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Mitla


Mitla est l'une des colonies zapotèques les plus importantes d'Oaxaca.

Histoire de Mitla

Établie pour la première fois vers 600 avant JC, elle a ensuite été reprise par les Mixtèques vers 1000 après JC et était encore une ville florissante au moment où les Espagnols sont arrivés et l'ont détruite. Beaucoup pensent que Mitla était le centre religieux zapotèque le plus important, et où un grand nombre de sacrifices humains auraient eu lieu.

Les ruines archéologiques de Mitla sont parsemées autour de la ville moderne et divisées en cinq unités. Le groupe de l'église, qui est celui indiqué sur la carte, se trouve près de l'entrée principale du site et à proximité de l'église de San Pedro du XVIe siècle. C'est l'une des parties les mieux fouillées de Mitla.

Au-delà de ce groupe de sites se trouvent quatre autres, à savoir le groupe Adobe, le groupe Arroyo, le groupe Sud et le groupe Colonnes. Le groupe des colonnes est souvent appelé le groupe du palais pour sa série de bâtiments de palais.

L'un des aspects les plus impressionnants de Mitla est la décoration de ses bâtiments. Certains sont recouverts de « mosaïques » géométriques : de minuscules morceaux de pierre taillés, incrustés dans les murs et peints. Il existe 14 designs différents, tous sophistiqués à leur manière : certains les voient comme symbolisant le ciel (ou les cieux) et la terre. Il est également inhabituel que la plupart des sculptures de Mitla soient abstraites plutôt que de personnes ou d'animaux : beaucoup présentent des motifs géométriques et des motifs censés être inspirés de motifs textiles. D'autres bâtiments ont des sculptures en haut-relief directement dans la pierre plutôt que sous forme de mosaïque.

Mitla aujourd'hui

Il y a relativement peu de signalisation sur le site, il vaut donc la peine de télécharger ou de photographier une carte et toutes les informations que vous pourriez souhaiter avant votre arrivée. Il y a quelques heures d'exploration si vous visitez l'ensemble du site : cherchez des toits recréés et les mosaïques géométriques à l'intérieur de certains des bâtiments.

Il y a un petit musée à Mitla qui expose plusieurs trouvailles du site.

Se rendre à Mitla

Mitla est à environ une heure de la ville d'Oaxaca et très proche du site populaire de Hierve el Agua : vous pouvez faire les deux en une journée. Les bus locaux ou les colectivos vous y conduiront facilement – ​​un taxi depuis Oaxaca est possible mais cher.


Les ruines antiques de Mitla Oaxaca – Un guide complet

Les ruines antiques de Mitla Oaxaca sont le deuxième site archéologique le plus important de l'État d'Oaxaca et un incontournable lors de vos voyages dans le centre du Mexique !

Mitla est surtout célèbre pour ses belles mosaïques qui peuvent être admirées sur les murs intérieurs et extérieurs de la structure du temple.

J'ai rassemblé ce guide complet des ruines, y compris comment s'y rendre, combien cela coûte et à quoi s'attendre à votre arrivée.

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Mitla

En matière de tourisme, les images généralement associées au Mexique sont les plages immaculées de Cancun et les fêtes colorées des villes de l'intérieur. Ce que les visiteurs oublient généralement, c'est que le Mexique a une longue et ancienne histoire qui remonte aussi loin qu'avant l'arrivée de Christophe Colomb dans les Amériques. Les passionnés d'histoire ancienne et ceux qui aiment les lieux de caractère, comme le Mexique, offrent un large éventail de lieux qui peuvent rivaliser même avec les meilleurs de Rome et de la Grèce. L'un de ces endroits est Mitla.

Mitla est le nom qui a été donné à un site d'intérêt archéologique situé dans la ville de San Pablo Villa de Mitla. Cette ville se trouve dans l'État mexicain d'Oaxaca. Il est acclamé pour avoir un certain nombre de bâtiments mésoaméricains bien entretenus et intacts de l'ère précolombienne. En fait, contrairement à la plupart des villes avec des structures anciennes, Mitla est une ville qui fonctionne aujourd'hui. La ville de San Pablo Villa de Mitla a une population de près de 8 000 habitants et est située à environ 45 km de la capitale de l'État. Les habitants de Mitla parlent une variante de la langue zapotèque. Les attractions touristiques des bâtiments préhispaniques se trouvent à l'extrémité nord de la ville. Des mosaïques de pierre ornent ces bâtiments, qui ont été une inspiration pour certains des artistes les plus célèbres du monde, dont Frank Lloyd Wright.

