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Buste de l'empereur romain Lucius Verus



UN GARÇON – ET UN BUSTE – DEVENIR EMPEREUR

Ce magnifique buste fait partie de la collection de Michael Hall depuis près d'un demi-siècle. Il a été acheté directement dans la collection de Norton Simon, cependant, s'il s'agit toujours du même objet, il a beaucoup changé. Décrit dans le catalogue de vente aux enchères Norton Simon comme simplement un : "buste en bronze et marbre d'un empereur", il peut maintenant être identifié comme l'empereur Lucius Verus et attribué au sculpteur Ludovico Lombardo qui travaillait pour certains des plus célèbres collectionneurs d'antiquités et sculpture contemporaine à la Renaissance à Florence et à Rome. Et, étonnamment, la sculpture elle-même a été transformée car, après un nettoyage en vue de l'exposition de 2013, on a découvert que les pupilles et le «blanc» des yeux étaient en fait délicatement martelés, incrustés d'argent. Celles-ci étaient restées cachées derrière des siècles d'accumulation. Alors maintenant, Lucius Verus peut être à la fois correctement compris et apprécié sous un nouveau jour.

Alors que le socle du buste actuel est inscrit COMMODE, cette inscription a prêté à confusion. Lamouche (op. cit.) mentionne que le socle n'est peut-être pas d'origine du buste en raison de l'inscription incorrecte, mais le socle semble être un beau marbre ancien et certainement daté du XVIIe siècle, sinon plus tôt. Ainsi, peut-être plutôt qu'un cas d'identité erronée, l'inscription pourrait bien être exacte après tout, mais pas l'histoire complète. Le nom de naissance de Lucius Verus était à l'origine Lucius Ceionius Commode et, après son adoption par l'empereur Antonin le Pieux, il a été changé en Lucius Aelius Aurelius Commode. Ce n'est qu'après être devenu empereur lui-même que le nom de Commode a été abandonné. Il se pourrait donc que ce buste ait été correctement identifié depuis le début. Et il y a même la possibilité que Lucius Verus n'était pas encore empereur au moment où le modèle original a été réalisé, car Lucius Verus semble plus jeune qu'il ne l'aurait pu à l'âge de trente et un ans, lorsqu'il est devenu empereur.

Lucius Verus (130-169) a eu la distinction, avec son frère adoptif Marc Aurèle, d'être, ensemble, les deux premiers co-empereurs de l'Empire romain. Lucius Verus était déjà le petit-fils adoptif de l'empereur Hadrien lorsqu'il fut adopté par l'empereur Antonin le Pieux. Et, après la mort d'Antonin le Pieux en 161, Marc Aurèle et Lucius Veras, en tant que ses fils adoptifs, ont été confirmés par le sénat pour gouverner l'Empire romain. Après de nombreuses campagnes à l'étranger, notamment en Syrie et en Mésopotamie, il est finalement retourné à Rome pour mener une vie à la fois agréable et continue jusqu'à sa mort en 169.

Le buste actuel, comme mentionné, dépeint Lucius Verus comme un jeune homme, soit juste avant qu'il ne devienne empereur, soit juste après. Son visage placide et sans rides, comparé aux sourcils froncés de nombreux sujets plus âgés de Ludovico, suggère que le poids de l'empire ne s'est pas encore installé sur cette jeunesse. Comme Lamouche (Idem.) note, « le visage juvénile est soigneusement fini et poli pour montrer la douceur de la peau ». La barbe et les cheveux, avec une asymétrie profonde et follement bouclée, sont visuellement magnifiques et agissent comme des contrepoints saisissants. Les yeux incrustés d'argent surprennent le spectateur et animent le visage au-delà de ce que l'on attend des bustes de la Renaissance antiques et contemporains.


LUDOVICO LOMBARDO : UN PONT ENTRE L'ANTIQUE ET LA RENAISSANCE

Ludovico Lombardo, fils du sculpteur vénitien Antonio Lombardo, était issu d'une famille de sculpteurs qui travaillaient à la fois le bronze et le marbre (Boström, op. cité., p. 162). Né à Ferrare, Ludovico est enregistré pour la première fois en 1546 comme fondeur de bronze et continua à travailler, souvent avec ses frères, partageant son temps entre Rome et Recanti jusqu'à sa mort (Idem.). En plus de nombreuses commandes papales, Ludovico a également travaillé pour certains des collectionneurs les plus sophistiqués du milieu du XVIe siècle. La fascination et la réévaluation de la sculpture antique étaient répandues en Italie à cette époque. Et, comme l'écrit Boström, le noble italien rassemblant des collections de sculptures et décorant leurs palais, considérait les copies classiques d'originaux antiques comme des substituts acceptables. Boström identifie trois bustes en bronze de Hadrien, Brutus et Scipion commandé par Lorenzo Ridolfi, un Florentin, à un « maestro Ludovico » (Idem., p. 159-160). Comme Boström le précise, non seulement Ludovico fournissait des œuvres d'art originales, mais il restaurait également des sculptures antiques et agissait en tant que marchand ou agent de sculptures.

Boström a considérablement élargi non seulement notre compréhension, mais aussi la réalité de Ludovico. œuvre et identifie et discute plusieurs des bustes en bronze les plus importants de Ludovico. Parmi eux, trois Bustes d'Hadrien (National Gallery of Art, Washington, Museo Archeologico, Venise et Bayerisches Museum, Munich), trois Bustes de Brutus (Collections du Liechtenstein, Vaduz, le Louvre et une dans une collection privée [anciennement Pourtalès], collection) et des têtes supplémentaires sans torses maintenant au Bargello et des bustes au Musée Jacquemart-André, Paris, et au Musée National, Stockholm. (Idem., p. 155-179).

La plupart des bustes de Ludovico sont des têtes et des torses entièrement coulés en bronze. Cependant, un buste de Hadrien, également attribué à Ludovico et maintenant au musée du Prado, est composé d'une tête en bronze sur un torse de marbre assez simplement sculpté (Prado E000354). C'est une combinaison de bronze et de marbre semblable au présent Lucius Vérus. Et dans le Museo Nazionale Romano, il y a une tête antique de basalte de Scipion dans un torse en bronze doré attribué à Ludovico, connu sous le nom de Rospigliosi Scipion (Ibid.., p. 167-168).

De tous les bustes en bronze attribués à Ludovico, l'un est particulièrement pertinent pour le présent Lucius Vérus, un buste en bronze dans les collections du Bayerisches Nationalmuseum. Le munichois Lucius Vérus semble identique au présent Lucius Vérus, sauf qu'il est monté sur des épaules en bronze avec un paludamentum et la version actuelle a les ajouts des yeux incrustés d'argent et le torse plein de marbre.

