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Leucaspis


Leucaspis (Locassis) était un port et une ville gréco-romaine florissante fondée au IIe siècle av. Également connue sous le nom d'Antiphrae, Leukaspis était une plaque tournante commerciale des industries méditerranéennes de l'olive, du vin et du blé, faisant du commerce à la fois à l'intérieur des terres et à l'étranger.

En 365 après JC, Leukaspis a été complètement dévasté par un tsunami, une conséquence d'un tremblement de terre en Crète.

Malheureusement, le développement extensif de la zone autour de Leukaspis a entraîné la perte d'une grande partie de l'ancien port. Cependant, des parties de Leukaspis ont été soigneusement fouillées et forment le site archéologique de Marina el-Alamein.

Parmi les ruines du site archéologique de Marina el-Alamein se trouvent les vestiges de villas, de thermes, d'un théâtre, d'une nécropole (lieu de sépulture) et d'une agora (place de la ville/place du marché). L'un des principaux bâtiments à voir est une basilique, qui a commencé comme une salle publique, puis est devenue une église suite à la montée du christianisme.


Une ancienne ville balnéaire s'élève au milieu des stations balnéaires égyptiennes

Aujourd'hui, c'est un étalement de maisons de vacances de luxe où les riches égyptiens jouent sur les plages de sable blanc de la côte méditerranéenne. Mais il y a 2 000 ans, c'était une ville portuaire gréco-romaine florissante, abritant des villas de marchands enrichis par le commerce du blé et des olives.

L'ancienne ville, connue sous le nom de Leukaspis ou Antiphrae, a été cachée pendant des siècles après avoir été presque anéantie par un tsunami du IVe siècle qui a dévasté la région.

Plus récemment, il a été presque enterré sous la station balnéaire moderne de Marina dans un engouement pour le développement qui a transformé cette côte en terrain de jeu d'été pour l'élite égyptienne.

Près de 25 ans après sa découverte, les autorités égyptiennes se préparent à ouvrir aux visiteurs les tombes, les villas et les rues de la ville antique de Leukaspis - un exemple rare d'une ville de l'ère classique dans un pays mieux connu pour ses pyramides et ses temples pharaoniques.

"Les visiteurs peuvent aller comprendre comment les gens vivaient à l'époque, comment ils construisaient leurs tombes, vivaient dans des villas ou faisaient du commerce sur la [place] principale", a déclaré Ahmed Amin, l'inspecteur local du département des antiquités. "Tout le monde a entendu parler de la marina du complexe, maintenant ils connaîtront la marina historique."

L'histoire des deux Marinas est inextricablement liée. Lorsque les ingénieurs chinois ont commencé à creuser la côte sablonneuse pour construire les routes de la nouvelle station balnéaire en 1986, ils ont heurté les anciennes tombes et maisons d'une ville fondée au IIe siècle av.

Nouvelles tendances

Environ 200 acres ont été réservés à l'archéologie, tandis que partout ailleurs le long de la côte ont poussé des villages de vacances pour les Égyptiens fuyant la chaleur étouffante de l'été de l'intérieur pour les brises fraîches de la Méditerranée.

La ville antique a livré ses secrets de manière beaucoup plus progressive à une équipe d'archéologues polonais qui ont fouillé le site dans les années 1990.

Un portrait a émergé d'une ville portuaire prospère, avec jusqu'à 15 000 habitants à son apogée, exportant des céréales, du bétail, du vin et des olives vers le reste de la Méditerranée.

Les marchands vivaient dans d'élégantes villas à deux étages situées le long de rues en zigzag avec des cours à piliers flanquées de salons et de salles de prière.

L'eau de pluie collectée sur les toits coulait le long de piliers évidés spéciaux dans des canaux sous le sol menant aux citernes familiales. Les déchets ont disparu dans un système d'égouts sophistiqué.

Autour du centre-ville, où se croisent les deux rues principales, se trouvait le cœur social et économique de la ville et l'on peut encore trouver les vestiges d'une basilique, une salle pour les événements publics qui est devenue une église après que le christianisme se soit répandu dans l'empire romain.

Une niche semi-circulaire bordée de bancs sous un portique offrait un espace aux anciens de la ville pour discuter des affaires avant de se retirer dans les bains publics de l'autre côté de la rue.

Des colonnes grecques et des murs de calcaire brillant pouvant atteindre deux mètres de haut se dressent à certains endroits, reflétant le soleil dans un ciel bleu électrique au-dessus des eaux sombres de la mer voisine. Les visiteurs pourront également descendre les puits escarpés des tombes taillées dans la roche jusqu'aux chambres funéraires profondément enfouies de la nécropole de la ville.

C'est de la mer dont la ville a gagné une grande partie de sa vie. Il a commencé comme une étape dans le commerce côtier entre l'Égypte et la Libye à l'ouest. Plus tard, il a commencé à exporter des marchandises de ses fermes environnantes à l'étranger, en particulier vers l'île de Crète, à seulement 300 miles (480 kilomètres) - un voyage plus court que celui de la principale ville côtière égyptienne, Alexandrie.

Et de la mer vint sa fin. Leukaspis a été en grande partie détruite lorsqu'un tremblement de terre massif près de Crète en 365 après JC a déclenché une vague de tsunami qui a également dévasté Alexandrie voisine. Au cours des siècles suivants, des temps économiques difficiles et un empire romain en train de s'effondrer ont entraîné la disparition de la plupart des colonies le long de la côte.

Aujourd'hui, les vestiges du port sont perdus. À la fin des années 1990, un lagon artificiel a été construit, entouré de résidences d'été pour les hauts fonctionnaires du gouvernement.

"Il a été construit par détonation à la dynamite, donc tout ce qui s'y trouvait, je pense, a disparu", a déclaré Agnieszka Dobrowlska, une architecte qui a aidé à fouiller la ville antique avec l'équipe polonaise dans les années 1990.

Cependant, l'intérêt du gouvernement égyptien pour le site a augmenté au cours des dernières années, dans le cadre d'un regain d'intérêt pour le développement du passé classique du pays. En 2005, Dobrowlska est revenu dans le cadre d'un projet de l'USAID visant à transformer l'ancienne marina en un musée en plein air pour les touristes.

Cela ne pouvait pas mieux tomber pour l'ancienne Marina, qui attirait depuis longtemps les regards convoités des promoteurs immobiliers.

