Informations

Sorcières, vampires et loups-garous – 10 découvertes archéologiques macabres


Les archéologues connaissent bien la mise au jour de restes humains. Mais parfois, ils rencontrent des sépultures plus étranges et troublantes - des squelettes hybrides de type frankenstein aux «vampires» cloués au sol avec des pieux en bois, des «sorcières» retenues dans leurs tombes par de lourdes pierres et des individus avec des pierres coincées dans la bouche. , des faucilles de fer contre la gorge ou des trous dans le crâne qui avaient été percés pour exorciser les mauvais esprits, les découvertes étranges et macabres ne manquent pas. Cet Halloween, nous examinons dix de ces découvertes macabres.

Des archéologues découvrent l'enterrement d'une "sorcière" en Italie

En 2014, les archéologues ont découvert un ancien squelette d'une adolescente à Albenga, en Italie, qui avait été enterré face contre terre. Les chercheurs ont déclaré qu'enterrer un individu de cette manière indiquait que la personne avait été rejetée par la société ou considérée comme un danger, peut-être en raison d'accusations de sorcellerie.

La découverte a été faite lors d'une fouille archéologique menée par l'Institut pontifical d'archéologie chrétienne du Vatican, dans le complexe de San Calocero - un cimetière sur lequel une église a été construite aux Ve et VIe siècles après JC - situé à Albenga le long de la Riviera ligure. dans le nord de l'Italie. Le directeur des fouilles, Stefano Roascio, a déclaré que ces enterrements étaient effectués comme un acte de punition destiné à humilier les morts, et que de telles découvertes étaient considérées comme rares. Selon l'équipe de recherche, dans des cas extrêmes, les victimes ont été enterrées vivantes face cachée, cependant, ce n'était pas le cas avec l'enterrement nouvellement découvert.

« L'enterrement sur le ventre était lié à la croyance que l'âme quittait le corps par la bouche. Enterrer les morts face cachée était un moyen d'empêcher l'âme impure de menacer les vivants », a déclaré l'anthropologue Elena Dellù à Discovery News.

Les Grecs de l'Antiquité craignaient apparemment tellement les zombies qu'ils alourdissaient les morts

Les gens modernes n'ont pas été les seuls à être fascinés par les morts-vivants. Les anciens Grecs de l'île de Sicile avaient une peur des revenants si terrible qu'ils alourdissaient les corps avec des pierres et des morceaux d'amphore pour les empêcher de sortir de leurs tombes pour hanter les vivants, explique un chercheur. D'autre part et paradoxalement, écrit Carrie L. Sulosky Weaver dans Popular Archaeology, les Grecs ont également essayé de contacter les morts pour la divination à travers une pratique appelée nécromancie.

Plus tôt cette année, des archéologues travaillant dans un grand cimetière près de Kamarina, une ancienne ville côtière du sud-est de la Sicile, ont exhumé 2 905 corps et mis au jour des objets funéraires. Dans la nécropole (« ville des morts ») appelée Passo Marinaro, utilisée du Ve au IIIe siècle av. Ils ont également trouvé deux corps alourdis à la tête, aux pieds et au torse avec de grosses pierres et des amphores, apparemment pour les maintenir à leur place – la terre des morts, ou Hadès.

« Pour les anciens Grecs, les morts étaient à la fois des sujets de peur et de supplication. La nécrophobie, ou la peur des morts, est un concept présent dans la culture grecque depuis la période néolithique. Au cœur de cette phobie se trouve la croyance que les cadavres sont capables de se réanimer et d'exister dans un état qui n'est ni vivant ni mort, mais plutôt « mort-vivant ». Weaver écrit dans son article publié dans Popular Archaeology Magazine. « Ces figures liminaires sont jugées dangereuses car il est entendu qu'elles quittent leurs tombes la nuit dans le but explicite de nuire aux vivants. Comme moyen de protection, les morts-vivants présumés étaient épinglés dans leurs tombes ou rituellement « tués ».

Des archéologues bulgares découvrent la tombe d'un "vampire"

En 2013, des archéologues travaillant sur le site bulgare de Perperikon ont trouvé le squelette d'un homme enterré avec un pieu de fer enfoncé dans sa poitrine, un rituel pratiqué au Moyen Âge pour empêcher l'individu de « devenir mort-vivant ». Les pièces de monnaie trouvées avec le corps ont été provisoirement datées des 13e et 14e siècles. Ce n'est pas la première « tombe de vampire » à être découverte en Bulgarie. La découverte fait écho à une découverte similaire faite à Sozopol. Dans toute la Bulgarie, les restes de plus de 100 personnes traitées par des vampires, tous des hommes et tous des citoyens éminents, ont été retrouvés. Selon les croyances païennes, les personnes qui étaient considérées comme mauvaises au cours de leur vie pourraient se transformer en vampires après la mort à moins d'être poignardées à la poitrine avec une tige de fer ou de bois avant d'être enterrées. Les gens croyaient que la tige les coincerait aussi dans leurs tombes pour les empêcher de partir à minuit et terroriser les vivants. Les légendes de vampires forment une partie importante du folklore de la région.

Un fermier bulgare découvre un crâne ressemblant à un loup-garou dans une boîte scellée

En octobre 2014, un fermier d'origine bulgare, Trayche Draganov, a affirmé avoir trouvé une boîte, enchaînée, contenant un crâne de loup-garou alors qu'il labourait une nouvelle section de champ dans le village de Novo Selo, en République de Macédoine. Le récit a été rapporté à Ancient Origins par l'historien Filip Ganev, qui a passé du temps à Novo Selo tout en menant des recherches pour son livre sur les guerres balkaniques. M. Ganev a rencontré le fermier, qui lui a montré la boîte contenant le crâne inhabituel. Il a rapporté que le crâne ressemble à un loup à l'exception d'un crâne agrandi, un trait que l'on ne trouve que chez les espèces de primates.

M. Ganev a photographié le crâne et les a partagés avec des responsables gouvernementaux de la faune, qui ont conclu qu'il s'agissait probablement d'un loup souffrant de la maladie de Paget, une maladie qui fait augmenter la taille du crâne et lui donner une apparence plus humaine.

M. Ganev a déclaré que les loups-garous étaient un élément de base du folklore des Balkans depuis avant l'histoire enregistrée. Les légendes varient d'une région à l'autre en ce qui concerne comment et pourquoi on devient un loup-garou. Certains pensent qu'une personne est née avec la capacité de se transformer en loup. On dit que les bébés nés avec des cheveux ont une propension à cela. D'autres régions croient qu'une personne qui est morte dans un péché mortel ou qui a fait une autre union avec le diable renaîtrait en tant que loup-garou.

Les archéologues ont-ils trouvé la dernière tombe de sorcière connue en Écosse ?

Les archéologues écossais pensent qu'ils ont localisé la dernière demeure de Lilias Adie, qui a été accusée d'être une sorcière et, après sa mort en prison, a été enterrée dans la boue profonde avec une lourde pierre plate posée sur elle - une tradition basée sur la croyance que les sorcières pouvaient sortir de leurs tombes à moins qu'elles ne soient retenues par une lourde pierre.

Les Centre communautaire de Valleyfield basé à Fife, en Écosse, raconte l'histoire des Lilias :

Dans le petit village de Torryburn à l'ouest de Fife, le 29 août 1704, une vieille femme, Lillias Adie, fut accusée d'avoir porté atteinte à la santé d'un de ses voisins, un certain Jean Nelson. Convoquée devant les ministres et les anciens de l'église de Torryburn, la pauvre vieille Lillias confuse a avoué qu'elle était bien une sorcière. Elle a dit au comité d'anciens de l'église au visage sombre qu'elle avait rencontré le diable dans un champ de maïs et l'avait accepté comme son amant et maître. La femme terrifiée a décrit comment elle et le diable avaient conduit beaucoup d'autres, qu'elle a nommés, dans une danse païenne sauvage. Selon Lillias, une étrange lumière bleue surnaturelle était apparue et avait suivi les danseurs autour du champ de maïs, ses récits devenaient de plus en plus sauvages et étaient acceptés avec empressement comme preuve de ses relations avec le Diable. Lillias était, selon les registres officiels, « mort en prison et a été enterré dans la marque de la mer à Torryburn.

Dans le cadre d'une émission de 2014 intitulée "The Walking Dead", sur BBC Radio Scotland, des chercheurs ont tenté de retracer le lieu de sépulture d'origine de Lilias, sur la base de 19 e descriptions du siècle de la région. Au cours de l'enquête, une grande dalle de pierre recouverte d'algues a été trouvée, correspondant à la fois à la description de la zone et aux caractéristiques de la sépulture. L'archéologue de Fife Douglas Speirs, qui l'a examinée et nettoyée, a confirmé que la dalle n'était pas naturelle à la plage mais extraite de la carrière et délibérément placée là. Bien qu'une fouille archéologique complète n'ait pas été entreprise, il est possible qu'il reste encore des restes de Lilias sous la dalle, dans ce que l'on pense être la seule tombe de sorcière connue de ce type en Écosse.

Les momies "Frankenstein" d'Ecosse

En 2001, une équipe d'archéologues a trouvé quatre squelettes sur un site archéologique de l'île de South Uist dans les Hébrides extérieures en Écosse. Au début, cela semblait être une découverte typique de l'âge du bronze, mais les chercheurs ont rapidement découvert que la découverte était loin d'être normale. Les squelettes, un mâle et une femelle, ont été enterrés en position fœtale. Les premiers tests ont révélé que le mâle était mort vers 1600 av. Cependant, une dizaine d'années plus tard, un examen plus approfondi de l'ADN des restes a conduit à une découverte surprenante - les deux squelettes étaient en fait constitués de parties du corps de six individus différents, dans ce que les archéologues ont qualifié de "momies de Frankenstein".

Dans le « squelette masculin », le torse, le crâne, le cou et la mâchoire inférieure appartenaient à trois hommes distincts, et le « squelette féminin » est un composite formé d'un crâne masculin, d'un torse féminin et du bras d'une troisième personne dont le sexe n'avait pas été déterminé. La datation au carbone a révélé que le crâne de la momie "femelle" est de 50 à 200 ans plus vieux que le torse. Il semble que les momies étaient composées de parties de personnes de la même famille, puis assemblées comme un puzzle pour donner l'impression qu'elles n'étaient qu'une seule personne. Les archéologues n'ont aucune idée de la raison pour laquelle les restes ont été momifiés puis mélangés. Cependant, Parker Pearson pense que le mélange des restes a été fait pour combiner différentes ascendances de familles afin de créer un «ancêtre symbolique» qui incarne littéralement des traits de plusieurs lignées.

Un homme médiéval a peut-être eu la tête percée lors d'un exorcisme

Un homme médiéval ou saxon dont le squelette a été retrouvé dans une villa romaine du Hampshire, en Angleterre, a peut-être été enterré dans la campagne en raison d'une déformation de la mâchoire qui a fait que sa communauté le considérait comme infesté d'esprits. Il est également possible que la communauté ait plus tôt trépané son crâne pour exorciser les mauvais esprits.

L'homme à la mâchoire déformée, décédé vers l'âge de 35 à 45 ans, avait une main droite manquante et des os du pied manquants, peut-être une punition ou le résultat d'une profanation par des pilleurs de tombes. Son crâne avait été trépané ou percé. Ses restes et les restes de l'autre homme de la villa romaine de Rockbourne ont été fouillés dans les années 1960.

Les archéologues disent que l'homme, qui mesurait environ 5 pieds 7 pouces (170 cm), a été enterré dans un endroit isolé et alourdi de pierres. Son squelette a été retrouvé face cachée dans une tombe peu profonde en 1965.

"Le côté gauche du crâne a un trou sur l'os frontal, juste en dessous de la crête temporale", explique un blog appelé Hampshire Archaeology par Dave Allen. «Cette trépanation, près de l'attache musculaire de la mâchoire inférieure, a probablement été effectuée dans le but de soulager la douleur chronique ou d'exorciser les mauvais esprits associés à sa déformation. Il a survécu à l'opération et l'os a guéri, mais son ultime enterrement dans un endroit si solitaire, face contre terre et alourdi de pierres, suggère que la communauté craignait que l'influence maléfique qui a causé ses problèmes ne soit toujours là.

