État islamique, était de nationalité jordanienne. Il s'est radicalisé dans sa jeunesse alors qu'il était en prison pour possession de drogue et agression sexuelle. Après sa libération de prison, Zarqaoui s'est rendu en Afghanistan à la fin des années 1980 avec l'intention de rejoindre la lutte contre l'occupation soviétique.[9] Après son retour en Jordanie en 1992, Zarqawi a fondé un groupe militant nommé Bayat al-Imam avec son mentor Cheikh Abu Muhammad al Maqdisi.[10] Au cours des années 1990, Zarqawi a adopté une idéologie salafiste et a de nouveau été arrêté à la suite d'une descente de police à son domicile.[11] Zarqawi a développé une suite de criminels radicalisés en prison et a utilisé des gardes sympathiques et des proches en visite pour faire passer ses messages en contrebande afin qu'ils soient publiés sur des sites Web salafistes de premier plan.[12]

En 1999, Zarqawi a été libéré et s'est rendu en Afghanistan pour rencontrer le chef d'Al-Qaïda (AQ) Oussama ben Laden. Les deux se méfièrent immédiatement l'un de l'autre et des désaccords idéologiques clés devinrent apparents. Zarqawi a préféré cibler les « ennemis proches », comme Israël et le gouvernement jordanien, tandis que la direction d'AQ s'est concentrée sur « l'ennemi lointain » (c'est-à-dire les États-Unis).[13] Zarqawi avait également une forte haine pour les chiites que Ben Laden ne partageait pas.[14] Malgré ces désaccords idéologiques fondamentaux, Ben Laden aurait demandé à Zarqaoui de rejoindre AQ.[15] Zarqaoui a refusé. Après ce rejet, Ben Laden a décidé de fournir à Zarqaoui un financement pour mettre en place un camp d'entraînement militant à Herat, en Afghanistan.[16] En octobre 2001, Zarqaoui avait entraîné entre 2 000 et 3 000 terroristes salafistes au camp de Herat.

À la suite des attentats terroristes du 11 septembre 2001 et de l'invasion américaine de l'Afghanistan qui a suivi, les services de renseignement occidentaux ont commencé à rechercher Zarqawi.[17] Lui et ses partisans se sont répandus dans tout l'Iran, la Syrie, le Liban et l'Irak pour échapper aux renseignements américains tout en créant de nouveaux groupes et en construisant un réseau de combattants étrangers.[18] Le département d'État américain a finalement classé tous ces groupes sous le nom de l'organisation zarqaouie la plus importante, Jama'at al-Tawhid wa'al-Jihad (JTJ, aussi parfois appelé Tawhid wal-Jihad ou TwJ).[19] Le groupe avait une solide base de combattants étrangers, en particulier de la Jordanie, de la Syrie, de l'Afghanistan, du Pakistan et des régions kurdes, tandis que d'autres militants d'Ansar al-Islam ont également rejoint le groupe.[20]

La direction d'AQ a exhorté les musulmans à se rendre en Irak pour combattre les envahisseurs américains. Zarqaoui est devenu le chef par défaut des terroristes islamistes en Irak et a concentré son réseau de combattants étrangers dans le Triangle sunnite d'Irak.[21] JTJ et Zarqawi sont devenus parmi les acteurs les plus importants de l'insurrection. Le groupe de Zarqawi visait à expulser les forces américaines et de la coalition et à perturber la transition gouvernementale avec ses opérations.[22] JTJ a rapidement gagné en notoriété pour ses tactiques violentes et ses attaques contre les non-combattants, y compris les travailleurs humanitaires et les Irakiens indigènes. JTJ a mené des attentats suicides qui ont tué des civils, tandis que d'autres groupes d'insurgés ont utilisé des attaques de guérilla ciblant les forces américaines et de la coalition.[23] Le groupe menait régulièrement des attaques contre des cibles chiites pour inciter à des conflits sectaires et compliquer l'occupation et la transition gouvernementale.[24] JTJ a également attiré l'attention internationale pour ses assassinats et les vidéos horribles de décapitations qu'il a publiées sur Internet.[25]

En octobre 2004, Zarqawi a officiellement rejoint Al-Qaïda et rebaptisé son organisation Tanzim Qaidat al-Jihad fi Bilad al-Rafidayn Zarqawi, connue sous le nom d'Al-Qaïda en Irak (AQI) en anglais.[26] Malgré le serment officiel d'allégeance à Oussama ben Laden, les dirigeants de Zarqaoui et d'Al-Qaïda divergeaient encore sur certaines questions stratégiques et tactiques clés. Les désaccords comprenaient la volonté d'AQ de coopérer avec d'autres groupes d'opposition et sa concentration sur les États-Unis et l'Occident plutôt que sur des « ennemis proches ». Ces différences entre AQ et AQI ont créé des tensions qui ont duré pendant toute la durée de la relation d'affiliation.[27]

Au départ, de nombreux sunnites en Irak étaient favorables à AQI. L'objectif du groupe de chasser les forces américaines et de la coalition d'Irak et d'empêcher une prise de pouvoir par le gouvernement chiite plaisait à la population sunnite. Cependant, les tactiques extrêmes d'AQI ont aliéné des partisans potentiels. De nombreux Irakiens, y compris des sunnites, ont contesté l'utilisation par AQI d'attentats suicides et d'autres attaques violentes, telles que des assassinats. De plus, les Irakiens ont désapprouvé la volonté du groupe de cibler les Irakiens et les dirigeants sunnites populaires, son appartenance et son leadership étrangers perçus et son incitation intentionnelle à la violence sectaire.[28]

Les attaques de plus en plus violentes d'AQI ont incité le chef d'AQ Ayman al-Zawahiri, commandant en second de Ben Laden à l'époque, à envoyer à Zarqawi une lettre l'exhortant à nouer de meilleures relations avec les dirigeants irakiens.[29] Cependant, Zarqawi a souvent ignoré les ordres d'AQ et a continué à s'aliéner des partisans potentiels avec ses tactiques. Le bombardement d'un hôtel à Amman qui a tué principalement des civils en novembre 2005 illustre le mépris de Zarqaoui pour la stratégie et les conseils d'AQ.[30] De nombreux groupes islamistes ont également condamné la stratégie de Zarqaoui consistant à tuer un grand nombre de chiites et à détruire des sites religieux chiites pour inciter à la violence sectaire.[31] Le 22 février 2006, AQI a bombardé le sanctuaire Askariyah à Samarra, également connu sous le nom de Mosquée d'or. L'attaque a provoqué au moins 27 frappes de représailles d'insurgés chiites contre des mosquées sunnites à Bagdad seulement, qui ont toutes eu lieu le même jour que l'attentat à la bombe contre la Mosquée d'Or. À la suite de ces grèves, la violence entre chiites et sunnites s'est intensifiée.[32]

Face à la réaction locale, AQI a rejoint une organisation faîtière – Majlis Shura al-Mujahidin (MSC) – dans le but de se présenter davantage comme un groupe irakien et de démontrer sa volonté de coopérer avec d'autres organisations.[33] Le MSC était un collectif de six groupes djihadistes en Irak qui cherchaient à expulser les forces américaines et de la coalition d'Irak.[34] Le MSC, cependant, exerçait peu de contrôle sur les actions de ses groupes constitutifs. Le MSC était au mieux un organe de coordination, au pire une façade médiatique, et avait peu ou pas de contrôle sur ce que faisait AQI.[35]

Baisse de l'IQA : juin 2006-décembre 2011

Le 7 juin 2006, Zarqawi a été tué dans une frappe aérienne américaine.[36] AQI a annoncé que le successeur de Zarqawi serait Abu Ayub al-Masri, un fabricant de bombes égyptien qui s'était entraîné en Afghanistan.[37] Malgré les suppositions de certains responsables du renseignement selon lesquelles la mort de Zarqawi paralyserait l'organisation, Masri a d'abord réussi à maintenir une grande partie de l'élan du groupe, en particulier en menant des attaques qui ont encouragé la violence sectaire.[38]

Cependant, de nombreux sunnites irakiens ont continué à critiquer AQI pour ses composantes étrangères, ses tentatives d'imposer sa propre marque radicale d'islam aux Irakiens et son utilisation d'une violence extrême. Pour qualifier AQI de plus irakien, Masri a convaincu plusieurs autres groupes de fusionner avec le sien et de former l'État islamique d'Irak (ISI, bien que le groupe ait également continué à être connu sous le nom d'AQI).[39] Masri a installé un Irakien, Abu Umar al-Baghdadi, à la tête de l'ISI. Bien que les changements de nom et de direction aient été une autre tentative de renommer l'organisation comme plus irakienne (« Baghdadi » signifie « de Bagdad »), certaines sources se sont demandé si Baghdadi dirigeait vraiment l'organisation ou s'il n'était qu'une figure de proue.[40] En formant l'ISI, AQI visait à unifier la résistance contre les forces américaines et de la coalition, à attirer l'attention et le soutien de la communauté djihadiste mondiale et à préparer les structures gouvernementales à prendre le contrôle après le retrait des militaires étrangers du pays.[41] Ce mouvement devait être la première étape vers la création d'un califat pour régner au Moyen-Orient.[42]

La présence étrangère au sein de la direction et des membres d'AQI a continué d'aliéner les Irakiens locaux. En décembre 2007, des préoccupations locales ont forcé Abu Umar al-Baghdadi à publier une déclaration publique affirmant que seuls 200 combattants étrangers étaient membres d'AQI. Il est vrai que les membres d'AQI étaient majoritairement irakiens en 2006, mais les forces de la coalition ont enregistré en 2007 des dossiers indiquant que 700 ressortissants étrangers ont rejoint AQI et ses affiliés entre août 2006 et août 2007.[43] Bien qu'il existe des preuves que le rythme du recrutement à l'étranger ralentissait, la déclaration de Baghdadi n'a pas suffi à convaincre de nombreux Irakiens de soutenir AQI.[44]

La résistance locale à AQI a contribué à l'Anbar Awakening, un mouvement dans lequel les tribus sunnites de la province d'Anbar ont commencé à coopérer avec les forces américaines contre l'insurrection.[45] Le Réveil a ouvert la voie à une augmentation des opérations militaires américaines et irakiennes qui réduirait la capacité d'AQI d'ici la fin de 2007. En conséquence, AQI n'a pas été en mesure d'assurer la sécurité ou de faire respecter ses interprétations extrêmes de la loi islamique dans les zones où elle opérait. Sous cette pression, le groupe a lutté pour maintenir le contrôle du territoire en Irak.[46]

Début 2008, la coalition et les forces de sécurité irakiennes avaient tué 2 400 membres d'AQI et fait 8 800 prisonniers.[47] Au printemps 2009, les États-Unis finançaient environ 100 000 sunnites locaux pour lutter contre l'AQI.[48] Les combattants locaux ont assassiné des membres d'AQI et ont averti les autres militants de ne pas travailler avec le groupe.[49] En juin 2010, AQI avait perdu sa capacité à communiquer régulièrement avec les dirigeants d'AQ, et 36 des 42 dirigeants d'AQI avaient été tués ou capturés.[50] Tout au long de 2011, les forces de la coalition ont continué à coordonner leurs efforts avec les forces de sécurité tribales, tuant la majorité des dirigeants d'AQI et les laissant dans le désarroi.[51]

Masri et Baghdadi ont tous deux été tués lors d'un raid conjoint américano-irakien le 18 avril 2010. Abu Bakr al-Baghdadi (à ne pas confondre avec le défunt, Abu Umar al-Baghdadi) a alors pris le contrôle de l'organisation.[52] AQI a continué à lutter pour maintenir sa pertinence jusqu'en 2011. Les forces de la coalition se sont retirées plus tard dans l'année.[53]