"Je suis assez heureux qu'il existe toujours, car lorsque j'étais impliqué, il y avait de grands projets pour intégrer ce site dans un grand terrain de golf construit par l'un de ces magnats. Apparemment, les autorités des antiquités ne l'ont pas autorisé, donc c'est plutôt bien, " se souvient Dobrowlska.

Refaire le site fait partie d'un plan visant à accroître le tourisme tout au long de l'année dans ce qui est maintenant en grande partie une destination estivale réservée aux Égyptiens - peut-être dans le but d'attirer les touristes européens qui affluent actuellement vers les plages de la Tunisie voisine pendant l'hiver.

Il reste encore beaucoup à faire pour atteindre l'objectif du gouvernement d'ouvrir le site d'ici la mi-septembre, car d'anciens fragments de poterie jonchent toujours le sol et des ossements sont ouverts dans leurs tombes.

Mais si l'ancienne marina est un succès, une transformation similaire pourrait se produire dans un immense temple d'Osiris à seulement 30 miles de là, où une équipe archéologique dominicaine recherche le lieu de sépulture des amoureux classiques condamnés, Anthony et Cléopâtre.

"Le plan est de faire la même chose pour Taposiris Magna afin que les touristes puissent visiter les deux", a déclaré Khaled Aboul-Hamd, directeur des antiquités de la région.

Ces ruines de la côte nord peuvent également attirer l'attention des visiteurs sur le champ de bataille et les cimetières d'El-Alamein à proximité de la bataille de la Seconde Guerre mondiale que Winston Churchill a autrefois qualifiée de tournant de la guerre.

En fait, il y a des signes que les troupes alliées se sont réfugiées dans les tombes profondes taillées dans la roche de Marina, à seulement six miles du point le plus éloigné de l'avancée de l'Axe sur Alexandrie.

Accroupis en attendant l'assaut du célèbre Afrika Corps du général allemand Rommel, les jeunes Tommies britanniques auraient partagé l'espace avec les os des côtes et les fragments de crâne des habitants de Marina dans des chambres funéraires cachées à 25 pieds sous terre.

Publié pour la première fois le 7 septembre 2010 / 18:03

&copier 2010 The Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


Marina historique : une ville antique au bord de la mer s'élève au milieu des stations balnéaires égyptiennes

MARINA, Égypte — Aujourd'hui, c'est un étalement de maisons de vacances de luxe où les riches égyptiens jouent sur les plages de sable blanc de la côte méditerranéenne. Mais il y a 2 000 ans, c'était une ville portuaire gréco-romaine florissante, abritant des villas de marchands enrichis par le commerce du blé et des olives.

L'ancienne ville, connue sous le nom de Leukaspis ou Antiphrae, a été cachée pendant des siècles après avoir été presque anéantie par un tsunami du IVe siècle qui a dévasté la région.

Plus récemment, il a été presque enterré sous la station balnéaire moderne de Marina dans un engouement pour le développement qui a transformé cette côte en terrain de jeu d'été pour l'élite égyptienne.

Près de 25 ans après sa découverte, les autorités égyptiennes se préparent à ouvrir aux visiteurs les tombes, les villas et les rues de la ville antique de Leukaspis - un exemple rare d'une ville de l'ère classique dans un pays mieux connu pour ses pyramides et ses temples pharaoniques.

"Les visiteurs peuvent aller comprendre comment les gens vivaient à l'époque, comment ils construisaient leurs tombes, vivaient dans des villas ou faisaient du commerce sur la principale agora (place)", a déclaré Ahmed Amin, l'inspecteur local du département des antiquités. "Tout le monde a entendu parler de la marina du complexe, maintenant ils connaîtront la marina historique."

L'histoire des deux marinas est inextricablement liée. Lorsque les ingénieurs chinois ont commencé à creuser la côte sablonneuse pour construire les routes de la nouvelle station balnéaire en 1986, ils ont heurté les anciennes tombes et maisons d'une ville fondée au IIe siècle av.

Environ 200 acres ont été réservés à l'archéologie, tandis que partout ailleurs le long de la côte ont poussé des villages de vacances pour les Égyptiens fuyant la chaleur étouffante de l'été de l'intérieur pour les brises fraîches de la Méditerranée.

La ville antique a livré ses secrets de manière beaucoup plus progressive à une équipe d'archéologues polonais qui ont fouillé le site dans les années 1990.

Un portrait a émergé d'une ville portuaire prospère, avec jusqu'à 15 000 habitants à son apogée, exportant des céréales, du bétail, du vin et des olives vers le reste de la Méditerranée.

Les marchands vivaient dans d'élégantes villas à deux étages situées le long de rues en zigzag avec des cours à piliers flanquées de salons et de salles de prière.

L'eau de pluie collectée sur les toits coulait le long de piliers évidés spéciaux dans des canaux sous le sol menant aux citernes familiales. Les déchets ont disparu dans un système d'égouts sophistiqué.

Autour du centre-ville, où se croisent les deux rues principales, se trouvait le cœur social et économique de la ville et l'on peut encore trouver les vestiges d'une basilique, une salle pour les événements publics qui est devenue une église après que le christianisme se soit répandu dans l'empire romain.

Une niche semi-circulaire bordée de bancs sous un portique offrait un espace aux anciens de la ville pour discuter des affaires avant de se retirer dans les bains publics de l'autre côté de la rue.

Des colonnes grecques et des murs de calcaire brillant pouvant atteindre deux mètres de haut se dressent à certains endroits, reflétant le soleil dans un ciel bleu électrique au-dessus des eaux sombres de la mer voisine. Les visiteurs pourront également descendre les puits escarpés des tombes taillées dans la roche jusqu'aux chambres funéraires profondément enfouies de la nécropole de la ville.

C'est de la mer dont la ville a gagné une grande partie de sa vie. Il a commencé comme une étape dans le commerce côtier entre l'Égypte et la Libye à l'ouest. Plus tard, il a commencé à exporter des marchandises de ses fermes environnantes à l'étranger, en particulier vers l'île de Crète, à seulement 300 miles de là, un voyage plus court que celui d'Alexandrie, la principale ville côtière d'Égypte.