Outre les bâtiments impressionnants, Mitla abrite également un petit musée rempli d'objets anciens. Il y a aussi un petit marché en plein air le samedi, où les visiteurs peuvent également acheter des produits indigènes. Il y a aussi un certain nombre de «palenques” dans la région. Ce sont des producteurs manuels de mezcal, une boisson produite à partir du cœur de la plante d'agave. Prenez un verre pour cette authentique expérience mexicaine antique!

2 réponses à “Mitla”

j'étais à mitla le week-end dernier et c'était tellement beau, j'ai adoré tous les phyramides et centres cérémoniels
c'était génial ! je vous recommande vraiment d'avoir o mitla à oaxaca, vous l'apprécierez

Bonjour, simplement changé en alerte sur votre blog via Google, et trouvé qu'il est vraiment instructif. Je vais faire attention aux choux de Bruxelles. J'apprécierai pour ceux qui continueront cela à l'avenir. Beaucoup d'autres personnes bénéficieront probablement de votre écriture. À votre santé!


La California Taco Trail : « Comment la cuisine mexicaine a conquis l'Amérique »

Depuis 50 ans, le taco est un incontournable de la vie américaine. C'est dans les cantines scolaires et les restaurants étoilés Michelin. Cela a même contribué à lancer l'engouement pour les camions de nourriture. Alors, comment le taco est-il devenu si important dans les ventres américains ?

Dans le nouveau livre de Gustavo Arellano, Taco USA : Comment la cuisine mexicaine a conquis l'Amérique, il explique notre amour de toutes choses pliées dans une tortilla. Je l'ai récemment rejoint pour une visite de 150 miles de la piste des tacos du sud de la Californie, visitant les pierres de touche culturelles de l'évolution de la collation mexicaine en Amérique. Voici notre tournée.

Premier arrêt : stand de restauration Cielito Lindo, Olvera Street, Los Angeles

Depuis les années 1930, ce petit stand - situé au cœur du quartier historique de L.A. - est célèbre pour ses plats roulés, frits taquitos, recouvert de sauce à l'avocat. Arellano considère le stand de nourriture comme un Plymouth Rock de tacos, un endroit où l'aliment de base mexicain a rencontré un public américain plus large.

Aujourd'hui, la copropriétaire Diana Guerrero Robertson les prépare toujours de la même manière, en roulant des tacos à la main autour de bœuf râpé et assaisonné. "Ils commencent dans notre entrepôt de Lincoln Heights, où nous fabriquons nos tortillas fraîches", explique Guerrero Robertson. « Ensuite, nous les roulons à la main avec notre bœuf assaisonné à la vapeur qui est le style de barbacoa. Et notre salsa y est également préparée, à base d'épices, de piment et d'avocat."

Cielito Lindo's taquitos rapidement gagné un public parmi les Mexicains et les non-Mexicains. "Les gens de tout le sud de la Californie ont commencé à le copier", dit Arellano. "Exactement la même façon de le faire frire, la salsa à l'avocat, tout."

Les Américains avaient découvert le taco.

Les tacos croustillants sont l'un des plats de base servis au Mitla Cafe à San Bernadino, en Californie. Caroline Miranda/NPR masquer la légende

Deuxième arrêt : Mitla Cafe, San Bernardino, Californie.

De L.A., Arellano m'emmène à 60 milles à l'est, jusqu'à San Bernardino. C'est un endroit horizontal, plein de dépôts de camions et de gares. C'est à partir de là que le taco est finalement devenu national.

Taco Bell a été lancé dans une banlieue de Los Angeles en 1962 par Glen Bell. Avant cela, il vivait à San Bernardino, où il possédait un stand de hamburgers, et plus tard une petite chaîne appelée Taco Tia - le précurseur de Taco Bell. Aujourd'hui, la société, basée à Irvine, compte 6 500 sites dans les 50 États et près d'une douzaine de pays. Ils vendent plus de 2 milliards de tacos par an.