Des chercheurs examinent des tombes de vampires du XVIIe siècle en Pologne

En 2014, des chercheurs ont examiné les restes squelettiques de tombes du XVIIe siècle dans le nord-ouest de la Pologne et ont émis l'hypothèse que ceux qui avaient été enterrés par des vampires pouvaient en fait être des victimes du choléra, expliquant les précautions supplémentaires que les villageois ont prises pour s'occuper de leur corps.

Ces « tombes de vampires », communément appelées, se sont produites principalement dans la période post-médiévale et à travers le continent – ​​République tchèque, Slovaquie, Italie, Irlande et Grèce pour ne citer que quelques endroits. On trouve souvent sur les corps des objets étranges enterrés avec eux ou sur eux. Certains ont des piquets de fer enfoncés dans leur torse, tandis que d'autres ont des briques ou des pierres trouvées dans leur bouche. Certains ont des pierres placées sur leur cou. Ces symboles et artefacts apotropaïques ont été utilisés pour éloigner les mauvaises influences, une pratique magique qui a existé dans le monde entier à travers l'histoire. Un fil conducteur relie la plupart de ces sépultures, y compris les tombes trouvées à Drawsko dans le nord-ouest de la Pologne, dans la mesure où elles semblent avoir souffert d'épidémies ou de maladies.

Lesley Gregoricka de l'Université du Sud de l'Alabama, qui a publié une étude dans la revue PLOS One, écrit à propos des sépultures : « Sur ces six personnes, cinq ont été enterrées avec une faucille placée en travers de la gorge ou de l'abdomen, destinée à retirer la tête ou à ouvrir l'intestin s'ils tentaient de sortir de la tombe. Ces pratiques étaient un traitement délibéré des morts qui étaient considérés comme risquant de devenir des vampires, et le retour au village pour se régaler des vivants ou infecter les sains avec leur malédiction.

Le squelette de la "sorcière qui a transformé les hommes en pierre" découvert en Angleterre

La légende raconte qu'il y a des siècles, une sorcière a transformé en pierre un prétendu roi d'Angleterre, ses hommes et ses chevaliers, qui sont toujours debout et font partie du cercle des Rollright Stones dans le Warwickshire. Maintenant, une nouvelle légende est apparue : un squelette du 7ème siècle après JC récemment déterré sur le site est appelé la sorcière qui a transformé les hommes ambitieux en pierre.

La femme mesurait entre 4 pieds 11 pouces et 5 pieds (environ 152 cm) et a été enterrée avec une patère romaine ou un récipient en bronze éventuellement utilisé pour cuisiner des offrandes aux dieux, une grosse perle d'ambre et une améthyste sertie d'argent. La patère n'est que la cinquième trouvée en Angleterre. Elle avait également avec elle un grand fuseau qui, avec la patera, selon ITV.com, indique que «Rita», la sorcière païenne saxonne Rollright, comme on l'appelle, était une femme spirituelle de haut rang.

Les pierres Rollright de l'âge du bronze ont beaucoup de traditions et de mythes qui les entourent à ce jour. De nombreux cercles de pierres dans les îles britanniques étaient censés être des fêtards pétrifiés par Dieu ou le diable pour avoir dansé, joué au violon ou cueilli des navets le jour du sabbat.

Des fouilles révèlent un enterrement celtique bizarre avec des arrangements d'os hybrides humains et animaux

Les habitants celtes d'une petite colonie industrieuse de l'âge du fer dans le Dorset, en Angleterre, auraient sacrifié une jeune femme en lui tranchant la gorge, avant d'enterrer son corps dans un curieux arrangement d'os. Les archéologues ont également déterré une série d'animaux hybrides bizarres, dans lesquels les os de différents animaux ont été intentionnellement combinés ensemble dans ce qui rappelle les bêtes mythologiques des cultures anciennes.

Les sépultures d'ossements d'animaux hybrides sur le site rappellent les mythes de la Méditerranée et du Proche-Orient sur les harpies femme-oiseau, les chimères chèvre-lion, les griffons aigle-lion, les satyres homme-chèvre, les minotaures homme-taureau et les centaures homme-cheval. Les peuples anciens imaginaient combiner diverses parties animales et/ou humaines en une seule bête fantastique et parfois grotesque. Certains étaient compris comme des monstres, d'autres comme de sages conseillers ou gardiens des bergers et de la campagne.

"Un arrangement particulièrement bizarre d'os d'animaux impliquait également un squelette humain", rapporte The Independent. « Une jeune femme semble avoir été sacrifiée (il y avait une indication que sa gorge avait probablement été tranchée) – et a ensuite été enterrée sur un ‘lit’ d’os de bovins, de moutons, de chiens et de chevaux spécialement disposés. De manière significative, ces ossements d'animaux avaient été délibérément triés pour refléter les os de la femme décédée. Les fragments de crâne des animaux formaient la surface sur laquelle reposait sa tête, tandis que les os des pattes des animaux formaient la surface sur laquelle ses jambes reposaient.


Découverte en 1872, enterrée près du lac Winnipesaukee dans le New Hampshire, la pierre mystérieuse éponyme est sombre, lisse, en forme d'œuf et mesure environ 10 centimètres (4 pouces) de haut et 6,4 centimètres (2,5 pouces) de large. Sur sa surface se trouvent un certain nombre de symboles et d'images sculptés, notamment un visage, des épis de maïs et un tipi, parmi d'autres images inconnues.

Des questions ont émergé concernant la pierre : qui l'a faite ? Et c'est quoi? Une théorie suggère que la pierre pourrait avoir été fabriquée par des Amérindiens pour commémorer un traité de paix entre deux tribus. D'autres théories soutiennent que la pierre pourrait être d'origine celtique ou inuite.

Le mystère s'est encore compliqué lorsque les chercheurs ont enquêté sur deux trous dans la pierre, un en haut et un en bas. Ces trous ont été percés avec un niveau de précision qui semble incompatible avec la capacité des outils prémodernes. Cela a conduit certains à croire que la pierre peut être un canular élaboré, alors qu'il en a convaincu d'autres que la pierre peut être une « pierre de taille » fabriquée par des forces surnaturelles.


Sorcières, vampires et loups-garous - 10 découvertes archéologiques macabres - Histoire

Les archéologues chinois ont dévoilé vendredi de nouvelles découvertes majeures, dont une figure de bronze sans précédent tenant un zun (récipient à boire cylindrique), lors des fouilles sur le site légendaire des ruines de Sanxingdui au cours des derniers mois.

Un total de 534 reliques culturelles, telles que des objets en ivoire, en bronze, en or et en jade, ainsi que plus de 2 000 pièces d'artefacts brisés, ont été déterrés jusqu'à présent dans six nouvelles fosses sacrificielles dévoilées plus tôt en mars, a annoncé l'Administration nationale du patrimoine culturel. lors d'une conférence de presse à Guanghan, dans la province chinoise du Sichuan (sud-ouest).

Dans la fosse n°3, une figurine en bronze de 1,15 mètre de haut tenant un zun (ancien récipient à boire chinois) au-dessus de la tête a été déterré sous des objets en ivoire massif.

Une figure en bronze de 1,15 mètre de haut tenant un zun (ancien récipient à boire chinois) au-dessus de sa tête est déterrée sous des objets en ivoire massif dans la fosse n°3 du site des ruines de Sanxingdui à Guanghan, dans la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine). /CMG

L'immense sculpture en bronze composée d'un personnage et d'un zun navire est le premier de son genre jamais trouvé à la maison et dans le monde.

Les travaux d'excavation des sculptures en ivoire dans les fosses sacrificielles n°3 et n°4 sont pratiquement terminés, et la plupart des objets en bronze qui ont été trouvés seront retirés des fosses.

Selon les archéologues, la fosse sacrificielle n°5 est spéciale car de nombreuses feuilles d'or rondes sont dispersées dans la fosse. Les experts ont décidé d'effectuer des recherches archéologiques en laboratoire sur place dans certaines parties de la fosse.

Les archéologues chinois ont dévoilé vendredi de nouvelles découvertes majeures lors des fouilles du site légendaire des ruines de Sanxingdui au cours des derniers mois lors d'une conférence de presse à Guanghan, dans la province chinoise du Sichuan (sud-ouest), le 28 mai 2021. /CMG

Une "boîte en bois" a été trouvée dans la fosse n°6 plus tôt et est maintenant prête pour les fouilles archéologiques, tandis qu'au fond de la fosse n°7 un grand nombre d'objets en ivoire ont été découverts.

À la fosse n°8, des morceaux d'arbres sacrés, des objets en or et des masques en bronze ont été trouvés dans une couche de cendres de 20 centimètres.

Dans la même fosse, les archéologues ont également découvert les restes d'un masque en or, sur lequel les motifs des oreilles et de la bouche sont clairement visibles.

Restes d'un masque en or découvert dans la fosse sacrificielle n°8 du légendaire site des ruines de Sanxingdui à Guanghan, dans la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine). /CMG

"C'est en effet spectaculaire, et d'une grande importance archéologique et scientifique, non seulement pour l'histoire et l'archéologie de la Chine, mais aussi pour le reste du monde. Le travail méticuleux en cours pour fournir des détails et une interprétation des découvertes spectaculaires de ce siècle est en effet louable », a déclaré Webber Ndoro, directeur général du Centre international d'études pour la préservation et la restauration des biens culturels dans une vidéo de félicitations.

Parmi un grand nombre de sites du patrimoine et de reliques culturelles à travers la Chine, le site des ruines de Sanxingdui est considéré comme l'un des vestiges antiques les plus importants au monde pour sa grande taille, son âge et son contenu culturel riche.

Les archéologues chinois ont découvert huit grandes fosses sacrificielles, dont six nouvelles fosses sacrificielles dévoilées le 20 mars, qui contiennent un large éventail de reliques et d'artefacts culturels, tels que des milliers d'objets en or et en bronze, des centaines de masques et de têtes, et des œuvres d'art en jade et calcul.

Les découvertes archéologiques et les fouilles sur le site offrent de grandes preuves historiques de l'ancien royaume Shu d'il y a 5 000 ans, mettant en lumière les origines culturelles de la nation chinoise.


Top 10 des découvertes de l'archéologie biblique en 2020

Les nouvelles sur l'archéologie biblique ne manquaient pas en 2020, malgré les restrictions COVID-19 qui ont annulé la quasi-totalité des fouilles programmées par Israël. Quelques fouilles limitées ont encore eu lieu en Israël et dans les pays voisins, et les recherches sur les fouilles précédentes se sont poursuivies, ce qui a donné lieu à des annonces importantes.

Voici les plus grandes histoires de 2020 sur l'archéologie qui nous relient au monde biblique :

10. Sculptures de dieux assyriens

Des archéologues italiens et kurdes ont découvert des gravures rupestres de 15 pieds représentant un roi assyrien et sept dieux assyriens debout sur le dos d'animaux sacrés. L'œuvre d'art a été sculptée en relief dans une falaise le long d'un canal dans la région du nord du Kurdistan irakien. Le roi serait Sargon II, qui régna de 722 à 705 av. et conquis le royaume du nord d'Israël (2 Rois 17:6). Il est possible que le canal où le relief a été trouvé ait été creusé par des Israélites réduits en esclavage par Sargon II.

9. Église construite sur un rocher solide

Une fouille à Banias, dans le nord d'Israël, a révélé les vestiges d'une église du IVe siècle construite, comme c'était la pratique courante, au sommet d'un sanctuaire dédié à un autre dieu. Banias était un centre cultuel de culte du dieu Pan, et le sanctuaire était probablement destiné au culte de la divinité grecque associée au sexe et au printemps.

Les chrétiens du quatrième siècle, cependant, auraient reconnu l'emplacement comme la Césarée de Philippe biblique, près de l'endroit où Pierre a dit à Jésus, &ldquo Vous êtes le Christ» et Jésus a répondu, &ldquoSur ce rocher, je construirai mon église» (Matt. 16:13&ndash19 ). Une pierre dans la ruine est marquée de gravures en croix laissées par des pèlerins qui ont visité l'église peu de temps après que le christianisme soit devenu la religion officielle de l'Empire romain.