Et de la mer vint sa fin. Leukaspis a été en grande partie détruite lorsqu'un tremblement de terre massif près de Crète en 365 après JC a déclenché une vague de tsunami qui a également dévasté Alexandrie voisine. Au cours des siècles suivants, des temps économiques difficiles et un empire romain en train de s'effondrer ont entraîné la disparition de la plupart des colonies le long de la côte.

Aujourd'hui, les vestiges du port sont perdus. À la fin des années 1990, un lagon artificiel a été construit, entouré de résidences d'été pour les hauts fonctionnaires du gouvernement.

"Il a été construit par détonation à la dynamite, donc tout ce qui s'y trouvait, je pense, a disparu", a déclaré Agnieszka Dobrowlska, une architecte qui a aidé à fouiller la ville antique avec l'équipe polonaise dans les années 1990.

Cependant, l'intérêt du gouvernement égyptien pour le site a augmenté au cours des dernières années, dans le cadre d'un regain d'intérêt pour le développement du passé classique du pays. En 2005, Dobrowlska est revenu dans le cadre d'un projet de l'USAID visant à transformer l'ancienne marina en un musée en plein air pour les touristes.

Cela ne pouvait pas mieux tomber pour l'ancienne Marina, qui attirait depuis longtemps les regards convoités des promoteurs immobiliers.

"Je suis assez heureux qu'il existe toujours, car lorsque j'étais impliqué, il y avait de grands projets pour intégrer ce site dans un grand terrain de golf construit par l'un de ces magnats. Apparemment, les autorités des antiquités ne l'ont pas autorisé, donc c'est plutôt bien, " se souvient Dobrowlska.

Refaire le site fait partie d'un plan visant à accroître le tourisme toute l'année dans ce qui est maintenant en grande partie une destination estivale réservée aux Égyptiens, peut-être dans le but d'attirer les touristes européens qui affluent actuellement vers les plages de la Tunisie voisine pendant l'hiver.

Il reste encore beaucoup à faire pour atteindre l'objectif du gouvernement d'ouvrir le site d'ici la mi-septembre, car d'anciens fragments de poterie jonchent toujours le sol et des ossements sont ouverts dans leurs tombes.

Mais si l'ancienne marina est un succès, une transformation similaire pourrait se produire dans un immense temple d'Osiris à seulement 30 miles de là, où une équipe archéologique dominicaine recherche le lieu de sépulture des amoureux classiques condamnés, Anthony et Cléopâtre.

"Le plan est de faire la même chose pour Taposiris Magna afin que les touristes puissent visiter les deux", a déclaré Khaled Aboul-Hamd, directeur des antiquités de la région.

Ces ruines de la côte nord peuvent également attirer l'attention des visiteurs sur le champ de bataille et les cimetières d'El-Alamein à proximité de la bataille de la Seconde Guerre mondiale que Winston Churchill a autrefois qualifiée de tournant de la guerre.

En fait, il y a des signes que les troupes alliées se sont réfugiées dans les tombes profondes taillées dans la roche de Marina, à seulement six miles du point le plus éloigné de l'avancée de l'Axe sur Alexandrie.

Accroupis en attendant l'assaut du célèbre Afrika Corps du général allemand Rommel, les jeunes Tommies britanniques auraient partagé l'espace avec les os des côtes et les fragments de crâne des habitants de Marina dans des chambres funéraires cachées à 25 pieds sous terre.


L'ancienne ville balnéaire s'élève au milieu des stations balnéaires égyptiennes

Aujourd'hui, c'est un étalement de maisons de vacances de luxe où les riches égyptiens jouent sur les plages de sable blanc de la côte méditerranéenne. Mais il y a 2 000 ans, c'était une ville portuaire gréco-romaine florissante, abritant des villas de marchands enrichis par le commerce du blé et des olives.

L'ancienne ville, connue sous le nom de Leukaspis ou Antiphrae, a été cachée pendant des siècles après avoir été presque anéantie par un tsunami du IVe siècle qui a dévasté la région.

Plus récemment, il a été presque enterré sous la station balnéaire moderne de Marina dans un engouement pour le développement qui a transformé cette côte en terrain de jeu d'été pour l'élite égyptienne.

Près de 25 ans après sa découverte, les autorités égyptiennes se préparent à ouvrir les tombeaux, les villas et les rues de la ville antiques de Leukaspis aux visiteurs - un exemple rare d'une ville de l'ère classique dans un pays mieux connu pour ses pyramides et ses temples pharaoniques.

"Les visiteurs peuvent aller comprendre comment les gens vivaient à l'époque, comment ils construisaient leurs tombes, vivaient dans des villas ou faisaient du commerce sur la principale agora (place)", a déclaré Ahmed Amin, l'inspecteur local du département des antiquités. "Tout le monde a entendu parler de la marina du complexe, maintenant ils connaîtront la marina historique."

L'histoire des deux Marinas est inextricablement liée. Lorsque les ingénieurs chinois ont commencé à creuser la côte sablonneuse pour construire les routes de la nouvelle station balnéaire en 1986, ils ont heurté les anciennes tombes et maisons d'une ville fondée au IIe siècle av.

Nouvelles tendances

Environ 200 acres ont été réservés à l'archéologie, tandis que partout ailleurs le long de la côte ont poussé des villages de vacances pour les Égyptiens fuyant la chaleur étouffante de l'été de l'intérieur pour les brises fraîches de la Méditerranée.

La ville antique a livré ses secrets de manière beaucoup plus progressive à une équipe d'archéologues polonais qui ont fouillé le site dans les années 1990.

Un portrait a émergé d'une ville portuaire prospère, avec jusqu'à 15 000 habitants à son apogée, exportant des céréales, du bétail, du vin et des olives vers le reste de la Méditerranée.

Les marchands vivaient dans d'élégantes villas à deux étages situées le long de rues en zigzag avec des cours à piliers flanquées de salons et de salles de prière.

L'eau de pluie collectée sur les toits coulait le long de piliers spécialement creusés dans des canaux sous le sol menant aux citernes familiales. Les déchets ont disparu dans un système d'égouts sophistiqué.

Autour du centre-ville, où se croisent les deux rues principales, se trouvait le cœur social et économique de la ville et l'on peut encore trouver les vestiges d'une basilique, une salle pour les événements publics qui est devenue une église après que le christianisme se soit répandu dans l'empire romain.