Extension AQI et ISIS sous Baghdadi : janvier 2012-2014

Le retrait des forces de la coalition en décembre 2011 a effectivement redonné vie à AQI. L'organisation n'était plus confrontée à la pression directe des forces militaires étrangères, ce qui lui permettait de récupérer et de coordonner les opérations. Tout au long de 2012, le nombre d'attaques AQI a considérablement augmenté.[54] En 2012 et 2013, Baghdadi a mené deux campagnes terroristes distinctes en Irak. En 2012, la campagne « Briser les murs » a ciblé le gouvernement du Premier ministre irakien Nouri al-Maliki et a donné la priorité à la libération des membres d'AQI de prison. En 2013, la campagne « Soldat’s Harvest » a ciblé les forces de sécurité irakiennes.[55]

L'ostracisation par le gouvernement des communautés sunnites et les failles de la sécurité ont accéléré le retour d'AQI sur le devant de la scène. En décembre 2012, les sunnites du nord de l'Irak ont ​​commencé à protester contre la gouvernance brutale et sectaire de Maliki dans la province d'Anbar. Lorsque les forces de sécurité irakiennes ont envahi les camps de protestation, les attaques sunnites contre des cibles chiites se sont multipliées. Les causalités se sont accrues et le nombre de morts parmi les civils en 2013 a doublé par rapport à 2012. Lorsque les forces de sécurité irakiennes ont tenté de nettoyer un camp de protestation à Ramadi à la fin de 2013, un soulèvement local a chassé les forces de sécurité d'une grande partie de la province d'Anbar, ouvrant la voie la voie à une expansion ultérieure de l'IQA.[56] En 2013, AQI s'est répandu dans les provinces d'Anbar et de Ninive, recrutant de nouveaux membres et développant des alliances avec des milices sunnites locales préexistantes, notamment l'Armée des hommes de l'ordre Naqshbandi (Jaysh Rijal al-Tariq al-Naqshabandia, JRTN).[57] Le JRTN était en grande partie composé de baasistes et était dirigé par Izzat Ibrahim al-Douri, l'ancien vice-président du régime de Saddam Hussein.[58] L'expertise militaire de ces alliés a renforcé la force d'AQI.

AQI a également exploité le vide du pouvoir créé par la guerre civile syrienne en cours. En avril 2013, Baghdadi est entré en Syrie et s'est rapidement emparé du territoire. Pendant ce temps, Baghdadi a changé le nom du groupe en État islamique en Irak et en Syrie (ISIS). Il a également affirmé qu'AQI avait créé Jabhat al-Nusra (Al-Nusra), un groupe d'opposition militant en Syrie, et a déclaré que les deux groupes avaient désormais fusionné. La direction d'Al-Nusra et le chef d'AQ Zawahiri ont contesté la fusion.[59] Zawahiri a dicté que l'Etat islamique devrait limiter ses opérations en Irak.[60] Le 14 juin, Baghdadi a publiquement rejeté la déclaration de Zawahiri. L'Etat islamique a continué d'opérer en Syrie, se heurtant à d'autres groupes islamistes et s'emparant de territoires supplémentaires.[61] En janvier 2014, l'Etat islamique a capturé la ville stratégique syrienne de Raqqa contre les ordres de la direction d'AQ.[62] AQ a officiellement renoncé à tout lien avec l'Etat islamique en février 2014.[63]

Après la scission avec AQ, l'Etat islamique a continué à se développer et à mener des offensives militaires en Syrie et en Irak. Le groupe s'est battu contre les gouvernements irakien et syrien, les groupes tribaux et les milices en Irak, les peshmergas kurdes et divers groupes rebelles en Syrie. La force de l'Etat islamique est venue de sa polyvalence : en partie groupe terroriste, en partie État bureaucratique, en partie infanterie légère. Le groupe a pu s'emparer rapidement du territoire, inciter à la peur et à la panique mondiales et établir un gouvernement de base dans les villes capturées.[64] La forte présence médiatique du groupe lui a également permis de recruter facilement des membres. Entre 2011 et 2016, plus de 42 000 combattants étrangers ont voyagé pour rejoindre l'EI en provenance de plus de 120 pays.[65]

Au premier semestre 2014, l'Etat islamique a réalisé d'importants gains territoriaux en Irak. Le groupe s'est emparé de Fallujah en janvier et a capturé Mossoul, Tikrit et Tal Afar en juin.[66] Le 29 juin 2014, le groupe a de nouveau changé de nom, cette fois en État islamique (EI). L'EI a également déclaré un califat avec sa capitale à Raqqa, en Syrie et a nommé Abou Bakr al-Baghdadi, le chef de l'EI, comme calife. Le groupe a appelé tous les musulmans à déclarer allégeance au nouveau califat.[67] En août 2014, l'EI contrôlait les champs pétrolifères irakiens d'Ain Zalah et de Batma et le barrage de Mossoul, qui fournissaient au groupe des sources de richesse supplémentaires.[68]

En Syrie, l'EI a bénéficié de la réponse relativement ambivalente du régime d'Assad qui a utilisé la présence de l'EI dans le nord pour forcer les groupes rebelles à une guerre sur deux fronts.[69] Début 2014, l'EI a subi des pertes dans le nord de la Syrie mais a conservé son bastion autour de Raqqa. Au second semestre 2014, le groupe a commencé à utiliser des armes capturées lors de victoires en Irak pour prendre un nouvel élan en Syrie.[70] L'EI a repris du territoire dans le nord de la Syrie et a attaqué une milice kurde autour de la ville frontalière de Kobane. Le groupe a bénéficié à la fois de l'utilisation de l'EI par le régime d'Assad pour créer une guerre sur deux fronts et de la volonté du régime d'acheter du pétrole de ses territoires. La Turquie et l'Armée syrienne libre ont également acquis du pétrole de l'EI, finançant implicitement l'organisation.[71]

Le califat de l'EI a culminé fin 2014. L'EI contrôlait 100 000 kilomètres carrés de territoire, qui abritait plus de 11 millions de personnes.[72] Les fonds saisis dans les territoires occupés, combinés aux ventes de ressources naturelles, à la taxation des communautés locales et aux activités criminelles, ont rapporté à l'EI un actif estimé à 2 milliards de dollars.[73] En septembre 2014, les experts estimaient que les revenus pétroliers de l'EI rapportaient à eux seuls entre 1 et 2 millions de dollars par jour, faisant de l'EI l'organisation terroriste la plus riche du monde.[74] Pour une description plus détaillée des finances d'IS, consultez la section ressources de ce profil.

Contraction du SI sous pression régionale et mondiale : 2014-2018

Les gains territoriaux rapides de l'État islamique en 2013 et 2014 ont suscité une réponse régionale et internationale. Le 7 août 2014, le président américain Barak Obama a autorisé des frappes aériennes limitées pour défendre le personnel américain à Erbil et à Bagdad. Les frappes visaient également à soutenir les Yézidis, une minorité religieuse bloquée sur une montagne isolée en Irak et menacée d'être massacrée par l'EI.[75] Au fil du temps, une coalition internationale – comprenant plusieurs États européens et arabes, les États-Unis, la Turquie et l'Iran – s'est formée pour soutenir le gouvernement irakien, les peshmergas kurdes et les milices chiites luttant contre l'EI.[76] Bien qu'il y ait peu de similitudes idéologiques unissant la coalition, elle s'est ralliée à l'objectif commun de vaincre l'EI.

En octobre 2014, l'armée irakienne a défendu ses positions pour maintenir le contrôle de la province d'Anbar tandis que les peshmergas kurdes se battaient pour empêcher l'avancée de l'EI vers Kobani dans le nord de la Syrie.[77] En Irak, les gains territoriaux de l'EI ont ralenti lorsqu'il a commencé à rencontrer des villes non sunnites, dont les populations étaient plus susceptibles de résister à l'occupation de l'EI que les villes à majorité sunnite.[78] En Syrie, l'EI a continué à faire face à des groupes militants hostiles, et la relation auparavant neutre de l'EI avec le régime d'Assad est devenue hostile après l'occupation de Raqqa par le groupe.[79] Après les premiers succès de l'EI dans la bataille de Kobani, dans le nord du pays, en novembre, la Turquie a ouvert ses frontières aux militants kurdes irakiens pour rejoindre le front en Syrie. De plus, les États-Unis ont mené des frappes aériennes sur les bases de l'EI à Kobani et ont fourni des armes et des munitions à des groupes kurdes.[80]

Début 2015, les forces gouvernementales irakiennes, les membres des tribus irakiennes et les milices chiites ont poursuivi leur campagne contre l'EI depuis le sud et l'est. Au nord, l'EI a affronté les peshmergas kurdes irakiens et les Forces démocratiques syriennes (FDS) dominées par les Kurdes. Les pressions de toutes parts ont forcé le groupe à se lancer dans une guerre multi-front débilitante.[81] Malgré ses fortes capacités militaires, l'EI a commencé à s'affaiblir en 2015, perdant une grande partie de ses revenus de base à cause des frappes aériennes de la coalition sur les champs pétrolifères et de la destruction de produits agricoles pendant les combats.[82] Le groupe est devenu de plus en plus dépendant d'activités criminelles telles que l'extorsion, le blanchiment d'argent et le trafic de drogue pour générer de la richesse pour ses efforts de guerre.[83] Cependant, en mai 2015, l'EI a réussi à réaliser une percée au milieu de la pression croissante de ses ennemis. Le groupe s'est emparé de Ramadi, la capitale de la province irakienne d'Anbar, et de Palmyre, une ville syrienne historique.[84] Fin 2015, l'EI exerçait un contrôle sur une région abritant 5 millions d'habitants. Bien que ce territoire ait été à peu près la moitié de sa taille maximale, le groupe détenait toujours plusieurs villes clés en Irak et en Syrie, dont Mossoul, Raqqa, Ramadi et Palmyre.[85]

À cette époque, l'EI a commencé à s'étendre au-delà de son califat. Le groupe établi Wilayat - Arabe pour "États" - à l'étranger, a développé des alliances avec d'autres groupes militants et a mené des attaques terroristes à l'échelle mondiale. Le groupe a profité de l'instabilité intérieure en Libye pour déclencher une insurrection majeure dans le pays. Des groupes militants islamistes actifs dans plusieurs pays ont fait allégeance à l'EI, notamment Boko Haram au Nigeria, le groupe Abu Sayyaf aux Philippines et Ansar Bayt al Maqdis en Égypte.[86] Les territoires de ces groupes sont considérés comme les « provinces » de l'État islamique – wilaya dans le langage du groupe. Pour plus de détails sur les filiales internationales d'IS, consultez la section Relations avec d'autres groupes dans ce profil. Consultez également le profil individuel de chaque groupe sur le site Web Mapping Militants et la carte de l'État islamique mondial.

L'EI a également mené de nombreuses attaques terroristes en dehors de l'Irak et de la Syrie. Fin 2015 et début 2016, des militants de l'EI ont abattu un avion russe au-dessus de la péninsule du Sinaï, ont fait exploser des bombes dans tout Paris lors d'une série d'attaques coordonnées et ont perpétré d'importants attentats à la bombe dans un aéroport et une station de métro belges. [87] La ​​forte présence médiatique de l'EI (dirigée par son Al Hayat Media Center) a également inspiré des individus du monde entier à adopter l'idéologie du groupe et à mener des attaques. Des exemples notables incluent deux attaques de 2016 aux États-Unis, la première par un homme armé lors d'une fête de vacances à San Bernardino, en Californie et la seconde par un homme armé dans une boîte de nuit à Orlando, en Floride.[88] Pour une liste plus complète des attaques IS, consultez la section des attaques majeures.