8. Fort allié au roi David

Les archéologues ont découvert un bâtiment fortifié sur les hauteurs du Golan datant de l'époque du règne de David, environ 1 000 av. Une grande pierre de basalte de la forteresse est gravée de deux personnages à cornes aux bras tendus.

Les archéologues pensent que ce bâtiment était un avant-poste du royaume de Geshur, un allié du roi David. La femme de David Maaca, la mère d'Absalom, était la fille du roi de Gueshour.


10 découvertes archéologiques les plus horribles jamais découvertes dans l'histoire

Des Vikings sans tête et des momies hurlantes aux corps des tourbières et aux outils faits d'os humains, ces découvertes macabres font un instantané horrible des vies et des morts passées.

L 'histoire est vraiment pleine de surprises, mais elles sont bien plus proches que nous aimons généralement à le penser. Le domaine de l'archéologie se concentre sur ces vestiges, car il s'agit de «l'étude du passé humain ancien et récent à travers des vestiges matériels», selon la Society for American Archaeology. Analyser ce qui reste du passé peut révéler des secrets, mais certains peuvent être moins que savoureux.

Du sacrifice humain aux morts-vivants, les archéologues sont souvent en première ligne de l'étrange - et de lui donner un sens pour le reste d'entre nous.

1. Les Vikings sans tête de Ridgeway Hill

[Image via Ancient Origins] La ville balnéaire de Weymouth dans le Dorset, en Angleterre, abrite plus que de simples attractions touristiques. Les archéologues y ont découvert une horrible fosse commune viking en 2009 lors de l'arpentage d'une propriété destinée à une nouvelle chaussée. Parmi la cinquantaine de morts, les corps avaient été entassés dans une zone et les crânes dans une autre. Apparemment, quelque part entre 970 et 1025 après JC, les envahisseurs avaient été capturés, probablement lors d'un raid, puis tués par les Anglo-Saxons locaux. Cependant, ils l'avaient fait avec une rigueur particulière - en coupant la tête des jeunes hommes d'un seul coup, alors même que les Vikings faisaient face à leurs bourreaux, refusant de détourner le regard.

En relation: Pièges à démons et 6 autres secrets découverts dans les maisons des gens

2. Momies hurlantes

[Image via Strange Sounds] Pour les archéologues du passé, le banal pouvait souvent paraître terrifiant. Par exemple, lorsque Gaston Maspero, le chef du service des antiquités égyptiennes en 1886, a ouvert pour la première fois un sarcophage simple, un visage hurlant a rencontré son regard. L'homme à l'intérieur avait eu les mains et les pieds liés avant d'être enterré dans une peau de mouton, que les anciens Égyptiens considéraient comme impure. Pourtant, la momie connue sous le nom d'Unknown Man E a simplement été victime du processus naturel de décomposition, au cours duquel les têtes tombent souvent en arrière, créant une impression d'angoisse. Plus frappante est une momie emblématique des Indiens Chachapoya du Pérou, dont les mains semblent tenues sur son visage avec terreur. Cependant, les deux ne sont que des expressions fortuites – pas des émotions réelles et mortes-vivantes.

3. Cadavre de vampire

[Image via Smithsonian] Des cadavres de vampires se trouvent dans le monde entier, mais peut-être nulle part n'a-t-elle une concentration aussi importante de restes de morts-vivants que la Bulgarie. Avec plus de 1000 tombes de ce type découvertes à ce jour, ce pays a une longue histoire de chasse aux créatures de la nuit, remontant au Moyen Âge. À ce moment-là, les morts-vivants présumés se faisaient enfoncer un pieu en fer ou en bois dans la poitrine pour les empêcher de faire du mal. Très probablement, cette tradition est née de l'ouverture de cryptes pour enterrer les victimes de la peste, dont les corps gonflaient de gaz et avaient du sang suintant de la bouche après la mort.

En relation: 7 merveilles naturelles du monde mystérieusement effrayantes

4. Cannibales de Néandertal

[Image via Inquisitr] En 1994, des archéologues ont découvert les ossements d'un groupe de Néandertal, vieux de 49 000 ans, au plus profond du système de grottes espagnoles d'El Sidron. Au début, on ne savait pas comment la famille possible de 3 hommes, 3 femmes, 3 adolescents et 3 enfants était décédée subitement et simultanément. Cependant, les marques osseuses indiquaient qu'ils avaient été désarticulés, que des muscles avaient été retirés et que des os longs avaient été brisés pour la moelle. Même leurs crânes avaient été fendus pour extraire leur cerveau – un signe clair qu'ils avaient été attaqués et mangés par d'autres Néandertaliens. Pire encore, il n'y avait apparemment pas de feu présent, ils avaient donc été mangés crus – et avec vigueur.

5. Tombeau des crânes engloutis

[Image via l'histoire] À Motala, en Suède, des experts ont découvert les restes d'une étrange structure de pierre au fond d'un lit de lac préhistorique en 2009. Elle avait apparemment été scellée au fond du lac, avec des outils en pierre, des ossements d'animaux et les 8 000 -des restes vieux de 11 ans de différents âges sont entreposés à l'intérieur. Le plus étrange était leur état, car plusieurs avaient été incendiés après avoir été enfoncés dans des pieux. Un crâne qui avait été enfoncé profondément dans la boue à l'intérieur de la structure avait été brisé à l'aide d'un autre des crânes, comme en témoigne un fragment logé à l'intérieur. Les archéologues ont depuis conclu qu'il s'agissait probablement d'un monument de trophées de guerre fabriqués par un groupe de guerriers après avoir vaincu leurs ennemis.

6. Fosses pleines de mains coupées

[Image via The History Blog] L'une des découvertes les plus étranges dans l'étude de l'Égypte ancienne était une série de fosses pleines de mains démembrées. Une équipe d'archéologues a déterré quatre de ces fosses dans le palais du roi Khayan, vieux de 3 600 ans, à Hyksos, une région du nord de l'Égypte autrefois gouvernée par une civilisation d'Asie occidentale. Deux avaient été placés à l'extérieur des murs du palais et deux juste à l'extérieur de la salle du trône, mais tous contenaient les mains droites d'hommes adultes. Les archéologues en ont déduit plus tard qu'il s'agissait de la preuve d'une ancienne pratique consistant à retirer rituellement les mains des ennemis afin de voler leur pouvoir. En les présentant à leur chef, les soldats recevaient ensuite une récompense, tandis que les mains étaient jetées dans de telles fosses cérémonielles.

En relation: 5 cas macabres de personnes découvertes des années après leur mort

7. Le peuple des marais

[Image via National Geographic] Grâce à leur manque d'oxygène, leurs basses températures et leur forte acidité, les tourbières d'Europe du Nord regorgent de restes humains parfaitement conservés. En particulier, remontant au début de la période médiévale, les gens utilisaient ces terrains pour exécuter des criminels ou commettre des meurtres rituels. Les agriculteurs d'aujourd'hui déterrent régulièrement leurs restes - chacun incroyablement préservé comme ils l'étaient dans les instants qui ont suivi leur disparition prématurée, avec de la nourriture dans l'estomac et du sang dans les veines. Le plus célèbre est Grauballe Man, qui a été assassiné après une mauvaise récolte en 8 000 avant notre ère et dont le chaume indique qu'il a été détenu pendant un certain temps avant d'être tué et enterré dans une tourbière consacrée.

8. Temple Huacas de Moche

[Image via National Geographic] Le Pérou a accueilli plusieurs civilisations remarquables, dont les Incas et, avant eux, les Moche. Cette société nordique sophistiquée existait entre 100 et 800 après JC et consistait en une hiérarchie surmontée d'une puissante classe de guerriers où la religion et la bataille ne faisaient qu'un. Sans surprise, les captifs étaient sacrifiés dans les temples, avec de nombreuses peintures murales représentant des étrangers liés offerts aux dieux. La plus grande découverte a été dans les ruines du complexe de briques d'adobe Huacas de Moche. Là, les archéologues continuent de déterrer les restes de personnes de pays lointains dont les corps ont été mutilés - avec des crânes forgés en coupes et des os en présentoirs. Il y avait même un fossé où les derniers morceaux étaient laissés aux charognards.

En relation: Déterré: 4 des crânes les plus étranges jamais découverts

9. Outils faits d'os humains

[Image via Forbes] Bien que cela puisse choquer certains, les os des membres de la famille ont été couramment utilisés pour créer des outils tout au long de l'histoire de l'humanité. L'une des traditions les plus connues remonte aux civilisations pré-aztèques du Mexique moderne. Par exemple, des recherches effectuées dans l'ancienne ville de Teotihuacan ont révélé que les os étaient transformés en outils ménagers, des peignes aux boutons. En particulier, les membres de la famille grattaient la chair des os peu de temps après la mort, puis les façonnaient dans les formes nécessaires. Alternativement, certaines des plus anciennes coupes fabriquées à partir de crânes ont été trouvées dans le Somerset, en Angleterre, où elles ont probablement été utilisées dans le cadre d'un groupe cannibale, il y a plus de 14 000 ans.

10. Les sacrifices du temple péruvien

[Image via Hidden Inca Tours]

Dernier point mais loin d'être le moindre, l'un des exemples les plus troublants de sacrifice humain vient du Pérou. En 2012, des archéologues enquêtaient sur une tombe du temple de Pachacamac, dont le complexe comprenait une vingtaine de pyramides et un cimetière complet. Cependant, ils ont découvert un arrangement étonnant de squelettes adultes à l'intérieur d'un cercle concentrique de bébés, dont certains avaient de fausses têtes en bois. Tous étaient probablement des pèlerins malades qui avaient voyagé pour visiter la mystérieuse tribu Ychsma, une ancienne civilisation pré-inca associée à un remède peu clair. Quel que soit le sort qu'ils ont rencontré – qu'il s'agisse de décès de causes naturelles ou de sacrifices – ne sera probablement jamais connu.

Bon nombre des exemples ci-dessus sont vraiment étonnants, mais tous ont un certain sens lorsqu'ils sont placés dans le contexte culturel et social de leur propre époque. Les archéologues aident à démystifier ces vestiges apparemment bizarres du passé. Ce faisant, ils font également le travail incroyablement important d'aider l'humanité à apprendre de l'histoire - plutôt que d'être condamnée à la répéter, le sacrifice humain et tout.

Lire la suite de Monde étrange

Vous pouvez également apprécier ces histoires:

  • Des pièges à démons et 6 autres secrets les plus effrayants découverts dans les maisons des gens
  • Déterré : 4 des crânes les plus étranges jamais découverts
  • 5 cas macabres de personnes découvertes des années après leur mort
  • 7 merveilles naturelles du monde mystérieusement effrayantes

[boutons easy-social-share=”facebook,twitter,google,pinterest,print,mail” counters=0 style=”icon” message=”yes”]


L'une des découvertes archéologiques les plus controversées est un cimetière maintenant, les cimetières ne sont pas du tout inhabituels, mais ces cimetières sont assez différents. Appelés tophets, ce sont des cimetières de sépultures d'enfants, la plupart n'ayant pas plus de quelques semaines au moment du décès. Les écrivains anciens ont signalé la prévalence des sacrifices d'enfants à Carthage, cependant, ces écrits ont souvent été remis en question, de nombreux chercheurs suggérant que ces rapports étaient incorrects ou au moins exagérés.

Les tophets sont des espaces en plein air, contenant un grand nombre d'urnes contenant des restes incinérés. Ces urnes peuvent contenir des restes de nourrissons humains ou d'animaux sacrificiels. Les inscriptions au-dessus des urnes semblent être des dédicaces relativement standard aux dieux, similaires pour les animaux et les nourrissons. Des arguments ont été avancés suggérant qu'il s'agit de nourrissons décédés de causes naturelles ou mort-nés, cependant, il existe peu de preuves suggérant que ce soit le cas.