Une niche semi-circulaire bordée de bancs sous un portique offrait un espace aux anciens de la ville pour discuter des affaires avant de se retirer dans les bains publics de l'autre côté de la rue.

Des colonnes grecques et des murs de calcaire brillant jusqu'à six pieds de haut se dressent à certains endroits, reflétant le soleil dans un ciel bleu électrique au-dessus des eaux sombres de la mer voisine. Les visiteurs pourront également descendre les puits escarpés des tombes taillées dans la roche jusqu'aux chambres funéraires profondément enfouies de la nécropole de la ville.

C'est de la mer dont la ville a gagné une grande partie de sa vie. Il a commencé comme une étape dans le commerce côtier entre l'Égypte et la Libye à l'ouest. Plus tard, il a commencé à exporter des marchandises de ses fermes environnantes à l'étranger, en particulier vers l'île de Crète, à seulement 300 miles de là, un voyage plus court que celui d'Alexandrie, la principale ville côtière d'Égypte.

Et de la mer vint sa fin. Leukaspis a été en grande partie détruite lorsqu'un tremblement de terre massif près de Crète en 365 après JC a déclenché une vague de tsunami qui a également dévasté Alexandrie voisine. Au cours des siècles suivants, des temps économiques difficiles et un empire romain en train de s'effondrer ont entraîné la disparition de la plupart des colonies le long de la côte.

Aujourd'hui, les vestiges du port sont perdus. À la fin des années 1990, un lagon artificiel a été construit, entouré de résidences d'été pour les hauts fonctionnaires du gouvernement.

"Il a été construit par détonation à la dynamite, donc tout ce qui s'y trouvait, je pense, a disparu", a déclaré Agnieszka Dobrowlska, une architecte qui a aidé à fouiller la ville antique avec l'équipe polonaise dans les années 1990.

Cependant, l'intérêt du gouvernement égyptien pour le site a augmenté au cours des dernières années, dans le cadre d'un regain d'intérêt pour le développement du passé classique du pays. En 2005, Dobrowlska est revenu dans le cadre d'un projet de l'USAID visant à transformer l'ancienne marina en un musée en plein air pour les touristes.

Cela ne pouvait pas mieux tomber pour l'ancienne Marina, qui attirait depuis longtemps les regards convoités des promoteurs immobiliers.

"Je suis assez heureux qu'il existe toujours, car lorsque j'étais impliqué, il y avait de grands projets pour intégrer ce site dans un grand terrain de golf construit par l'un de ces magnats. Apparemment, les autorités des antiquités ne l'ont pas autorisé, donc c'est plutôt bien, " se souvient Dobrowlska.

Refaire le site fait partie d'un plan visant à accroître le tourisme tout au long de l'année dans ce qui est maintenant en grande partie une destination estivale réservée aux Égyptiens - peut-être dans le but d'attirer les touristes européens qui affluent actuellement vers les plages de la Tunisie voisine pendant l'hiver.

Il reste encore beaucoup à faire pour atteindre l'objectif du gouvernement d'ouvrir le site d'ici la mi-septembre, car d'anciens fragments de poterie jonchent toujours le sol et des ossements sont ouverts dans leurs tombes.

Mais si l'ancienne marina est un succès, une transformation similaire pourrait se produire dans un immense temple d'Osiris à seulement 30 miles de là, où une équipe archéologique dominicaine recherche le lieu de sépulture des amoureux classiques condamnés, Anthony et Cléopâtre.

"Le plan est de faire la même chose pour Taposiris Magna afin que les touristes puissent visiter les deux", a déclaré Khaled Aboul-Hamd, directeur des antiquités de la région.

Ces ruines de la côte nord peuvent également attirer l'attention des visiteurs sur le champ de bataille et les cimetières d'El-Alamein à proximité de la bataille de la Seconde Guerre mondiale que Winston Churchill a autrefois qualifiée de tournant de la guerre.

En fait, il y a des signes que les troupes alliées se sont réfugiées dans les tombes profondes taillées dans la roche de Marina, à seulement six miles du point le plus éloigné de l'avancée de l'Axe sur Alexandrie.

Accroupis en attendant l'assaut du célèbre Afrika Corps du général allemand Rommel, les jeunes Tommies britanniques auraient partagé l'espace avec les os des côtes et les fragments de crâne des habitants de Marina dans des chambres funéraires cachées à 25 pieds sous terre.

Publié pour la première fois le 8 septembre 2010 / 14:09

&copier 2010 The Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


Ouverture d'une ancienne ville portuaire gréco-romaine en Egypte

L'Egypte envisage d'ouvrir l'ancienne ville de Leukaspis. Leukaspis est une ville portuaire gréco-romaine vieille de 2 000 ans enfouie sous la station balnéaire moderne du nord de Marina.
Également connue sous le nom d'Antiphrae, la ville a été cachée pendant des siècles après avoir été presque anéantie par un tsunami qui a dévasté la région au quatrième siècle.
Les autorités égyptiennes ont maintenant décidé d'ouvrir le site. Le site a des villas à deux étages et des rues en zigzag près de 25 ans après sa découverte, a rapporté l'AP.
"Les visiteurs peuvent aller comprendre comment les gens vivaient à l'époque, comment ils construisaient leurs tombes, vivaient dans des villas ou faisaient du commerce sur la principale agora (place)", a déclaré l'inspecteur local du département des antiquités égyptiennes, Ahmed Amin.
Les anciennes tombes et maisons de Leukaspis ont été découvertes lorsque des ingénieurs chinois construisaient des routes pour la station balnéaire de Marina en 1986.

Des fouilles menées par des archéologues polonais dans les années 1990 ont révélé que la ville antique était une ville portuaire prospère qui comptait jusqu'à 15 000 habitants. Les habitants vivaient de l'exportation de céréales, de bétail et d'olives vers le reste de la région méditerranéenne.
Les archéologues ont trouvé les restes d'une basilique, un bain public, des chambres funéraires profondément enfouies de l'acropole de la ville ainsi que des colonnes grecques et des murs de calcaire brillant. Les murs mesuraient jusqu'à deux mètres de long.
Des études ont également montré que la ville disposait d'un système d'égouts sophistiqué.
L'Egypte prévoit d'ouvrir Leukaspis d'ici la mi-septembre.