En 2016, la coalition anti-EI a remporté d'importantes victoires dans les territoires contrôlés par l'EI, récupérant Ramadi en février et Fallouja en juin.[89] L'EI a systématiquement surpris les forces de la coalition avec sa résistance féroce et ses combats urbains brutaux faisant de nombreuses victimes civiles.[90] En Irak, l'armée irakienne et les milices chiites locales ont coopéré dans un effort pour prendre et tenir le territoire de l'EI. L'armée irakienne s'est concentrée sur la libération d'une ville contrôlée par l'EI, et les milices chiites locales ont tenu et protégé le territoire après la victoire militaire irakienne.[91] Cela a permis à l'armée irakienne de passer à la bataille suivante sans laisser les zones reconquises non sécurisées et vulnérables. La présence des milices chiites, cependant, a également conduit à des tensions avec les communautés majoritairement sunnites qu'elles patrouillaient désormais.[92]

L'EI a subi des revers supplémentaires en Syrie. Les Forces démocratiques syriennes (FDS) ont mené la lutte contre l'EI en Syrie, coupant les routes d'approvisionnement de l'EI vers la frontière turque et consolidant le territoire pris à l'EI dans le nord-est.[93] Alors que la défaite de l'EI devenait inévitable, la guerre pour vaincre l'EI est rapidement devenue une course pour dominer un territoire auparavant contrôlé par l'EI. Le régime d'Assad et ses alliés russes se sont emparés du territoire de l'EI dans la région frontalière entre la Syrie et l'Irak, tandis que les forces turques ont ciblé les bases des FDS avec des frappes aériennes et ont tenté de supprimer l'autonomie kurde car cela pourrait conduire à des soulèvements kurdes en Turquie.[94]

Fin 2016, les forces de la coalition ont lancé des offensives majeures contre les derniers bastions majeurs de l'EI en Irak et en Syrie : Mossoul et Raqqa. Le siège de Mossoul a duré neuf mois, culminant avec la défaite de l'EI le 10 juillet 2017.[95] La bataille pour Raqqa comportait deux phases préliminaires : le 6 novembre 2016, les forces des FDS ont commencé à s'emparer des principales routes et des villages ruraux pour isoler Raqqa, tandis que tout au long du mois de juin 2017, les FDS se sont rapprochés et se sont battus pour le contrôle de la ville. Le 17 octobre 2017, les derniers militants de l'EI à Raqqa se sont rendus. L'EI avait perdu le contrôle de toutes ses grandes villes et ne détenait qu'un petit morceau de territoire dans le district d'Abou Kamal, en Syrie, le long de l'Euphrate.[96]

Mort du califat de l'EI et retour à l'insurrection : 2018-2021

Malgré ces pertes, la force opérationnelle interarmées dirigée par les États-Unis contre l'EI a signalé que les combattants de l'EI ne semblaient pas avoir subi de frappes aériennes et continuaient à s'engager dans des contre-offensives.[97] Tout au long de 2018, l'EI a compensé sa force déclinante en revenant à des tactiques terroristes plus traditionnelles, le groupe a développé un réseau de cellules dormantes et s'est engagé dans une guérilla en Syrie et en Irak.[98] L'absence d'une présence étatique stable dans la région a permis à l'EI de harceler les populations locales et de mener des attaques terroristes à petite échelle. De la mi-2018 à mars 2019, le groupe a mené 250 attaques terroristes contre des civils.[99] Y compris ses attaques contre les infrastructures et les forces gouvernementales, le groupe a mené en moyenne 127,1 attaques par mois en 2018.[100]

Bien que la capacité du groupe à contrôler le territoire ait diminué, l'État islamique conservait toujours une richesse considérable et une forte présence médiatique. En 2017, l'EI a fait sortir clandestinement 400 millions de dollars de son territoire et a commencé à blanchir de l'argent par le biais d'entreprises de façade en Turquie pour se préparer à sa défaite éventuelle.[101] Le groupe a également investi 250 millions de dollars sur les marchés irakiens, en partenariat avec des entreprises légitimes dans tout le pays.[102]

L'EI a perdu son dernier morceau de territoire califat à Baghuz, en Syrie, le 23 mars 2019.[103] Les autres familles de soldats de l'EI ont fui le territoire et ont été emmenées en captivité. Les dirigeants de la coalition anti-EI ont célébré la prétendue défaite de l'EI, mais les experts se méfiaient d'une éventuelle résurgence. En mars 2019, des analystes de la politique étrangère ont affirmé que le groupe était plus fort que lorsque les États-Unis ont retiré leurs troupes d'Irak en 2011.[104]

En août 2019, les gouvernements irakien et syrien ont eu du mal à réintégrer les dizaines de milliers d'affiliés à l'EI détenus dans les prisons et les camps de sécurité.[105] Beaucoup de ces affiliés sont des familles de militants de l'EI, en particulier des femmes qui ont renoncé à la citoyenneté dans leur pays d'origine et des enfants nés en Irak et en Syrie avec seulement des documents de naissance de l'EI.[106] Certains observateurs soutiennent que l'existence d'une population aussi nombreuse et apatride prolongera l'influence de l'EI dans la région en prolongeant les souffrances matérielles endurées par les détenus et les griefs nécessaires que ces souffrances génèrent lorsqu'ils sont détenus dans les camps.[107]

Le 13 octobre 2019, le président américain Trump a ordonné le retrait des troupes américaines du nord de la Syrie. Trump a pris cette mesure avant une invasion turque de la « zone tampon » qui séparait les groupes rebelles syriens soutenus par la Turquie et les milices kurdes soutenues par les États-Unis.[108] Les analystes ont fait valoir que le retrait des troupes américaines offrait une ouverture à l'EI. Sans le soutien des troupes américaines, les Kurdes ont subi la pression de l'armée turque et de ses alliés qui cherchent à éloigner les milices kurdes de la frontière syro-turque. Les rapports soutiennent que ces milices kurdes auront du mal à équilibrer cette menace de la Turquie avec la nécessité de contenir une résurgence potentielle de l'EI dans les parties de la Syrie contrôlées par les FDS.[109]

Le 13 octobre 2019, le jour où le président Trump a ordonné le retrait américain de Syrie, la Turquie a lancé son offensive de longue date sur le territoire syrien contrôlé par les FDS. Après avoir perdu son partenaire stratégique le plus important – les États-Unis – les FDS ont été immédiatement contraints de faire face à une offensive turque contre son territoire en plus des menaces existantes du régime et de ses partenaires et de ses fonctions de contre-EI. Peu de temps après l'annonce d'un retrait américain de Syrie, des signes de difficultés à contenir l'EI et ses restes ont commencé à apparaître. L'invasion de la Turquie a forcé les FDS à déplacer des segments de ses forces armées de la contre-insurrection et de la gestion des prisons au service de première ligne. Le même jour où l'offensive turque a commencé, plus de 750 personnes soupçonnées de liens avec l'EI, dont beaucoup étaient des épouses et des enfants de combattants de l'EI, se sont échappées du camp de détention d'Ain Issa, géré par les FDS, dans le nord-est de la Syrie.[110] Les résidents du camp auraient déclenché une émeute et maîtrisé leurs gardes kurdes alors que des tirs d'artillerie turque atterrissaient près du camp. À peine une semaine plus tard, environ 100 prisonniers de l'EI, dont beaucoup seraient des combattants étrangers, se sont évadés du camp de prisonniers d'Al Hol dirigé par les FDS dans l'est de la Syrie.[111]

Le 27 octobre 2019, les États-Unis ont mené un raid sur l'enceinte du chef de l'EI Abu Bakr al-Baghdadi. Baghdadi a fait exploser la ceinture suicide qu'il portait alors que les forces spéciales américaines se rapprochaient de sa position à l'extérieur de Barisha, dans la province d'Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie.[112] Le même jour, une frappe aérienne américaine distincte a tué Abu al-Hassan al-Muhajir, l'un des principaux porte-parole du groupe et, selon les renseignements des FDS, le successeur probable de Baghdadi.[113] Plusieurs jours plus tard, le média central de l'EI, Al-Furqan Media, a confirmé la mort de Baghdadi et Muhajir. Al-Furqan Media a également annoncé que le conseil de direction du groupe avait nommé Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurashi pour succéder à Baghdadi comme calife.[114]

Il existe des preuves que l'EI a modifié sa composition organisationnelle avant et après la mort de Baghdadi. Un rapport d'août 2020, basé sur l'observation et l'analyse des communications du groupe, a suggéré que les membres irakiens en sont venus à constituer la majeure partie des dirigeants civils et militaires de l'EI.[115] Cette consolidation basée sur la nationalité semble avoir commencé bien avant la mort de Baghdadi, alors que les ennemis de l'EI ciblaient les membres de sa direction par des assassinats.Cependant, avec la mort de Baghdadi et de plusieurs autres personnalités importantes, des Irakiens de toutes origines ethniques ont pris des positions dans le groupe précédemment détenu par des Arabes sunnites d'autres nationalités.[116]

Depuis qu'il a perdu son territoire, l'EI a été contraint de reconsidérer sa stratégie. La perte du califat a privé le groupe d'un outil de recrutement majeur, de ressources financières lucratives et de l'espace physique nécessaire pour soutenir une campagne militaire à grande échelle. En conséquence, l'EI a été contraint de revenir aux tactiques d'insurrection traditionnelles pour poursuivre sa mission.[117] Dans ce nouveau rôle, l'EI continue de mener une guerre avec un degré croissant de férocité et de sophistication tactique contre les forces de sécurité irakiennes et syriennes - régulières ou non.

La pandémie de coronavirus en cours a été une aubaine particulièrement importante pour les capacités du groupe, car le virus a détourné l'attention des gouvernements des efforts de lutte contre le terrorisme existants et vers des mesures de santé publique.[118] Avec ce changement d'orientation du gouvernement, le groupe a pu accélérer le rythme de sa campagne d'insurgés en 2020. Dans le nord et le centre de l'Irak, les combattants de l'EI ont mené des attaques de plus en plus sophistiquées ciblant les points de contrôle militaires et les logements militaires irakiens. Dans l'est de la Syrie, l'EI a mené une campagne régulière d'assassinats, d'embuscades et d'attentats à la bombe. Le groupe est également responsable de la mort d'un nombre croissant de forces du régime et des FDS.[119]

À la fin de 2020, le consensus parmi les stratèges militaires américains était que l'EI, même sous sa forme considérablement réduite, reste un problème d'une importance primordiale. Le groupe continue de représenter une menace directe pour les gouvernements régionaux déjà soumis à un stress considérable induit par les coronavirus et le ralentissement économique.[120] De plus, les responsables de la sécurité et les analystes craignent de plus en plus qu'une éventuelle réduction des effectifs de troupes américaines en Irak n'entrave la capacité des États-Unis à maintenir la pression contre le groupe. La diminution de la présence et de l'engagement des troupes américaines dans la mission de lutte contre l'EI pourrait permettre à l'EI de se reconstituer et de se réorganiser sans relâche.[121]

[1] « Jamaat al-Tawhid wa'l-Jihad », GlobalSecurity.org, 6 décembre 2006. Web. 26 janvier 2010 "Un diplomate américain abattu en Jordanie." Nouvelles de la BBC. BBC, 28 octobre 2002. Web. 11 novembre 2014.

[3] Christine Goldbaum. "ISIS revendique la responsabilité de l'attaque au Mozambique." The New York Times, 30 mars 2021. https://www.nytimes.com/2021/03/30/world/africa/isis-mozambique-attack.h. « L'État islamique revendique une attaque d'une journée contre la ville de Mozambique. » VOA News, 29 mars 2021. https://www.voanews.com/africa/islamic-state-claims-dayslong-attack-moza. Emilia Columbo et Austin C. Docteur. « Les combattants étrangers et la trajectoire de la violence dans le nord du Mozambique ». War on the Rocks, 13 avril 2021. https://warontherocks.com/2021/04/foreign-fighters-and-the-trajectory-of.

