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Volkswagen arrête sa production pendant la Seconde Guerre mondiale


Le 7 août 1944, sous la menace des bombardements alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, le constructeur automobile allemand Volkswagen arrête la production de la « Beetle », car sa petite automobile en forme d'insecte a été surnommée dans la presse internationale.

Dix ans plus tôt, le célèbre ingénieur automobile Ferdinand Porsche avait signé un contrat avec le Troisième Reich allemand pour développer un prototype de petite « voiture populaire » abordable. Le chancelier allemand, le leader national-socialiste (nazi) Adolf Hitler, a appelé la voiture la voiture KdF (Kraft-durch-Freude)-Wagen (ou voiture « la force par la joie »), après un mouvement dirigé par les nazis visant ostensiblement à aider le les travailleurs d'Allemagne. Porsche n'aimait pas ce surnom ; il préférait Volkswagen (qui signifie "voiture du peuple"), le nom sous lequel la voiture avait été développée à l'origine. En 1938, le gouvernement a construit une usine pour produire la voiture dans la ville de KdF-stat. La première Coccinelle prête pour la production a fait ses débuts au Salon de l'automobile de Berlin en 1939. Plusieurs mois plus tard, l'Allemagne a envahi la Pologne, déclenchant le conflit qui allait exploser en guerre mondiale.

Pendant les années de guerre, le besoin de l'armée allemande d'un véhicule utilitaire léger a pris le pas sur la production de voitures particulières abordables. Le résultat fut le Type 62 Kubelwagen, un véhicule décapotable avec un châssis Beetle modifié, quatre portes et des roues de 18 pouces (contre celles de 16 pouces de la Beetle) pour lui donner une meilleure garde au sol. Bien que la production de l'usine KdF-stat ait été consacrée principalement au Kubelwagen et à son homologue amphibie, le Schwimmwagen, l'usine a continué à produire des Beetles de 1941 au 7 août 1944, lorsque la production a été interrompue sous la menace de bombardements alliés.

Au lendemain de la guerre, une Allemagne dévastée a été divisée en quatre secteurs. Ceux sous contrôle britannique, français et américain allaient se combiner pour former l'Allemagne de l'Ouest, tandis que la région sous contrôle soviétique devenait l'Allemagne de l'Est. KdF-stat (bientôt rebaptisé Wolfsburg), qui était dans le secteur britannique, et son usine automobile restaient en relativement bon état pour avoir été la cible des bombes alliées. Volkswagen, alors sous le contrôle de l'armée britannique, a recommencé à produire des Beetles en décembre 1945. En 1949, la société (maintenant appelée Volkswagen GmbH) était de retour aux mains des Allemands, et en 1972, la Beetle a adopté l'emblématique Ford Model T comme voiture la plus vendue de l'histoire.


Sabotage à l'eau lourde norvégienne

Les Sabotage à l'eau lourde norvégienne (Bokmål : Tungtvannsaksjonen Nynorsk : Tungtvassaksjonen) était une série d'efforts menés par les Alliés pour arrêter la production d'eau lourde allemande via des centrales hydroélectriques dans la Norvège occupée par l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, impliquant à la fois des commandos norvégiens et des raids de bombardement alliés. Pendant la guerre, les Alliés ont cherché à inhiber le développement allemand d'armes nucléaires avec l'élimination de l'eau lourde et la destruction des usines de production d'eau lourde. Le sabotage norvégien à l'eau lourde visait la centrale électrique de 60 MW de Vemork à la cascade de Rjukan à Telemark.

La centrale hydroélectrique de Vemork a été construite en 1934. C'était le premier site au monde à produire en masse de l'eau lourde (en tant que sous-produit de la fixation de l'azote), avec une capacité de 12 tonnes par an. Avant l'invasion allemande de la Norvège le 9 avril 1940, le deuxième bureau français a retiré 185 kilogrammes (408 lb) d'eau lourde de l'usine de Vemork dans la Norvège alors neutre.

Le directeur général de l'usine accepte de prêter à la France l'eau lourde pour la durée de la guerre. Les Français l'ont transporté secrètement à Oslo, puis à Perth, en Écosse, puis en France. Cependant, l'usine était encore capable de produire de l'eau lourde [1] et les Alliés craignaient que les Allemands n'utilisent l'installation pour produire plus d'eau lourde.

Entre 1940 et 1944, une série d'actions de sabotage par le mouvement de résistance norvégien et des bombardements alliés ont assuré la destruction de l'usine et la perte de son eau lourde. Ces opérations — nom de code Tétras, étudiant de première année, et Côté artilleur - a fait cesser la production de l'usine au début de 1943.

Lors de l'opération Grouse, le Special Operations Executive (SOE) britannique a placé avec succès une équipe avancée de quatre Norvégiens sur le plateau de Hardanger au-dessus de l'usine en octobre 1942. L'échec de l'opération Freshman a été monté le mois suivant par des parachutistes britanniques, qui devaient rejoindre le Opération Grouse Norwegians et dirigez-vous vers Vemork. Cette tentative a échoué lorsque les planeurs militaires (et l'un de leurs remorqueurs, un Handley Page Halifax) se sont écrasés avant leur destination. À l'exception de l'équipage d'un bombardier Halifax, tous les participants ont été tués dans les accidents ou capturés, interrogés et exécutés par la Gestapo.