Aujourd'hui, c'est une multitude de maisons de vacances de luxe où les riches égyptiens jouent sur les plages de sable blanc de la côte méditerranéenne. Mais il y a 2 000 ans, c'était une ville portuaire gréco-romaine florissante, abritant des villas de marchands enrichis par le commerce du blé et des olives.

L'ancienne ville, connue sous le nom de Leukaspis ou Antiphrae, a été cachée pendant des siècles après avoir été presque anéantie par un tsunami du IVe siècle qui a dévasté la région. Plus récemment, il a été presque enterré sous la station balnéaire moderne de Marina dans un engouement pour le développement qui a transformé cette côte en terrain de jeu d'été pour l'élite égyptienne.

Près de 25 ans après sa découverte, les autorités égyptiennes se préparent à ouvrir aux visiteurs les anciennes tombes, villas et rues de la ville de Leukaspis - un exemple rare de ville de l'ère classique dans un pays mieux connu pour ses pyramides et ses temples pharaoniques. "Les visiteurs peuvent aller comprendre comment les gens vivaient à l'époque, comment ils construisaient leurs tombes, vivaient dans des villas ou faisaient du commerce dans la principale agora*", a déclaré Ahmed Amin, l'inspecteur local du département des antiquités. “Tout le monde a entendu parler de la marina du complexe, maintenant ils connaîtront la marina historique.”

L'histoire des deux Marinas est inextricablement liée. Lorsque les ingénieurs chinois ont commencé à creuser la côte sablonneuse pour construire des routes pour la nouvelle station balnéaire en 1986, ils ont heurté les tombes et les maisons anciennes d'une ville fondée au IIe siècle av. Environ 200 acres ont été réservés à l'archéologie, tandis que partout ailleurs le long de la côte, des villages de vacances ont germé pour les Égyptiens fuyant la chaleur étouffante de l'été de l'intérieur pour les brises fraîches de la Méditerranée.

La ville antique a livré ses secrets de manière beaucoup plus progressive à une équipe d'archéologues polonais qui ont fouillé le site dans les années 1990. Un portrait a émergé d'une ville portuaire prospère avec jusqu'à 15 000 habitants à son apogée, exportant des céréales, du bétail, du vin et des olives vers le reste de la Méditerranée. Les marchands vivaient dans d'élégantes villas à deux étages situées le long de rues en zigzag avec des cours à piliers flanquées de salons et de salles de prière. L'eau de pluie collectée sur les toits coulait le long de piliers évidés spéciaux dans des canaux sous le sol menant aux citernes familiales.

Les déchets ont disparu dans un système d'égouts sophistiqué. Autour du centre-ville, où se croisent les deux rues principales, se trouvait le cœur social et économique de la ville, et on y trouve encore les vestiges d'une basilique, une salle pour les événements publics qui est devenue une église après que le christianisme se soit répandu dans l'empire romain . Une niche semi-circulaire bordée de bancs sous un portique offrait un espace aux anciens de la ville pour discuter des affaires avant de se retirer dans les bains publics de l'autre côté de la rue. Des colonnes grecques et des murs de calcaire brillant jusqu'à 6 pieds de haut se dressent à certains endroits, reflétant le soleil dans un ciel bleu électrique au-dessus des eaux sombres de la mer voisine.

Les visiteurs pourront également descendre les puits escarpés des tombes taillées dans la roche jusqu'aux chambres funéraires profondément enfouies de la nécropole de la ville. La ville tire une grande partie de ses moyens de subsistance de la mer. Il a commencé comme une étape dans le commerce côtier entre l'Égypte et la Libye à l'ouest. Plus tard, il a commencé à exporter des marchandises de ses fermes environnantes à l'étranger, en particulier vers l'île de Crète, à seulement 300 miles de là - un voyage plus court que celui d'Alexandrie, la principale ville côtière de l'Égypte. Sa fin est également venue de la mer.

Leukaspis a été en grande partie détruite lorsqu'un tremblement de terre massif près de Crète a déclenché un tsunami en 365 après JC qui a également dévasté Alexandrie. Au cours des siècles suivants, une période économique difficile et un empire romain en train de s'effondrer ont entraîné la disparition de la plupart des colonies le long de la côte.

Aujourd'hui, les vestiges du port sont perdus. À la fin des années 1990, un lagon artificiel a été construit, entouré de résidences d'été pour les hauts fonctionnaires du gouvernement. "Il a été construit par détonation à la dynamite, donc tout ce qui était là, je pense, a disparu", a déclaré Agnieszka Dobrowlska, une architecte qui a aidé à fouiller la ville antique avec l'équipe polonaise dans les années 1990. Cependant, l'intérêt du gouvernement égyptien pour le site a augmenté au cours des dernières années, dans le cadre d'un regain d'intérêt pour le développement du passé classique du pays. En 2005, Mme Dobrowlska est revenue dans le cadre d'un projet de l'Agence américaine pour le développement international visant à transformer l'ancienne marina en un musée en plein air pour les touristes. Cela ne pouvait pas mieux tomber pour l'ancienne Marina, qui a longtemps attiré les regards convoités des promoteurs immobiliers. « Je suis assez heureux qu'il existe toujours, car lorsque j'étais impliqué, il y avait de grands projets pour intégrer ce site dans un grand terrain de golf en cours de construction par l'un de ces magnats. Apparemment, les autorités chargées des antiquités ne l'ont pas autorisé, donc c'est plutôt bien, a rappelé Mme Dobrowlska. Refaire le site fait partie d'un plan visant à accroître le tourisme toute l'année dans ce qui est maintenant en grande partie une destination estivale réservée aux Égyptiens, peut-être dans le but d'attirer les touristes européens qui affluent actuellement vers les plages de la Tunisie voisine pendant l'hiver. Il reste encore beaucoup à faire pour atteindre l'objectif du gouvernement d'ouvrir le site d'ici la mi-septembre, car d'anciens fragments de poterie jonchent toujours le sol et des ossements sont ouverts dans leurs tombes. Mais si l'ancienne marina est un succès, une transformation similaire pourrait se produire dans un immense temple d'Osiris à seulement 30 miles de là, où une équipe archéologique dominicaine recherche le lieu de sépulture des amants classiques condamnés Antoine et Cléopâtre.