Identifié comme à la fois Jeune Hadrien et Lucius Vérus, le buste munichois est traditionnellement attribué à Tullio Lombardo (Weihrauch, op. cit.). Cependant, une bourse plus récente de Fittschen (op. cité.), Avaretto (op. cité.) et Luchs (op. cit.) – tous discutés et résumés par Avery (op. cit., pp. 87-89) – indiquer une attribution à Ludovico. Avery mentionne également qu'il existe d'autres versions de cette tête, dont une, citée par Lamouche, au Metropolitan Museum of Art, New York (2004.83.4). Et, enfin, comme l'a noté Avery, en 1993, Favaretto a publié une tête en gesso fragmentaire maintenant au Museo Liviano, Padoue, qui semble avoir été moulée à partir du modèle original en argile utilisé pour fabriquer ce modèle de Lucius Vérus – peut-être le tout début de cette histoire au XVIe siècle (Idem. et Favaretto, op. cit.).

Comme pour tout empereur romain, il existe de nombreux bustes antiques qui auraient pu servir de prototypes pour les versions ultérieures de la Renaissance. Et Ludovico aurait été extrêmement familier avec la sculpture antique et la sculpture collectionnée par les connaisseurs contemporains. Pour le présent buste de Lucius contre, cependant, il existe plusieurs possibilités proches qui le décrivent comme un jeune homme, plutôt que les nombreuses versions ultérieures qui illustrent un homme d'État chevronné et un guerrier endurci par les campagnes étrangères. Un buste, en particulier, le Jeune Lucius Verus anciennement dans la Collection Campagna et maintenant au Louvre est extrêmement proche (n° MA1136 K. de Kersauson, Musée du Louvre, Département des Antiquités grecques, étrusques et romaines : catalogue des portraits romains, vol. II, Paris, 1996, n. 116). Bustes supplémentaires de la Jeune Lucius Verus se trouvent également dans les collections de la Sala dei Busti, Vatican (n° 705), du Kunsthistorisches Museum, Vienne (n° I 115) et dans le Palazzo Ducale, Mantoue (n° 6827) (K. Fittschen, Prinzenbildnisse Antoninischer Zeit, Mayence, 1999, planches 67-71).


SIR JOSEPH DUVEEN, NORTON SIMON ET MICHAEL HALL

Le mariage de la vénérable firme Duveen et du titan de l'entreprise californienne est une histoire originale et insolite (Serrures, stocks et barils : achat de la galerie Duveen Brothers par Norton Simon, 24 octobre 2014-27 avril 2015, Norton Simon Museum, Pasadena). Fondé dans les années 1860, au début du 20e siècle, Sir Joseph Duveen, le fils et le neveu des fondateurs, fournissait aux musées et collectionneurs américains bon nombre des meilleures images et œuvres d'art actuellement en Amérique du Nord. Il a dominé le marché de l'art, mais non sans controverse, jusqu'à sa mort en 1939. Norton Simon était plusieurs générations plus tard que Morgan, Frick et Hearst mais, en tant que collectionneur, il a été taillé dans le même tissu que les clients précédents de Duveen. Et, comme les Robber Barons du début du 20e siècle, il a réuni une collection étonnante d'une qualité stupéfiante en un temps remarquablement court. La plupart de ces pièces sont maintenant exposées dans son musée de Pasadena. En 1965, Norton Simon, qui avait négocié avec Duveen Brothers au sujet d'un groupe d'images, décida à la place d'acheter l'intégralité de l'inventaire restant d'environ 800 objets, la galerie de la 78e rue Est à New York et l'immense bibliothèque et archives de Duveen.

Dans les archives Duveen datées du 11 février 1952, sous « BRONZES – 16e siècle / ITALIEN », il est noté sous le numéro d'inventaire 28136 un « Buste en bronze d'un empereur romain « César » / Sur socle en marbre. H. avec base 20 "'. Bien que les mesures ne soient pas exactes, il est possible que cette référence soit Lucius Vérus. Mais même si ce n'est pas le cas, nous savons qu'il faisait partie du stock de Duveen lorsqu'il a été acheté par Norton Simon. Dans les années 1970, une série d'enchères a été organisée par Norton Simon pour compenser le prix de 4 000 000 $ qu'il avait payé pour la firme Duveen. Lucius Vérus faisait partie de ce groupe.

Lucius Vérus fait partie de la collection de Michael Hall depuis la vente Norton Simon qui a eu lieu il y a quarante-sept ans. Malgré la brève description dans le catalogue de vente aux enchères de 1971 Lucius Vérus est, à l'évidence, beaucoup plus significatif que cette mention ne l'indique. Michael Hall ne connaissait peut-être ni l'identité ni l'attribution de Lucius Vérus quand il l'a acheté il y a si longtemps, cependant, qu'est-ce que était Il était évident pour M. Hall qu'il s'agissait d'une sculpture de qualité, d'une grande beauté et que c'était un mystère non résolu. Il devrait savoir. Comme Michael Hall a fait des découvertes similaires avec d'innombrables autres pièces de sculpture - avec beaucoup de succès, de générosité d'esprit et d'humour - toute sa vie.


Aelius est né avec le nom Lucius Ceionius Commode, et est devenu Lucius Aelius César lors de son adoption comme héritier d'Hadrien. Il est souvent appelé Lucius Aelius Verus, bien que ce nom ne soit pas attesté en dehors de la Histoire d'Auguste, où il était probablement à l'origine le résultat d'une erreur manuscrite. Le jeune Lucius Ceionius Commode était de la gens Ceionia. Son père, également nommé Lucius Ceionius Commode (l'auteur du Histoire d'Auguste ajoute le cognomen Verus), fut consul en 106, et son grand-père paternel, également du même nom, fut consul en 78. Ses ancêtres paternels étaient originaires d'Étrurie, et étaient de rang consulaire. Sa mère était une femme romaine supposée mais sans papiers nommée Plautia. [1] Le Histoire d'Auguste déclare que son grand-père maternel et ses ancêtres maternels étaient de rang consulaire.

Avant 130, le jeune Lucius Commode épousa Avidia, une noble romaine bien connectée qui était la fille du sénateur Gaius Avidius Nigrinus. Avidia donna à Lucius deux fils et deux filles, qui étaient :

    - Il deviendrait Lucius Verus Caesar et régnerait en tant qu'empereur romain avec Marc Aurèle de 161 jusqu'à sa propre mort en 169. Verus épouserait Lucilla, la deuxième fille de Marc Aurèle et de Faustine la Jeune.
  • Gaius Avidius Ceionius Commode - il est connu par une inscription trouvée à Rome. – lors de l'adoption de Marc Aurèle, elle lui était fiancée, dans le cadre des conditions d'adoption. Peu de temps après l'ascension d'Antonin Pius, Pie est venu voir Aurelius et lui a demandé de mettre fin à ses fiançailles avec Fabia, épousant à la place la fille d'Antoninus Pius, Faustine la Jeune Faustine avait été initialement prévue par Hadrien pour épouser Lucius Verus.

Pendant longtemps, l'empereur Hadrien avait considéré son beau-frère Lucius Julius Ursus Servianus comme son successeur officieux. Alors que le règne d'Hadrien touchait à sa fin, il changea d'avis. Bien que l'empereur ait certainement pensé que Servianus était capable de régner en tant qu'empereur après la mort d'Hadrien, Servianus, maintenant dans ses 90 ans, était clairement trop vieux pour le poste. Les attentions d'Hadrien se tournèrent vers le petit-fils de Servianus, Lucius Pedanius Fuscus Salinator. Hadrian a promu le jeune Salinator, son petit-neveu, lui a donné un statut spécial dans sa cour et l'a soigné comme son héritier.