L'un de ces tophets, situé aux portes de l'ancienne Carthage, date de 730 à 146 av. Il y a eu au moins trois périodes d'utilisation active sur ce tophet, mais des tophets supplémentaires ont été localisés dans divers avant-postes carthaginois. L'état incinéré des restes signifie qu'il n'y a pas de cause décisive de décès pour les nourrissons trouvés dans les tophets. Il est cependant assez important de noter que ces cimetières ne supportent aucune distribution normale des décès, les nourrissons ont presque tous moins de trois mois. De plus, les enterrements d'enfants sont traités de la même manière que les sacrifices d'animaux.

À partir des années 1970, les interprétations des tophets étaient relativement douces par rapport aux normes modernes, ils étaient qualifiés de cimetières pour enfants, séparés des cimetières pour adultes. Les sources anciennes ont été remises en question et largement ignorées. Une réévaluation moderne des sources écrites et archéologiques suggère que l'archéologie soutient les sources classiques. Les auteurs classiques semblaient trouver le sacrifice d'enfants curieux, mais pas moralement déplorable. C'était, selon toutes les apparences, simplement une manifestation inhabituelle de ferveur religieuse.


Discovery ajoute de nouvelles espèces à la ménagerie d'insectes macabre d'un laboratoire

Un feuilleton télévisé sur les insectes horrible avec des vampires, des momies et des parasites mangeurs de nourrissons se joue chaque jour sur les tiges et les feuilles de chênes vivants, et le biologiste évolutionniste Scott Egan a découvert le dernier personnage - une nouvelle espèce de guêpe qui peut être un parasite de un parasite - à distance de marche de son laboratoire de l'Université Rice.

Egan, professeur agrégé de biosciences à Rice, étudie les guêpes biliaires, de minuscules insectes qui jettent un sort biochimique sur les chênes vivants. Lorsque les guêpes biliaires pondent leurs œufs sur des feuilles ou des tiges de chêne, elles programment chimiquement l'arbre pour qu'il produise involontairement une croissance semblable à une tumeur, ou galle, qui abrite d'abord l'œuf, puis nourrit la larve de guêpe qui en sort.

Egan décrit les guêpes comme des "ingénieurs de l'écosystème", car leurs galles sont des morceaux attrayants qui abritent un groupe de soutien de vauriens opportunistes, de voleurs et de tueurs. C'est un cadre idéal pour étudier comment la concurrence pour les ressources entraîne l'évolution, et Egan et ses étudiants ont passé plus d'une décennie à documenter le drame étrange et inter-espèces qui mange qui.

La dernière espèce qu'ils ont découverte à Rice, Allorhogas gallifolia (al-UHROH'-guhs GAHL'-ihf-ohl-eeuh), est l'une des quatre nouvelles espèces de guêpes du genre Allorhogas qu'Egan et ses collaborateurs Ernesto Samaca-Saenz et Alejandro Zaldivar- Riveron à l'Université nationale autonome du Mexique (UNAM) à Mexico décrit dans une étude ce mois-ci en Systématique et diversité des insectes.

"Ils pondent leur œuf dans la galle d'une autre guêpe", a déclaré Egan à propos d'A. gallifolia, que son groupe a fait éclore pour la première fois en 2014. "Ils utilisent la galle comme ressource, et nous ne savons toujours pas comment, mais je pense qu'ils 'attaquent des chenilles herbivores qui se nourrissent du tissu biliaire, et la larve de guêpe mange ces chenilles après leur éclosion.

Il a déclaré que plus de 50 espèces d'Allorhogas ont été trouvées en Amérique centrale et au Mexique, mais que deux espèces seulement avaient déjà été documentées aux États-Unis, une sur le campus de l'Université du Maryland en 1912 et une autre quelques années plus tard en Arizona.

L'A. gallifolia trouvé à Rice a été collecté dans le cadre d'un effort visant à décrire la communauté d'ennemis naturels d'une espèce de guêpe biliaire, Belonocnema traiteae (behl-uh-NAHK'-nee-muh TREE'-tee). Dans cette étude et d'autres similaires que le laboratoire d'Egan a publiées pour d'autres espèces de galles, des milliers de galles sont collectées dans le sud-est des États-Unis, et tout ce qui émerge des galles est étudié et catalogué. Egan décrit l'opération, qui se déroule près de 365 jours par an, comme une "usine de découvertes", et A. gallifolia était l'un des nombreux spécimens mystérieux qu'elle a produits.

"Cela ne correspondait à aucune des espèces décrites précédemment, nous l'avons donc documenté dans notre article de 2016 et avons émis l'hypothèse qu'il pourrait s'agir d'une nouvelle espèce", a déclaré Egan. "Un an ou deux se sont écoulés et l'auteur principal Ernesto Samaca-Saenz nous a contactés et nous a proposé de collaborer pour déterminer si cette lignée était, en fait, une nouvelle espèce."

Samaca-Saenz est un étudiant diplômé du laboratoire UNAM de Zaldivar-Riveron, un expert des allorhogas et des guêpes prédatrices similaires, qui peuvent être utilisées par les agriculteurs comme lutte biologique contre les ravageurs des cultures. Au moment où Samaca-Saenz a communiqué l'article de 2016, le laboratoire d'Egan avait collecté un certain nombre d'autres spécimens non décrits qu'ils soupçonnaient également d'être de nouvelles espèces d'Allorhogas. L'e-mail a donné le coup d'envoi à une étroite collaboration qui a amené les chercheurs de Rice à plusieurs voyages au Mexique pour mener des travaux sur le terrain et des activités de sensibilisation scientifique dans des écoles de villages reculés.

Alors que le jury ne sait toujours pas exactement comment A. gallifolia interagit avec d'autres espèces sur les galles de B. Treatae, Egan a déclaré que lui, Samaca-Saenz et Zaldivar-Riveron ont discuté d'un certain nombre d'hypothèses.

"Ils pensent que cela pourrait être phytophage, ce qui signifie qu'il ne fait que manger de la matière végétale, ou que cela pourrait être lui-même un producteur de galles", a déclaré Egan. "Mais je suis convaincu que ces types sont des prédateurs de chenilles qui vivent à l'intérieur des galles de Belonocnema et mangent le matériel végétal de la galle. Je pense que la larve de guêpe mange la chenille puis émerge du côté de la galle. "

Egan a déclaré qu'il faudra plus de recherches pour déterminer si cette hypothèse est vraie. Si c'est le cas, ce serait "un tout nouveau mode de vie qui serait inconnu de tout ce genre". Mais ce ne serait pas la première – ou la plus effrayante – interaction entre les espèces qu'Egan et ses collègues ont trouvée.

Prenez la découverte de 2018, par exemple, que la vigne parasite Cassytha filiformis (kuh-SIHTH'-uh FIHL'-ih-form-ihs), communément connue sous le nom de vigne de l'amour, cible les galles de B. Treatae et en absorbe tellement de nutriments. qu'il momifie les larves de guêpes à l'intérieur. Cela a marqué la première observation d'une plante parasite attaquant une guêpe formant des galles, mais cela ne pouvait pas correspondre à l'étrangeté macabre de la guêpe gardienne de crypte qu'ils ont découverte en 2017.

Euderus set (yoo-DEHR'-uhs SEHT') est si diabolique qu'il porte le nom de Set, le dieu égyptien qui a piégé, assassiné et démembré son frère dans une crypte. E. set - qu'Egan a découvert lors de vacances en famille en Floride et trouvé plus tard sur un arbre dans sa cour avant - pond son œuf dans la galle du Bassettia pallida (buh-SEHT'-eeuh PAL'-ih-duh) guêpe. Les deux œufs éclosent et les larves vivent côte à côte et mûrissent à l'intérieur de la galle. Lorsque le couple est assez grand pour émerger à l'âge adulte, E. set manipule son demi-frère pour essayer de s'échapper avant que son trou d'émergence ne soit terminé. Lorsque la tête de B. pallida se coince dans le trou trop petit, E. set commence à manger. Partant de la queue, il dévore un tunnel à travers son colocataire, émergeant par la tête pour prendre sa place dans le monde extérieur.

Il existe plus de 1 400 espèces connues de guêpes à galles, et Egan a déclaré qu'il pensait qu'il y avait beaucoup plus d'espèces à découvrir dans leur coin plante/insecte-mange-insecte-mange-plante du monde.

"Nous nous sommes beaucoup concentrés sur l'ancien Belonocnema biliaire, et c'est là que nous avons initialement trouvé ce premier Allorhogas", a-t-il déclaré. "Lorsque nous avons élevé toute cette communauté et essayé d'identifier chacun des membres, A. gallifolia était l'une de ces choses où nous ne pouvions pas le réduire à une espèce. Rien ne correspondait à la description.

"Vingt-cinq pour cent de toutes les choses que nous avons élevées à Belonocnema correspondent au même type d'incertitude", a déclaré Egan. "Nous ne pouvons rien trouver qui ait jamais été décrit comme eux auparavant. Certaines d'entre elles, dont une que j'ai sur mon bureau en ce moment, sont également pour la plupart probablement de nouvelles espèces. Étant donné qu'il existe 90 espèces de chênes aux États-Unis, et j'ai étudié seulement trois d'entre eux, c'est la partie émergée de l'iceberg de la biodiversité."

La recherche a été soutenue par la Direction générale des affaires du personnel académique de l'UNAM (IN201119) et la Direction générale de l'informatique et des technologies de l'information et de la communication de l'UNAM (LANCADUNAM-DGTIC-339).


Sorcières, vampires et loups-garous - 10 découvertes archéologiques macabres - Histoire

Des chambres supplémentaires se trouvent-elles derrière ces murs dans la tombe du roi Toutankhamon ? La reine Néfertiti y a-t-elle été enterrée ? Photo : L'image de Hajor est sous licence CC BY-SA 3.0.

Cette année a été remplie de découvertes archéologiques passionnantes et de nouvelles interprétations, de l'identification possible de la maison d'enfance de Jésus à la découverte du sceau royal du roi Ézéchias dans la Bible. Certaines enquêtes, telles que la recherche de chambres cachées (et peut-être la tombe de la reine Néfertiti) dans la tombe du roi Tut, continueront de révéler des réponses en 2016 et au-delà. D'autres, comme le déchiffrement d'un rouleau de la Bible hébraïque carbonisé qui contenait des versets du livre du Lévitique, soulignent à quel point la technologie de pointe nous ouvre constamment les yeux sur de nouvelles perspectives sur notre passé ancien. Alors que nous attendons 2016 avec impatience et les émotions qui nous attendent, prenons également un moment pour revenir sur les principales découvertes d'archéologie biblique qui nous ont fascinés en 2015.

**Les histoires ci-dessous sont répertoriées sans ordre particulier**

La maison d'enfance de Jésus a-t-elle été trouvée ?
La maison d'enfance de Jésus a peut-être été trouvée sous le couvent des Sœurs de Nazareth à Nazareth, en Israël, selon l'archéologue Ken Dark.

Où se trouve le tombeau de la reine Néfertiti ?
Une nouvelle hypothèse intrigante est le discours des archéologues et des historiens en Égypte et dans le monde : le tombeau du roi Tut contient-il la crypte de la reine Néfertiti ?

Le sceau royal d'Ézéchias est dévoilé
Pour la première fois, le sceau royal du roi Ézéchias dans la Bible a été trouvé lors d'une fouille archéologique.

Nom biblique Eshbaal trouvé en dehors de la Bible
Une inscription vieille de 3 000 ans découverte à Khirbet Qeiyafa fait référence au nom biblique Eshbaal. C'est la première fois que le nom est retrouvé dans une inscription ancienne.

Versets du livre du Lévitique récupérés dans un rouleau de la Bible hébraïque brûlé
Un ancien parchemin brûlé trouvé il y a 45 ans a finalement été déchiffré grâce à une technologie numérique avancée. Le rouleau s'est révélé contenir les huit premiers versets du livre du Lévitique.

Des récipients à bière égyptiens antiques découverts à Tel Aviv, Israël
Des archéologues faisant des fouilles dans le centre-ville de Tel-Aviv ont découvert d'anciens récipients à bière égyptiens datant de 5 000 ans.

Une figurine néolithique pourrait conduire à une réévaluation de l'Israël préhistorique
Une petite figurine néolithique découverte près de Beit Hilkia dans le centre-sud d'Israël pourrait amener les archéologues à repenser la nature des cultures vivant dans la région il y a environ 8 000 ans.