« Le plan est de faire de même pour [le temple de] Taposiris Magna afin que les touristes puissent visiter les deux », a déclaré Khaled Aboul-Hamd, directeur des antiquités de la région. Ces ruines de la côte nord peuvent également attirer l'attention des visiteurs sur le champ de bataille et les cimetières d'el-Alamein à proximité pour la bataille de la Seconde Guerre mondiale que le Premier ministre britannique Winston Churchill a appelé le tournant de la guerre. En fait, il y a des signes que les troupes alliées se sont réfugiées dans les tombes profondes creusées dans la roche de Marina, à seulement six miles du point le plus éloigné de l'avancée de l'Axe sur Alexandrie. Accroupis en attendant l'assaut du célèbre Afrika Corps du général allemand Erwin Rommel, les jeunes Tommies britanniques auraient partagé l'espace avec les os des côtes et les fragments de crâne des habitants de Marina dans des chambres funéraires cachées à 25 pieds sous terre.

Copyright 2010 La Presse Associée. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


Une ville classique découverte sur la côte égyptienne

L'AP rapporte les fouilles de Leukaspis (Antiphrae) sur la côte nord de l'Égypte. Depuis l'AP :

Aujourd'hui, c'est une multitude de maisons de vacances de luxe où les riches égyptiens jouent sur les plages de sable blanc de la côte méditerranéenne. Mais il y a 2 000 ans, c'était une ville portuaire gréco-romaine florissante, abritant des villas de marchands enrichis par le commerce du blé et des olives.
L'ancienne ville, connue sous le nom de Leukaspis ou Antiphrae, a été cachée pendant des siècles après avoir été presque anéantie par un tsunami du IVe siècle qui a dévasté la région.
Plus récemment, il a été presque enterré sous la station balnéaire moderne de Marina dans un engouement pour le développement qui a transformé cette côte en terrain de jeu d'été pour l'élite égyptienne.
Près de 25 ans après sa découverte, les autorités égyptiennes se préparent à ouvrir aux visiteurs les anciennes tombes, villas et rues de la ville de Leukaspis - un exemple rare de ville de l'ère classique dans un pays mieux connu pour ses pyramides et ses temples pharaoniques.

L'histoire continue ici. Cliquez sur le lien du diaporama sur le côté pour voir sept photos.


Une ville antique au bord de la mer s'élève au milieu des stations balnéaires égyptiennes

Aujourd'hui, c'est un étalement de maisons de vacances de luxe où les riches égyptiens jouent sur les plages de sable blanc de la côte méditerranéenne. Mais il y a 2 000 ans, c'était une ville portuaire gréco-romaine florissante, abritant des villas de marchands enrichis par le commerce du blé et des olives.

L'ancienne ville, connue sous le nom de Leukaspis ou Antiphrae, a été cachée pendant des siècles après avoir été presque anéantie par un tsunami du IVe siècle qui a dévasté la région.

Plus récemment, il a été presque enterré sous la station balnéaire moderne de Marina dans un engouement pour le développement qui a transformé cette côte en terrain de jeu d'été pour l'élite égyptienne.

Près de 25 ans après sa découverte, les autorités égyptiennes se préparent à ouvrir aux visiteurs les tombes, les villas et les rues de la ville antique de Leukaspis - un exemple rare d'une ville de l'ère classique dans un pays mieux connu pour ses pyramides et ses temples pharaoniques.

"Les visiteurs peuvent aller comprendre comment les gens vivaient à l'époque, comment ils construisaient leurs tombes, vivaient dans des villas ou faisaient du commerce sur la principale agora (place)", a déclaré Ahmed Amin, l'inspecteur local du département des antiquités. "Tout le monde a entendu parler de la marina du complexe, maintenant ils connaîtront la marina historique."

L'histoire des deux Marinas est inextricablement liée. Lorsque les ingénieurs chinois ont commencé à creuser la côte sablonneuse pour construire les routes de la nouvelle station balnéaire en 1986, ils ont heurté les anciennes tombes et maisons d'une ville fondée au IIe siècle av.

Environ 200 acres ont été réservés à l'archéologie, tandis que partout ailleurs le long de la côte ont poussé des villages de vacances pour les Égyptiens fuyant la chaleur étouffante de l'été de l'intérieur pour les brises fraîches de la Méditerranée.

La ville antique a livré ses secrets de manière beaucoup plus progressive à une équipe d'archéologues polonais qui ont fouillé le site dans les années 1990.

Un portrait a émergé d'une ville portuaire prospère, avec jusqu'à 15 000 habitants à son apogée, exportant des céréales, du bétail, du vin et des olives vers le reste de la Méditerranée.

Les marchands vivaient dans d'élégantes villas à deux étages situées le long de rues en zigzag avec des cours à piliers flanquées de salons et de salles de prière.

L'eau de pluie collectée sur les toits coulait le long de piliers spécialement creusés dans des canaux sous le sol menant aux citernes familiales. Waste disappeared into a sophisticated sewer system.

Around the town center, where the two main streets intersect, was the social and economic heart of the city and there can still be found the remains of a basilica, a hall for public events that became a church after Christianity spread across the Roman Empire.

A semicircular niche lined with benches underneath a portico provided a space for town elders to discuss business before retiring to the bathhouse across the street.

Greek columns and bright limestone walls up to six feet high (2 meters) stand in some places, reflecting the sun in an electric blue sky over the dark waters of the nearby sea. Visitors will also be able to climb down the steep shafts of the rock-cut tombs to the deeply buried burial chambers of the city’s necropolis.

It is from the sea from which the city gained much of its livelihood. It began as a way station in the coastal trade between Egypt and Libya to the west. Later, it began exporting goods from its surrounding farms overseas, particularly to the island of Crete, just 300 miles (480 kilometers) away - a shorter trip than that from Egypt’s main coastal city Alexandria.

And from the sea came its end. Leukaspis was largely destroyed when a massive earthquake near Crete in 365 A.D. set off a tsunami wave that also devastated nearby Alexandria. In the ensuing centuries, tough economic times and a collapsing Roman Empire meant that most settlements along the coast disappeared.

Today, the remains of the port are lost. In the late 1990s, an artificial lagoon was built, surrounded by summer homes for top government officials.

“It was built by dynamite detonation so whatever was there I think is gone,” said Agnieszka Dobrowlska, an architect who helped excavate the ancient city with the Polish team in the 1990s.