Tom Wagner est vice-président de l'entreprise. "Si vous allez plus dans le Midwest et le nord-est, Taco Bell définit souvent les expériences des gens avec la cuisine mexicaine", explique Wagner. "Même si nous nous appelons « d'inspiration mexicaine » dans une grande partie du pays, Taco Bell définit ce qu'est la cuisine mexicaine."

La chaîne a contribué à rendre la nourriture mexicaine acceptable pour un pays qui l'avait historiquement considérée avec méfiance, selon Jeffrey Pilcher, historien de l'alimentation à l'Université du Minnesota et auteur du prochain Planet Taco : une histoire mondiale de la cuisine mexicaine.

"Il y a cette fascination pour la cuisine mexicaine", dit Pilcher. Une partie de cela, dit-il, vient du sentiment que c'est dangereux. "Il fait chaud, évidemment, mais il y a aussi cette peur qu'il soit contaminé." Le grand triomphe de Glen Bell est venu du franchisage et de la vente de plats mexicains à un public grand public, dit Pilcher, dans la Californie des années 50 et 60, encore isolée.

Mais d'où vient la recette du taco Taco Bell ? Arellano dit qu'il l'a compris – et la réponse se trouve à San Bernardino.

"Ici, nous sommes à l'intersection de l'ancienne route 66, maintenant appelée Mount Vernon, et de la sixième rue", explique Arellano.

Ici se trouve le Mitla Cafe, un restaurant familial qui sert de la cuisine mexicaine depuis 1937. Les tacos croustillants de Mitla sont étrangement familiers : croustillants, farcis de bœuf haché, de laitue iceberg et d'un tas de fromage jaune. Irene Montaño est la propriétaire du café. Ses beaux-parents ont lancé l'entreprise.

"Glen Bell avait son stand de hamburgers de l'autre côté de la rue", dit Montano, "et il avait l'habitude de venir ici et de parler à mon beau-père et de lui demander comment faire des tacos et comment ils faisaient différentes choses - mais surtout les tacos ."

Les tacos de Mitla peuvent ressembler à un taco Taco Bell, mais ils n'en ont certainement pas le goût.

"Je pourrais dire, en mangeant ça, vous pourriez dire pourquoi l'Amérique est tombée amoureuse de ce type de tacos si vite", dit Arellano.

La tortilla est légère et croustillante. Il se dissout à la minute où il frappe la langue.

Alebrije's Grill, un camion à tacos que l'on peut trouver dans les rues de Santa Ana, en Californie. Carolin Miranda/NPR masquer la légende

"Si Cielito Lindo est petit taquito est l'ancêtre de ce que l'on appelle aujourd'hui le taco", ajoute-t-il, "c'était l'ur-taco, le taco qui a lancé mille tacos".

Troisième étape : Alebrije's Grill Taco Truck, Santa Ana, Californie.

Un autre trajet de 60 milles nous amène à notre dernier arrêt, à Santa Ana. Cela nous amène également au présent - au milieu de la renaissance des camions à tacos en Californie du Sud.

"Si vous voyez un camion rose vif, c'est le camion", dit Albert Hernandez. "Nous sommes le seul camion rose ici à Santa Ana."

Hernandez est le chef et propriétaire du Alebrije's Grill Taco Truck. Pendant huit ans, il a produit un plat local renommé appelé Battleship Taco.

"Il mérite sa propre chaîne alimentaire", dit Arellano. "Pas seulement un salon de la gastronomie. Il mérite une chaîne gastronomique. C'est un chef-d'œuvre baroque."

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Le cuirassé Taco a la taille d'un petit chien. C'est une masse architecturale de steak pané, avec du riz, des oignons grillés, des cactus rôtis et de la sauce piquante, le tout empilé sur une tortilla fraîche.

Comme tous les tacos que nous avons mangés, c'est une fusion. La recette a ses racines au Mexique. Mais l'échelle et la présentation sont toutes américaines. Les tacos sont devenus si américains qu'ils semblent parfois à peine mexicains.

"La nourriture mexicaine est aussi américaine que les nachos", dit Arellano. « Vous trouvez des nachos partout dans les stades aux États-Unis. Cela fait simplement partie de la cuisine en général. »

Il y a maintenant des tacos spaghetti. Tacos coréens. Et des tacos au brocoli et aux pignons. Le taco, semble-t-il, est à la hauteur des hot-dogs et de la tarte aux pommes.