Cependant, fin 136, Hadrien faillit mourir d'une hémorragie. Convalescent dans sa villa de Tivoli, il décide de changer d'avis et choisit Lucius Ceionius Commode comme son nouveau successeur, l'adoptant comme son fils. [2] La sélection a été faite inviter omnibus, « contre la volonté de tous » [3] notamment, Servianus et le jeune Salinator se sont mis très en colère contre Hadrien et ont souhaité le défier sur l'adoption. Même aujourd'hui, la raison du changement soudain d'Hadrien n'est toujours pas claire. [4] Il est possible que Salinator soit allé jusqu'à tenter un coup d'État contre Hadrien dans lequel Servianus était impliqué. Afin d'éviter tout conflit potentiel dans la succession, Hadrien a ordonné la mort de Salinator et Servianus. [5]

Bien que Lucius n'ait aucune expérience militaire, il avait été sénateur et avait des relations politiques puissantes, cependant, il était en mauvaise santé. Dans le cadre de son adoption, Lucius Ceionius Commode prit le nom de Lucius Aelius Caesar.

Après un an de stationnement sur la frontière du Danube, Aelius retourna à Rome pour faire une adresse au Sénat le premier jour de 138. La veille du discours, cependant, il tomba malade et mourut d'une hémorragie tard le lendemain. [6] [notes 1] Le 24 janvier 138, Hadrian a choisi Aurelius Antoninus (19 septembre 86 - 7 mars 161) comme son nouveau successeur. [8]

Après quelques jours de réflexion, Antonin accepte. Il a été adopté le 25 février. Dans le cadre des termes d'Hadrien, Antonin a adopté à la fois le fils de Lucius Aelius (correctement appelé Lucius Ceionius Commode le Jeune) et le petit-neveu d'Hadrien par mariage, Marc Aurèle (26 avril 121 - 17 mars 180). Marcus est devenu M. Aelius Aurelius Verus Lucius est devenu L. Aelius Aurelius Commode. [notes 2] À la demande d'Hadrien, la fille d'Antonin, Faustine, fut fiancée à Lucius. [9]

Marcus Aurelius a ensuite co-dirigé avec Lucius Verus en tant qu'empereurs romains conjoints, jusqu'à la mort de Lucius Verus en 169, après quoi Aurelius était le seul souverain jusqu'à sa propre mort en 180.

Les principales sources de la vie d'Aelius sont inégales et souvent peu fiables. Le groupe de sources le plus important, les biographies contenues dans le Histoire Augusta, prétendent avoir été écrits par un groupe d'auteurs au tournant du IVe siècle, mais sont en fait écrits par un seul auteur (appelé ici "le biographe") à partir de la fin du IVe siècle (vers 395). [dix]

Les biographies ultérieures et les biographies d'empereurs et d'usurpateurs subordonnés sont un tissu de mensonges et de fiction, mais les biographies antérieures, dérivées principalement de sources antérieures aujourd'hui perdues (Marius Maximus ou Ignotus), sont beaucoup plus précises. [10] Pour Aelius, les biographies d'Hadrien, Antoninus Pius, Marcus et Lucius Verus sont en grande partie fiables, mais celle d'Avidius Cassius, et même celle de Lucius Aelius, est pleine de fiction. [11]

D'autres sources littéraires apportent des précisions : les écrits du médecin Galien sur les mœurs de l'élite antonine, les discours d'Aelius Aristide sur l'humeur du temps, et les constitutions conservées dans les Digérer et Codex Justinien sur le travail juridique de Marcus. [12] Des inscriptions et des pièces de monnaie complètent les sources littéraires. [13]

Sauf indication contraire, les notes ci-dessous indiquent que la filiation d'un individu est celle indiquée dans l'arbre généalogique ci-dessus.


La parcelle

Dupondius représentant Lucilla Augusta (avers) et Juno Regina avec un paon (revers). Le paon était un symbole d'immortalité parce que les anciens croyaient que le paon avait une chair qui ne se décomposait pas après la mort.

Lucilla prévoyait de mettre fin à Commode avec l'aide de son mari Pompeianus Quintianus, son neveu, sa fille et deux de ses cousins ​​dont l'un était son amant Marcus Ummidius Quadratus Annianus.

Le meurtre a été commis par Quintianus que Lucilla détestait. Si le plan échouait et qu'elle ne devenait pas impératrice, elle serait au moins libérée de Quintianus. L'attaque a eu lieu alors que Commode entrait dans le théâtre de chasse. Debout dans son étroit passage d'entrée, Quintianus se tenait à côté de son neveu qui lança son épée vers son beau-frère. Mais, il a raté sa cible, et Commode a survécu indemne.

Inutile de dire que les membres masculins du complot ont été immédiatement mis à mort. Lorsque l'implication de Lucilla dans le complot est sortie, elle, sa fille et l'épouse de Commode, Crispina, ont été emprisonnées sur l'île de Capri. Crispina ne faisait pas partie du complot, son crime était l'adultère. Cependant, ils n'échappèrent pas longtemps à la mort, Commode les fit tous exécuter un an plus tard, en 182 après JC.

  • Dans le film de 1964 La chute de l'empire romain, Lucilla est interprétée par Sophia Loren, son rôle dans l'intrigue du film n'ayant qu'une relation très lâche avec la vie réelle de Lucilla.
  • Dans les docuseries en six parties de 2016 Empire romain: Reign of Blood, Lucilla est jouée par Tai Berdinner-Blades.

La quintessence du livre LXXIII, Histoire romaine par Cassius Dio, Vol. IX de l'édition Loeb Classical Library, 1927

Julia Herdman écrit de la fiction historique.

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Sinclair se déroule dans le quartier londonien de Southward, la ville de Beverley dans le Yorkshire, ainsi qu'à Paris et à Édimbourg à la fin des années 1780. Parmi les principales femmes, citons la veuve Charlotte Leadam et la fille de l'agriculteur Lucy Leadam. Sinclair est une histoire d'amour, de perte et de rédemption. Le fils prodigue James Sinclair est transformé par son expérience de naufragé sur le chemin de l'Inde pour faire fortune. Les obstacles à l'amour et au bonheur comprennent l'ambition, le conflit avec un Dieu, la tentation et la trahison. Le remords apporte la restitution et le rétablissement. Sinclair est un livre extraordinaire. Il vous plongera dans le monde du Londres du XVIIIe siècle où riches et pauvres sont traités avec gentillesse et compassion par ce médecin écossais passionné et sa logeuse veuve, propriétaire de la boutique d'apothicaire de Tooley Street. Sinclair est rempli de rebondissements et de tragédies, mais vous vous sentirez bien.