Les fouilles d'Hippos-Sussita mettent au jour un masque de casserole rare
Des fouilles à Hippos (Sussita) ont permis de récupérer un énorme masque de bronze, représentant très probablement le dieu grec Pan. Trop grand et lourd pour avoir été porté comme masque de théâtre, à quoi servait-il ?

Un centre administratif judaïte à Tel 'Eton ?
Des travaux archéologiques sur le site de Tel 'Eton, situé entre le Shephelah et la région montagneuse d'Hébron en Israël, ont peut-être mis au jour un important centre administratif judaïte de l'âge du fer.

Une porte de l'âge du fer et des fortifications découvertes à Philistine Gath
Les vestiges de la porte monumentale de la ville et des fortifications de l'âge du fer de Gath, la demeure du géant biblique Goliath, ont été découverts lors de fouilles à Tell es-Safi, dans le centre d'Israël.

Notre livre électronique gratuit Dix meilleures découvertes d'archéologie biblique rassemble les mondes passionnants de l'archéologie et de la Bible ! Découvrez les informations fascinantes obtenues à partir d'artefacts et de ruines, comme la piscine de Siloé à Jérusalem, où l'Évangile de Jean dit que Jésus a miraculeusement restauré la vue de l'aveugle, et l'inscription Tel Dan - la première preuve historique du roi David en dehors de la Bible .

Découvrez d'autres histoires fascinantes de 2015 !

Cette mosaïque représentant un masque de théâtre fait partie des nouvelles découvertes mises en lumière lors des fouilles de cet été à Huqoq. Photo : Jim Haberman.


Les 10 sites archéologiques les plus emblématiques d'Israël

Assis au carrefour du monde antique, Israël est le rêve d'un archéologue. Éplucher les couches de l'histoire ici est une quête sans fin.

Les fouilles menées par l'Autorité des antiquités d'Israël avec des experts locaux et internationaux révèlent constamment de nouveaux indices sur les civilisations anciennes.

Et il est assez courant que les randonneurs occasionnels contactent l'IAA au sujet des antiquités de valeur sur lesquelles ils sont tombés. Cliquez ici et ici pour en savoir plus sur les enfants qui trouvent des artefacts rares.

Israël a beaucoup investi pour permettre au public d'accéder en toute sécurité à des dizaines de sites archéologiques. Beaucoup d'entre eux ont été transformés en parcs nationaux et sites du patrimoine de l'UNESCO.

Dix des sites archéologiques israéliens les plus emblématiques sont décrits ci-dessous. Dans un prochain article, nous examinerons 10 sites moins connus où des découvertes impressionnantes ont été faites.

Des fouilles archéologiques et des projets de conservation révèlent l'histoire de cette capitale établie par le roi David il y a plus de 3 000 ans.

Lieu le plus visité d'Israël, Jérusalem est habitée en permanence depuis environ 5 000 ans. Il n'est donc pas surprenant qu'il ne se passe pratiquement pas un mois sans actualité archéologique majeure ici.

Bien que d'importantes découvertes soient également faites en dehors de la vieille ville - par exemple, sous le Centre international des congrès de Jérusalem, les sites du patrimoine archéologique les plus célèbres se trouvent dans la vieille ville et mettent en lumière la vie pendant la période du Premier Temple (1000-586 av. ), période du Second Temple (516 av.

Récemment, des outils de micro-archéologie de pointe ont été utilisés pour dater correctement la construction de l'arche de Wilson, qui soutenait l'une des principales voies d'accès au Second Temple.

Le Mur occidental (Kotel) est une section de 70 mètres (230 pieds) de l'un des immenses murs de soutènement de l'enceinte agrandie du Second Temple d'Hérode le Grand, construit vers 20 avant notre ère et détruit par les Romains vers 70 après JC. Il est vénéré comme lieu de culte pour sa proximité avec le Mont du Temple.

Les tunnels derrière le mur révèlent toujours des trésors et des mystères étonnants.

Le parc et musée archéologique Davidson abrite de nombreux artefacts, notamment les murs de la ville de la période du Premier Temple et la rue d'origine de la période du Second Temple, ainsi que des modèles et des présentations multimédias.

L'église du Saint-Sépulcre du IVe siècle est construite sur le site traditionnel de la crucifixion et de l'enterrement de Jésus. Depuis 2016, National Geographic documente la restauration de l'Edicule de l'église, une petite chapelle censée contenir le tombeau vide de Jésus.

Cité de David, la « vieille ville » originale juste à l'extérieur des murs actuels. Les fouilles comprennent une source cachée où les rois bibliques ont été couronnés, les eaux vives du tunnel d'Ézéchias du VIIIe siècle avant notre ère et une route de pèlerinage d'un demi-mile récemment découverte menant au mont du Temple - avec des pièces de monnaie brûlées et des fragments de vêtements d'il y a 2 000 ans.

L'enceinte du Second Temple était l'un des nombreux projets de construction ambitieux réalisés par le roi romain Hérode le Grand. Un autre est la forteresse de Massada, surplombant la mer Morte.

Le Palais du Nord, construit sur trois terrasses rocheuses, comprenait des chambres avec un balcon semi-circulaire, des salles à colonnades ornées de peintures et un bain privé.

Un bain public a été creusé au sommet du plateau avec 29 immenses réserves, des centaines de pots en argile, 12 citernes gigantesques, des bains rituels et une écurie transformée en synagogue (l'une des premières synagogues au monde).

Des sentiers de randonnée et un téléphérique emmènent les visiteurs au sommet du site touristique payant le plus populaire d'Israël. Au pied, un spectacle son et lumière nocturne raconte la légende d'une révolte populaire contre les Romains par une bande de familles juives d'ici.

Les archéologues ont trouvé des squelettes et plus de 5 000 pièces de monnaie, pour la plupart frappées au cours des cinq années de la rébellion, ainsi que des fragments de parchemins et plus de 700 tessons portant des inscriptions.

Dans le musée Yigael Yadin Massada, les visiteurs verront des centaines de balles de baliste tirées sur la forteresse par des soldats romains.

Après une interruption de 10 ans, un nouveau projet de fouilles à Massada est maintenant en cours, dirigé par l'archéologue de l'Université de Tel Aviv Guy Stiebel.

La plupart des anciens manuscrits de la mer Morte ont été trouvés dans les grottes de Qumran, une falaise rocheuse au-dessus de la mer Morte où une secte juive de l'ère du Second Temple, les Esséniens, a élu domicile et laissé ses écrits.

Vous ne pouvez pas entrer dans les grottes, mais vous pouvez en apprendre davantage sur les Esséniens dans un musée sur le site, puis explorer des découvertes archéologiques, notamment des bassins de purification rituelle et un bâtiment commun avec les vestiges d'une cuisine, d'une tour de guet, d'ateliers de poterie et d'écuries. Un scriptorium à deux pièces contient des poteries et des encriers en métal qui ont peut-être été utilisés par les Esséniens pour écrire leurs parchemins.

Vous pouvez vous inscrire à une visite guidée nocturne à la lampe ou à une visite théâtralisée reconstituant la découverte et l'achat des rouleaux dans les années 40.

L'un des sites touristiques les plus populaires d'Israël, le parc national de Césarée sur la côte nord contient de nombreux artefacts importants ayant une signification pour les juifs et les chrétiens.

La zone du port d'Hérode (oui, Hérode est de retour) a été fouillée au cours de la dernière décennie et a livré des découvertes telles qu'un somptueux palais romain et un amphithéâtre de l'époque de Jésus.

Cliquez ici pour en savoir plus sur la cache de pièces de monnaie, l'inscription grecque et le sol en mosaïque romaine découverts l'année dernière et révélés lors de la cérémonie d'ouverture du centre des visiteurs du port de Césarée.

Connu sous le nom de « pays aux mille grottes », le parc national de Beit Guvrin-Maresha englobe environ 1 250 acres de collines ondulantes dans les basses terres de Judée.

Pendant des milliers d'années, les hommes ont creusé la roche pour en faire un réseau de carrières en forme de cloche, de grottes funéraires, de réserves, d'installations industrielles, de cachettes et de pigeonniers.

À un point culminant du parc se trouve Tel Maresha, où la Bible rapporte que le roi Roboam de Juda a construit des villes pour se défendre. Il a été abandonné pendant la période romaine, lorsque la ville voisine de Beit Guvrin a été construite et est devenue un lieu important de l'ère des croisés.

Situé à un carrefour ancien et moderne critique de la Basse Galilée, Megiddo a une longue et sanglante histoire. Megiddo est identifié à Armageddon, la scène de la bataille de la fin des temps selon les Écritures chrétiennes.

Déjà une ville fortifiée au troisième millénaire avant notre ère, 1 000 ans plus tard, Megiddo devint le centre de la domination égyptienne sur Canaan. Le roi David a ensuite conquis Megiddo, et la ville a prospéré sous son fils Salomon, qui a peut-être installé son impressionnant système d'approvisionnement en eau.

Le musée Megiddo propose une présentation audiovisuelle et des maquettes des points forts du site, tels qu'une porte de l'âge du bronze tardif (1500-1200 avant notre ère), un palais, la porte de Salomon, des belvédères et des écuries.

Des fouilles récentes ont mis au jour des indices sur le passé, notamment une tombe royale cananéenne de l'âge du bronze moyen et des restes surprenants de vanille dans des cruches d'un site funéraire vieux de 3 600 ans.

L'un des plus grands sites archéologiques d'Israël, le parc national de Beit She'an comprend les ruines restaurées d'un théâtre romain de 7 000 places, des rues à colonnades grecques, un amphithéâtre de gladiateurs, des bains publics et un marché byzantins, des temples romains et grecs et une synagogue samaritaine.

Vous pouvez facilement passer la majeure partie de la journée à explorer les 2 000 ans d'histoire de Beit She'an avec l'aide d'un guide ou d'une présentation audio. Après la tombée de la nuit, le spectacle audiovisuel « She’an Nights » fait revivre les ruines avec des images projetées à couper le souffle.

8. Hérodion Parc national (Herodium)

Hérodion était une sorte de country club royal à l'époque romano-helléniste. Il a ensuite servi de cachette aux rebelles pendant la révolte de Bar Kochba contre la domination romaine, et même de colonie de lépreux byzantin.

En 2007, les archéologues ont finalement découvert les restes de la tombe d'Hérode le Grand dans ce site du désert de Judée après 35 ans de fouille de trésors architecturaux et culturels. Des fouilles sont en cours à Hérodion.

Tzipori (Sepphoris), le lieu de naissance traditionnel de Marie, était une ville importante dans les collines de la Basse Galilée, à l'ouest de Nazareth. Hérode l'a conquis en 37 avant notre ère, mais 33 ans plus tard, il a été détruit par les Romains à la suite de rébellions.

Le fils d'Hérode, Antipas, a restauré Tzipori comme "l'ornement de toute la Galilée". C'était le siège du Sanhédrin (la haute cour juive) et une résidence préférée des sages talmudiques jusqu'au milieu du IVe siècle de notre ère.

Les archéologues ont trouvé des preuves d'un tremblement de terre dévastateur vers 363, mais encore une fois, la ville a été reconstruite et colonisée par un mélange inhabituel de chrétiens et de juifs au cinquième siècle. On peut encore voir des vestiges de l'église des Croisés commémorant Sainte-Anne, ainsi qu'une forteresse des Croisés, reconstruite au XVIIIe siècle par le souverain bédouin de Galilée.

Les visiteurs peuvent explorer un théâtre romain de 4 500 places, une villa restaurée du IIIe siècle dans laquelle une mosaïque représente des scènes de la vie du dieu du vin Dionysos et la soi-disant "Mona Lisa of the Galilee" une synagogue avec un sol en mosaïque restauré et un système d'eau souterraine du premier siècle de notre ère de 250 mètres de long.

En plus de la vue imprenable sur le Néguev au parc national d'Avdat, vous verrez les vestiges bien conservés des villes romaines, byzantines et nabatéennes, y compris deux grandes églises byzantines, un bain public byzantin, une magnifique chambre funéraire romaine et un nabatéen forteresse.