However, Egyptian government interest in the site rose in the last few years, part of a renewed focus on developing the country’s Classical past. In 2005, Dobrowlska returned as part of a USAID project to turn ancient Marina into an open air museum for tourists.

It couldn’t have come at a better time for ancient Marina, which had long attracted covetous glances from real estate developers.

“I am quite happy it still exists, because when I was involved there were big plans to incorporate this site in a big golf course being constructed by one of these tycoons. Apparently the antiquities authorities didn’t allow it, so that’s quite good,” recalls Dobrowlska.

Redoing the site is part of a plan to bring more year-around tourism to what is now largely a summer destination for just Egyptians - perhaps with a mind to attracting European tourists currently flocking to beaches in nearby Tunisia during the winter.

Much still needs to be done to achieve the government’s target to open the site by mid-September, as ancient fragments of pottery still litter the ground and bones lie open in their tombs.

But if old Marina is a success then similar transformation could happen to a massive temple of Osiris just 30 miles (50 kilometers) away, where a Dominican archaeological team is searching for the burial place of the doomed Classical lovers, Anthony and Cleopatra.

“The plan is to do the same for Taposiris Magna so that tourists can visit both,” said Khaled Aboul- Hamd, antiquities director for the region.

These north coast ruins may also attract the attention of the visitors to the nearby El-Alamein battlefield and cemeteries for the World War II battle that Winston Churchill once called the turning point of the war.

In fact, there are signs the allied troops took refuge in the deep rock cut tombs of Marina, just six miles (10 kilometers) from the furthest point of the Axis advance on Alexandria.

Crouched down awaiting the onslaught of German Gen. Rommel’s famed Afrika Corps, the young British Tommies would have shared space with the rib bones and skull fragments of Marina’s inhabitants in burial chambers hidden 25 feet (8 meters) below ground.


Today, it’s a sprawl of luxury vacation homes where Egypt’s wealthy play on the white beaches of the Mediterranean coast. But 2,000 years ago, this was a thriving Greco-Roman port city, boasting villas of merchants grown rich on the wheat and olive trade.

The ancient city, known as Leukaspis or Antiphrae, was hidden for centuries after it was nearly wiped out by a fourth-century tsunami that devastated the region. More recently, it was nearly buried under the modern resort of Marina in a development craze that turned this coast into the summer playground for Egypt’s elite.

Nearly 25 years after its discovery, Egyptian authorities are preparing to open ancient Leukaspis’ tombs, villas and city streets to visitors — a rare example of a classical-era city in a country better known for its pyramids and Pharaonic temples. “Visitors can go to understand how people lived back then, how they built their graves, lived in villas or traded in the main agora *,” said Ahmed Amin, the local inspector for the antiquities department. “Everyone’s heard of the resort Marina, now they will know the historic Marina.”

The history of the two Marinas is inextricably linked. When Chinese engineers began cutting into the sandy coast to build roads for the new resort in 1986, they struck the ancient tombs and houses of a town founded in the second century B.C. About 200 acres were set aside for archaeology, while everywhere else along the coast, up sprouted holiday villages for Egyptians escaping the stifling summer heat of the interior for the Mediterranean’s cool breezes.

The ancient city yielded its secrets in a much more gradual fashion to a team of Polish archaeologists excavating the site through the 1990s. A portrait emerged of a prosperous port town with up to 15,000 residents at its height, exporting grains, livestock, wine and olives to the rest of the Mediterranean. Merchants lived in elegant two-story villas set along zigzagging streets with pillared courtyards flanked by living and prayer rooms. Rainwater collected from roofs ran down special hollowed-out pillars into channels under the floor leading to the family cisterns.

Waste disappeared into a sophisticated sewer system. Around the town center, where the two main streets intersect, was the social and economic heart of the city, and there still can be found the remains of a basilica, a hall for public events that became a church after Christianity spread across the Roman Empire. A semicircular niche lined with benches underneath a portico provided a space for town elders to discuss business before retiring to the bathhouse across the street. Greek columns and bright limestone walls up to 6 feet high stand in some places, reflecting the sun in an electric-blue sky over the dark waters of the nearby sea.

Visitors also will be able to climb down the steep shafts of the rock-cut tombs to the deeply buried burial chambers of the city’s necropolis. The city gained much of its livelihood from the sea. It began as a way station in the coastal trade between Egypt and Libya to the west. Later, it began exporting goods from its surrounding farms overseas, particularly to the island of Crete, just 300 miles away — a shorter trip than that from nearby Alexandria, Egypt’s main coastal city. Its end also came from the sea.

Leukaspis was largely destroyed when a massive earthquake near Crete set off a tsunami in A.D. 365 that also devastated Alexandria. In the ensuing centuries, tough economic times and a collapsing Roman Empire meant that most settlements along the coast disappeared.

Today, the remains of the port are lost. In the late 1990s, an artificial lagoon was built, surrounded by summer homes for top government officials. “It was built by dynamite detonation, so whatever was there I think is gone,” said Agnieszka Dobrowlska, an architect who helped excavate the ancient city with the Polish team in the 1990s. However, Egyptian government interest in the site rose in the past few years, part of a renewed focus on developing the country’s classical past. In 2005, Ms. Dobrowlska returned as part of a U.S. Agency for International Development project to turn ancient Marina into an open air museum for tourists. It couldn’t have come at a better time for ancient Marina, which long attracted covetous glances from real estate developers. “I am quite happy it still exists, because when I was involved, there were big plans to incorporate this site in a big golf course being constructed by one of these tycoons. Apparently the antiquities authorities didn’t allow it, so that’s quite good,” Ms. Dobrowlska recalled. Redoing the site is part of a plan to bring more year-around tourism to what now is largely a summer destination for just Egyptians — perhaps with a mind to attracting European tourists currently flocking to beaches in nearby Tunisia during the winter. Much still needs to be done to achieve the government’s target to open the site by mid-September, as ancient fragments of pottery still litter the ground and bones lie open in their tombs. But if old Marina is a success, a similar transformation could happen to a massive temple of Osiris just 30 miles away, where a Dominican archaeological team is searching for the burial place of the doomed classical lovers Antony and Cleopatra.