En février 1943, une équipe de commandos norvégiens entraînés par le SOE détruisit l'installation de production lors de l'opération Gunnerside, suivie de raids de bombardement alliés. Les Allemands ont cessé leurs opérations et ont tenté de déplacer l'eau lourde restante vers l'Allemagne. Les forces de résistance norvégiennes ont ensuite coulé le ferry transportant l'eau lourde, le SF Hydroélectricité, sur le lac de Tinn.


Fin de la route: Volkswagen annonce l'arrêt de la production de véhicules Beetle cette semaine

FRANCFORT, Allemagne -- Volkswagen arrête la production de la dernière version de son modèle Beetle cette semaine dans son usine de Puebla, au Mexique.

C'est la fin de la route pour un véhicule qui a symbolisé beaucoup de choses au cours d'une histoire s'étalant sur huit décennies depuis 1938.

Cela a été : une partie des heures les plus sombres de l'Allemagne en tant que projet de prestige nazi jamais réalisé. Un symbole de la renaissance économique allemande d'après-guerre et de la prospérité croissante de la classe moyenne.
Un exemple de mondialisation, vendu et reconnu dans le monde entier. Un emblème de la contre-culture des années 1960 aux États-Unis. Surtout, la voiture reste une référence en matière de design, aussi reconnaissable que la bouteille de Coca-Cola.

Le design original de la voiture - une silhouette arrondie avec des sièges pour quatre ou cinq, un pare-brise presque vertical et le moteur refroidi par air à l'arrière - remonte à l'ingénieur autrichien Ferdinand Porsche, qui a été embauché pour réaliser le projet d'Adolf Hitler pour un " voiture" qui répandrait la propriété automobile comme la Ford Model T l'avait fait aux États-Unis

Certains aspects de la voiture présentaient des similitudes avec la Tatra T97, fabriquée en Tchécoslovaquie en 1937, et avec des croquis de l'ingénieur hongrois Bela Barenyi publiés en 1934. dont les auspices devaient être vendus, a été annulé en raison de la Seconde Guerre mondiale.

Au lieu de cela, la nouvelle usine massive dans ce qui était alors la campagne à l'est de Hanovre s'est avérée des véhicules militaires, utilisant des travailleurs forcés de toute l'Europe dans des conditions misérables.

Relancé en tant que constructeur automobile civil sous la supervision des autorités d'occupation britanniques, l'usine Volkswagen a été transférée en 1949 au gouvernement allemand et à l'État de Basse-Saxe, qui détient toujours une partie de l'entreprise.

En 1955, la millionième Beetle - officiellement appelée Type 1 - était sortie de la chaîne de montage de l'actuelle ville de Wolfsburg.

Les États-Unis sont devenus le marché étranger le plus important de Volkswagen, culminant à 563 522 voitures en 1968, soit 40 % de la production.

La publicité non conventionnelle et parfois humoristique de l'agence Doyle Dane Bernbach a exhorté les acheteurs de voitures à « penser petit ».

"Contrairement à l'Allemagne de l'Ouest, où son prix bas, sa qualité et sa durabilité représentaient une nouvelle normalité d'après-guerre, aux États-Unis, les caractéristiques de la Coccinelle lui donnaient un air profondément non conventionnel dans une culture automobile dominée par la taille et le sens du spectacle", écrit Bernhard Rieger dans son Histoire 2013, "La voiture du peuple".

La production à Wolfsburg a pris fin en 1978 lorsque de nouveaux modèles à traction avant comme la Golf ont pris le relais. Mais le Beetle n'était pas encore mort. La production s'est poursuivie au Mexique de 1967 à 2003 - plus longtemps que la voiture n'avait été fabriquée en Allemagne. Surnommée le « vochito », la voiture s'est imposée comme un « carro del pueblo » robuste de fabrication mexicaine.

La New Beetle - une version complètement rétro construite sur une plate-forme Golf modifiée - a ressuscité une partie de l'aura mignonne et non conventionnelle de l'ancienne Beetle en 1998 sous la direction du PDG Ferdinand Piech, le petit-fils de Ferdinand Porsche. En 2012, le design de la Beetle a été rendu un peu plus élégant.

La fin de la Beetle survient à un tournant pour Volkswagen alors qu'elle rebondit après un scandale concernant des voitures truquées pour tricher sur les tests d'émissions diesel.

L'entreprise se prépare à produire en série l'ID.3 compacte à batterie, une voiture qui, selon l'entreprise, aura un impact comme celui de la Beetle et de la Golf en amenant la mobilité électrique sur un marché de masse.

La dernière des 5 961 versions finales de la Beetle se dirige vers un musée après les cérémonies à Puebla le 10 juillet pour marquer la fin de la production.