Un film explicatif sur la place d'entrée est disponible en 15 langues (hébreu, anglais, arabe, français, italien, allemand, russe, chinois, coréen, japonais, tchèque, polonais, espagnol, portugais et hongrois).

Depuis plus de 16 ans, ISRAEL21c vous présente chaque jour les visages et les lieux d'Israël, faisant connaître Israël à des millions de personnes dans pratiquement tous les pays du monde. Premier du genre, notre contenu est à l'origine recherché, écrit et produit par des experts chevronnés directement d'Israël.

Nous ne pouvons pas le faire sans le soutien financier de personnes comme vous. Devenez membre GEM et profitez des briefings exclusifs de notre personnel et plus encore - pour 18 $ par mois.


La grande panique des vampires de la Nouvelle-Angleterre

Des enfants jouant près d'une mine de gravier à flanc de colline ont trouvé les premières tombes. L'un d'eux a couru chez lui pour le dire à sa mère, qui était d'abord sceptique jusqu'à ce que le garçon produise un crâne.

Contenu connexe

Parce que c'était Griswold, Connecticut, en 1990, la police a d'abord pensé que les enterrements pourraient être l'œuvre d'un tueur en série local nommé Michael Ross, et ils ont enregistré la zone comme scène de crime. Mais les os bruns et en décomposition se sont avérés avoir plus d'un siècle. L'archéologue de l'État du Connecticut, Nick Bellantoni, a rapidement déterminé que la colline contenait un cimetière agricole de l'époque coloniale. La Nouvelle-Angleterre regorge de ces parcelles familiales non marquées, et les 29 sépultures étaient typiques des années 1700 et du début des années 1800 : les morts, dont beaucoup d'enfants, ont été inhumés dans un style yankee économe, dans de simples cercueils en bois, sans bijoux ni même beaucoup vêtements, les bras appuyés le long du corps ou croisés sur la poitrine.

Sauf, c'est-à-dire pour la sépulture numéro 4.

Bellantoni s'intéressait à la tombe avant même le début des fouilles. C'était l'une des deux seules cryptes en pierre du cimetière, et elle était partiellement visible depuis le front de taille.

Grattant le sol avec des pelles à bords plats, puis des brosses et des pics en bambou, l'archéologue et son équipe ont parcouru plusieurs mètres de terre avant d'atteindre le sommet de la crypte. Lorsque Bellantoni a soulevé le premier des gros rochers plats qui formaient le toit, il a découvert les restes d'un cercueil peint en rouge et une paire de pieds squelettiques. Ils gisaient, se souvient-il, « dans une position anatomique parfaite. » Mais quand il souleva la pierre suivante, Bellantoni vit que le reste de l'individu « avait été complètement.réarrangé.” Le squelette avait été décapité le crâne et les fémurs reposaient sur les côtes et les vertèbres. “Cela ressemblait à un motif de tête de mort, un Jolly Roger. Je n'avais jamais rien vu de tel, se souvient Bellantoni.

Une analyse ultérieure a montré que la décapitation, ainsi que d'autres blessures, y compris des fractures des côtes, s'étaient produites environ cinq ans après le décès. Quelqu'un avait aussi brisé le cercueil.

Les autres squelettes de la colline de gravier ont été emballés pour être inhumés, mais pas « 8220J.B. », comme on a appelé le squelette masculin des années 1830, à cause des initiales épelées par des punaises en laiton sur le couvercle de son cercueil. . Il a été envoyé au National Museum of Health and Medicine, à Washington, D.C., pour une étude plus approfondie. Pendant ce temps, Bellantoni a commencé à réseauter. Il a invité des archéologues et des historiens à visiter les fouilles, sollicitant des théories. Le simple vandalisme semblait peu probable, tout comme le vol, en raison du manque d'objets de valeur sur le site.

Enfin, un collègue a demandé : « Vous avez déjà entendu parler des vampires de Jewett City ?

En 1854, dans la ville voisine de Jewett, dans le Connecticut, des habitants de la ville avaient exhumé plusieurs cadavres soupçonnés d'être des vampires qui sortaient de leurs tombes pour tuer les vivants. Quelques comptes rendus de ces événements dans les journaux ont survécu. La tombe de Griswold avait-elle été profanée pour la même raison ?

Au cours de ses recherches approfondies, Bellantoni passa un coup de fil fortuit à Michael Bell, un folkloriste du Rhode Island, qui avait consacré une grande partie de la décennie précédente à l'étude des exhumations de vampires en Nouvelle-Angleterre. L'affaire Griswold s'est produite à peu près en même temps que les autres incidents sur lesquels Bell avait enquêté. Et le cadre était bon : Griswold était rural, agraire et limitrophe du sud de Rhode Island, où de multiples exhumations avaient eu lieu. Beaucoup d'autres "vampires", comme J.B., avaient été exhumés, grotesquement trafiqués et réenterrés.

À la lumière des histoires que Bell a racontées sur les cadavres violés, même les fractures posthumes des côtes ont commencé à avoir un sens. Les accusateurs de J.B. avaient probablement fouillé dans sa cavité thoracique, dans l'espoir d'enlever, et peut-être de brûler, son cœur.

Basée dans une charmante ancienne école, la Middletown Historical Society promeut généralement des sujets fortifiants tels que la restauration du moulin à farine de Rhode Island et la journée d'appréciation du mur de pierre. Deux nuits avant Halloween, cependant, l'atmosphère est pleine de vapeurs de glace carbonique et de grande bêtise. De fausses toiles d'araignée recouvrent les objets exposés, des courges verruqueuses envahissent les étagères et un squelette aux yeux rouges vifs caquette dans le coin. "Nous l'éteindrons lorsque vous commencerez à parler", assure le président de la société Michael Bell, qui prépare son diaporama.

Bell sourit. Bien qu'il donne des conférences à travers le pays et ait enseigné dans des collèges, y compris l'Université Brown, il est habitué à ce que les gens s'amusent avec sa bourse. "Les vampires sont passés d'une source de peur à une source de divertissement", dit-il, un peu triste. "Peut-être que je ne devrais pas banaliser le divertissement, mais pour moi, ce n'est nulle part aussi intéressant que ce qui s'est réellement passé." La fille de Bell, Gillian, 37 ans, membre du public ce soir-là, a fait tentatives futiles de tenter son père avec le crépuscule série, mais “il’s Buffy et crépuscule, et puis il y a ce que fait mon père, dit-elle. « J'essaie de l'intéresser à la culture pop, mais il veut garder son esprit pur. » En effet, Bell ne semble que légèrement conscient que le vampire apparaissait partout de Vrai sang à Le journal des vampires— a une fois de plus enfoncé ses crocs dans la jugulaire culturelle. En ce qui le concerne, les morts-vivants sont toujours avec nous.

Le folkloriste du Rhode Island, Michael Bell, a documenté environ 80 exhumations de vampires. Il pense que des centaines d'autres cas attendent d'être découverts. (© Landon Nordeman)

Bell porte ses cheveux dans un élégant carré argenté et a un nez romain puissant, mais son physique extrêmement maigre est la preuve d'une habitude de course sur de longues distances, pas d'une faim d'un autre monde. Il privilégie les pulls noirs et les vestes en cuir, un ensemble qu'il peut facilement accentuer avec des lunettes de soleil sombres pour s'intégrer à la foule gothique, si la recherche l'exige. Folkloriste consultant à la Rhode Island Historical Preservation & Heritage Commission pendant la majeure partie de sa carrière, Bell enquête sur les vampires locaux depuis 30 ans maintenant, assez longtemps pour voir les lettres sur les fragiles pierres tombales en ardoise s'estomper sous ses yeux et que des lotissements prospères surgissent à côté d'autrefois solitaires. cimetières.

Il a documenté environ 80 exhumations, remontant à la fin des années 1700 et aussi loin à l'ouest que le Minnesota. Mais la plupart sont concentrés dans les bois de la Nouvelle-Angleterre, dans les années 1800, étonnamment plus tard que l'analogue local évident, la chasse aux sorcières de Salem, dans le Massachusetts, des années 1690.

Des centaines d'autres cas attendent d'être découverts, croit-il. "Vous avez lu un article qui décrit une exhumation, et ils décriront une chose similaire qui s'est produite dans une ville voisine", dit Bell, dont le livre, Nourriture pour les morts : sur la piste des vampires de la Nouvelle-Angleterre, est considéré comme le dernier mot sur le sujet, bien qu'il ait récemment découvert tellement de nouveaux cas qu'un deuxième livre est en route. “Ceux qui sont enregistrés, et je les trouve en fait, ne sont que la pointe de l'iceberg.”

Près de deux décennies après la découverte de la tombe de J.B., elle reste le seul indice archéologique intact de la peur qui a balayé la région. La plupart des tombes sont perdues dans le temps (et même dans les cas où elles ne le sont pas, les exhumations inutiles sont désapprouvées par les habitants). Bell recherche principalement des documents manuscrits dans les sous-sols des mairies, consulte les pierres tombales et les anciens plans des cimetières, trace des généalogies obscures et interroge les descendants. "En tant que folkloriste, je m'intéresse aux modèles récurrents dans la communication et les rituels, ainsi qu'aux histoires qui accompagnent ces rituels", dit-il. « Je suis intéressé par la façon dont ces choses sont apprises et exécutées et comment leur signification change d'un groupe à l'autre et au fil du temps. En partie parce que les événements étaient relativement récents, les preuves de vampires historiques ne sont pas aussi rares. comme on peut l'imaginer. Des journalistes incrédules des journaux de la ville ont parlé de la « superstition horrible » en première page. Un ministre itinérant décrit une exhumation dans son journal quotidien le 3 septembre 1810. (Le « Specticule moisi », écrit-il, était un « Site solennel ». Même Henry David Thoreau mentionne une exhumation dans son journal. le 29 septembre 1859.

Bien que les érudits d'aujourd'hui luttent encore pour expliquer les paniques des vampires, un détail clé les unit : l'hystérie publique se produisait presque invariablement au milieu d'épidémies sauvages de tuberculose. En effet, les tests du musée médical ont finalement révélé que J.B. avait souffert de tuberculose, ou d'une maladie pulmonaire très similaire. En règle générale, une famille rurale a contracté la maladie débilitante et, même s'ils ont souvent reçu le diagnostic médical standard, les survivants ont accusé les premières victimes d'être des « vampires », responsables de s'en prendre aux membres de la famille qui sont ensuite tombés malades. Souvent, une exhumation était demandée pour arrêter les prédations des vampires.

Les détails des exhumations de vampires, cependant, varient considérablement. Dans de nombreux cas, seuls la famille et les voisins ont participé. Mais parfois, les pères de la ville votaient sur la question, ou les médecins et les membres du clergé donnaient leur bénédiction ou même s'impliquaient. Certaines communautés du Maine et de Plymouth, dans le Massachusetts, ont simplement choisi de retourner le vampire exhumé face cachée dans la tombe et d'en rester là. Dans le Connecticut, le Rhode Island et le Vermont, cependant, ils brûlaient fréquemment le cœur de la personne décédée, inhalant parfois la fumée comme remède. (En Europe également, le protocole d'exhumation variait selon les régions : certains décapitaient des cadavres présumés de vampires, tandis que d'autres leur liaient les pieds avec des épines.)

Souvent, ces rituels étaient des affaires clandestines, éclairées à la lanterne. Mais, particulièrement au Vermont, ils pourraient être assez publics, voire festifs. Un cœur de vampire aurait été incendié sur le vert de la ville de Woodstock, Vermont, en 1830. À Manchester, des centaines de personnes ont afflué à une cérémonie brûlante de 1793 dans une forge de forgeron : « Timothy Mead a officié à l'autel dans le sacrifice à le démon vampire qui, croyait-on, suçait encore le sang de l'épouse alors vivante du capitaine Burton, dit une ancienne histoire de la ville. “C'était le mois de février et bon traîneau.”