  • Oaxaca&# x2019s armoiries dispose d'un fond rouge qui commémore les nombreuses batailles qui ont eu lieu dans l'état. Le haut de la conception est orné d'un aigle tenant un serpent au sommet d'un cactus, symbole national du Mexique&# x2019s. Sept étoiles d'argent représentent l'état&# x2019s sept régions géographiques : Istmo (isthme), Costa (côte), Papaloapan (bassin fluvial), Sierra (montagnes), Mixteca (territoire Mixtec), Valles Centrales (vallées centrales) et Ca&# xF1ada ( bois). L'ovale central de l'emblème&# x2019 est bordé par la phrase &# x201CRespect des droits d'autrui apportera la paix.&# x201D Au bas de l'ovale, deux mains brisent une chaîne, symbolisant la lutte d'Oaxaca contre la domination coloniale. Sur la gauche se trouve un symbole indigène de Huaxycac, la première région d'Oaxaca colonisée par les conquistadors espagnols. À droite se trouvent le palais Mitla et une croix dominicaine, représentant l'histoire indigène d'Oaxaca&# x2019 et ses liens avec le catholicisme.
  • La diversité de la cuisine d'Oaxaca est suggérée par son surnom, Pays des sept taupes. Chacune de l'état&# x2019s sept régions produit une variation unique de la sauce mole épicée.
  • Les natifs d'Oaxaca comprennent Benito Ju&# xE1rez, Porfirio D&# xEDaz, Jos&# xE9 Vasconcelos (un écrivain qui a grandement influencé la révolution mexicaine), les célèbres peintres Rufino Tamayo et Francisco Toledo et le héros du baseball Vinicio (Vinny) Castilla.
  • Une délicatesse inhabituelle d'Oaxaca est les chapulines, un plat composé principalement de sauterelles grillées.
  • Puerto Escondido sur la côte du Pacifique, que les surfeurs appellent le pipeline mexicain, est connue pour ses grandes vagues cohérentes.
  • La ville d'Oaxaca célèbre la fête de la Guelaguetza les deux derniers lundis de juillet. Guelaguetza honore les diverses cultures qui contribuent à Oaxaca, donnant aux communautés de tout l'État la possibilité de partager leur musique, leurs costumes traditionnels, leurs danses et leur nourriture. L'événement principal a lieu dans l'amphithéâtre en plein air de la ville&# x2019s situé sur Cerro del Fort&# xEDn, une colline historique à proximité.
  • L'un des produits les plus connus d'Oaxaca est le mezcal, une boisson alcoolisée similaire à la tequila mais distillée à partir de variétés de cactus autres que l'agave bleu, qui est utilisé pour la tequila. La plante doit avoir six à huit ans avant de pouvoir être récoltée. La plupart des bouteilles de mezcal contiennent un ver, une pratique née dans les années 1940 lorsque Jacobo Lozano P&# xE1ez a accidentellement découvert qu'un ver rehausse la saveur du mezcal.

Architecture
L'Iglesia de Santo Domingo, une église dominicaine fondée en 1575, est située juste au nord de la place principale de la ville d'Oaxaca&# x2019. Les murs intérieurs et le plafond de l'église baroque sont ornés d'ornements dorés et de fresques colorées.

Sites archéologiques
Monte Alb&# xE1n, qui était la capitale de l'ancien empire mixtèque-zapotèque, est le site archéologique le plus important de l'état. La ville a fini par dominer les hautes terres d'Oaxaca et s'est engagée dans le commerce avec d'autres grandes colonies de la région, telles que Tenochtitl&# xE1n.

Mitla (qui signifie lieu des morts) est une ville d'Oaxaca connue pour son architecture ancienne unique et ses mosaïques de carreaux remontant aux cultures zapotèque et mixtèque. Un peu plus de 15 000 personnes vivent encore à Mitla, à une courte distance de la ville d'Oaxaca.

Des plages
La plage de Huatulco (Bah໚s de Huatulco) compte neuf baies et plus de 30 plages. Une plage très calme, éloignée du bruit et de la congestion des grandes villes, Huatulco est l'une des préférées des familles avec enfants.

Puerto Escondido possède deux plages principales, Playa Principal et Zicatela, ainsi que plusieurs plus petites. Les fortes vagues de Zicatela font de Puerto Escondido un spot de surf de classe mondiale. Souvent comparées au célèbre surf d'Hawaï, les eaux de Zicatela ont été surnommées le pipeline mexicain.