[4] Christine Goldbaum. "ISIS revendique la responsabilité de l'attaque au Mozambique." The New York Times, 30 mars 2021. https://www.nytimes.com/2021/03/30/world/africa/isis-mozambique-attack.html

[6] Presse associée. « 40 000 déplacés dans le nord du Mozambique après l'assaut contre Palma. U.S. News and Word Report, 20 avril 2021. https://www.usnews.com/news/world/articles/2021-04-20/40-000-displaced-i.

[7] Bunzel, Cole. « De l'État de papier au califat : l'idéologie de l'État islamique. » La Brookings Institution, 9 mars 2015. 4.

[8] En février 2021, un responsable militaire américain a déclaré que l'État islamique "reste un défi sérieux" mais qu'il "n'est plus en mesure d'occuper durablement aucun territoire en Irak et en Syrie". Voir Abdulla, Namo. "Les Kurdes mettent en garde contre les capacités croissantes de l'État islamique en Irak." VOA News, 7 février 2021. https://www.voanews.com/extremism-watch/kurds-warn-growing-islamic-state.

[9] Tisserand, Mary Anne. "La vie courte et violente d'Abou Musab Al-Zarqawi." L'Atlantique, août 2006.

[10] Kirdar, MJ. Série d'études de cas du projet AQAM Futures : Al-Qaïda en Irak. Publication. Centre d'études stratégiques et internationales, juin 2011. Web. 24 novembre 2014. 2.

[11] Kirdar, MJ. Série d'études de cas du projet AQAM Futures : Al-Qaïda en Irak. Publication. Centre d'études stratégiques et internationales, juin 2011. Web. 24 novembre 2014. 2.

[12] Tisserand, Mary Anne. "La vie courte et violente d'Abou Musab Al-Zarqawi." L'Atlantique, août 2006.

[13] Bergen, Peter, Joseph Felter, Vahid Brown et Jacob Shapiro. Bombardiers, comptes bancaires, & Bleedout: la route d'Al-Qaida à l'intérieur et à l'extérieur de l'Irak. Éd. Rép. Brian Fishman. Centre de lutte contre le terrorisme à West Point, juillet 2008. Web. 22 décembre 2014.

[14] Un policier irakien abattu par un tireur embusqué à Diyala », Aswat al-Iraq via BBC Monitoring Middle East, 13 septembre 2010, LexisNexis Academic Kirdar, MJ. Série d'études de cas du projet AQAM Futures : Al Qaeda in Iraq. Publication. Centre for Strategic and International Studies, juin 2011. Web, 24 novembre 2014. Cracks in the Foundation: Leadership Schisms in Al-Qaida from 1989-2006. Rep. West Point: Combatting Terrorism Center at West Point, 2007. Pg 19 .Imprimer.Projet Harmony.

[15] Kirdar, MJ. Série d'études de cas du projet AQAM Futures : Al-Qaïda en Irak. Publication. Centre d'études stratégiques et internationales, juin 2011. Web. 24 novembre 2014. 3.

[16] Kirdar, MJ. Série d'études de cas du projet AQAM Futures : Al-Qaïda en Irak. Publication. Centre d'études stratégiques et internationales, juin 2011. Web. 24 novembre 2014. 3.

[17] Kirdar, MJ. Série d'études de cas du projet AQAM Futures : Al-Qaïda en Irak. Publication. Centre d'études stratégiques et internationales, juin 2011. Web. 24 novembre 2014. 3

[18] Kirdar, MJ. Série d'études de cas du projet AQAM Futures : Al-Qaïda en Irak. Publication. Centre d'études stratégiques et internationales, juin 2011. Web. 24 novembre 2014. 3.

[19] "Profil : Tawhid et Groupe Jihad." Nouvelles de la BBC. 8 octobre 2004. Web. 24 novembre 2014.

[20] Laub, Zachary et Jonathan Masters. « L'État islamique en Irak et en Syrie. Documents d'information. Council on Foreign Relations, 8 août 2014. Web. 28 novembre 2014.

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[21] Kirdar, MJ. Série d'études de cas du projet AQAM Futures : Al-Qaïda en Irak. Publication. Centre d'études stratégiques et internationales, juin 2011. Web. 24 novembre 2014. 3.

[22] Felter, Joseph, et Fishman, Brian, « Les combattants étrangers d'Al Qaeda en Irak : un premier regard sur les dossiers Sinjar », Combating Terrorism Center à West Point, 19 décembre 2007. Web. 24 janvier 2010 Kirdar, MJ. Série d'études de cas du projet AQAM Futures : Al-Qaïda en Irak. Publication. Centre d'études stratégiques et internationales, juin 2011. Web. 24 novembre 2014.

[23] Hashim, Ahmed. « L'État islamique : de l'affiliation d'Al-Qaïda au califat. Politique du Moyen-Orient 21.4 (2014) : 70. DOI : 10.1111/mepo.12096. La toile. 17 décembre 2014.

[24] "Al-Qaïda, les partenaires de l'Irak dans la terreur - Powell." CNN. 3 février 2003. Web. 24 novembre 2014 Boucher, Richard. "Organisation terroriste étrangère : désignation de Jama'at Al-Tawhid Wa'al-Jihad et alias." Archiver. Département d'État des États-Unis, 15 octobre 2004. Web. 24 novembre 2014.

[25] Jehl, Douglas. "La CIA dit que le tueur de Berg était très probablement Zarqawi." Le New York Times. 13 mai 2004. Web. 24 novembre 2014.

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Pour de nombreux Iraniens, les « preuves » sont claires : ISIS est une invention américaine

TEHERAN – Les Iraniens sont aussi obsédés que les Américains ces jours-ci par les gangs vêtus de noir qui errent en Irak et en Syrie et tuent les chiites et autres « infidèles » au nom de l'islam sunnite. Au supermarché, dans un taxi partagé ou lors d'une réunion de famille, les conversations se tournent souvent vers le groupe mystérieux, l'État islamique en Irak et en Syrie, et comment cela s'est produit.

Et pour la plupart des Iraniens, la réponse est évidente : les États-Unis.

"Allez, vous savez qui a créé ISIS", a déclaré le propriétaire du supermarché en clignant de l'œil droit. « Admettez-le », a demandé le chauffeur de taxi, frappant son volant pour faire valoir son point de vue. "C'est tellement évident !" a conclu l'oncle bavard lors de la fête d'anniversaire.

ISIS, disent les dirigeants iraniens depuis longtemps, est fabriqué aux États-Unis, un outil de terreur conçu par la superpuissance mondiale pour diviser et conquérir le Moyen-Orient riche en énergie et pour contrer l'influence croissante de l'Iran dans le Région.

Le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, a souvent déclaré qu'il pensait que l'Etat islamique avait été créé par les États-Unis pour reprendre pied en Irak et combattre le président syrien Bachar al-Assad, un allié de l'Iran.

« Nous avons des preuves, nous le savons », a-t-il déclaré la semaine dernière à un auditoire de religieux, sans donner plus de détails.

L'ayatollah Khamenei leur a rappelé qu'Al-Qaïda - une création de la Central Intelligence Agency, a déclaré l'Iran - et les talibans étaient, aux yeux des services de renseignement iraniens, conçus par l'Occident comme un contrepoids à l'Iran.

"Il ne fait aucun doute que ces mouvements sont créés par les puissances occidentales et leurs agents régionaux", a insisté M. Khamenei.

Ses propos, repris par beaucoup d'autres en Iran, ont résonné à la télévision d'État, qui est le principal outil de diffusion de la propagande et est regardée dans tout le pays.

Mercredi, il a montré ce qu'il a dit être des images du sénateur John McCain, le républicain belliciste de l'Arizona, lors d'une réunion avec l'actuel calife de l'Etat islamique, Abu Bakr al-Baghdadi. "Ceux-ci en disent plus que mille mots sur les liens entre les États-Unis et ce groupe", a ajouté un annonceur.

Les Iraniens sont souvent les premiers à contester les déclarations idéologiques irréfléchies de leurs dirigeants, créant généralement des rafales de blagues par SMS en réponse. Et des voix sceptiques se font entendre.

"C'est essentiellement un groupe terroriste des sectes musulmanes extrémistes de la région contre les autres sectes", a déclaré Mehdi Mirzaei, 27 ans, étudiant en littérature anglaise, à propos de l'Etat islamique. « Je suis presque sûr que l'Amérique ne soutient pas l'Etat islamique. Tout cela est absurde.

Mais l'affirmation selon laquelle ISIS est une création de l'administration Obama a gagné du terrain ici. Du point de vue iranien, façonné par leur exposition inégale à la culture occidentale, disent les analystes, créer une organisation terroriste opposée aux intérêts iraniens est la chose évidente à faire pour une superpuissance.

"Ces combattants de l'Etat islamique, ils me rappellent les films de cow-boys américains", a déclaré Mostafa Faramazian, un employé du ministère du Pétrole. Il avait vu des clips des combattants sunnites roulant dans les plaines désertiques d'Irak et de Syrie, comme des hors-la-loi dans le Far West. "Ils réalisent le rêve américain dans un pays lointain", a déclaré M. Faramazian. « Leur objectif est de nous affaiblir, comme ils l'ont fait avec les Indiens.

L'Iran a également une longue histoire de victimisation, qu'il s'agisse d'envahisseurs mongols ou d'agences de renseignement et de compagnies pétrolières occidentales. Les Iraniens, avec leur langue et leur foi, se sentent souvent seuls et isolés dans l'arène mondiale.

« Là où la plupart des autres États de la région ont été formés par des puissances coloniales, l'Iran est un ancien empire », a déclaré Housang Tale, historien et nationaliste autoproclamé. L'Occident, a-t-il dit, et en particulier les États-Unis en tant que superpuissance, est bien conscient du grand potentiel de l'Iran et s'est donc engagé à empêcher le pays de progresser de quelque manière que ce soit.

« Sans des groupes comme ISIS, nous pouvons faire revivre notre empire », a prédit M. Tale, « et devenir la plus grande puissance de la région ».

La victimisation joue un rôle important dans l'idéologie officielle de la République islamique. Lorsque le shah a été évincé en 1979, les mêmes révolutionnaires qui ont mis fin à son règne ont déclaré que sa chute illustrait les complots commis par les États-Unis, abandonnant le roi après qu'il eut perdu son utilité.

Les manuels iraniens disent maintenant que lorsque des étudiants iraniens ont pris le contrôle de l'ambassade des États-Unis en 1979, prenant en otage des diplomates et d'autres membres du personnel pendant 444 jours, ils l'ont fait pour empêcher un coup d'État comme celui organisé par la CIA. en 1953, qui a conduit au renversement d'un Premier ministre démocratiquement élu, Mohammad Mossadegh.

La liste des actes répréhensibles perçus est si longue que chaque événement majeur actuel impliquant les États-Unis est expliqué par les idéologues de l'État comme un complot visant à saper les intérêts iraniens.

L'ayatollah Khamenei a qualifié les attaques du 11 septembre 2001 d'« événement suspect ». L'ancien président Mahmoud Ahmadinejad les a qualifiés de « complot ». Les invasions de l'Irak et de l'Afghanistan qui ont suivi étaient clairement destinées à créer un anneau de bases militaires dans tout le pays, ont souvent dit les responsables. Les sanctions imposées sur le programme nucléaire de la République islamique sont des « chaînes ».

"Notre pays et notre révolution sont opprimés, mais nous sommes puissants", a déclaré jeudi l'ayatollah Khamenei.

Dans les rues, où beaucoup critiquent ouvertement le gouvernement clérical – sa mauvaise gestion économique, sa corruption généralisée et son manque de libertés – les menaces contre la nation frappent toujours un nerf très sensible, même parmi les classes instruites.