Volkswagen arrête sa production pendant la Seconde Guerre mondiale - HISTOIRE

Difficile à croire mais vrai - la production industrielle de l'adorable VW Bug était en partie l'idée de nul autre qu'Adolf Hitler. Alors que la plupart d'entre nous, lorsque nous pensons à Hitler et aux nazis, nous souvenons des six millions de Juifs et de nombreux autres tués pendant l'Holocauste, nous oublions généralement que les nazis étaient un parti socialiste déterminé à améliorer la vie des travailleurs (aryens). La Volkswagen, en tant que voiture des « personnes », a été considérée comme une étape clé pour faire de l'Allemagne une utopie ouvrière.

Montée du national-socialisme en Allemagne

Enraciné dans un nationalisme militant et raciste, le Parti national-socialiste des travailleurs allemands (nazis) est né de l'instabilité politique et économique subie par les Allemands au début des années 1920. L'hyperinflation, les bas salaires et le chômage qui ont marqué la tristement célèbre République de Weimar en Allemagne ont été causés en grande partie par les réparations de guerre et d'autres mesures draconiennes exigées par les vainqueurs de la Première Guerre mondiale dans le traité de Versailles.

Bien que l'économie allemande ait connu une période de stabilité jusqu'au milieu des années 1920, elle s'est effondrée à la fin de 1929, en partie à cause du krach boursier américain de la même année. En réponse, le gouvernement a adopté des mesures d'austérité strictes pour contrôler l'inflation, notamment en réduisant les prestations pour les chômeurs, les malades et les personnes âgées. En 1931, les politiques du gouvernement avaient fait baisser le prix des biens, ce qui a entraîné de nouvelles réductions des salaires et des emplois. En 1932, cette spirale descendante avait poussé les travailleurs allemands vers les partis socialistes qui s'occupaient d'eux, y compris les nazis. Lors des élections de cette année-là, les nazis ont remporté un certain nombre de sièges pour occuper une position puissante au Reichstag (législature allemande) sous la pression, le président allemand a nommé Hitler, le chef du parti nazi, chancelier de l'Allemagne en 1933.

À l'intérieur du parti nazi

En prêchant à la chorale, les nazis évangélisaient les maux du capitalisme et les droits des travailleurs. Les membres du parti pensaient que les malheurs économiques de la nation étaient la faute des capitalistes avides et, surtout, des riches financiers juifs qui détenaient une grande partie de la dette de l'Allemagne. Pour remédier au problème, les nazis ont proposé un certain nombre de mesures pour améliorer la vie des travailleurs, connues sous le nom de vingt-cinq points, les propositions comprenaient la nationalisation de l'industrie, les prestations pour les personnes âgées, la réforme agraire, la réforme de l'enseignement public, la fin travail, la création et la promotion d'une classe moyenne, et la fin des prêts d'argent à intérêt élevé, autrement connu sous le nom d'usure. (Bien sûr, un certain nombre de réformes visaient à priver les Juifs de leurs droits civiques et d'autres races "inférieures", mais c'est un sujet pour un autre article).

Une fois que les nazis ont eu le pouvoir politique, certains des 25 points ont commencé à être mis en œuvre à travers des programmes pratiques. La production de la Volkswagen en faisait partie.

Création de la Volkswagen

Dans les années 1920, un certain nombre de constructeurs automobiles européens cherchaient à créer des voitures plus petites et plus abordables pour les familles moyennes de la classe ouvrière. L'un d'eux, Ferdinand Porsche, a conçu et construit un prototype qu'il a nommé Volksauto, un prédécesseur de la Volkswagen.

Les nazis voyaient l'intérêt d'équiper la famille allemande moyenne d'une voiture pouvant accueillir cinq personnes, pouvant atteindre des vitesses respectables et restant abordable pour les Allemands de la classe ouvrière. Après avoir été nommé chancelier, Hitler a adopté le design de Porsche pour sa voiture du peuple. Parce que l'industrie privée ne pouvait pas produire la voiture au bas prix envisagé par Hitler, il a fait construire une usine pour fabriquer les voitures en 1938. Pour aider les travailleurs à payer le prix modique, un programme d'épargne parrainé par le gouvernement a également été administré.

Dans cette usine, le 26 mai 1938, Hitler déclara dans un discours sur la voiture qui y serait produite :

Par conséquent, je crois qu'il n'y a qu'un seul nom qu'on puisse donner à cette voiture, un nom que je lui donnerai ce soir même. Elle portera le nom de cette organisation qui s'efforce d'instiller à la fois joie et force dans les masses. Le nom doit être : “Strength through Joy Car” ! (Kraft durch Freude-Wagen)

Malheureusement, la guerre a éclaté (ou peut-être plus exactement a été menée) et l'usine d'État a cessé de fabriquer des voitures pour le peuple et est passée à la production de véhicules militaires.

Juste avant la guerre, Porsche avait des problèmes avec le fait que sa nouvelle voiture populaire violait de nombreux brevets de la société automobile tchécoslovaque Tatra, qui avait déjà construit une voiture très similaire. Porsche a accepté de payer à Tatra un règlement pour les infractions, mais Hitler est intervenu et a dit à Porsche qu'il résolvait son problème pour lui. Inutile de dire que Tatra n'était pas content de ne pas être payé, mais c'était finalement un point discutable car l'Allemagne a envahi peu de temps après la Tchécoslovaquie et a repris la gestion de Tatra et de son usine. Finalement, Volkswagen a finalement réglé à l'amiable avec Tatra en 1961 pour les violations de brevet.