Bell attribue l'ouverture des exhumations du Vermont aux modèles de peuplement colonial. Rhode Island compte environ 260 cimetières par 100 milles carrés, contre seulement 20 par 100 milles carrés dans le Vermont. Les cimetières du Rhode Island étaient petits et dispersés parmi les fermes privées, tandis que ceux du Vermont avaient tendance à être beaucoup plus grands, souvent situés au centre de la ville. Au Vermont, il était beaucoup plus difficile de faire taire une chasse aux vampires.

Aussi satisfaisantes que soient ces mini-théories, Bell est absorbé par des questions plus vastes. Il veut comprendre qui étaient les vampires et leurs accusateurs, dans la mort et la vie. Au cours de sa conférence à Middletown, il affiche une image d'un homme avec des favoris poivre et sel et des yeux fatigués : une reconstruction d'artiste du visage de J.B., basée sur son crâne. « Je commence par supposer que les gens des générations passées étaient tout aussi intelligents que nous le sommes », dit Bell. “Je cherche la logique : pourquoi feraient-ils ça ? Une fois que vous qualifiez quelque chose de « juste une superstition » vous bloquez toute enquête sur quelque chose qui aurait pu être raisonnable. Raisonnable n'est pas toujours rationnel. Il a écrit sa thèse de doctorat sur les praticiens du vaudou afro-américains dans le Sud qui jetaient des sorts d'amour et des malédictions. , mais Bell voit des parallèles forts dans la façon dont ils ont essayé de manipuler le surnaturel. "Les gens se retrouvent dans des situations désastreuses, où il n'y a aucun recours par les canaux habituels", explique-t-il. « Le système folklorique offre une alternative, un choix. » Parfois, les superstitions représentent le seul espoir, dit-il.

La tristesse persistante des histoires de vampires réside dans le fait que les accusateurs étaient généralement des parents directs du défunt : les parents, les conjoints et leurs enfants. « Pensez à ce qu'il aurait fallu pour exhumer le corps d'un parent », dit Bell.

L'histoire à laquelle il revient toujours est à bien des égards l'histoire de vampire américain par excellence, l'un des derniers cas en Nouvelle-Angleterre et le premier qu'il a étudié en tant que nouveau doctorat à Rhode Island en 1981 pour diriger une enquête sur la vie populaire du comté de Washington financée par le Fondation nationale pour les sciences humaines. L'histoire connaît le vampire de 19 ans de la fin du XIXe siècle sous le nom de Mercy Brown. Sa famille, cependant, l'appelait Lena.

Mercy Lena Brown vivait à Exeter, dans le Rhode Island, à Exeter déserte, surnommée « l'une des villes frontalières ». C'était en grande partie une communauté agricole de subsistance avec un sol à peine fertile : des roches , des rochers et encore des rochers », déclare Sheila Reynolds-Boothroyd, présidente de l'Exeter Historical Association. Les agriculteurs ont entassé des pierres dans les murs qui s'effondrent et des rangées de maïs ont dévié autour des plus gros rochers.

À la fin du XIXe siècle, Exeter, comme une grande partie de la Nouvelle-Angleterre agraire, était encore plus peu peuplée que d'habitude. Les victimes de la guerre civile avaient fait des ravages dans la communauté, et les nouveaux chemins de fer et la promesse de terres plus riches à l'ouest ont attiré les jeunes hommes. En 1892, l'année de la mort de Lena, la population d'Exeter avait chuté à seulement 961, contre un maximum de plus de 2 500 en 1820. Les fermes ont été abandonnées, beaucoup d'entre elles ont ensuite été saisies et brûlées par le gouvernement. « Certaines sections ressemblaient à une ville fantôme », explique Reynolds-Boothroyd.

Et la tuberculose harcelait les familles restantes. La « consommation », comme on l'appelait, avait commencé à sévir en Nouvelle-Angleterre dans les années 1730, quelques décennies avant la première peur des vampires connue. Dans les années 1800, lorsque les peurs étaient à leur paroxysme, la maladie était la principale cause de mortalité dans le Nord-Est, responsable de près d'un quart de tous les décès. C'était une fin terrible, souvent prolongée sur des années : une fièvre qui montait en flèche, une toux lancinante et sanglante et un dépérissement visible du corps. "La silhouette émaciée frappe d'effroi", lit-on dans une description du XVIIIe siècle, "le front couvert de gouttes de sueur, les joues peintes d'un cramoisi livide, les yeux enfoncés. l'haleine offensante, rapide et laborieuse, et la toux si incessante qu'elle laisse à peine le temps au malheureux de faire part de ses plaintes. la vie et le sang de quelqu'un.”

Les gens redoutaient la maladie sans la comprendre. Bien que Robert Koch ait identifié la bactérie de la tuberculose en 1882, la nouvelle de la découverte n'a pas pénétré les zones rurales pendant un certain temps, et même si c'était le cas, les traitements médicamenteux ne seraient disponibles que dans les années 1940. L'année de la mort de Lena, un médecin a imputé la tuberculose à « l'ivresse et à la misère des pauvres ». « S'ils étaient honnêtes », dit Bell, « l'établissement médical aurait dit : « Nous ne pouvons rien faire, et c'est entre les mains de Dieu ».

La famille Brown, vivant à la périphérie est de la ville, probablement sur une modeste propriété de 30 ou 40 acres de pierre, a commencé à succomber à la maladie en décembre 1882. La mère de Lena, Mary Eliza, a été la première. La sœur de Lena, Mary Olive, une couturière de 20 ans, est décédée l'année suivante. Une tendre nécrologie d'un journal local fait allusion à ce qu'elle a enduré : "Les dernières heures qu'elle a vécues ont été de grandes souffrances, mais sa foi était ferme et elle était prête pour le changement." Toute la ville s'est rendue pour ses funérailles. , et a chanté "One Sweetly Solemn Thought", un hymne que Mary Olive elle-même avait sélectionné.

Les restes de Mercy Brown ont probablement été placés dans la crypte de pierre du cimetière de Chestnut Hill à Exeter avant l'enterrement. (© Landon Nordeman)

Quelques années plus tard, le frère de Lena, Edwin, un employé de magasin, qu'un chroniqueur d'un journal a décrit comme « un grand jeune homme rauque », est également tombé malade et est parti pour Colorado Springs en espérant que le climat améliorerait sa santé.

Lena, qui n'était qu'une enfant lorsque sa mère et sa sœur sont décédées, n'est tombée malade que près d'une décennie après leur enterrement. Sa tuberculose était du genre galopante, ce qui signifiait qu'elle avait peut-être été infectée mais est restée asymptomatique pendant des années, pour s'estomper rapidement après avoir montré les premiers signes de la maladie. Un médecin l'a soignée dans sa dernière maladie, a déclaré un journal, et a informé son père qu'une aide médicale supplémentaire était inutile. Lena Brown, qui souffrait de consommation, est décédée dimanche matin.”

Alors que Lena était sur son lit de mort, son frère, après une brève rémission, prenait une mauvaise tournure. Edwin était revenu à Exeter des stations balnéaires du Colorado "dans un état mourant", selon un récit. "Si les vœux et les prières de ses nombreux amis pouvaient être exaucés, l'ami Eddie retrouverait rapidement une santé parfaite", a écrit un autre journal.

Mais certains voisins, craignant probablement pour leur propre santé, ne se contentaient pas de prières. Plusieurs ont approché George Brown, le père des enfants, et ont proposé une alternative aux tragédies récentes : peut-être qu'une force diabolique invisible s'en prenait à sa famille. Il se pourrait que l'une des trois femmes brunes ne soit pas morte après tout, au lieu de se régaler secrètement des tissus vivants et du sang d'Edwin, comme le Journal de la Providence résumé plus tard. Si le cadavre incriminé—le Journal utilise le terme "vampire" dans certaines histoires, mais les habitants ne semblaient pas avoir été découverts et détruits, puis Edwin se rétablirait. Les voisins ont demandé à exhumer les corps, afin de vérifier s'il y avait du sang frais dans leur cœur.

George Brown a donné la permission. Le matin du 17 mars 1892, un groupe d'hommes a déterré les corps, tandis que le médecin de famille et un Journal correspondant regardé. George était absent, pour des raisons non précisées mais compréhensibles.

Après près d'une décennie, la sœur et la mère de Lena n'étaient guère plus que des os. Lena, cependant, n'était morte que depuis quelques mois, et c'était l'hiver. "Le corps était dans un état assez bien conservé", a écrit plus tard le correspondant. « Le cœur et le foie ont été retirés, et en ouvrant le cœur, du sang coagulé et décomposé a été trouvé. Au cours de cette autopsie impromptue, le médecin a de nouveau souligné que les poumons de Lena présentaient des germes tuberculeux diffus. »

Sans se laisser décourager, les villageois ont brûlé son cœur et son foie sur un rocher à proximité, nourrissant Edwin des cendres. Il est décédé moins de deux mois plus tard.

Les soi-disant vampires s'échappent de la tombe dans au moins un sens réel : à travers des histoires. Les parents survivants de Lena Brown ont enregistré des coupures de journaux locaux dans des albums de coupures de famille, à côté de recettes soigneusement copiées. Ils ont discuté des événements du Decoration Day, lorsque les habitants d'Exeter ont orné les cimetières de la ville.

Mais l'histoire a voyagé beaucoup plus loin qu'ils ne le pensaient.

Même à l'époque, les paniques des vampires de la Nouvelle-Angleterre ont frappé les spectateurs comme un anachronisme déconcertant. La fin des années 1800 fut une période de progrès social et d'épanouissement scientifique. En effet, de nombreuses exhumations du Rhode Island ont eu lieu à moins de 20 miles de Newport, le noyau d'été de la haute société, où les descendants de la révolution industrielle ont pris leurs vacances. Au début, seules les personnes qui vivaient ou avaient visité les communautés ravagées par les vampires étaient au courant du scandale : , et dans un État se disant éclairé et chrétien, un écrivain d'un journal d'une petite ville du Connecticut a exprimé son opinion à la suite d'une exhumation de 1854.

Mais l'exhumation de Lena Brown a fait l'actualité. Tout d'abord, un journaliste du Journal de la Providence témoin de sa mise au jour. Ensuite, un anthropologue bien connu nommé George Stetson s'est rendu à Rhode Island pour sonder « la superstition barbare » dans les environs.

Publié dans le vénérable Anthropologue américain journal, le récit de Stetson sur les vampires de la Nouvelle-Angleterre a fait des vagues dans le monde entier. Peu de temps après, même des membres de la presse étrangère offraient diverses explications au phénomène : peut-être que le roman moderne « névrotique » rendait la Nouvelle-Angleterre folle, ou peut-être que des agriculteurs locaux astucieux avaient simplement tiré la jambe de Stetson. Un écrivain pour le Poste de Londres a déclaré que quelles que soient les forces qui ont poussé le "vampire yankee", il s'agissait d'un problème américain et certainement pas le produit d'une tradition folklorique britannique (même si de nombreuses familles de la région pouvaient retracer leur lignée directement en Angleterre). Dans le Globe quotidien de Boston, un écrivain est allé jusqu'à suggérer que "peut-être que les mariages mixtes fréquents des familles dans ces districts de l'arrière-pays peuvent expliquer en partie certaines de leurs caractéristiques".

Un 1896 Monde de New York des coupures de presse ont même trouvé leur place dans les journaux d'un metteur en scène londonien et romancier en herbe nommé Bram Stoker, dont la compagnie théâtrale était en tournée aux États-Unis la même année. Son chef-d'œuvre gothique, Dracula, a été publié en 1897. Certains chercheurs ont dit qu'il n'y avait pas assez de temps pour que les comptes rendus aient influencé le Dracula manuscrit. D'autres encore voient Lena dans le personnage de Lucy (son nom est un amalgame tentant de “Lena” et “Mercy”), une adolescente à l'apparence consommatrice devenue vampire, qui est exhumée dans l'un des romans les plus scènes mémorables. De manière fascinante, un médecin préside à l'exhumation de Lucy, tout comme l'un d'eux a supervisé celui de Lena.

Que les racines de Lucy soient ou non dans le Rhode Island, l'exhumation historique de Lena est référencée dans H.P. Lovecraft “s “The Shunned House,” une courte histoire sur un homme hanté par des parents décédés qui comprend un personnage vivant nommé Mercy.