Buste romain de l'empereur Lucius Verus

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Aelius est né avec le nom Lucius Ceionius Commode, et est devenu Lucius Aelius César lors de son adoption comme héritier d'Hadrien. Il est souvent appelé Lucius Aelius Verus, bien que ce nom ne soit pas attesté en dehors de la Histoire d'Auguste, où il était probablement à l'origine le résultat d'une erreur manuscrite. Le jeune Lucius Ceionius Commode était de la gens Ceionia. Son père, également nommé Lucius Ceionius Commode (l'auteur du Histoire d'Auguste ajoute le cognomen Verus), fut consul en 106, et son grand-père paternel, également du même nom, fut consul en 78. Ses ancêtres paternels étaient originaires d'Étrurie, et étaient de rang consulaire. Sa mère était une femme romaine supposée mais sans papiers nommée Plautia. [1] Le Histoire d'Auguste déclare que son grand-père maternel et ses ancêtres maternels étaient de rang consulaire.

Avant 130, le jeune Lucius Commode épousa Avidia, une noble romaine bien connectée qui était la fille du sénateur Gaius Avidius Nigrinus. Avidia donna à Lucius deux fils et deux filles, qui étaient :

    - Il deviendrait Lucius Verus Caesar et régnerait en tant qu'empereur romain avec Marc Aurèle de 161 jusqu'à sa propre mort en 169. Verus épouserait Lucilla, la deuxième fille de Marc Aurèle et de Faustine la Jeune.
  • Gaius Avidius Ceionius Commode - il est connu par une inscription trouvée à Rome. – lors de l'adoption de Marc Aurèle, elle lui était fiancée, dans le cadre des conditions d'adoption. Peu de temps après l'ascension d'Antonin Pius, Pie est venu voir Aurelius et lui a demandé de mettre fin à ses fiançailles avec Fabia, épousant à la place la fille d'Antoninus Pius, Faustine la Jeune Faustine avait été initialement prévue par Hadrien pour épouser Lucius Verus.

Pendant longtemps, l'empereur Hadrien avait considéré son beau-frère Lucius Julius Ursus Servianus comme son successeur officieux. Alors que le règne d'Hadrien touchait à sa fin, il changea d'avis. Bien que l'empereur ait certainement pensé que Servianus était capable de régner en tant qu'empereur après la mort d'Hadrien, Servianus, maintenant dans ses 90 ans, était clairement trop vieux pour le poste. Les attentions d'Hadrien se tournèrent vers le petit-fils de Servianus, Lucius Pedanius Fuscus Salinator. Hadrian a promu le jeune Salinator, son petit-neveu, lui a donné un statut spécial dans sa cour et l'a soigné comme son héritier.

Cependant, fin 136, Hadrien faillit mourir d'une hémorragie. Convalescent dans sa villa de Tivoli, il décide de changer d'avis et choisit Lucius Ceionius Commode comme son nouveau successeur, l'adoptant comme son fils. [2] La sélection a été faite inviter omnibus, « contre la volonté de tous » [3] notamment, Servianus et le jeune Salinator se sont mis très en colère contre Hadrien et ont souhaité le défier sur l'adoption. Même aujourd'hui, la raison du changement soudain d'Hadrien n'est toujours pas claire. [4] Il est possible que Salinator soit allé jusqu'à tenter un coup d'État contre Hadrien dans lequel Servianus était impliqué. Afin d'éviter tout conflit potentiel dans la succession, Hadrien a ordonné la mort de Salinator et Servianus. [5]

Bien que Lucius n'ait aucune expérience militaire, il avait été sénateur et avait des relations politiques puissantes, cependant, il était en mauvaise santé. Dans le cadre de son adoption, Lucius Ceionius Commode prit le nom de Lucius Aelius Caesar.

Après un an de stationnement sur la frontière du Danube, Aelius retourna à Rome pour faire une adresse au Sénat le premier jour de 138. La veille du discours, cependant, il tomba malade et mourut d'une hémorragie tard le lendemain. [6] [notes 1] Le 24 janvier 138, Hadrian a choisi Aurelius Antoninus (19 septembre 86 - 7 mars 161) comme son nouveau successeur. [8]

Après quelques jours de réflexion, Antonin accepte. Il a été adopté le 25 février. Dans le cadre des termes d'Hadrien, Antonin a adopté à la fois le fils de Lucius Aelius (correctement appelé Lucius Ceionius Commode le Jeune) et le petit-neveu d'Hadrien par mariage, Marc Aurèle (26 avril 121 - 17 mars 180). Marcus est devenu M. Aelius Aurelius Verus Lucius est devenu L. Aelius Aurelius Commode. [notes 2] À la demande d'Hadrien, la fille d'Antonin, Faustine, fut fiancée à Lucius. [9]

Marcus Aurelius a ensuite co-dirigé avec Lucius Verus en tant qu'empereurs romains conjoints, jusqu'à la mort de Lucius Verus en 169, après quoi Aurelius était le seul souverain jusqu'à sa propre mort en 180.

Les principales sources de la vie d'Aelius sont inégales et souvent peu fiables. Le groupe de sources le plus important, les biographies contenues dans le Histoire Augusta, prétendent avoir été écrits par un groupe d'auteurs au tournant du IVe siècle, mais sont en fait écrits par un seul auteur (appelé ici "le biographe") à partir de la fin du IVe siècle (vers 395). [dix]

Les biographies ultérieures et les biographies d'empereurs et d'usurpateurs subordonnés sont un tissu de mensonges et de fiction, mais les biographies antérieures, dérivées principalement de sources antérieures aujourd'hui perdues (Marius Maximus ou Ignotus), sont beaucoup plus précises. [10] Pour Aelius, les biographies d'Hadrien, Antoninus Pius, Marcus et Lucius Verus sont en grande partie fiables, mais celle d'Avidius Cassius, et même celle de Lucius Aelius, est pleine de fiction. [11]

Quelques autres sources littéraires apportent des précisions : les écrits du médecin Galien sur les mœurs de l'élite antonine, les discours d'Aelius Aristide sur l'humeur du temps, et les constitutions conservées dans les Digérer et Codex Justinien sur le travail juridique de Marcus. [12] Des inscriptions et des pièces de monnaie complètent les sources littéraires. [13]

Sauf indication contraire, les notes ci-dessous indiquent que la filiation d'un individu est celle indiquée dans l'arbre généalogique ci-dessus.


Un Beau Buste En Bronze Fin 19ème De Lucius Verus

Le buste en bronze patiné sombre de l'empereur romain Lucius Verus (vers 180-183 après JC) modelé comme l'empereur regardant sinistre sur un socle cintré et numéroté "3738" à l'arrière, survivant de la France ou de l'Italie de la fin du XIXe siècle.

En bon état général, le buste n'a subi aucune restauration ou nettoyage, la noirceur du bronze créant une impression de fer de Berlin. Il y a une belle patine vert-de-gris adroite à l'ensemble et aucune bosse ou marque qui n'est pas proportionnelle à l'âge.

Des bustes de ce type de Verus ont été produits à la fois en Italie et en France et si cette pièce est française cela pourrait bien être par F.Barbedienne. La sculpture originale de l'empereur romain Lucius Verus se trouve dans la collection du Louvre et appartenait autrefois à la collection de la famille Borghese.