Fabrication moderne

Après la guerre, l'usine s'est finalement remise à fabriquer des voitures et la production a rapidement augmenté. L'ancienne voiture emblématique de Volkswagen, ou comme on l'appelait en réalité, la Type 1 (le nom officiel de la Coccinelle) est rapidement devenue une favorite en Amérique du Nord et, en 1972, plus de 15 millions de voitures avaient été vendues. . Au moment où le dernier Love Bug a été retiré des chaînes en 2003, plus de 21 millions de ces coléoptères efficaces et relativement bon marché avaient été produits.

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Contenu

1932-1938 : Projet de voiture du peuple Modifier

Volkswagen a été créé en 1937 par le Front allemand du travail (Deutsche Arbeitsfront) à Berlin. [5] Au début des années 1930, les voitures étaient un luxe – la plupart des Allemands ne pouvaient s'offrir rien de plus élaboré qu'une moto et seul un Allemand sur 50 possédait une voiture. À la recherche d'un nouveau marché potentiel, certains constructeurs automobiles ont lancé des projets indépendants de « voiture du peuple » – la Mercedes 170H, la BMW 3/15, l'Adler AutoBahn, la Steyr 55 et la Hanomag 1.3L, entre autres.

La tendance croissante n'était pas naissante Béla Barényi, un ingénieur automobile pionnier, est crédité pour avoir déjà conçu la conception de base au milieu des années 1920. Josef Ganz a développé le Standard Superior (allant jusqu'à le faire connaître sous le nom de « Volkswagen allemand »). En Allemagne, la société Hanomag a produit en série le 2/10 PS "Kommissbrot", une petite voiture à moteur arrière bon marché, de 1925 à 1928. [6] De plus, en Tchécoslovaquie, la Tatra T77 de Hans Ledwinka, un très populaire voiture parmi l'élite allemande, devenait plus petite et plus abordable à chaque révision. Ferdinand Porsche, designer bien connu de véhicules haut de gamme et de voitures de course, tentait depuis des années d'intéresser un constructeur à une petite voiture adaptée à une famille. Il a construit une voiture nommée "Volksauto" à partir de zéro en 1933, en utilisant de nombreuses idées populaires et plusieurs des siennes, en assemblant une voiture avec un moteur arrière refroidi par air, une suspension à barre de torsion et une forme de "coccinelle", la capot avant arrondi pour un meilleur aérodynamisme (nécessaire car il avait un petit moteur). [7]

En 1934, alors que bon nombre des projets ci-dessus étaient encore en développement ou aux premiers stades de la production, Adolf Hitler s'impliqua, ordonnant la production d'un véhicule de base capable de transporter deux adultes et trois enfants à 100 km/h (62 mph). Il voulait une voiture que chaque famille allemande pourrait se permettre. [7] La ​​« voiture du peuple » serait disponible pour les citoyens du Troisième Reich grâce à un plan d'épargne à 990 RM (396 $ US en dollars de 1938) - soit le prix d'une petite moto (le revenu moyen étant d'environ 32 RM par semaine) . [9] [10]

Il est vite devenu évident que l'industrie privée ne pouvait pas produire une voiture pour seulement 990 RM. Ainsi, Hitler a choisi de parrainer une toute nouvelle usine appartenant à l'État utilisant la conception de Ferdinand Porsche (avec certaines des suggestions de conception d'Hitler, y compris un moteur refroidi par air pour que rien ne puisse geler). L'intention était que chaque famille allemande puisse acheter la voiture grâce à un plan d'épargne ("Fünf Mark die Woche musst du sparen, willst du im eigenen Wagen fahren" – "Cinq Marks par semaine, vous devez mettre de côté, si dans votre propre voiture vous souhaitez monter"), auquel environ 336 000 personnes ont finalement payé. [11] Cependant, le projet n'était pas commercialement viable et seul le soutien du gouvernement a pu le maintenir à flot. [12] [Note 1]

Prototypes de la voiture appelée "KdF-Wagen" (allemand : Kraft durch Freude – "La force par la joie") apparaît à partir de 1938 (les premières voitures ont été produites à Stuttgart). La voiture avait déjà sa forme ronde distinctive et son moteur à quatre cylindres à plat refroidi par air. La voiture VW n'était qu'un des nombreux programmes KdF, qui comprenaient des choses telles que des visites et des sorties. Le préfixe Volks— ("People's") n'était pas seulement appliqué aux voitures, mais aussi à d'autres produits en Allemagne, le récepteur radio "Volksempfänger" par exemple. Le 28 mai 1937, Gesellschaft zur Vorbereitung des Deutschen Volkswagens mbH (« Société pour la préparation de la Volkswagen allemande Ltd. »), ou Gezuvor [13] pour faire court, a été créé par le Deutsche Arbeitsfront à Berlin. Plus d'un an plus tard, le 16 septembre 1938, il fut rebaptisé Volkswagenwerk GmbH. [14] [15]

Erwin Komenda, le concepteur en chef de longue date d'Auto Union, membre de l'équipe triée sur le volet de Ferdinand Porsche, [7] a développé la carrosserie du prototype, qui était reconnaissable à la Beetle connue aujourd'hui. C'était l'une des premières voitures conçues à l'aide d'une soufflerie, une méthode utilisée pour la conception des avions allemands depuis le début des années 1920. Les conceptions de la voiture ont été soumises à des tests rigoureux et ont atteint un million de kilomètres de tests avant d'être considérées comme terminées.