Et, à travers la fiction et les faits, le récit de Lena se poursuit aujourd'hui.

Une partie des recherches de Bell consiste à participer à des voyages de légende, les pèlerinages modernes sur les tombes effectués par ceux qui croient, ou veulent croire, que les morts-vivants traquent le Rhode Island. Lors des voyages de légende, Bell est en grande partie une présence académique. Il peut même être un peu un rabat-joie, déclarant que la principale raison pour laquelle "aucune herbe ne pousse sur la tombe d'un vampire" est que les tombes de vampires ont tellement de visiteurs, qui écrasent toute la végétation.

Deux jours avant Halloween, Bell et moi traversons des forêts d'érables et de chênes des marais jusqu'à Exeter. Pendant près d'un siècle après la mort de Lena, la ville, encore peu peuplée, est restée remarquablement inchangée. Les lumières électriques n'ont pas été installées dans la partie ouest d'Exeter jusqu'aux années 1940, et la ville avait deux gardiens de fourrière, chargés de garder les bovins et les porcs errants, jusqu'en 1957. Dans les années 1970, lorsque l'I-95 a été construit, Exeter est devenu un communauté dortoir aisée de Providence. Mais les visiteurs tournent encore parfois un coin pour découvrir le passé : un chemin de terre encombré de dindons sauvages, ou des cerfs sautillant par-dessus des clôtures en pierre. Certains habitants âgés dansent dans les granges le week-end, et les rues gardent leur ancien nom : Sodom Trail, Nooseneck Hill. L'église baptiste en bois blanc de Chestnut Hill devant le cimetière de Lena, construite en 1838, a ses fenêtres en verre soufflé d'origine.

Un début de Norvège se prépare alors que nous arrivons sur le parking de l'église. Les fortes pluies se transformeront bientôt en neige et il y a un vent violent. Nos parapluies fleurissent à l'envers, comme des fleurs noires. Bien que ce soit un endroit sombre, il n'y a aucun indice immédiat qu'un vampire accusé a été enterré ici. (Sauf, peut-être, pour un panneau de collecte de sang de la Croix-Rouge malheureusement chronométré devant la grange du fermier à côté.) Contrairement à Salem, Exeter ne promeut pas sa sombre prétention à la gloire et reste à certains égards une communauté insulaire. Les anciens n'aiment pas les silhouettes encapuchonnées qui apparaissent à cette période de l'année, ou les voitures qui tournent au ralenti avec les lumières éteintes. Ils disent que la légende devrait être laissée seule, peut-être avec une bonne raison : l'été dernier, deux adolescents ont été tués lors d'un pèlerinage sur la tombe de Lena lorsqu'ils ont perdu le contrôle de leur voiture sur Purgatory Road.

La plupart des tombes de vampires se démarquent, dans des endroits boisés à l'extérieur des clôtures des cimetières modernes, où la neige fond plus lentement et où il y a un épais sous-étage de fougères. Mais le cimetière de Chestnut Hill est toujours utilisé. Et voici Léna. Elle est allongée à côté du frère qui a mangé son cœur et du père qui a laissé faire. D'autres marqueurs sont tachetés de lichen, mais pas le sien. La pierre semble avoir été nettoyée récemment. Il a été volé au fil des ans, et maintenant une sangle de fer l'ancre à la terre. Les gens ont gravé leur nom dans le granit. Ils laissent des offrandes : dents de vampire en plastique, pastilles contre la toux. « Une fois, il y avait une note qui disait : « Vas-y, ma fille », dit Bell. Aujourd'hui, il y a un tas de marguerites piétinées et, suspendu au collier de fer de la pierre tombale, une breloque papillon sur une chaîne.

Comment les Yankees du XIXe siècle, dont on se souvient comme le plus pieux et le plus pragmatique des peuples, en sont-ils venus à croire aux vampires, surtout lorsque la dernière panique de vampire connue à l'époque ne s'était pas produite depuis l'Europe du XVIIIe siècle ? Certains érudits modernes ont lié la légende aux symptômes vampiriques de maladies comme la rage et la porphyrie (une maladie génétique rare qui peut provoquer une sensibilité extrême à la lumière du soleil et rendre les dents brun rougeâtre). Les habitants d'Exeter à l'époque ont affirmé que les exhumations étaient «une tradition des Indiens».

La légende est originaire de l'Europe slave, où le mot "vampire" est apparu pour la première fois au Xe siècle. Bell pense que les immigrants slaves et germaniques ont apporté avec eux les superstitions vampiriques dans les années 1700, peut-être lorsque les Allemands palatins ont colonisé la Pennsylvanie ou que des mercenaires de Hesse ont servi pendant la guerre d'Indépendance. "J'ai l'impression qu'il est venu plus d'une fois par plus d'une source", dit-il.

La première référence connue à une peur des vampires américains est une lettre de réprimande adressée au rédacteur en chef du Connecticut Courant et Weekly Intelligencer, publié en juin 1784. Le conseiller municipal Moses Holmes, de la ville de Willington, a averti les gens de se méfier d'un certain Quack Doctor, un étranger qui avait exhorté les familles à déterrer et à brûler les parents morts pour arrêter la consommation. Holmes avait vu plusieurs enfants exhumés à la demande du médecin et n'en voulait plus : « et que les corps des morts puissent reposer tranquillement dans leurs tombes sans une telle interruption, je pense que le public doit être conscient d'être emmené par une telle imposture.”

Mais certains érudits modernes ont soutenu que la superstition vampirique avait un certain sens pratique. Dans Vampires, enterrements et mort, le folkloriste Paul Barber dissèque la logique derrière les mythes des vampires, qui, selon lui, découlent à l'origine d'observations non scolarisées mais astucieuses de la décomposition. (Les cadavres gonflés apparaissent comme s'ils avaient récemment mangé un cadavre jalonné - des cris à cause de la fuite de gaz naturels, etc.) engendre la maladie, et la mort, la mort.

Les croyants vampires disent que la mort nous vient d'agents invisibles, dit Barber. « On dit que la mort nous vient d'agents invisibles. La différence est que nous pouvons sortir un microscope et regarder les agents.”

Alors que les agriculteurs de la Nouvelle-Angleterre ont peut-être été guidés par quelque chose comme la raison, le climat spirituel de l'époque était également propice aux rumeurs de vampires. Contrairement à leur réputation puritaine, les habitants de la Nouvelle-Angleterre des années 1800 étaient plutôt païens. Seulement environ 10 pour cent appartenaient à une église. Rhode Island, fondé à l'origine comme un refuge pour les dissidents religieux, était particulièrement laxiste : des missionnaires chrétiens y étaient envoyés à divers endroits depuis des communautés plus pieuses. "Les missionnaires reviennent et se lamentent qu'il n'y a pas de Bible à la maison, pas d'église du tout", explique Linford Fisher, un historien colonial de l'Université Brown. "Vous avez des gens là-bas essentiellement dans l'isolement culturel." Mary Olive, la sœur de Lena, a rejoint une église deux semaines seulement avant sa mort, a déclaré sa nécrologie.

A la place du culte organisé, les superstitions régnaient : des sources magiques aux pouvoirs de guérison, des cadavres qui saignaient en présence de leurs meurtriers. Les gens enterraient leurs chaussures près des cheminées, pour attraper le diable s'il essayait de descendre par la cheminée. Ils ont cloué des fers à cheval au-dessus des portes pour éloigner le mal et ont sculpté des roues de marguerite, une sorte de signe hexagonal colonial, dans les cadres de porte.

Si la superstition a probablement attisé les paniques des vampires, les forces les plus puissantes en jeu étaient peut-être communautaires et sociales. En 1893, il n'y avait que 17 personnes par mile carré à Exeter. Un cinquième des fermes a été totalement abandonné, les champs redevenant peu à peu forêt. Dans sa monographie La Croyance des vampires de la Nouvelle-Angleterre : image du déclin, Faye Ringel Hazel, spécialiste de la littérature gothique, fait allusion à une métaphore vampirique derrière l'hémorragie vers l'ouest : la migration « semblait vider la Nouvelle-Angleterre rurale de ses jeunes citoyens les plus entreprenants, laissant les personnes âgées et inaptes derrière elles ».

Alors qu'Exeter était au bord de l'effondrement, le maintien des liens sociaux a dû prendre une nouvelle importance. Une exhumation représentait d'abord et avant tout un devoir envers ses propres parents, morts ou mourants : ” dit Bell.

Plus important encore, dans les petites communautés où la maladie pouvait se propager rapidement, une exhumation était « une démonstration extérieure que vous faites tout votre possible pour résoudre le problème. » Les habitants de la ville déjà assiégée étaient probablement terrifiés. "Ils savaient que si la consommation éliminait la famille Brown, elle pourrait éliminer la prochaine famille", dit Bell. « George Brown était supplié par la communauté. » Il a dû faire un geste.

Le témoignage le plus fort de la puissance du mythe du vampire est que George Brown n'y croyait pas, en fait, selon le Journal de la Providence. C'est lui qui a demandé à un médecin de pratiquer une autopsie au cimetière, et lui qui a choisi d'être ailleurs pendant le rituel. Il a autorisé l'exhumation de ses proches, la Journal dit, simplement pour "satisfaire les voisins", qui, selon un autre article de journal, "s'inquiétaient de sa vie" une description avec ses propres connotations vampiriques.

Peut-être était-il sage de les laisser faire, puisque George Brown, apparemment peu sujet à la tuberculose, devait coexister avec ses voisins pendant une bonne partie du siècle suivant. Il est mort en 1922.

Les parents des Brown vivent toujours à Exeter et reposent sur Chestnut Hill. Certains, prévoyant, ont érigé leurs pierres tombales. Il peut être déconcertant de passer devant la pierre tombale de quelqu'un sur le chemin de sa maison pour un entretien axé sur les vampires.

Par un matin ensoleillé d'Halloween, lorsque Bell est parti pour une conférence sur le folklore des vampires à l'Université de Londres, je retourne au cimetière pour rencontrer plusieurs descendants de Brown à la grange du fermier. Ils apportent, emmaillotés dans de vieux draps, un trésor de famille : une courtepointe que Lena a cousue.

Nous l'étalons sur une table en bois cicatrisée. Le couvre-lit en coton est rose, bleu et crème. Ce qui ressemble de loin à de grandes plaques de tissu marron uni sont vraiment des champs de petites marguerites.

C'est le travail d'une fille de ferme, sans aucune application inutile, Lena a clairement manqué de matériel par endroits et a dû lésiner pour plus. Des chercheurs en textile de l'Université de Rhode Island ont retracé ses extraits de fleurs, de carreaux et de paisley dans les années 1870 et 1880, lorsque Lena était encore enfant, ils se demandaient si elle utilisait les vieilles robes de sa sœur et de sa mère pour le projet. Peut-être que la mort de sa mère explique aussi les capacités de courtepointe de Lena, qui sont considérables pour une adolescente : elle aurait peut-être dû apprendre les compétences ménagères avant les autres filles. La courtepointe est dans un état impeccable et a probablement été conservée pour le coffre de l'espoir de Lena, pense sa lointaine descendante Dorothy O'Neil, l'une des récentes gardiennes de la courtepointe et elle-même une quilteuse bien informée.

"Je pense que la courtepointe est exquise, surtout à la lumière de ce qu'elle a vécu dans sa vie", dit O’Neil. “Elle a fini par laisser quelque chose de beau. Elle ne savait pas qu'elle devrait le quitter, mais elle l'a fait.

Lena n'est pas entièrement partie. On dit qu'elle fréquente un certain pont, se manifestant par une odeur de roses. Elle apparaît dans des livres pour enfants et des émissions télévisées paranormales. Elle murmure dans le cimetière, disent ceux qui y laissent des magnétophones pour capter sa voix. On dit qu'elle rend visite aux malades en phase terminale et leur dit que mourir n'est pas si mal.

Le motif de courtepointe que Lena utilisait, très rare à Rhode Island, est parfois appelé le pied errant, et il portait sa propre superstition : quiconque dormait sous lui, disait la légende, serait perdu pour sa famille, condamné à errer.


Voir la vidéo: Le film le loup garou de Paris en compte en français (Novembre 2021).