Lucius Verus était l'empereur romain de 161 à 169. Né Lucius Ceionius Commodus, du même nom que son père, il est devenu Lucius Aelius Commodus lorsque ce dernier a été adopté par Hadrien, puisque le père et le fils ont dû changer de nom en conséquence. Tout au long du règne d'Antonin, il devait rester dans l'ombre du favori de l'empereur Marc Aurèle, qui était préparé pour occuper un poste. Si Marc Aurèle a obtenu le poste de consul à 18 ans, il a dû attendre ses 24 ans.

Lucius Verus était grand et beau. Contrairement aux empereurs Hadrien, Antonin et Marc-Aurèle, qui avaient mis à la mode le port de la barbe, Verus a poussé la sienne à la longueur et au souffle d'un « barbare ». On dit qu'il était très fier de ses cheveux et de sa barbe et qu'il y avait même parfois saupoudré de la poudre d'or afin d'en rehausser davantage sa couleur blonde. Il était un orateur accompli et aussi un poète et appréciait la compagnie des érudits. Même s'il était aussi un fervent adepte des courses de chars, soutenant publiquement les « Verts », la faction des courses de chevaux soutenait les masses pauvres de Rome. En outre, il était également très intéressé par les activités physiques telles que la chasse, la lutte, l'athlétisme et les combats de gladiateurs.

Rappelant le Grand Tour, il s'agit d'une belle sculpture aux proportions délicates pour un homme aussi géant.


Lucius Vérus

Lucius Verus (latin : Lucius Aurelius Verus Augustus 15 décembre 130-169) était l'empereur romain de 161 à 169. Né Lucius Ceionius Commode, du même nom que son père, il devint Lucius Aelius Commode lorsque ce dernier fut adopté par Hadrien, puisque le père et le fils ont dû changer leurs noms en conséquence. Lorsqu'il fut adopté par César Antonin le Pieux en février 138, son nom fut changé en L. Aelius Aurelius Commode. Son nom a changé à nouveau après son ascension en 161. Il a régné avec son frère adoptif Marc Aurèle en tant que co-empereur de 161 jusqu'à sa propre mort en 169. Pendant son règne, l'Empire romain a vaincu une Parthie revitalisée à l'est : le général de Verus, Avidius Cassius, a renvoyé leur capitale, Ctésiphon, en 164. Il a été divinisé par le Sénat romain comme le Divin Verus (Divus Verus).

Jeunesse et carrière Lucius Verus était le fils aîné d'Avidia Plautia et de Lucius Aelius Caesar, le premier fils adoptif et héritier de l'empereur romain Hadrien (76-138). Il est né et a grandi à Rome. Verus avait un autre frère, Gaius Avidius Ceionius Commodus, et deux sœurs, Ceionia Fabia et Ceionia Plautia. Ses grands-parents maternels étaient le sénateur romain Gaius Avidius Nigrinus et la noble non attestée Ignota Plautia. Bien que son grand-parent paternel adoptif était l'empereur romain Hadrien, ses grands-parents paternels biologiques étaient le consul Lucius Ceionius Commode et la noble Aelia ou Fundania Plautia.

À la mort de son père au début de 138, Hadrien choisit Antonin le Pieux (86-161) comme son successeur. Antonin a été adopté par Hadrien à la condition que Verus et Hadrian&# x2019s petit-neveu Marcus Aurelius devaient être adoptés par Antonin comme ses fils et héritiers.

Par ce schéma, Verus, qui était déjà le petit-fils adoptif d'Hadrien par son père naturel, est resté le fils adoptif d'Hadrien par son nouveau père. L'adoption de Marc Aurèle était probablement une suggestion d'Antonin lui-même, puisque le premier était le neveu de la femme de ce dernier et serait son fils préféré.

Immédiatement après la mort d'Hadrien, Antonin s'est approché de Marcus et a demandé que ses arrangements de mariage soient modifiés : les fiançailles de Marcus avec Ceionia Fabia seraient annulées et il serait fiancé à Faustina, la fille d'Antonin, à la place. Les fiançailles de Faustine avec le frère de Ceionia, Lucius Commode, devraient également être annulées. Marcus a consenti à la proposition d'Antonin.

En tant que prince et futur empereur, Verus a reçu une éducation soignée du célèbre grammaticus Marcus Cornelius Fronto. Il aurait été un excellent élève, aimant écrire de la poésie et prononcer des discours. Verus a commencé sa carrière politique en tant que questeur en 153, est devenu consul en 154, et en 161 était à nouveau consul avec Marc Aurèle comme partenaire principal.

empereur Adhésion de Lucius et Marcus, 161

Antonin mourut le 7 mars 161 et fut remplacé par Marc Aurèle. Bien que Marcus n'ait eu aucune affection personnelle pour Hadrian (de manière significative, il ne le remercie pas dans le premier livre de ses Méditations), il croyait vraisemblablement qu'il était de son devoir d'adopter les plans de succession de l'homme. Ainsi, bien que le sénat ait prévu de confirmer Marcus seul, il a refusé de prendre ses fonctions à moins que Lucius ne reçoive des pouvoirs égaux.

Le sénat accepta, accordant à Lucius l'imperium, le pouvoir tribunicien et le nom d'Auguste. Marcus est devenu, en titulature officielle, Imperator Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus Lucius, renonçant à son nom Commode et prenant le nom de famille de Marcus, Verus, est devenu Imperator Caesar Lucius Aurelius Verus Augustus. C'était la première fois que Rome était dirigée par deux empereurs.

Malgré leur égalité nominale, Marcus détenait plus d'auctoritas, ou d'autorité, que Verus. Il avait été consul une fois de plus que Lucius, il avait participé à l'administration de Pie, et lui seul était Pontifex Maximus. Il aurait été clair pour le public quel empereur était le plus ancien. Comme l'a écrit le biographe, "Verus a obéi à Marcus. comme un lieutenant obéit à un proconsul ou qu'un gouverneur obéit à l'empereur.

Immédiatement après leur confirmation sénatoriale, les empereurs se rendirent à la Castra Praetoria, le camp de la garde prétorienne. Lucius s'est adressé aux troupes rassemblées, qui ont ensuite acclamé les deux hommes comme imperatores. Puis, comme tout nouvel empereur depuis Claude, Lucius a promis aux troupes un don spécial. Ce don était cependant deux fois plus important que ceux du passé : 20 000 sesterces (5 000 deniers) par habitant, davantage aux officiers. En échange de cette prime, équivalente à plusieurs années de solde, les troupes prêtent serment de protéger les empereurs. La cérémonie n'était peut-être pas entièrement nécessaire, étant donné que l'avènement de Marcus avait été pacifique et sans opposition, mais c'était une bonne assurance contre les troubles militaires ultérieurs.

Les cérémonies funéraires de Pie XII étaient, selon les mots du biographe, « élaborées ». If his funeral followed the pattern of past funerals, his body would have been incinerated on a pyre at the Campus Martius, while his spirit would rise to the gods' home in the heavens. Marcus and Lucius nominated their father for deification. In contrast to their behavior during Pius's campaign to deify Hadrian, the senate did not oppose the emperors' wishes.