La construction de la nouvelle usine a commencé en mai 1938 dans la nouvelle ville de "Stadt des KdF-Wagens" (rebaptisée Wolfsburg après la guerre), qui avait été spécialement construite pour les ouvriers de l'usine. [14] Cette usine n'avait produit qu'une poignée de voitures au début de la guerre en 1939. Aucune n'a été livrée à aucun détenteur de carnets de timbres remplis, bien qu'un cabriolet de type 1 ait été présenté à Hitler le 20 avril 1944 (son 55e date d'anniversaire). [14]

1939-1944 : Production en temps de guerre et travail dans les camps de concentration Modifier

La guerre a changé la production des véhicules militaires - le Type 82 Kübelwagen (« voiture à godets ») véhicule utilitaire (le modèle de guerre le plus courant de VW), et le véhicule amphibie Schwimmwagen-fabriqué pour les forces allemandes. L'un des premiers étrangers à conduire une Volkswagen était le correspondant de guerre américain Ernie Pyle, qui a eu l'usage d'une Volkswagen capturée pendant quelques jours après la victoire des Alliés en Tunisie en mai 1943. [16] Comme c'était souvent le cas avec une grande partie de la production dans l'Allemagne nazie pendant la guerre, le travail d'esclave était utilisé dans l'usine Volkswagen, par exemple du camp de concentration d'Arbeitsdorf. L'entreprise admettrait en 1998 avoir utilisé 15 000 esclaves pendant l'effort de guerre. Les historiens allemands ont estimé que 80 % de la main-d'œuvre de Volkswagen en temps de guerre était constituée d'esclaves. [ citation requise ] De nombreux esclaves auraient été fournis par les camps de concentration à la demande des directeurs d'usine. Une action en justice a été déposée en 1998 par des survivants en dédommagement pour le travail forcé. [17] Volkswagen mettrait en place un fonds de restitution volontaire. [18]

1945-1948 : intervention de l'armée britannique, avenir incertain Modifier

L'entreprise doit son existence d'après-guerre en grande partie à un homme, l'officier de l'armée britannique pendant la guerre, le major Ivan Hirst, REME. En avril 1945, KdF-Stadt et son usine fortement bombardée ont été capturés par les Américains et ensuite remis aux Britanniques, dans la zone d'occupation desquels la ville et l'usine sont tombées. Les usines ont été placées sous le contrôle de Hirst, né à Saddleworth, alors gouverneur militaire civil des forces d'occupation. Au début, l'un des plans était de l'utiliser pour l'entretien des véhicules militaires, et éventuellement de le démonter et de l'expédier en Grande-Bretagne. Puisqu'il avait été utilisé pour la production militaire (mais pas de KdF-Wagens) et avait été, selon les mots de Hirst, un « animal politique » plutôt qu'une entreprise commerciale [ citation requise ] – le rendant techniquement responsable de la destruction aux termes de l'accord de Potsdam – l'équipement aurait pu être récupéré au titre des réparations de guerre. [ citation requise ] La politique de démantèlement alliée a changé à la fin de 1946 jusqu'au milieu de 1947, bien que l'industrie lourde ait continué à être démantelée jusqu'en 1951. [ citation requise ]

L'une des voitures de guerre « KdF-Wagen » de l'usine avait été emmenée à l'usine pour réparation et y avait été abandonnée. Hirst le fit repeindre en vert et en fit la démonstration au quartier général de l'armée britannique. À court de transports légers, en septembre 1945, l'armée britannique fut persuadée de passer une commande vitale de 20 000 voitures. Cependant, les installations de production avaient été massivement perturbées, il y avait une crise de réfugiés dans et autour de l'usine et certaines pièces (comme les carburateurs) n'étaient pas disponibles. Avec une humanité saisissante et une grande ingéniosité en matière d'ingénierie et de gestion, Hirst et son assistant allemand Heinrich Nordhoff (qui a dirigé l'installation de Wolfsburg après la fin du gouvernement militaire en 1949) ont contribué à stabiliser la situation sociale aiguë tout en rétablissant simultanément la production. Hirst, par exemple, a utilisé sa fine expérience d'ingénieur pour organiser la fabrication de carburateurs, les producteurs d'origine étant effectivement « perdus » dans la zone soviétique. [19] Les premières centaines de voitures sont allées au personnel des forces d'occupation et à la poste allemande. Certains membres du personnel du service britannique ont été autorisés à ramener leurs Beetles au Royaume-Uni lorsqu'ils ont été démobilisés. [20] [ meilleure source nécessaire ]