“The plan is to do the same for [the temple of] Taposiris Magna so that tourists can visit both,” said Khaled Aboul-Hamd, antiquities director for the region. These north coast ruins may also attract the attention of the visitors to the nearby el-Alamein battlefield and cemeteries for the World War II battle that British Prime Minister Winston Churchill once called the turning point of the war. In fact, there are signs the allied troops took refuge in the deep rock-cut tombs of Marina, just six miles from the farthest point of the Axis advance on Alexandria. Crouched down awaiting the onslaught of German Gen. Erwin Rommel’s famed Afrika Corps, the young British Tommies would have shared space with the rib bones and skull fragments of Marina’s inhabitants in burial chambers hidden 25 feet below ground.

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Amid Egypt's Resorts, an Ancient City Is Unearthed

With a five star hotel in the background, a man walks by restored Roman pillar tombs of the ancient city of Leukaspis a well known Greco-Roman port overlooking the Mediterranean Sea at the costal resorts of Marina, Egypt Sunday, Aug. 29, 2010. Today, it's a sprawl of luxury vacation homes where Egypt's wealthy play on the white beaches of the Mediterranean coast. But 2,000 years ago, this was a thriving Greco-Roman port city, boasting villas of merchants grown rich on the wheat and olive trade. (AP Photo/Nasser Nasser)

MARINA, Egypt – Today, it's a sprawl of luxury vacation homes where Egypt's wealthy play on the white beaches of the Mediterranean coast. But 2,000 years ago, this was a thriving Greco-Roman port city, boasting villas of merchants grown rich on the wheat and olive trade.

The ancient city, known as Leukaspis or Antiphrae, was hidden for centuries after it was nearly wiped out by a fourth century tsunami that devastated the region.

More recently, it was nearly buried under the modern resort of Marina in a development craze that turned this coast into the summer playground for Egypt's elite.

Nearly 25 years after its discovery, Egyptian authorities are preparing to open ancient Leukaspis' tombs, villas and city streets to visitors -- a rare example of a Classical era city in a country better known for its pyramids and Pharaonic temples.

"Visitors can go to understand how people lived back then, how they built their graves, lived in villas or traded in the main agora (square)," said Ahmed Amin, the local inspector for the antiquities department. "Everyone's heard of the resort Marina, now they will know the historic Marina."

The history of the two Marinas is inextricably linked. When Chinese engineers began cutting into the sandy coast to build the roads for the new resort in 1986, they struck the ancient tombs and houses of a town founded in the second century B.C.

About 200 acres were set aside for archaeology, while everywhere else along the coast up sprouted holiday villages for Egyptians escaping the stifling summer heat of the interior for the Mediterranean's cool breezes.

The ancient city yielded up its secrets in a much more gradual fashion to a team of Polish archaeologists excavating the site through the 1990s.

A portrait emerged of a prosperous port town, with up to 15,000 residents at its height, exporting grains, livestock, wine and olives to the rest of the Mediterranean.

Merchants lived in elegant two-story villas set along zigzagging streets with pillared courtyards flanked by living and prayer rooms.

Rainwater collected from roofs ran down special hollowed out pillars into channels under the floor leading to the family cisterns. Waste disappeared into a sophisticated sewer system.

Around the town center, where the two main streets intersect, was the social and economic heart of the city and there can still be found the remains of a basilica, a hall for public events that became a church after Christianity spread across the Roman Empire.

A semicircular niche lined with benches underneath a portico provided a space for town elders to discuss business before retiring to the bathhouse across the street.

Greek columns and bright limestone walls up to six feet high (2 meters) stand in some places, reflecting the sun in an electric blue sky over the dark waters of the nearby sea. Visitors will also be able to climb down the steep shafts of the rock-cut tombs to the deeply buried burial chambers of the city's necropolis.

It is from the sea from which the city gained much of its livelihood. It began as a way station in the coastal trade between Egypt and Libya to the west. Later, it began exporting goods from its surrounding farms overseas, particularly to the island of Crete, just 300 miles (480 kilometers) away -- a shorter trip than that from Egypt's main coastal city Alexandria.

And from the sea came its end. Leukaspis was largely destroyed when a massive earthquake near Crete in 365 A.D. set off a tsunami wave that also devastated nearby Alexandria. In the ensuing centuries, tough economic times and a collapsing Roman Empire meant that most settlements along the coast disappeared.

Today, the remains of the port are lost. In the late 1990s, an artificial lagoon was built, surrounded by summer homes for top government officials.

"It was built by dynamite detonation so whatever was there I think is gone," said Agnieszka Dobrowlska, an architect who helped excavate the ancient city with the Polish team in the 1990s.

However, Egyptian government interest in the site rose in the last few years, part of a renewed focus on developing the country's Classical past. In 2005, Dobrowlska returned as part of a USAID project to turn ancient Marina into an open air museum for tourists.

It couldn't have come at a better time for ancient Marina, which had long attracted covetous glances from real estate developers.

"I am quite happy it still exists, because when I was involved there were big plans to incorporate this site in a big golf course being constructed by one of these tycoons. Apparently the antiquities authorities didn't allow it, so that's quite good," recalls Dobrowlska.

Redoing the site is part of a plan to bring more year-around tourism to what is now largely a summer destination for just Egyptians -- perhaps with a mind to attracting European tourists currently flocking to beaches in nearby Tunisia during the winter.

Much still needs to be done to achieve the government's target to open the site by mid-September, as ancient fragments of pottery still litter the ground and bones lie open in their tombs.

But if old Marina is a success then similar transformation could happen to a massive temple of Osiris just 30 miles (50 kilometers) away, where a Dominican archaeological team is searching for the burial place of the doomed Classical lovers, Anthony and Cleopatra.

"The plan is to do the same for Taposiris Magna so that tourists can visit both," said Khaled Aboul- Hamd, antiquities director for the region.

These north coast ruins may also attract the attention of the visitors to the nearby El-Alamein battlefield and cemeteries for the World War II battle that Winston Churchill once called the turning point of the war.

In fact, there are signs the allied troops took refuge in the deep rock cut tombs of Marina, just six miles (10 kilometers) from the furthest point of the Axis advance on Alexandria.

Crouched down awaiting the onslaught of German Gen. Rommel's famed Afrika Corps, the young British Tommies would have shared space with the rib bones and skull fragments of Marina's inhabitants in burial chambers hidden 25 feet (8 meters) below ground.


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