A flamen, or cultic priest, was appointed to minister the cult of the deified Pius, now Divus Antoninus. Pius's remains were laid to rest in the Hadrian's mausoleum, beside the remains of Marcus's children and of Hadrian himself. The temple he had dedicated to his wife, Diva Faustina, became the Temple of Antoninus and Faustina. It survives as the church of San Lorenzo in Miranda.

Soon after the emperors' accession, Marcus's eleven-year-old daughter, Annia Lucilla, was betrothed to Lucius (in spite of the fact that he was, formally, her uncle). At the ceremonies commemorating the event, new provisions were made for the support of poor children, along the lines of earlier imperial foundations. Marcus and Lucius proved popular with the people of Rome, who strongly approved of their civiliter (lacking pomp) behavior.

The emperors permitted free speech, evinced by the fact that the comedy writer Marullus was able to criticize them without suffering retribution. At any other time, under any other emperor, he would have been executed. But it was a peaceful time, a forgiving time. And thus, as the biographer wrote, "No one missed the lenient ways of Pius."

Fronto returned to his Roman townhouse at dawn on 28 March, having left his home in Cirta as soon as news of his pupils' accession reached him. He sent a note to the imperial freedman Charilas, asking if he could call on the emperors. Fronto would later explain that he had not dared to write the emperors directly. The tutor was immensely proud of his students. Reflecting on the speech he had written on taking his consulship in 143, when he had praised the young Marcus, Fronto was ebullient: "There was then an outstanding natural ability in you there is now perfected excellence. There was then a crop of growing corn there is now a ripe, gathered harvest. What I was hoping for then, I have now. The hope has become a reality." Fronto called on Marcus alone neither thought to invite Lucius.

Lucius was less esteemed by his tutor than his brother, as his interests were on a lower level. Lucius asked Fronto to adjudicate in a dispute he and his friend Calpurnius were having on the relative merits of two actors. Marcus told Fronto of his reading𠅌oelius and a little Cicero𠅊nd his family. His daughters were in Rome, with their great-great-aunt Matidia Minor Marcus thought the evening air of the country was too cold for them.

The emperors' early reign proceeded smoothly. Marcus was able to give himself wholly to philosophy and the pursuit of popular affection. Some minor troubles cropped up in the spring there would be more later. In the spring of 162, the Tiber flooded over its banks, destroying much of Rome. It drowned many animals, leaving the city in famine. Marcus and Lucius gave the crisis their personal attention. In other times of famine, the emperors are said to have provided for the Italian communities out of the Roman granaries.

War with Parthia, 161� Origins to Lucius's dispatch, 161�

On his deathbed, Pius spoke of nothing but the state and the foreign kings who had wronged him. One of those kings, Vologases IV of Parthia, made his move in late summer or early autumn 161. Vologases entered the Kingdom of Armenia (then a Roman client state), expelled its king and installed his own—Pacorus, an Arsacid like himself.

At the time of the invasion, the Governor of Syria was L. Attidius Cornelianus. Attidius had been retained as governor even though his term ended in 161, presumably to avoid giving the Parthians the chance to wrong-foot his replacement. The Governor of Cappadocia, the front-line in all Armenian conflicts, was Marcus Sedatius Severianus, a Gaul with much experience in military matters. But living in the east had a deleterious effect on his character.

Severianus had fallen under the influence of Alexander of Abonutichus, a self-proclaimed prophet who carried a snake named Glycon around with him, but was really only a confidence man. Abonutichus was father-in-law to the respected senator P. Mummius Sisenna Rutilianus, then-proconsul of Asia, and friends with many members of the east Roman elite. Abonutichus convinced Severianus that he could defeat the Parthians easily, and win glory for himself.

Severianus led a legion (perhaps the IX Hispana) into Armenia, but was trapped by the great Parthian general, Chosrhoes, at Elegia, a town just beyond the Cappadocian frontiers, high up past the headwaters of the Euphrates. Severianus made some attempt to fight Chosrhoes, but soon realized the futility of his campaign, and committed suicide. His legion was massacred. The campaign had only lasted three days.

There was threat of war on other frontiers as well—in Britain, and in Raetia and Upper Germany, where the Chatti of the Taunus mountains had recently crossed over the limes. Marcus was unprepared. Pius seems to have given him no military experience the biographer writes that Marcus spent the whole of Pius's twenty-three-year reign at his emperor's side𠅊nd not in the provinces, where most previous emperors had spent their early careers. Marcus made the necessary appointments: Marcus Statius Priscus, the Governor of Britain, was sent to replace Severianus as Governor of Cappadocia. Sextus Calpurnius Agricola took Priscus's former office.

More news arrived: Attidius Cornelianus's army had been defeated in battle against the Parthians, and retreated in disarray. Reinforcements were dispatched for the Parthian frontier. P. Julius Geminius Marcianus, an African senator commanding X Gemina at Vindobona (Vienna), left for Cappadocia with detachments from the Danubian legions. Three full legions were also sent east: I Minervia from Bonn in Upper Germany, II Adiutrix from Aquincum, and V Macedonica from Troesmis.

The northern frontiers were strategically weakened frontier governors were told to avoid conflict wherever possible. Attidius Cornelianus himself was replaced by M. Annius Libo, Marcus's first cousin. He was young—his first consulship was in 161, so he was probably in his early thirties𠅊nd, as a mere patrician, lacked military experience. Marcus had chosen a reliable man rather than a talented one.

Marcus took a four-day public holiday at Alsium, a resort town on the Etrurian coast. He was too anxious to relax. Writing to Fronto, he declared that he would not speak about his holiday. Fronto replied ironically: "What? Do I not know that you went to Alsium with the intention of devoting yourself to games, joking and complete leisure for four whole days?" He encouraged Marcus to rest, calling on the example of his predecessors (Pius had enjoyed exercise in the palaestra, fishing, and comedy), going so far as to write up a fable about the gods' division of the day between morning and evening—Marcus had apparently been spending most of his evenings on judicial matters instead of at leisure. Marcus could not take Fronto's advice. "I have duties hanging over me that can hardly be begged off," he wrote back. Marcus put on Fronto's voice to chastise himself: "'Much good has my advice done you', you will say." He had rested, and would rest often, but "—this devotion to duty. Who knows better than you how demanding it is?"

Fronto sent Marcus a selection of reading material, including Cicero's pro lege Manilia, in which the orator had argued in favor of Pompey taking supreme command in the Mithridatic War. It was an apt reference (Pompey's war had taken him to Armenia), and may have had some impact on the decision to send Lucius to the eastern front. "You will find in it many chapters aptly suited to your present counsels, concerning the choice of army commanders, the interests of allies, the protection of provinces, the discipline of the soldiers, the qualifications required for commanders in the field and elsewhere [. ]" To settle his unease over the course of the Parthian War, Fronto wrote Marcus a long and considered letter, full of historical references. In modern editions of Fronto's works, it is labeled De bello Parthico (On the Parthian War). There had been reverses in Rome's past, Fronto writes, at Allia, at Caudium, at Cannae, at Numantia, Cirta, and Carrhae under Trajan, Hadrian, and Pius but, in the end, Romans had always prevailed over their enemies: "always and everywhere [Mars] has changed our troubles into successes and our terrors into triumphs".