En 1986, Hirst a expliqué qu'il était généralement mal compris qu'il avait dirigé Wolfsburg en tant que major de l'armée britannique. Le personnel allemand vaincu, a-t-il dit, était initialement maussade et insensible, ayant été conditionné par de nombreuses années de nazisme et parfois insensible aux ordres. Sur la suggestion de Nordhoff, il renvoya en Angleterre chercher son uniforme d'officier et, dès lors, n'eut aucune difficulté à faire suivre ses instructions. Hirst peut être vu photographié à Wolfsburg dans son uniforme, bien qu'il n'était pas réellement un soldat à l'époque mais un membre civil du gouvernement militaire. Le titre de « Major » était parfois utilisé par quelqu'un qui avait quitté l'armée par courtoisie, mais Hirst a choisi de ne pas utiliser le titre. [ citation requise ]

Les plans industriels d'après-guerre pour l'Allemagne énoncent des règles qui régissent les industries que l'Allemagne est autorisée à conserver. Ces règles fixent la production automobile allemande à un maximum de 10 % de la production automobile de 1936. [21] En 1946, l'usine produisait 1 000 voitures par mois, un exploit remarquable étant donné qu'elle était encore en mauvais état. En raison des dommages causés au toit et aux fenêtres, la production a dû s'arrêter lorsqu'il pleuvait et l'entreprise a dû troquer de nouveaux véhicules contre de l'acier pour la production. [22]

La voiture et sa ville ont changé leurs noms de l'époque de la Seconde Guerre mondiale en "Volkswagen" et "Wolfsburg" respectivement, et la production a augmenté. On ne savait toujours pas ce qu'allait devenir l'usine. Il a été offert aux représentants des industries automobiles américaines, australiennes, britanniques et françaises. Célèbre, tous l'ont rejeté. Après une inspection de l'usine, Sir William Rootes, chef du groupe britannique Rootes, a déclaré à Hirst que le projet échouerait d'ici deux ans et que la voiture ". est assez peu attrayante pour l'acheteur moyen d'automobiles, est trop moche et trop bruyante. Si vous pensez que vous allez construire des voitures dans cet endroit, vous êtes un foutu idiot, jeune homme." [ citation requise ] Le rapport officiel a déclaré: "Construire la voiture commercialement serait une entreprise totalement non rentable." [23] Dans une ironie du sort, Volkswagen a fabriqué une version localement construite du Hillman Avenger de Rootes en Argentine dans les années 1980, longtemps après que Rootes ait fait faillite aux mains de Chrysler en 1978 - la Beetle a survécu à l'Avenger de plus de 30 ans.

Les représentants de Ford étaient tout aussi critiques. En mars 1948, les Britanniques offrent gratuitement la société Volkswagen à Ford. Henry Ford II, le fils d'Edsel Ford, s'est rendu en Allemagne de l'Ouest pour des discussions. Heinz Nordhoff était également présent, ainsi qu'Ernest Breech, président du conseil d'administration de Ford. Henry Ford II s'est tourné vers Breech pour son avis, et Breech a dit : « M. Ford, je ne pense pas que ce qu'on nous propose ici vaille la peine ! » [24] Ford a transmis l'offre, laissant Volkswagen se reconstruire sous la direction de Nordhoff. [ citation requise ]

1948-1961 : Icône de l'Allemagne de l'Ouest d'après-guerre Modifier

A partir de 1948, Volkswagen devient un élément important, symboliquement et économiquement, de la régénération ouest-allemande. [ selon qui ? ] Heinrich Nordhoff (1899-1968), un ancien cadre supérieur d'Opel qui avait supervisé la production de véhicules civils et militaires dans les années 1930 et 1940, a été recruté pour diriger l'usine en 1948. En 1949, le major Hirst a quitté l'entreprise - maintenant re- formé comme une fiducie contrôlée par le gouvernement ouest-allemand et le gouvernement de l'État de Basse-Saxe. La berline "Coccinelle" ou "voiture du peuple" Volkswagen est le Type 1. Outre l'introduction du véhicule utilitaire Volkswagen Type 2 (fourgonnette, pick-up et camping-car) et de la voiture de sport VW Karmann Ghia, Nordhoff a poursuivi le politique à modèle unique jusqu'à peu de temps avant sa mort en 1968.

Les Volkswagen ont été exposées et vendues pour la première fois aux États-Unis en 1949, mais n'ont vendu que deux unités en Amérique cette première année. À son entrée sur le marché américain, la VW a été brièvement vendue en tant que Chariot de la Victoire. Volkswagen of America a été créée en avril 1955 pour normaliser les ventes et le service aux États-Unis. La production de la Volkswagen Beetle de type 1 a considérablement augmenté au fil des ans, le total atteignant un million en 1955.