Cinq groupes de mosaïques Mitla

Des mosaïques ornent un certain nombre de bâtiments différents à Mitla, qui peuvent être divisés en cinq groupes distincts - le groupe sud, le groupe argile, le groupe Creek, le groupe colonnes et le groupe église. Parmi ceux-ci, les mosaïques du groupe de l'église et du groupe des colonnes sont les plus impressionnantes.

Le groupe Church est également connu sous le nom de groupe nord et est situé à l'entrée du site. Le nom de ce groupe est dérivé de l'église de San Pablo, qui a été construite par les Espagnols au XVIe siècle. Fait intéressant, on croyait que le seigneur et la dame des Enfers vivaient dans cette région, c'est pourquoi l'église a été construite pour empêcher ces entités de s'échapper dans le monde humain. Quant au groupe des colonnes, ce complexe est situé au sud du groupe de l'église. Le bâtiment principal de ce complexe s'appelle le palais / la grande salle des colonnes et aurait été la résidence du grand prêtre.

Église de San Pablo (1590), construite au sommet d'une structure préhispanique comprenant certaines des mosaïques. ( CC PAR SA 2.0 )

Contrairement aux célèbres mosaïques romaines, qui ont été créées à l'aide de morceaux de tesselles, les mosaïques de Mitla ont été réalisées avec des morceaux de pierre de taille incrustés sur des panneaux. Alternativement, ces œuvres d'art ont été appelées chantournage. Dans tous les cas, les motifs des mosaïques de Mitla sont connus sous le nom de motifs à pas de frette, qui ressemblent à ceux produits par les civilisations de l'Ancien Monde, telles que les Grecs, les Romains et les Égyptiens.


Mitla et ses cultures

A vingt-quatre miles de la ville d'Oaxaca, dans la ville de San Pablo Villa de Mitla, un groupe de ruines subsiste dans un état de repos, attendant d'être rencontré. Le nom original du site en zapotèque est Lyobaa, qui signifie « lieu de repos », en langue nahuatl, il est connu sous le nom de Mictlán, ou « lieu des morts ». Le nom Mitla est dérivé d'une perversion espagnole du nom nahuatl, mais le sens se traduit clairement dans toutes les langues : les morts résident ici.

Dans la période postclassique, Mitla était le centre religieux le plus important de la vallée d'Oaxaca. Lors de la visite de Mitla, la première chose visible est la grande clôture de cactus qui entoure le site, ajoutant au mystère qui entoure les ruines antiques. Parallèlement à la mystification, il y a le caractère sacré qui a attiré des milliers de personnes depuis l'époque précolombienne jusqu'à aujourd'hui. La légende racontée aux Espagnols était que les zapotèques royaux étaient enterrés dans des tombes cruciformes directement sous le sol à Mitla. Les archéologues ont prouvé que cette légende était vraie. Le folklore local a déclaré que Mitla était l'entrée du monde souterrain. Les rapports des Espagnols parlent d'un prêtre zapotèque qui pourrait être assimilé au pape catholique. Ils l'appelaient le vuijatao, ou le "Grand Voyant". Les gens venaient de toute la vallée d'Oaxaca pour parler avec le vuijatao, qui fonctionnait comme prophète, magistrat et intermédiaire pour le défunt. L'oracle résidait dans le groupe de colonnes entièrement excavé. C'était dans ce groupe que se tenaient les chambres funéraires de la plus haute royauté, où les familles amenaient leurs souverains momifiés à enterrer afin que le prêtre puisse parler à leur ancêtre. Lorsque les Mixtèques ont pris le contrôle de Mitla, le respect pour le caractère sacré de la ville était toujours maintenu. La ville fonctionnait encore et s'étendait en 1521 lorsque les Espagnols sont arrivés, et certains prêtres y ont élu domicile dans les bâtiments du groupe religieux, construisant finalement l'église de San Pablo directement dans les ruines.