"L'Amérique soutient tout groupe qui brise un anneau de cette chaîne Iran-Syrie-Liban-Palestine", a déclaré Amir Hosein Mohammadi, radiologue. Il faisait référence à ce que les dirigeants iraniens appellent « l'axe de résistance », le point focal de l'opposition aux intérêts des États-Unis dans la région.

Le soutien de l'Iran au président syrien, M. Assad, n'a jamais eu beaucoup de succès parmi les gens ordinaires ici, qui se soucient plus de l'économie que de soutenir le leader d'un pays lointain.

Mais pourquoi les États-Unis déclareraient-ils maintenant que l'EI était une menace pour sa sécurité nationale et se déclareraient prêts à bombarder le groupe à l'intérieur de la Syrie, renforçant ainsi M. Assad en attaquant son adversaire le plus redoutable ?

« Les États-Unis ont créé un monstre, même hors de leur contrôle », a déclaré M. Mohammadi. "S'ils n'arrêtent pas l'Etat islamique maintenant, personne ne peut prédire ce qui se passera dans le futur."


Arabie saoudite, Syrie et État islamique

L'utilité de la religion dans le renforcement des pouvoirs terrestres a, bien sûr, un long pedigree dans la région. Il est maintenant largement reconnu que les racines organisationnelles des mouvements fondamentalistes islamiques (y compris les ancêtres de l'EI) trouvent leur origine dans une alliance entre les États-Unis et les États du Golfe, en particulier l'Arabie saoudite, dans les années 1960 et 1970.

Face à la montée des mouvements politiques de gauche et nationalistes dans la région, le parrainage de l'islamisme a été perçu comme un contrepoids efficace et désarmant. Dans les années 1980, cette politique a été appliquée le plus systématiquement par le biais du soutien américain et saoudien aux combattants islamistes arabes en Afghanistan. C'est ici que les préparatifs du djihad armé ont reçu leur premier élan pratique.

Cette instrumentalisation de longue date du fondamentalisme islamique a conduit certains observateurs à affirmer que l'Etat islamique est un outil des États du Golfe. À première vue, ces affirmations semblent logiques. Idéologiquement, il existe des points communs étroits entre le régime saoudien et l'État islamique. Tous deux partagent une interprétation particulièrement restrictive des peines islamiques (hudud). En effet, les décapitations et amputations emblématiques observées dans les zones contrôlées par l'Etat islamique ne se trouvent nulle part ailleurs dans la région, à l'exception de l'Arabie saoudite. Lorsque l'Etat islamique cherchait des manuels à utiliser dans les écoles qu'ils gouvernent, les seules versions appropriées ont été considérées comme celles provenant d'Arabie saoudite.

Il y a aussi sans aucun doute de la sympathie pour ISIS parmi une grande partie de la population saoudienne, y compris ceux qui contribuent financièrement ou se portent volontaires pour combattre. Pourtant, alors que les armes fournies par l'Arabie saoudite (et le Qatar) à des groupes syriens se sont probablement retrouvées entre les mains de l'Etat islamique par le biais de défections ou de captures, il existe peu de preuves convaincantes que l'Etat islamique est directement financé ou armé par l'Arabie saoudite ou tout autre pays du Golfe. Etat.

Au niveau rhétorique, la relation entre les deux est une profonde antipathie et haine. ISIS considère la monarchie saoudienne comme l'un de ses ennemis les plus méprisés, et le renversement de la famille régnante al-Saoud est l'un des principaux objectifs du groupe. La monarchie saoudienne ne tolérera aucun autre prétendant à la direction islamique mondiale et craint la menace que l'Etat islamique représente pour son propre gouvernement.

D'un autre côté, la force croissante de l'Etat islamique a un lien clair avec la répression dirigée par le gouvernement Assad contre le soulèvement syrien. Quelques mois après le début du soulèvement, Assad a libéré des centaines de prisonniers (parmi lesquels des djihadistes bien entraînés), dont beaucoup sont devenus des dirigeants et des combattants de groupes fondamentalistes islamiques. D'anciens agents de renseignement syriens de haut rang ont affirmé qu'il s'agissait d'une tentative délibérée du régime d'attiser la discorde sectaire et de peindre le soulèvement sous un jour islamiste.

Le gouvernement Assad a une longue histoire de tentatives de manipulation de tels groupes, y compris la libération de prisonniers au début des années 2000 et la facilitation de milliers de volontaires djihadistes de l'autre côté de la frontière pour rejoindre le réseau Zarqawi en Irak. En effet, en février 2010, les responsables du renseignement syrien tentaient de commercialiser leur infiltration et leur manipulation de groupes djihadistes comme base pour approfondir la coopération en matière de sécurité avec les États-Unis dans la région.

Il n'est guère surprenant que lorsque les manifestants syriens ont été confrontés aux bombes-barils, aux chars et aux attaques aériennes aveugles de l'armée d'Assad, c'est vers les groupes djihadistes bien entraînés et aguerris que certains ont commencé à se tourner. Ces groupes comprenaient Jabhat al Nusra (JaN), une organisation créée après que l'État islamique d'Irak ait envoyé des combattants en Syrie fin 2011 et qui a fait ses débuts publics en janvier 2012.

Au cours de l'année 2013, alors que la violence et les déplacements s'aggravaient, JaN a subi une scission amère avec son groupe parent sur l'orientation stratégique : s'il fallait se concentrer sur la confrontation avec l'armée syrienne et la réduction des divisions sectaires, ou donner la priorité au contrôle territorial, basé sur la loi islamique et la poursuite de une stratégie de polarisation contre tous les autres groupes. L'État islamique en Irak a choisi cette dernière voie, annonçant l'expulsion des cadres récalcitrants de JaN le 9 avril 2013 et la formation de l'EIIS nouvellement configuré.

Reflétant ces priorités stratégiques - et contrairement à la croyance populaire - ISIS a largement évité la confrontation directe avec le gouvernement Assad.Au lieu de cela, profitant de son contrôle sur les routes de contrebande et les postes frontaliers à cheval sur l'Irak et la Syrie (ce qui lui permet une profondeur stratégique et la sécurité de retraite refusée à toute autre organisation armée), l'Etat islamique a principalement recherché une expansion territoriale.

Dans cette entreprise, le conseil militaire d'anciens généraux baasistes de l'époque du camp Bucca a été la clé de son succès - l'accent étant mis sur la domination des routes d'accès et d'approvisionnement qui relient les nœuds stratégiques plutôt que sur une obsession des points fixes en soi, sécurisant les champs pétrolifères et le contrôle des infrastructures de base (en particulier la production d'eau et d'électricité).

Cette stratégie n'a pas seulement rendu l'organisation fabuleusement riche (détenant au moins neuf champs pétroliers lucratifs en Syrie et en Irak, estimés à plus de 1,5 million de dollars par jour en ventes de pétrole). Cela a également rendu le reste du territoire syrien (qu'il soit contrôlé par le gouvernement ou l'opposition) fortement dépendant de l'Etat islamique pour ses besoins en énergie et en électricité.

Couplé à d'énormes sommes d'argent amassées grâce aux enlèvements, à l'extorsion, à la vente d'antiquités, à la contrebande et aux taxes, ISIS est différent de presque tous les États du Moyen-Orient - indépendamment riches, financièrement autonomes et opérant à l'intérieur de frontières qui transgressent délibérément les frontières établies par les puissances coloniales au début du XXe siècle.


Attirer les solitaires

Pour se rendre à la maison d'Alex depuis la ville la plus proche, les visiteurs s'arrêtent dans un parc à roulottes et parcourent un kilomètre et demi devant de vastes champs de blé et de luzerne irrigués.

« Mes grands-parents aiment vivre au milieu de nulle part. J'aime la communauté », a déclaré Alex. "C'est solitaire ici."

Elle a vécu avec ses grands-parents presque toute sa vie : alors qu'elle avait 11 mois, sa mère, aux prises avec une toxicomanie, a perdu la garde d'elle. Son thérapeute dit que le syndrome d'alcoolisme foetal, qui a laissé Alex avec des tremblements dans ses mains, a également contribué à un manque persistant de maturité et à un manque de jugement.

Cela n'explique qu'en partie ce qui lui est arrivé en ligne, dit sa famille.

Après avoir abandonné l'université l'année dernière, elle gagnait 300 $ par mois en faisant du babysitting deux jours par semaine et en enseignant l'école du dimanche pour les enfants de son église le week-end. À la maison, elle a passé des heures à diffuser des films sur Netflix et à mettre à jour ses chronologies sur les réseaux sociaux.

« Tous les autres enfants ont déployé leurs ailes et se sont envolés », explique sa grand-mère de 68 ans, qui a élevé huit enfants et petits-enfants dans une maison modeste mais bien rangée de la taille d'une caravane double largeur. "Elle est comme une enfant perdue."

Puis, le 19 août, son téléphone a vibré avec une alerte CNN.

James Foley, un journaliste dont elle n'avait jamais entendu parler, avait été décapité par ISIS, un groupe dont elle ne savait rien. L'image brûlante du jeune homme agenouillé alors que le couteau était porté à sa gorge resta avec elle.

Rivée par le meurtre et frappée d'une curiosité horrifiée, elle s'est connectée à Twitter pour voir si elle pouvait en savoir plus.

"Je cherchais des gens qui étaient d'accord avec ce qu'ils faisaient, afin que je puisse comprendre pourquoi ils le faisaient", a-t-elle déclaré. « C’était en fait très facile de les trouver. »

Elle s'est de nouveau retrouvée choquée, cette fois par le fait que des personnes qui s'identifiaient ouvertement comme appartenant à l'État islamique, également connu sous le nom de ISIS ou ISIL, ont pris le temps de répondre poliment à ses questions.

"Une fois qu'ils ont vu que j'étais sincère dans ma curiosité, ils ont été très gentils", a-t-elle déclaré. "Ils ont posé des questions sur ma famille, sur d'où je venais, sur ce que je voulais faire dans la vie."

L'une des premières relations qu'elle a noué a été avec un homme qui lui a dit qu'il était un combattant de l'Etat islamique nommé Monzer Hamad, stationné près de Damas, la capitale syrienne.

Bientôt, ils discutaient pendant des heures chaque jour, leurs interactions étourdissantes, remplies de visages souriants et d'exclamations de "LOL".

« Hole », a-t-elle écrit à 10 h 13 le 6 octobre.

Une minute plus tard, elle a ajouté: "Bonjour * correction automatique stupide."

Il a répondu: "haha comment vas-tu?"

"As-tu pensé à ce que j'ai dit à propos de l'islam", a-t-il demandé, ses messages parsemés de fautes de frappe.

Ce qui s'est passé ensuite suit de près les recommandations d'un manuel écrit par Al-Qaïda en Irak, le groupe qui est devenu l'État islamique, intitulé « Un cours dans l'art du recrutement ». Une copie a été récupérée par les forces américaines en Irak en 2009.

Le dépliant conseille de passer le plus de temps possible avec les recrues potentielles et de rester en contact régulier. Le recruteur doit « écouter attentivement sa conversation » et « partager ses joies et ses tristesses » afin de se rapprocher.

Ensuite, le recruteur doit se concentrer sur l'inculcation des bases de l'islam, en veillant à ne pas mentionner le djihad.

« Commencez par les rituels religieux et concentrez-vous sur eux », dit le manuel, qui a été examiné dans les archives du Conflict Records Research Center de la National Defense University à Washington.

Hamad a demandé à Alex de télécharger l'application Islamic Hub sur son iPhone. Il lui envoyait un « hadith » quotidien, ou proverbe du prophète Mahomet.