Le premier importateur officiel de Volkswagen au Royaume-Uni, Colborne Garages de Ripley, dans le Surrey, a commencé avec des pièces pour les modèles ramenés à la maison par des soldats de retour d'Allemagne. [20]

Canadian Motors, Limited a introduit la première expédition de Volkswagen au Canada le 10 juillet 1952 (commande d'expédition 143075) [ citation requise ] . La commande se composait de 12 véhicules, (3) modèle 11C, un noir, vert et couleur sable (3) 11GS, un marron et deux bleu azur, (2) 24A-M51 en rouge, (1) 21A en bleu, (1) 23A en bleu, (1) 22A en beige et une ambulance [ citation requise ] . Les Volkswagen ont été vues au Canada pour la première fois à l'Exposition nationale canadienne en août 1952 et ont été acceptées avec enthousiasme. (Au moins un bus de type 2 de cette commande existe toujours, et est actuellement en France en cours de restauration) [ citation requise ] . La première expédition pour Volkswagen Canada a atteint Toronto au début de décembre 1952. (Au moins un type 1 de cette première expédition existe toujours et a fait une tournée nationale pour le 60e anniversaire des festivités de Volkswagen Canada en 2012) [ citation requise ] .

En 1955, les ventes étaient sur une base qui justifiait la construction de l'usine Volkswagen sur un site de 32 acres (13 ha) sur le Golden Mile de Scarboro. À cela, un bâtiment de 60 000 pieds carrés (5 600 m 2 ) avec administration, salles d'exposition, service, réparations et pièces a été construit en 1957, avec un entreposage pour 4 000 000 $ de pièces [ citation requise ] .

En 1959, VW a commencé la production dans une usine près de São Paulo au Brésil. [25] Volkswagen do Brasil a été accusé d'espionnage des travailleurs à l'époque de la dictature militaire dans les années 1970 et d'avoir informé la police des activités d'opposition. En 1976, des arrestations massives ont eu lieu et certains employés de VW ont été torturés. En 1979, des employés brésiliens de VW se sont rendus à Wolfsburg pour informer le PDG en personne. En 2015, des militants et d'anciens employés de VW au Brésil se sont exprimés en public pour accuser le silence de l'entreprise sur la persécution de ses travailleurs. À l'automne 2016, VW a commandé une expertise de la situation prévue fin 2017. [26]

Le 22 août 1960, Volkswagenwerk GmbH a été renommé en Volkswagenwerk AG. Les ventes ont grimpé en flèche tout au long des années 1960, atteignant un pic à la fin de la décennie grâce en partie aux célèbres campagnes publicitaires de l'agence de publicité new-yorkaise Doyle, Dane Bernbach. [ citation requise ] Dirigée par le directeur artistique Helmut Krone et les rédacteurs Julian Koenig et Bob Levinson, les publicités Volkswagen sont devenues [ lorsque? ] aussi populaire que la voiture, utilisant des mises en page nettes et une copie pleine d'esprit pour attirer les consommateurs plus jeunes et sophistiqués avec lesquels la voiture est devenue associée. [ citation requise ] Même s'il était presque universellement connu sous le nom de Beetle (ou Bug), il n'a jamais été officiellement étiqueté comme tel par le fabricant, mais plutôt appelé Type 1. [27]

Bien que la voiture devienne obsolète, au cours des années 1960 et au début des années 1970, les exportations américaines, la publicité innovante et une réputation croissante de fiabilité ont aidé les chiffres de production à dépasser les niveaux du précédent détenteur du record, le Ford Model T. Le 17 février 1972, le 15 007 034e Beetle a été vendu. Volkswagen pourrait désormais revendiquer le record de production mondiale de la marque de voiture la plus produite de l'histoire. En 1973, la production totale dépassait les 16 millions.

Pour commémorer le passage du record de ventes de la Ford Model T et ses victoires dans les courses Baja 1000 mexicaines de 1967 à 1971, Volkswagen a produit sa première Beetle en édition limitée. Il a été commercialisé sous le nom de « Baja Champion SE » [28] aux États-Unis et de « Marathon » Superbeetle dans le reste du monde. Il comportait une peinture bleu métallisé "Marathon Blau" unique, des jantes en alliage de magnésium de 15 pouces (38 cm) à 10 branches en acier pressé, une plaque métallique commémorative montée sur la boîte à gants et un certificat d'authenticité présenté à l'acheteur d'origine. Les options installées par le concessionnaire pour cette Superbeetle en édition limitée comprenaient les éléments suivants : des rayures blanches sur toute la longueur du bas de caisse, un pommeau de levier de vitesses spécial, des butées de pare-chocs, des embouts d'échappement coniques, de faux inserts en noyer dans le tableau de bord (derrière le volant et le couvercle de boîte à gants) ainsi que des antibrouillards Bosch montés sur le pare-chocs avant. [ citation requise ]

1961-1973 : Beetle au golf Modifier

La Coccinelle Type 1 de 1961 était équipée d'un moteur OHV à quatre cylindres opposés à plat et refroidi par air de 1200 cm3 de 36 ch, composé d'un bloc et de culasses en alliage d'aluminium. En 1966, le Type 1 était équipé d'un moteur 1300. En 1967, le Type 1 avait un moteur de 1500 et 1600 en 1970. Le moteur refroidi par air a perdu la faveur du marché américain avec l'avènement de l'essence sans plomb et des contrôles de smog. Ces moteurs refroidis par air étaient généralement réglés pour être riches en carburant afin de contrôler la surchauffe du moteur, ce qui entraînait des émissions excessives de monoxyde de carbone. L'équipement de production de VW a finalement été déplacé au Mexique où les émissions des véhicules n'étaient pas réglementées. Les scarabées étaient populaires sur la côte ouest des États-Unis, où le chauffage de la cabine à capacité limitée était moins gênant. Les coléoptères ont été popularisés sur la côte ouest des États-Unis en tant que buggys de plage et buggys des dunes.