Mitla est peut-être modeste dans sa taille, mais son détail décoratif est exceptionnel. Le chantournage en mosaïque que l'on peut voir dans l'église coloniale englobe tous les bâtiments de Mitla. Ce style géométrique de conception est connu sous le nom de frises grecques. Bien que ce style ne se limite pas à Mitla, il est unique ici pour deux raisons : les grecas ont été conçues à partir de milliers de pierres taillées et polies, mises en place sans mortier, ce qui nécessitait les plus hautes compétences artisanales, et elle recouvrait chaque structure en Mitla, sans deux designs identiques. Certains érudits pensent que le chantournage peut représenter des lignées de la famille royale ou des lieux géographiques, tandis que d'autres pensent que le travail de la pierre était destiné à imiter les textiles.

Un autre aspect de Mitla qui sollicite l'analyse est l'apparent syncrétisme des cultures. Des chroniqueurs espagnols nous ont dit que la noblesse zapotèque et mixtèque vénéraient le vuijatao. Les saints hommes espagnols ont non seulement construit une église ici, mais ils ont également résidé dans les palais. On en trouve également la preuve dans les peintures du linteau qui subsistent sur les murs du groupe de l'église. Ces peintures sont façonnées comme les codex mixtèques qui racontent des histoires de création et l'histoire royale. John Pohl, dans son ouvrage « Les peintures sur linteau de Mitla et la fonction des palais de Mitla », estime que ces peintures murales racontent l'histoire de la création de trois cultures régionales : les Nahau orientales, les Mixtèques d'Apoala et les Zapotèques de Zaachila (176 -97). Ces légendes peintes liaient des groupes indigènes linguistiquement et ethniquement différents. L'histoire multiethnique de Mitla prouve que la sainteté s'exprime au-delà des barrières culturelles. Ce qui abritait autrefois les divinités patronnes zapotèques de la mort et du monde souterrain abrite aujourd'hui vingt et un saints patrons catholiques. Aujourd'hui encore, la procession de Saint Paul commence chaque année dans les ruines, avec la majorité de la ville en présence. Certains lieux ne perdent jamais leur signification sacrée.


Réflexions sur l'excursion d'une journée à Mitla

Dans l'ensemble, ce fut une excursion d'une journée incroyable et diversifiée. Cela vaut la peine de prendre le temps de s'organiser. L'itinéraire nous a pris de 8h30 à environ 17h30 et était une excursion d'une journée complète. Certes, nous avons pris notre temps pour manger et nous promener dans les marchés et autres. Je considère certainement que c'est la meilleure excursion d'une journée à Oaxaca que vous puissiez faire!

Le coût que nous avons payé à notre hôte Airbnb était d'environ 2 250 pesos (ou un peu plus de 100 USD), ce qui était partagé entre nous deux. Les frais d'entrée pour Arbor del Tule, Hierve el Agua et Mitla s'élèvent à 115 pesos (environ 6 USD), par personne. Idéal pour le voyageur soucieux de son budget!

Pour un bonus supplémentaire, pensez à combiner Teotitlan del Valle avec cette excursion d'une journée. C'est un petit village connu pour ses artisans et tisserands. Il est idéalement situé le long du chemin et est inclus sur la carte Google ci-dessous.

Si vous cherchez à rejoindre une tournée au lieu de cela, cela coûtera environ 45 USD par personne, en moyenne. Que ce soit par visite ou par vous-même, cela en vaut vraiment la peine, et comme je l'ai dit, l'excursion d'une journée à Mitla a été l'une des meilleures excursions d'une journée à Oaxaca que nous ayons prises!

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BIBLIOGRAPHIE

William Henry Holmes, Études archéologiques parmi les villes antiques du Mexique (1895–1897).

Nelly M. García Robles, Alfredo José Moreira Quiros, Rogelio González Medina et Victor Jiménez Muñoz, Mitla. (1989).

Bibliographie supplémentaire

Feinman, Gary M. et Linda M. Nicholas. Sites de terrasses au sommet d'une colline à Oaxaca, au Mexique : étude de surface intensive à Guirún, El Palmillo et la forteresse de Mitla. Chicago : Field Museum of Natural History, 2004.

González Licón, Ernesto. Zapotecas y mixtecas: Tres mil años de civilización precolombina. Barcelone, Espagne : Lunwerg, 1992.

Pohl, John M. D. "Les peintures sur linteau de Mitla et la fonction des palais de Mitla." Dans L'architecture mésoaméricaine comme symbole culturel, édité par Jeff K. Kowalski. New York : Oxford University Press, 1999.