Lucius's dispatch and journey east, 162�?

Over the winter of 161�, as more troubling news arrived𠅊 rebellion was brewing in Syria—it was decided that Lucius should direct the Parthian War in person. He was stronger and healthier than Marcus, the argument went, more suited to military activity. Lucius's biographer suggests ulterior motives: to restrain Lucius's debaucheries, to make him thrifty, to reform his morals by the terror of war, to realize that he was an emperor. Whatever the case, the senate gave its assent, and Lucius left. Marcus remained in Rome the city "demanded the presence of an emperor".

Furius Victorinus, one of the two praetorian prefects, was sent with Lucius, as were a pair of senators, M. Pontius Laelianus Larcius Sabinus and M. Iallius Bassus, and part of the praetorian guard. Victorinus had previously served as procurator of Galatia, giving him some experience with eastern affairs. Moreover, he was far more qualified than his praetorian partner, Cornelius Repentinus, who was said to owe his office to the influence of Pius's mistress, Galeria Lysistrate. Repentius had the rank of a senator, but no real access to senatorial circles—his was merely a decorative title. Since a prefect had to accompany the guard, Victorinus was the clear choice.

Laelianus had been governor of both Pannonias and Governor of Syria in 153 thus he had first-hand knowledge of the eastern army and military strategy on the frontiers. He was made comes Augustorum ("companion of the emperors") for his service. Laelianus was, in the words of Fronto, "a serious man and an old-fashioned disciplinarian". Bassus had been Governor of Lower Moesia, and was also made comes. Lucius selected his favorite freedmen, including Geminus, Agaclytus, Coedes, Eclectus, and Nicomedes, who gave up his duties as praefectus vehiculorum to run the commissariat of the expeditionary force. The fleet of Misenum was charged with transporting the Emperor and general communications and transport.

Lucius left in the summer of 162 to take a ship from Brundisium Marcus followed him as far as Capua. Lucius feasted himself in the country houses along his route, and hunted at Apulia. He fell ill at Canosa, probably afflicted with a stroke, and took to bed. Marcus made prayers to the gods for his safety in front of the senate, and hurried south to see him. Fronto was upset at the news, but was reassured when Lucius sent him a letter describing his treatment and recovery. In his reply, Fronto urged his pupil to moderate his desires, and recommended a few days of quiet bedrest. Lucius was better after three days' fasting and a bloodletting. It was probably only a mild stroke.

Verus continued eastward via Corinth and Athens, accompanied by musicians and singers as if in a royal progress. At Athens he stayed with Herodes Atticus, and joined the Eleusinian Mysteries. During sacrifice, a falling star was observed in the sky, shooting west to east. He stopped in Ephesus, where he is attested at the estate of the local aristocrat Vedius Antoninus, and made an unexpected stopover at Erythrae. The journey continued by ship through the Aegean and the southern coasts of Asia Minor, lingering in the famed pleasure resorts of Pamphylia and Cilicia, before arriving in Antioch. It is not known how long Verus's journey east took he might not have arrived in Antioch until after 162. Statius Priscus, meanwhile, must have already arrived in Cappadocia he would earn fame in 163 for successful generalship.

Luxury and logistics at Antioch, 162?�

Lucius spent most of the campaign in Antioch, though he wintered at Laodicea and summered at Daphne, a resort just outside Antioch. He took up a mistress named Panthea, from Smyrna. The biographer calls her a "low-born girl-friend", but she is probably closer to Lucian's "woman of perfect beauty", more beautiful than any of Phidias and Praxiteles' statues. Polite, caring, humble, she sang to the lyre perfectly and spoke clear Ionic Greek, spiced with Attic wit.

Panthea read Lucian's first draft, and criticized him for flattery. He had compared her to a goddess, which frightened her—she did not want to become the next Cassiopeia. She had power, too. She made Lucius shave his beard for her. The Syrians mocked him for this, as they did for much else.

Critics declaimed Lucius' luxurious lifestyle. He had taken to gambling, they said he would "dice the whole night through". He enjoyed the company of actors. He made a special request for dispatches from Rome, to keep him updated on how his chariot teams were doing. He brought a golden statue of the Greens' horse Volucer around with him, as a token of his team spirit. Fronto defended his pupil against some of these claims: the Roman people needed Lucius' bread and circuses to keep them in check.

This, at least, is how the biographer has it. The whole section of the vita dealing with Lucius' debaucheries (HA Verus 4.4𠄶.6) is an insertion into a narrative otherwise entirely cribbed from an earlier source. Some few passages seem genuine others take and elaborate something from the original. The rest is by the biographer himself, relying on nothing better than his own imagination.

Lucius faced quite a task. Fronto described the scene in terms recalling Corbulo's arrival one hundred years before. The Syrian army had turned soft during the east's long peace. They spent more time at the city's open-air cafés than in their quarters. Under Lucius, training was stepped up. Pontius Laelianus ordered that their saddles be stripped of their padding. Gambling and drinking were sternly policed. Fronto wrote that Lucius was on foot at the head of his army as often as on horseback. He personally inspected soldiers in the field and at camp, including the sick bay.

Lucius sent Fronto few messages at the beginning of the war. He sent Fronto a letter apologizing for his silence. He would not detail plans that could change within a day, he wrote. Moreover, there was little thus far to show for his work: "not even yet has anything been accomplished such as to make me wish to invite you to share in the joy". Lucius did not want Fronto to suffer the anxieties that had kept him up day and night. One reason for Lucius' reticence may have been the collapse of Parthian negotiations after the Roman conquest of Armenia. Lucius' presentation of terms was seen as cowardice. The Parthians were not in the mood for peace.

Lucius needed to make extensive imports into Antioch, so he opened a sailing route up the Orontes. Because the river breaks across a cliff before reaching the city, Lucius ordered that a new canal be dug. After the project was completed, the Orontes' old riverbed dried up, exposing massive bones—the bones of a giant. Pausanias says they were from a beast "more than eleven cubits" tall Philostratus says the it was "thirty cubits" tall. The oracle at Claros declared that they were the bones of the river's spirit.

In the middle of the war, perhaps in autumn 163 or early 164, Lucius made a trip to Ephesus to be married to Marcus' daughter Lucilla. Lucilla's thirteenth birthday was in March 163 whatever the date of her marriage, she was not yet fifteen. Marcus had moved up the date: perhaps stories of Panthea had disturbed him. Lucilla was accompanied by her mother Faustina and M. Vettulenus Civica Barbarus, the half-brother of Lucius' father.

Marcus may have planned to accompany them all the way to Smyrna (the biographer says he told the senate he would) this did not happen. Marcus only accompanied the group as far as Brundisium, where they boarded a ship for the east. Marcus returned to Rome immediately thereafter, and sent out special instructions to his proconsuls not to give the group any official reception. Lucilla would bear three of Lucius' children in the coming years. Lucilla became Lucilla Augusta.