Isis : l'histoire de l'intérieur

A l'été 2004, un jeune djihadiste enchaîné et enchaîné a été lentement conduit par ses ravisseurs dans la prison de Camp Bucca, dans le sud de l'Irak. Il était nerveux alors que deux soldats américains le conduisaient à travers trois bâtiments très éclairés, puis un dédale de couloirs grillagés, dans une cour ouverte, où des hommes au regard de mi-distance, vêtus d'uniformes de prison aux couleurs vives, se tenaient en retrait, le regardant.

« J'ai connu certains d'entre eux tout de suite », m'a-t-il dit le mois dernier. « J'avais craint Bucca tout le long de l'avion. Mais quand je suis arrivé là-bas, c'était beaucoup mieux que je ne le pensais. Dans tous les sens."

Le djihadiste, qui utilise le nom de guerre Abu Ahmed, est entré au camp Bucca alors qu'il était jeune il y a dix ans et est maintenant un haut responsable au sein de l'État islamique (EI) – ayant gravi les échelons avec de nombreux hommes qui ont purgé leur peine aux côtés de lui en prison. Comme lui, les autres détenus avaient été enlevés par des soldats américains dans les villes irakiennes et transportés par avion vers un endroit qui était déjà devenu tristement célèbre : une forteresse désertique menaçante qui allait façonner l'héritage de la présence américaine en Irak.

Les autres prisonniers n'ont pas mis longtemps à se réchauffer, se souvient Abu Ahmed. Ils avaient également été terrifiés par Bucca, mais se sont rapidement rendu compte que loin de leurs pires craintes, la prison gérée par les États-Unis offrait une opportunité extraordinaire. « Nous n'aurions jamais pu nous réunir comme ça à Bagdad ou ailleurs », m'a-t-il dit. « Cela aurait été incroyablement dangereux. Ici, non seulement nous étions en sécurité, mais nous n'étions qu'à quelques centaines de mètres de l'ensemble des dirigeants d'Al-Qaida. »

C'est au camp Bucca qu'Abu Ahmed a rencontré pour la première fois Abu Bakr al-Baghdadi, l'émir d'Isis qui est maintenant fréquemment décrit comme le chef terroriste le plus dangereux du monde. Dès le début, a déclaré Abu Ahmed, les autres dans le camp semblaient s'incliner devant lui. « Même alors, il était Abou Bakr. Mais aucun de nous ne savait qu'il finirait un jour en tant que leader.

Abu Ahmed était un membre essentiel de la première incarnation du groupe. Il avait été galvanisé dans le militantisme dans sa jeunesse par une occupation américaine qui, selon lui et beaucoup comme lui, tentait d'imposer un changement de pouvoir en Irak, favorisant la plus grande population chiite du pays aux dépens des sunnites dominants. Son premier rôle dans ce qui allait devenir Isis l'a naturellement conduit au poste de direction qu'il occupe maintenant au sein d'une insurrection revitalisée qui s'est propagée de l'autre côté de la frontière à la Syrie. La plupart de ses collègues considèrent l'ordre qui s'effondre dans la région comme l'accomplissement de leurs ambitions en Irak – qui étaient restées inachevées, jusqu'à ce que la guerre en Syrie leur offre une nouvelle arène.

Il a accepté de parler publiquement après plus de deux ans de discussions, au cours desquelles il a révélé son propre passé en tant que l'un des militants les plus redoutables et les plus connectés d'Irak – et a partagé son inquiétude grandissante au sujet d'Isis et de sa vision pour la région. Avec l'Irak et la Syrie en feu, et le Moyen-Orient apparemment condamné à une autre génération de bouleversements et d'effusions de sang aux mains de ses collègues idéologues, Abu Ahmed a des doutes. La brutalité d'Isis est de plus en plus en contradiction avec ses propres opinions, qui se sont adoucies avec l'âge car il en est venu à croire que les enseignements du Coran peuvent être interprétés et non lus littéralement.

Ses doutes sur ce que l'État islamique est devenu l'ont amené à parler au Guardian dans une série de conversations expansives, qui offrent un aperçu unique de son chef énigmatique et des jours naissants du groupe terroriste - s'étendant à partir de 2004, lorsqu'il a rencontré Abu Bakr al -Baghdadi au Camp Bucca, jusqu'en 2011, lorsque l'insurrection irakienne a franchi la frontière avec la Syrie.

Au début, de retour à Bucca, le prisonnier qui allait devenir l'homme le plus recherché au monde s'était déjà démarqué des autres détenus, qui le considéraient comme distant et opaque. Mais, se souvient Abu Ahmed, les geôliers avaient une impression très différente de Baghdadi – ils le considéraient comme une influence conciliante et apaisante dans un environnement sans certitude, et se tournaient vers lui pour aider à résoudre les conflits entre les détenus. "Cela faisait partie de son acte", m'a dit Abu Ahmed. « J'ai eu le sentiment de lui qu'il cachait quelque chose à l'intérieur, une obscurité qu'il ne voulait pas montrer aux autres. Il était à l'opposé des autres princes avec lesquels il était beaucoup plus facile de s'occuper. Il était éloigné, loin de nous tous.

Baghdadi est né Ibrahim ibn Awwad al-Badri al-Samarrai en 1971, dans la ville irakienne de Samarra. Il a été arrêté par les forces américaines à Fallouja, à l'ouest de Bagdad, en février 2004, quelques mois après avoir aidé à fonder un groupe militant, Jeish Ahl al-Sunnah al-Jamaah, qui avait pris racine dans les communautés sunnites agitées autour de sa ville natale.

"Il a été arrêté chez son ami", a déclaré le Dr Hisham al-Hashimi, un analyste qui conseille le gouvernement irakien sur Isis. « Le nom de son ami était Nasif Jasim Nasif. Puis il a été transféré à Bucca. Les Américains n'ont jamais su qui ils avaient. La plupart des codétenus de Baghdadi – quelque 24 000 hommes, répartis en 24 camps – semblent également l'ignorer. La prison était gérée selon des lignes strictement hiérarchiques, jusqu'à un schéma de couleurs uniformes de type Teletubbies qui permettait aux geôliers et aux captifs de reconnaître la place de chaque détenu dans l'ordre hiérarchique. « La couleur des vêtements que nous portions reflétait notre statut », a déclaré Abu Ahmed. "Si je me souviens bien, le rouge était pour les personnes qui avaient mal fait les choses en prison, le blanc était un chef de prison, le vert était pour une longue peine et le jaune et l'orange étaient normaux."

Lorsque Baghdadi, 33 ans, est arrivé à Bucca, l'insurrection anti-américaine dirigée par les sunnites prenait de l'ampleur dans le centre et l'ouest de l'Irak. Une invasion qui avait été vendue comme une guerre de libération était devenue une occupation écrasante. Les sunnites irakiens, privés de leurs droits par le renversement de leur patron, Saddam Hussein, menaient le combat contre les forces américaines – et commençaient à tourner leurs armes vers les bénéficiaires du renversement de Hussein, la population majoritairement chiite du pays.

Abu Bakr al-Baghdadi, le chef d'Isis. Photographie : AFP/Getty Images

Le petit groupe militant dirigé par Baghdadi faisait partie des dizaines de personnes issues d'une vaste révolte sunnite – dont beaucoup allaient bientôt se regrouper sous le drapeau d'al-Qaida en Irak, puis de l'État islamique d'Irak. C'étaient les précurseurs du mastodonte maintenant connu simplement sous le nom d'État islamique, qui, sous le commandement de Bagdhadi, a envahi une grande partie de l'ouest et du centre du pays et de l'est de la Syrie, et a ramené l'armée américaine dans une région profondément déstabilisée à moins de trois des années après son départ, jurant de ne jamais revenir.

Mais à l'époque de son séjour à Bucca, le groupe de Baghdadi était peu connu, et il était une figure bien moins importante que le chef fictif de l'insurrection, l'impitoyable Abu Musab al-Zarqawi, qui en vint à représenter la somme de toutes les peurs pour de nombreux en Irak, en Europe et aux États-Unis. Baghdadi, cependant, avait une façon unique de se distinguer des autres aspirants dirigeants à l'intérieur de Bucca et à l'extérieur dans les rues sauvages d'Irak : un pedigree qui lui a permis de revendiquer une lignée directe avec le prophète Mahomet. Il avait également obtenu un doctorat en études islamiques de l'Université islamique de Bagdad, et s'appuierait sur les deux pour légitimer sa prétention sans précédent à s'oindre calife du monde islamique en juillet 2014, qui a réalisé un sens du destin évident dans la cour de la prison un décennie plus tôt.

"Baghdadi était une personne calme", ​​a déclaré Abu Ahmed. « Il a un charisme. On pouvait sentir qu'il était quelqu'un d'important. Mais il y en avait d'autres qui étaient plus importants. Honnêtement, je ne pensais pas qu'il irait aussi loin.

Baghdadi semblait également avoir un moyen avec ses ravisseurs. Selon Abu Ahmed, et deux autres hommes qui ont été emprisonnés à Bucca en 2004, les Américains le considéraient comme un réparateur capable de résoudre des différends houleux entre factions rivales et de garder le camp silencieux.

« Mais au fil du temps, chaque fois qu'il y avait un problème dans le camp, il était au centre de celui-ci », se souvient Abu Ahmed. «Il voulait être le chef de la prison – et quand je regarde en arrière maintenant, il utilisait une politique de conquête et de division pour obtenir ce qu'il voulait, c'est-à-dire le statut. Et cela a fonctionné. En décembre 2004, Baghdadi a été considéré par ses geôliers comme ne présentant plus de risque et sa libération a été autorisée.

"Il était très respecté par l'armée américaine", a déclaré Abu Ahmed. « S'il voulait rendre visite aux gens dans un autre camp, il le pouvait, mais nous ne le pouvions pas. Et pendant ce temps, une nouvelle stratégie, qu'il menait, se dressait sous leur nez, et c'était de construire l'État islamique. S'il n'y avait pas de prison américaine en Irak, il n'y aurait pas d'EI maintenant. Bucca était une usine. Cela nous a tous fait. Cela a construit notre idéologie.

Comme Isis s'est déchaîné dans la région, il a été dirigé par des hommes qui ont passé du temps dans des centres de détention américains pendant l'occupation américaine de l'Irak - en plus de Bucca, les États-Unis ont également dirigé le Camp Cropper, près de l'aéroport de Bagdad, et, pour un mauvais condamné 18 mois au début de la guerre, la prison d'Abou Ghraib à la périphérie ouest de la capitale. Beaucoup de ceux qui ont été libérés de ces prisons – et en fait, plusieurs officiers supérieurs américains qui ont dirigé des opérations de détention – ont admis que les prisons avaient un effet incendiaire sur l'insurrection.

« Je suis allé à de nombreuses réunions où des gars venaient nous dire à quel point tout se passait bien », a déclaré Ali Khedery, un assistant spécial de tous les ambassadeurs américains qui ont servi en Irak de 2003 à 2011 et de trois commandants militaires américains. Mais finalement, même les officiers supérieurs américains en sont venus à croire qu'ils étaient «en réalité devenus des éléments de radicalisation. Ils étaient contre-productifs à bien des égards. Ils servaient à planifier et à organiser, à nommer des dirigeants et à lancer des opérations. »

Abou Ahmed a accepté. « En prison, tous les princes se réunissaient régulièrement. Nous sommes devenus très proches de ceux avec qui nous étions emprisonnés. Nous connaissions leurs capacités. Nous savions ce qu'ils pouvaient et ne pouvaient pas faire, comment les utiliser pour une raison quelconque. Les personnes les plus importantes à Bucca étaient celles qui avaient été proches de Zarqawi. Il a été reconnu en 2004 comme étant le chef du jihad.