Robles García, Nelly M. Las canteras de Mitla, Oaxaca : Tecnología para la arquitectura monumental. Nashville, Tennessee : Université Vanderbilt, 1994.


Cette unité égyptienne a échappé à la destruction en 1967 en envahissant Israël

Face à une attaque d'une force supérieure, la clé de la survie réside parfois dans un mouvement inattendu ou dans le fait de rester hors de vue. Mais la survie de cette seule unité peut être sans importance lorsque le reste de son armée est détruite. Un tel exemple s'est produit en juin 1967, lorsqu'Israël a presque totalement détruit l'armée égyptienne dans la péninsule du Sinaï. Avec habileté et chance, l'un des meilleurs généraux égyptiens a sauvé ses forces - et a même réussi à traverser en Israël pendant plusieurs jours - mais n'a pas du tout affecté la bataille.

La guerre a commencé lorsque les tensions entre Israël et l'allié de l'Égypte, la Syrie, au printemps 1967, se sont intensifiées et ont attiré l'Égypte. L'Égypte a déplacé une grande partie de son armée dans la péninsule du Sinaï face à Israël : 100 000 soldats, 950 chars et 1 100 véhicules blindés de transport de troupes.

Comme lors des guerres précédentes, les Égyptiens étaient plus nombreux que les Israéliens, mais en qualité d'équipement, ils étaient à peu près égaux, et les Israéliens avaient un net avantage en termes de formation et de leadership. Les deux camps connaissaient intimement le champ de bataille.

L'une des unités égyptiennes du Sinaï était un groupe de chars et de commandos de la taille d'une division commandé par le général de division Saad el-Shazly. Shazly était un général de division de 45 ans, un officier audacieux et souvent vantard, qui s'était entraîné aux États-Unis et avait fondé la force de parachutistes égyptiens.

Général Shazly à l'époque de la guerre de 1967.

Son groupe de travail, formé seulement trois semaines plus tôt, était composé d'une brigade de chars avec 150 chars de combat principaux T-55, deux bataillons de commandos, et quelques fantassins et artillerie, peut-être 7 500 hommes au total. Ses unités composantes étaient compétentes, mais elles avaient peu d'expérience de travail en commun.

Basée dans le centre du Sinaï près de la frontière israélienne mais relativement loin des autres unités égyptiennes et israéliennes, elle constituerait une unité de réserve ou d'exploitation en cas d'attaque égyptienne.

La guerre a commencé avec l'une des attaques préventives les plus célèbres de l'histoire. Les frappes aériennes israéliennes tôt le 5 juin ont détruit la majeure partie de l'armée de l'air égyptienne alors qu'elle était encore au sol, puis les chars israéliens ont balayé la frontière. La guerre était essentiellement terminée à la tombée de la nuit.

Mais Shazly et son groupe de travail n'étaient pas au courant de la plupart de cela. Shazly revenait d'une réunion du quartier général à 70 miles de là lorsque la guerre a commencé, a-t-il déclaré plus tard à un journaliste britannique.

L'« autoroute de la mort » au col de Mitla. (Bureau de presse du gouvernement israélien)

Ailleurs dans le Sinaï, des batailles féroces se déroulaient, avec des chars israéliens débordant et tirant sur les défenseurs égyptiens surpris. Les chasseurs-bombardiers israéliens ont ignoré ou n'ont pas réussi à repérer l'unité de Shazly.

Le lendemain après-midi, Le Caire a ordonné une retraite du Sinaï. Les ordres ont été envoyés à toutes les unités sans détails ni temps de préparation, ce qui a déclenché une folle ruée vers le canal de Suez. De nombreuses troupes ont abandonné leurs véhicules et leur équipement alors qu'elles se précipitaient vers l'ouest pour se mettre en sécurité. Les soldats se sont repliés par le col de Mitla, un goulot d'étranglement naturel qui est devenu une autoroute de la mort cauchemardesque alors que les jets et les chars israéliens les ratissaient avec des coups de feu.

Shazly n'a jamais reçu les ordres de retraite, a-t-il affirmé. Les chars israéliens ont poussé vers le nord et le sud, et les lignes de front se sont rapidement déplacées. En l'absence d'Israéliens à proximité et la seule sortie scellée derrière lui, Shazly a ordonné à ses forces d'avancer – en Israël.