Counterattack and victory, 163�

I Minervia and V Macedonica, under the legates M. Claudius Fronto and P. Martius Verus, served under Statius Priscus in Armenia, earning success for Roman arms during the campaign season of 163, including the capture of the Armenian capital Artaxata. At the end of the year, Verus took the title Armeniacus, despite having never seen combat Marcus declined to accept the title until the following year. When Lucius was hailed as imperator again, however, Marcus did not hesitate to take the Imperator II with him. The army of Syria was reinforced by II Adiutrix and Danubian legions under X Gemina's legate Geminius Marcianus.

Occupied Armenia was reconstructed on Roman terms. In 164, a new capital, Kaine Polis ('New City'), replaced Artaxata. On Birley's reckoning, it was thirty miles closer to the Roman border. Detachments from Cappadocian legions are attested at Echmiadzin, beneath the southern face of Mount Ararat, 400 km east of Satala. It would have meant a march of twenty days or more, through mountainous terrain, from the Roman border a "remarkable example of imperialism", in the words of Fergus Millar.

A new king was installed: a Roman senator of consular rank and Arsacid descent, Gaius Julius Sohaemus. He may not even have been crowned in Armenia the ceremony may have taken place in Antioch, or even Ephesus. Sohaemus was hailed on the imperial coinage of 164 under the legend Rex armeniis Datus: Verus sat on a throne with his staff while Sohaemus stood before him, saluting the emperor.

In 163, while Statius Priscus was occupied in Armenia, the Parthians intervened in Osroene, a Roman client in upper Mesopotamia, just east of Syria, with its capital at Edessa. They deposed the country's leader, Mannus, and replaced him with their own nominee, who would remain in office until 165. (The Edessene coinage record actually begins at this point, with issues showing Vologases IV on the obverse and "Wael the king" (Syriac: W'L MLK') on the reverse). In response, Roman forces were moved downstream, to cross the Euphrates at a more southerly point.

On the evidence of Lucian, the Parthians still held the southern, Roman bank of the Euphrates (in Syria) as late as 163 (he refers to a battle at Sura, which is on the southern side of the river). Before the end of the year, however, Roman forces had moved north to occupy Dausara and Nicephorium on the northern, Parthian bank. Soon after the conquest of the north bank of the Euphrates, other Roman forces moved on Osroene from Armenia, taking Anthemusia, a town south-west of Edessa. There was little movement in 164 most of the year was spent on preparations for a renewed assault on Parthian territory.

Invasion of Mesopotamia (165)

In 165, Roman forces, perhaps led by Martius Verus and the V Macedonica, moved on Mesopotamia. Edessa was re-occupied, Mannus re-installed. His coinage resumed, too: 'Ma'nu the king' (Syriac: M'NW MLK') or Antonine dynasts on the obverse, and 'King Mannos, friend of Romans' (Greek: Basileus Mannos Philorōmaios) on the reverse. The Parthians retreated to Nisibis, but this too was besieged and captured. The Parthian army dispersed in the Tigris their general Chosrhoes swam down the river and made his hideout in a cave. A second force, under Avidius Cassius and the III Gallica, moved down the Euphrates, and fought a major battle at Dura.

By the end of the year, Cassius' army had reached the twin metropolises of Mesopotamia: Seleucia on the right bank of the Tigris and Ctesiphon on the left. Ctesiphon was taken and its royal palace set to flame. The citizens of Seleucia, still largely Greek (the city had been commissioned and settled as a capital of the Seleucid empire, one of Alexander the Great's successor kingdoms), opened its gates to the invaders. The city got sacked nonetheless, leaving a black mark on Lucius' reputation. Excuses were sought, or invented: the official version had it that the Seleucids broke faith first. Whatever the case, the sacking marks a particularly destructive chapter in Seleucia's long decline.

Cassius' army, although suffering from a shortage of supplies and the effects of a plague contracted in Seleucia, made it back to Roman territory safely. Iunius Maximus, a young tribunus laticlavius serving in III Gallica under Cassius, took the news of the victory to Rome. Maximus received a generous cash bounty (dona) for bringing the good news, and immediate promotion to the quaestorship. Lucius took the title Parthicus Maximus, and he and Marcus were hailed as imperatores again, earning the title 'imp. III'. Cassius' army returned to the field in 166, crossing over the Tigris into Media. Lucius took the title 'Medicus', and the emperors were again hailed as imperatores, becoming 'imp. IV' in imperial titulature. Marcus took the Parthicus Maximus now, after another tactful delay.

Most of the credit for the war's success must be ascribed to subordinate generals. The forces that advanced on Osroene were led by M. Claudius Fronto, an Asian provincial of Greek descent who had led I Minervia in Armenia under Priscus. He was probably the first senator in his family. Fronto was consul for 165, probably in honor of the capture of Edessa. P. Martius Verus had led V Macedonica to the front, and also served under Priscus. Martius Verus was a westerner, whose patria was perhaps Tolosa in Gallia Narbonensis.

The most prominent general, however, was C. Avidius Cassius, commander of III Gallica, one of the Syrian legions. Cassius was young senator of low birth from the north Syrian town of Cyrrhus. His father, Heliodorus, had not been a senator, but was nonetheless a man of some standing: he had been Hadrian's ab epistulis, followed the emperor on his travels, and was prefect of Egypt at the end of Hadrian's reign. Cassius also, with no small sense of self-worth, claimed descent from the Seleucid kings. Cassius and Martius Verus, still probably in their mid-thirties, took the consulships for 166.

Vologases IV of Parthia (147-191) made peace but was forced to cede western Mesopotamia to the Romans. Lucius is reported to have been an excellent commander, without fear of delegating military tasks to more competent generals.

On his return to Rome, Lucius was awarded with a triumph. The parade was unusual because it included Lucius, Marcus Aurelius, their sons and unmarried daughters as a big family celebration. Marcus Aurelius' two sons, Commodus five years old and Annius Verus of three, were elevated to the status of Caesar for the occasion.

The next two years (166-168) were spent in Rome. Verus continued with his glamorous lifestyle and kept the troupe of actors and favourites with him. He had a tavern built in his house, where he celebrated parties with his friends until dawn. He also enjoyed roaming around the city among the population, without acknowledging his identity. The games of the circus were another passion in his life, especially chariot racing. Marcus Aurelius disapproved of his conduct but, since Verus continued to perform his official tasks with efficiency, there was little he could do.

Wars on the Danube and death

In the spring of 168 war broke out in the Danubian border when the Marcomanni invaded the Roman territory. This war would last until 180, but Verus did not see the end of it. In 168, as Verus and Marcus Aurelius returned to Rome from the field, Verus fell ill with symptoms attributed to food poisoning, dying after a few days (169). However, scholars believe that Verus may have been a victim of smallpox, as he died during a widespread epidemic known as the Antonine Plague.

Despite the minor differences between them, Marcus Aurelius grieved the loss of his adoptive brother. He accompanied the body to Rome, where he offered games to honour his memory. After the funeral, the senate declared Verus divine to be worshipped as Divus Verus.


Roman emperor Lucius Verus.

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Portrait bust of Lucilla, wife of the Roman Emperor Lucius Verus, c160-c170.

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