"Nous avons eu tellement de temps pour nous asseoir et planifier", a-t-il poursuivi. « C'était l'environnement parfait. Nous avons tous convenu de nous réunir quand nous sommes sortis. Le moyen de se reconnecter était facile. Nous avons écrit les détails de l'autre sur l'élastique de notre caleçon. Quand nous sommes sortis, nous avons appelé. Tous ceux qui étaient importants pour moi étaient écrits sur un élastique blanc. J'avais leurs numéros de téléphone, leurs villages. En 2009, beaucoup d'entre nous ont recommencé à faire ce qu'ils faisaient avant d'être pris. Mais cette fois, nous le faisions mieux.

Selon Hisham al-Hashimi, l'analyste basé à Bagdad, le gouvernement irakien estime que 17 des 25 principaux dirigeants de l'État islamique qui mènent la guerre en Irak et en Syrie ont passé du temps dans les prisons américaines entre 2004 et 2011. Certains ont été transférés de la détention américaine. dans les prisons irakiennes, où une série d'évasions au cours des dernières années a permis à de nombreux hauts dirigeants de s'échapper et de rejoindre les rangs des insurgés.

Abou Ghraib a été le théâtre de l'évasion la plus importante – et la plus dommageable – en 2013, avec jusqu'à 500 détenus, dont beaucoup étaient des djihadistes de haut rang remis par l'armée américaine en partance, fuyant en juillet de la même année après que la prison a été prise d'assaut par l'État islamique. forces armées, qui ont lancé un raid simultané, et tout aussi réussi, sur la prison voisine de Taji.

Le gouvernement irakien a fermé Abou Ghraib en avril 2014 et il est maintenant vide, à 24 km de la périphérie ouest de Bagdad, près de la ligne de front entre Isis et les forces de sécurité irakiennes, qui semblent toujours sous-préparées alors qu'elles regardent fixement la brume de chaleur scintillant au-dessus de l'autoroute qui mène vers les badlands de Falluja et Ramadi.

Certaines parties des deux villes sont devenues une zone interdite aux troupes irakiennes assiégées, qui ont été battues et humiliées par Isis, un groupe de maraudeurs sans précédent en Mésopotamie depuis l'époque des Mongols. Lorsque j'ai visité la prison abandonnée à la fin de l'été, un groupe de forces irakiennes désintéressées s'est assis à un poste de contrôle sur la route principale de Bagdad, mangeant de la pastèque alors que le grondement lointain des tirs d'obus retentissait au loin. Les murs imposants d'Abou Ghraib étaient derrière eux, et leurs ennemis djihadistes étaient jalonnés plus loin sur la route.

La révélation des exactions à Abou Ghraib a eu un effet radicalisant sur de nombreux Irakiens, qui considéraient la prétendue civilité de l'occupation américaine comme peu d'amélioration par rapport à la tyrannie de Saddam. Alors que Bucca avait peu de plaintes pour abus avant sa fermeture en 2009, il était considéré par les Irakiens comme un puissant symbole d'une politique injuste, qui balayait les maris, les pères et les fils - certains d'entre eux étaient des non-combattants - lors de raids réguliers de quartier, et les ont envoyés en prison pendant des mois ou des années.

À l'époque, l'armée américaine a rétorqué que ses opérations de détention étaient valables et que des pratiques similaires avaient été déployées par d'autres forces contre les insurrections - comme les Britanniques en Irlande du Nord, les Israéliens à Gaza et en Cisjordanie, et les Syriens et les Egyptiens. régimes.

Un militant de l'État islamique à Raqqa, en Syrie. Photographie : Reuters

Même maintenant, cinq ans après la fermeture de Bucca par les États-Unis, le Pentagone défend le camp comme un exemple de politique légale pendant une période agitée. « Au cours des opérations en Irak de 2003 à 2011, les forces américaines ont détenu des milliers de détenus relevant du droit de la guerre », a déclaré le lieutenant-colonel Myles B Caggins III, porte-parole du département américain de la Défense pour la politique en matière de détention. « Ce type de détention est une pratique courante pendant les conflits armés. Détenir des personnes potentiellement dangereuses est la méthode légale et humaine pour assurer la sécurité et la stabilité des populations civiles. »

Quelque temps après la libération de Baghdadi de Bucca, Abu Ahmed a également été libéré.Après avoir été transporté par avion à l'aéroport de Bagdad, il a été récupéré par des hommes qu'il avait rencontrés à Bucca. Ils l'ont emmené dans une maison à l'ouest de la capitale, où il a immédiatement rejoint le jihad, qui s'était transformé d'un combat contre une armée d'occupation en une guerre vicieuse et effrénée contre les chiites irakiens.

Des escadrons de la mort parcouraient alors Bagdad et une grande partie du centre de l'Irak, tuant des membres de sectes opposées avec une sauvagerie habituelle et exilant les habitants des quartiers qu'ils dominaient. La capitale était rapidement devenue un endroit très différent de la ville qu'Abu Ahmed avait quittée un an plus tôt. Mais avec l'aide des nouveaux arrivants à Bucca, ceux qui se trouvaient à l'intérieur de la prison avaient pu surveiller chaque nouveau développement de la guerre sectaire qui se déroulait. Abu Ahmed connaissait l'environnement dans lequel il retournait. Et ses commandants de camp avaient des plans pour lui.

La première chose qu'il a faite quand il était en sécurité dans l'ouest de Bagdad a été de se déshabiller, puis de prendre soigneusement une paire de ciseaux pour ses sous-vêtements. « J'ai coupé le tissu de mon boxer et tous les chiffres étaient là. Nous nous sommes reconnectés. Et nous nous sommes mis au travail. Partout en Irak, d'autres ex-détenus faisaient de même. "C'était vraiment aussi simple", a déclaré Abu Ahmed, souriant pour la première fois dans notre conversation alors qu'il se rappelait comment ses ravisseurs avaient été dupés. « Les boxeurs nous ont aidés à gagner la guerre.

Zarqawi voulait un moment du 11 septembre pour aggraver le conflit – quelque chose qui amènerait le combat au cœur de l'ennemi, a rappelé Abu Ahmed. En Irak, cela signifiait l'une des deux cibles – un siège du pouvoir chiite ou, mieux encore, un symbole religieux déterminant. En février 2006, et à nouveau deux mois plus tard, les bombardiers de Zarqawi ont détruit le sanctuaire de l'imam al-Askari à Samarra, au nord de Bagdad. La guerre sectaire était pleinement déclenchée et les ambitions de Zarqaoui réalisées.

Interrogé sur le bien-fondé de cette violente provocation, Abu Ahmed s'est arrêté pour la première fois dans nos nombreuses conversations. « Il y avait une raison pour ouvrir cette guerre », a-t-il déclaré. « Ce n'était pas parce qu'ils sont chiites, mais parce que les chiites faisaient pression pour cela. L'armée américaine facilitait la prise de contrôle de l'Irak et leur donnait le pays. Ils étaient en coopération les uns avec les autres.

Il réfléchit ensuite à l'homme qui donnait les ordres. « Zarqaoui était très intelligent. Il était le meilleur stratège que l'État islamique ait eu. Abu Omar [al-Baghdadi] était impitoyable », a déclaré Abu Ahmed, faisant référence au successeur de Zarqawi, qui a été tué lors d'un raid mené par les États-Unis en avril 2010. « Et Abu Bakr est le plus sanguinaire de tous.

« Après la mort de Zarqawi, les gens qui aimaient tuer encore plus que lui sont devenus très importants dans l'organisation. Leur compréhension de la charia et de l'humanité était très bon marché. Ils ne comprennent pas le Tawhid (le concept coranique de l'unité de Dieu) de la façon dont il devait être compris. Le Tawhid n'aurait pas dû être forcé par la guerre.

Malgré des réserves qui commençaient déjà à s'agiter, en 2006, Abu Ahmed faisait partie d'une machine à tuer qui allait fonctionner à plein régime pendant une grande partie des deux années suivantes. Des millions de citoyens ont été déplacés, des quartiers ont été nettoyés selon des lignes sectaires et une population entière a été engourdie par une brutalité incontrôlée.

Cet été-là, les États-Unis ont finalement rattrapé Zarqawi, avec l'aide des services de renseignement jordaniens, le tuant lors d'une frappe aérienne au nord de Bagdad. À partir de la fin 2006, l'organisation était en retrait – entravée par une révolte tribale qui a déraciné sa direction de l'Anbar et réduit sa présence ailleurs en Irak. Mais selon Abu Ahmed, le groupe en a profité pour évoluer, révélant un pragmatisme en plus de son idéologie dure. Pour Isis, les années relativement calmes entre 2008 et 2011 ont représenté une accalmie, pas une défaite.

À cette époque, Abu Bakr al-Baghdadi avait progressivement progressé au sein du groupe pour devenir un collaborateur de confiance de son chef, Abu Omar al-Baghdadi, et de son adjoint, le djihadiste égyptien Abu Ayub al-Masri. C'est à ce stade, a déclaré Abu Ahmed, qu'Isis s'est rapproché des restes baasistes de l'ancien régime - des opposants idéologiques qui partageaient un ennemi commun aux États-Unis et au gouvernement chiite qu'il soutenait.

Les incarnations précédentes d'Isis avaient tâté avec les baasistes, qui ont tout perdu lorsque Saddam a été évincé, en partant du même principe que « l'ennemi de mon ennemi est mon ami ». Mais au début de 2008, Abu Ahmed et d'autres sources ont déclaré que ces réunions étaient devenues beaucoup plus fréquentes – et beaucoup d'entre elles avaient lieu en Syrie.

Les liens de la Syrie avec l'insurrection sunnite en Irak avaient été régulièrement évoqués par des responsables américains à Bagdad et par le gouvernement irakien. Tous deux étaient convaincus que le président syrien, Bachar al-Assad, avait autorisé les djihadistes à se rendre à l'aéroport de Damas, où des responsables militaires les escorteraient jusqu'à la frontière avec l'Irak. « Tous les étrangers que je connaissais sont entrés en Irak de cette façon », m'a dit Abu Ahmed. "Ce n'était pas un secret."

À partir de 2008, lorsque les États-Unis ont commencé à négocier la transition de leurs pouvoirs vers les faibles institutions de sécurité irakiennes – et donc à ouvrir la voie à leur propre sortie – les Américains se sont de plus en plus tournés vers quelques personnalités de confiance du gouvernement irakien. L'un d'eux était le général de division Hussein Ali Kamal, directeur du renseignement au ministère de l'Intérieur du pays. Kurde laïc qui avait la confiance de l'establishment chiite, l'un des nombreux devoirs de Kamal était de protéger Bagdad contre les attaques terroristes.

Comme les Américains, le général Kamal était convaincu que la Syrie déstabilisait l'Irak, une évaluation basée sur les interrogatoires de djihadistes qui avaient été capturés par ses troupes. Tout au long de 2009, dans une série d'entretiens, Kamal a présenté ses preuves, en utilisant des cartes qui traçaient les itinéraires utilisés par les djihadistes pour traverser la frontière vers l'ouest de l'Irak, et des aveux qui reliaient leurs voyages à des officiers de rang intermédiaire spécifiques des services de renseignement militaire syriens.

Alors que l'activité de l'Etat islamique refluait en Irak, il était devenu de plus en plus obsédé par deux réunions qui avaient eu lieu en Syrie au début de 2009, qui avaient réuni des djihadistes irakiens, des responsables syriens et des baasistes des deux pays. (Kamal, qui a reçu un diagnostic de cancer rare en 2012, est décédé plus tôt cette année et m'a autorisé à publier les détails de nos conversations. « Dites simplement la vérité », a-t-il déclaré lors de notre dernière interview en juin 2014.)