Les chars et les commandos avancèrent prudemment mais rapidement dans le désert, traversant Israël sans résistance. Là, dans une vallée peu profonde en forme de L, ils se sont accroupis, oubliés des deux côtés.

« Il y a eu quelques escarmouches à longue distance, mais pendant ce temps, nous n'étions pas en guerre », se souvient Shazly. Il savait probablement que son unité avait peu de chances de battre en retraite toute seule à travers les déserts accidentés et les lignes israéliennes. Pour une fois, l'audacieux général fit un choix prudent.

Ce n'est que deux jours plus tard, dans la soirée du 7 juin, que le quartier général du Caire l'a contacté. Abasourdis par sa survie et sa présence à l'intérieur d'Israël, ils lui ont ordonné de se retirer immédiatement. Sa force était l'une des rares unités à survivre et son évasion était essentielle.

Shazly a accepté de se retirer, mais a attendu que la couverture de l'obscurité se déplace. Pendant la nuit, ses chars et ses commandos ont parcouru 60 miles à travers le désert noir du Sinaï, sur des routes étrangement vides.

À l'aube, des avions israéliens ont repéré sa colonne et ont effectué des passages à basse altitude, les bombardant de bombes, de roquettes et de tirs de canon. Manquant d'armes antiaériennes spécialisées, la colonne de Shazly a tiré sur les jets israéliens avec les seules armes dont ils disposaient, des mitrailleuses et des armes légères. Plus de 100 Égyptiens ont été tués, mais la colonne a continué son chemin et les Israéliens sont partis à la recherche de cibles plus faciles.

Une fois le fer de lance de l'Égypte, maintenant une casse. (Bureau de presse du gouvernement israélien)

Le personnel de Shazly n'avait aucune idée de l'endroit où se trouvaient les Israéliens, et ce n'est que par pure chance qu'ils ont évité de se heurter aux chars ennemis.

Ils atteignent le canal de Suez au crépuscule le 8 juin, près de 24 heures après leur départ. Le seul pont sur le canal était encore aux mains des Égyptiens. Ensanglantés mais en grande partie intacts, les hommes de Shazly ont traversé l'Égypte continentale et la sécurité. C'était l'une des dernières unités à s'échapper du désert du Sinaï, et semblait être la seule à avoir évité tout véritable combat.

La version des événements de Shazly est contestée par certains historiens occidentaux, qui l'accusent de rester immobile avant de se retirer, voire d'abandonner son commandement. Les archives égyptiennes restent un secret d'État et la vérité ne sera peut-être jamais connue.

En supposant que son histoire soit vraie, le choix audacieux de « battre en retraite en avançant » a épargné ses hommes. Cela signifiait également qu'il était l'un des très rares généraux arabes à avoir réussi à prendre et à conserver un territoire à l'intérieur d'Israël. Mais cela n'a compté pour rien contre la défaite égyptienne catastrophique.

L'« autoroute de la mort » au col de Mitla. (Bureau de presse du gouvernement israélien)

En seulement quatre jours, l'armée égyptienne a perdu 80 % de son équipement, dont au moins 530 chars. En revanche, Israël n'a perdu que 61 chars. Le Sinaï a été perdu Israël a triplé la taille de son territoire. Déterminée à venger la défaite, l'Égypte se réarme et se prépare à reprendre le Sinaï.

Shazly aurait-il pu faire plus ? Sa force aurait pu s'enfoncer plus profondément dans le Néguev, coupant peut-être la moitié sud d'Israël. Alternativement, il aurait pu rester en place alors que les Israéliens le contournaient, devenant une épine dans le dos. Les deux auraient été embarrassants pour Israël, mais n'auraient pas changé l'issue de la guerre et auraient probablement garanti la destruction de la force lorsque les chars d'Israël se sont retournés contre eux.

Shazly était l'un des rares officiers égyptiens à avoir survécu à la guerre avec sa réputation intacte. Il est ensuite devenu chef d'état-major des forces armées et a préparé l'armée à sa plus grande réussite, l'attaque surprise d'octobre 1973 contre Israël. Mais son tempérament a eu raison de lui, se heurtant au président Anwar Sadate et le blâmant pour la défaite de l'Égypte dans cette guerre. Shazly a été déclaré traître et a fui le pays, n'y retournant qu'en 1992.


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