Lorsque je l'ai rencontré pour la première fois en 2009, il se penchait sur les transcriptions d'enregistrements qui avaient été faits lors de deux réunions secrètes à Zabadani, près de Damas, au printemps de cette année-là. Les participants comprenaient de hauts responsables baasistes irakiens qui s'étaient réfugiés à Damas depuis l'éviction de leur patron Saddam, des officiers du renseignement militaire syrien et des personnalités de ce qui était alors connu sous le nom d'al-Qaida en Irak. Les Syriens avaient développé des liens avec les djihadistes depuis les premiers jours de l'insurrection anti-américaine et les avaient utilisés pour déstabiliser les Américains et leurs plans pour l'Irak.

« Au début de 2004/05, les éléments islamiques, les djihadistes et les baasistes privés de leurs droits ont commencé à se rassembler », a déclaré Ali Khedery, l'ancien conseiller des ambassadeurs américains et des commandants supérieurs à Bagdhad. «C'étaient des gens naturellement disciplinés et bien organisés qui connaissaient la configuration du terrain. Et au fil du temps, certains baasistes sont devenus de plus en plus islamistes et l'insurrection a fait rage. En 2007, le général [David] Petraeus déclarait qu'il y avait des informations claires sur la coopération entre le renseignement militaire syrien et les djihadistes. Bien que les motivations ne se soient jamais vraiment alignées à 100%.

Dans nos conversations, Abu Ahmed a souligné le lien syrien avec l'insurrection irakienne. « Les moudjahidines sont tous passés par la Syrie », a-t-il déclaré. « J'ai travaillé avec beaucoup d'entre eux. Ceux de Bucca s'étaient envolés pour Damas. Un très petit nombre l'avait fait depuis la Turquie ou l'Iran. Mais la plupart sont venus en Irak avec l'aide des Syriens.

La ligne d'approvisionnement était considérée par les responsables irakiens comme une menace existentielle pour le gouvernement irakien et était la principale source de la relation empoisonnée entre Nouri al-Maliki, alors Premier ministre irakien, et Bachar al-Assad. Maliki était devenu convaincu au début de la guerre civile qu'Assad essayait de saper son régime afin d'embarrasser les Américains, et les preuves qu'il a vues en 2009 lors de la réunion de Damas ont porté sa haine du dirigeant syrien à un tout autre niveau.

« Nous avions une source dans la salle qui portait un fil », m'avait alors dit le général Kamal lors de la réunion à Zabadani. « Il est la source la plus sensible que nous ayons jamais eue. À notre connaissance, c'est la première fois qu'il y a une réunion au niveau stratégique entre tous ces groupes. Cela marque un nouveau point dans l'histoire.

Les baasistes présents ont dirigé la réunion. Leur objectif, selon la source du général Kamal, était de lancer une série d'attaques spectaculaires à Bagdad et de saper ainsi le gouvernement à majorité chiite de Maliki, qui avait pour la première fois commencé à affirmer un certain ordre dans l'Irak d'après-guerre civile. Jusque-là, al-Qaida en Irak et les baasistes avaient été de féroces ennemis idéologiques, mais la montée en puissance des chiites – et de leurs soutiens en Iran – les a réunis pour planifier une frappe majeure sur la capitale.

En juillet 2009, le ministère de l'Intérieur avait renforcé la sécurité à tous les postes de contrôle de l'autre côté du Tigre jusqu'à Bagdad, rendant les déplacements à tout moment de la journée encore plus insupportables que d'habitude. Et puis le général Kamal a reçu un message de sa source en Syrie. La sécurité supplémentaire sur les ponts avait été repérée par les comploteurs de l'attaque, a-t-il déclaré. De nouvelles cibles étaient choisies, mais il ne savait pas ce qu'elles étaient, ni quand elles seraient touchées. Au cours des deux semaines suivantes, Kamal a travaillé tard dans la soirée dans son bureau fortifié de la banlieue sud d'Arasat, avant d'être précipité par un convoi blindé à travers le pont du 14 juillet – qui avait été une cible quelques jours plus tôt – jusqu'à son domicile à l'intérieur du Green Zone.

Pendant le reste du mois, le général Kamal a passé plusieurs heures chaque nuit torride à suer sur un tapis roulant, espérant que l'exercice lui éclaircirait la tête et lui permettrait de devancer les assaillants. "Je perds peut-être du poids, mais je ne trouve pas les terroristes", m'a-t-il dit lors de notre dernière conversation avant que les assaillants ne finissent par frapper. "Je sais qu'ils planifient quelque chose de grand."

Abu Musab al-Zarqawi en 2006, alors qu'il était le chef d'al-Qaida en Irak. Photographie : AP

Dans la matinée du 19 août, le premier de trois camions à plateau transportant trois grands réservoirs d'eau de 1 000 litres, chacun rempli d'explosifs, a explosé sur un viaduc à l'extérieur du ministère des Finances dans le sud-est de Bagdad. L'explosion a envoyé un grondement à travers la ville d'émeraude, soulevant un sol désertique qui a durci les maisons en brun et envoyant des milliers de pigeons se disperser dans le ciel. Trois minutes plus tard, une deuxième bombe énorme a explosé devant le ministère des Affaires étrangères à la limite nord de la zone verte. Peu de temps après, une troisième explosion a touché un convoi de police près du ministère des Finances. Plus de 101 personnes ont été tuées et près de 600 blessées, il s'agit de l'une des attaques les plus meurtrières de l'insurrection irakienne vieille de six ans.

« J'ai échoué », m'a dit Kamal ce jour-là. "Nous avons tous échoué." En quelques heures, il a été convoqué pour rencontrer Maliki et ses chefs de la sécurité. Le premier ministre était livide. « Il m'a dit de présenter ce que j'avais aux Syriens », a déclaré plus tard Kamal. « Nous nous sommes arrangés avec la Turquie pour agir en tant que médiateur et je me suis envolé pour Ankara pour les rencontrer. J'ai pris ce dossier » – il a tapoté un épais dossier blanc sur son bureau – « et ils n'ont pas pu contester ce que nous leur avons montré. L'affaire était tout à fait solide et les Syriens le savaient. Ali Mamlouk [le chef de la sécurité générale syrienne] était là. Tout ce qu'il a fait, c'est de me regarder en souriant et de dire "Je ne reconnaîtrai aucun fonctionnaire d'un pays sous occupation américaine". C'était une perte de temps. » L'Irak a rappelé son ambassadeur à Damas et la Syrie a ordonné à son envoyé de rentrer chez lui à Bagdad en représailles. Tout au long du reste de l'année, et au début de 2010, les relations entre Maliki et Assad sont restées toxiques.

En mars 2010, les forces irakiennes, agissant sur un renseignement américain, ont arrêté un chef de l'État islamique nommé Munaf Abdul Rahim al-Rawi, qui s'est révélé être l'un des principaux commandants du groupe à Bagdad, et l'une des très rares personnes à avoir accès au leader du groupe de l'époque, Abu Omar al-Baghdadi. Al-Rawi a parlé. Et dans un rare moment de collaboration, les trois principaux organes de renseignement irakiens, dont la division du renseignement du général Kamal, ont conspiré pour obtenir un dispositif d'écoute et un traceur de localisation GPS dans une jardinière livrée à la cachette d'Abou Omar.

Après qu'il a été confirmé qu'Abu Omar et son adjoint, Abu Ayub al-Masri, étaient présents dans une maison à six miles au sud-ouest de Tikrit, celle-ci a été attaquée lors d'un raid mené par les États-Unis. Les deux hommes ont fait exploser des gilets suicide pour éviter d'être capturés. Des messages à Oussama ben Laden et Ayman al-Zawahiri ont été trouvés sur un ordinateur à l'intérieur de la maison. Tout comme la maison sûre de Ben Laden au Pakistan, où il serait tué un peu plus d'un an plus tard, la cachette d'Abou Omar n'avait pas de connexion Internet ni de lignes téléphoniques – tous les messages importants n'étaient acheminés que par trois hommes. L'un d'eux était Abu Bakr al-Baghdadi.

"Abou Bakr était un messager d'Abou Omar", m'a dit Abou Ahmed. « Il est devenu son assistant le plus proche. Les messages qui parvenaient à Oussama ben Laden étaient parfois rédigés par lui et leur voyage commençait toujours avec lui. Quand Abu Omar a été tué, Abu Bakr a été nommé chef. Ce temps que nous avons tous passé à Bucca est redevenu très important.

La mort d'Abu Omar al-Baghdadi et d'Abu Ayub al-Masri a porté un coup sérieux à Isis, mais les rôles qu'ils avaient laissés vacants ont été rapidement remplis par les anciens du Camp Bucca – dont les échelons supérieurs avaient commencé à se préparer pour ce moment depuis leur arrivée. le fil de leur prison dans le sud de l'Irak. « Pour nous, c'était une académie », a déclaré Abu Ahmed, « mais pour eux » – les hauts dirigeants – « c'était une école de gestion. Il n'y avait pas de vide du tout, car tant de personnes avaient été encadrées en prison.

« Lorsque [la guerre civile en] Syrie est devenue sérieuse », a-t-il poursuivi, « il n'a pas été difficile de transférer toute cette expertise vers une zone de combat différente. Les Irakiens sont maintenant les personnes les plus importantes dans l'armée et les conseils de la Choura d'Isis, et c'est à cause de toutes ces années à se préparer à un tel événement. J'ai sous-estimé Baghdadi. Et l'Amérique a sous-estimé le rôle qu'elle a joué pour faire de lui ce qu'il est.

A bu Ahmed reste membre d'Isis, il est actif dans les opérations du groupe en Irak et en Syrie. Tout au long de nos discussions, il s'est présenté comme un homme réticent à rester avec le groupe, et pourtant peu disposé à risquer toute tentative de départ.

La vie avec Isis signifie pouvoir, argent, épouses et statut - tous des leurres attrayants pour les jeunes tisons avec une cause - mais cela signifie aussi tuer et dominer pour une vision du monde à laquelle il ne croit plus avec autant de ferveur. Il a déclaré que des centaines de jeunes hommes comme lui, qui ont été attirés par un djihad sunnite après l'invasion américaine, ne croient pas que la dernière manifestation de la guerre d'une décennie reste fidèle à ses origines.

Des détenus irakiens dorment à l'extérieur de leurs tentes à Camp Bucca, en Irak. Photographie : David Furst/AFP/Getty Images

"La plus grosse erreur que j'ai commise est de les rejoindre", a déclaré Abu Ahmed, mais a ajouté que quitter le groupe signifierait que lui et sa famille seraient certainement tués. Rester et appliquer la vision brutale du groupe, bien qu'il la désavoue partiellement, ne dérange pas Abu Ahmed, qui se considère comme ayant peu d'autres options.

"Ce n'est pas que je ne crois pas au Jihad", a-t-il déclaré. — Oui, continua-t-il, sa voix s'éloignant. « Mais quelles options ai-je ? Si je pars, je suis mort.

L'arc de son implication dans ce qui est maintenant le groupe terroriste le plus menaçant au monde reflète beaucoup d'autres qui occupent maintenant des postes de direction dans le groupe : d'abord une bataille contre une armée d'invasion, puis un compte à régler avec un ancien ennemi sectaire, et maintenant, une guerre qui pourrait être une prophétie de la fin des jours.

Dans le monde des anciens de Bucca, il y a peu de place pour le révisionnisme, ou la réflexion. Abu Ahmed semble se sentir entraîné par des événements qui sont désormais bien plus importants que lui ou n'importe qui d'autre.

« Il y en a d'autres qui ne sont pas des idéologues », a-t-il dit, faisant référence aux hauts responsables d'Isis proches de Baghdadi. « Des gens qui ont commencé à Bucca, comme moi. Et puis il est devenu plus gros que n'importe lequel d'entre nous. Cela ne peut pas être arrêté maintenant. C'est hors du contrôle de tout homme. Pas Baghdadi, ni personne d'autre dans son entourage.

Martin Chulov couvre le Moyen-Orient pour le Guardian. Il fait des reportages dans la région depuis 2005. Reportages supplémentaires de Salaam Riazk