VW a élargi sa gamme de produits en 1961 avec l'introduction de quatre modèles de type 3 (Karmann Ghia, Notchback, Fastback et Variant) basés sur les nouvelles bases mécaniques de type 3. Le nom « Squareback » a été utilisé aux États-Unis pour la variante.

En 1969, les plus grands modèles Type 4 (411 et 412) ont été introduits. Ceux-ci différaient considérablement des véhicules précédents, avec l'introduction notable de la construction monocoque / monocoque, l'option d'une transmission entièrement automatique, l'injection électronique de carburant et un groupe motopropulseur plus robuste.

En 1964, Volkswagen a acquis Auto Union, et en 1969, NSU Motorenwerke AG (NSU). L'ancienne société possédait la marque historique Audi, disparue après la Seconde Guerre mondiale. VW a finalement fusionné Auto Union et NSU pour créer la société Audi moderne et la développera en tant que marque de véhicules de luxe. L'achat d'Auto Union et de NSU a été un tournant dans l'histoire de Volkswagen, car les deux sociétés ont fourni l'expertise technologique qui s'est avérée nécessaire pour que VW survive lorsque la demande pour ses modèles refroidis par air a diminué.

Volkswagen a ajouté une "Super Beetle" [29] (le Type 131) à sa gamme en 1971. Le Type 131 différait de la Coccinelle standard par son utilisation d'une suspension avant à jambes de force MacPherson au lieu des barres de torsion habituelles. La Super Beetle comportait un nouveau tableau de bord rembourré à capuche et un pare-brise incurvé (à partir de l'année modèle 1973). La direction à crémaillère a remplacé les boîtiers de direction à recirculation de billes à partir de l'année modèle 1975. L'avant de la voiture a été étiré de 2 pouces (51 mm) pour permettre au pneu de secours de reposer à plat, et la combinaison de ces deux caractéristiques a augmenté l'espace utilisable pour les bagages avant.

En 1973, Volkswagen a introduit le Type 181 sur le thème militaire, ou "Trekker" en Europe, "Thing" en Amérique, rappelant le Type 82 en temps de guerre. La version militaire a été produite pour l'armée allemande de l'ère de l'OTAN pendant les années de la guerre froide de 1970. à 1979. La version US Thing n'a été vendue que pendant deux ans, 1973 et 1974.

À la fin de 1972, Volkswagen avait décidé d'annuler le type 266 presque terminé, un projet de voiture à moteur central pour remplacer la Beetle, et de se concentrer sur les voitures à traction avant et refroidies par eau. Rudolf Leiding, récemment nommé à la tête de Volkswagen, a cité des problèmes de bruit, de chaleur et d'entretien avec la configuration du moteur central, ainsi que la difficulté d'en faire un break. [30]

Volkswagen était en grave difficulté en 1973. [31] Les modèles de type 3 et de type 4 s'étaient vendus en nombre beaucoup plus petit que la coccinelle et la K70 basée sur la NSU n'a pas non plus réussi à se vendre. Les ventes de coléoptères avaient commencé à décliner rapidement sur les marchés européens et nord-américains. L'entreprise savait que la production de Beetle devait cesser, mais a dû faire face à une énigme quant à la manière de la remplacer. La propriété d'Audi/Auto Union par VW s'est avérée bénéfique. Son expertise en traction avant et en moteurs refroidis par eau aiderait Volkswagen à produire un successeur crédible de la Beetle. Les influences Audi ont ouvert la voie à cette nouvelle génération de Volkswagen : la Passat, la Scirocco, la Golf et la Polo.

La première de la série était la Volkswagen Passat (Dasher aux États-Unis), introduite en 1973, une version fastback de l'Audi 80, utilisant de nombreuses pièces de carrosserie et mécaniques identiques. Les versions break/wagon étaient disponibles sur de nombreux marchés. En Europe, la version break/wagon a dominé les parts de marché pendant de nombreuses années.

Au printemps 1974, le Scirocco a suivi. Le coupé a été conçu par Giorgetto Giugiaro. Basé sur la plate-forme de la Golf pas encore sortie, il a été construit chez Karmann en raison des contraintes de capacité chez Volkswagen.

Le modèle pivot a émergé sous le nom de Volkswagen Golf en 1974, commercialisé aux États-Unis et au Canada sous le nom de Rabbit pour la 1re génération (1975-1985) et la 5e génération (2006-2009). Son style anguleux a été conçu par l'italien Giorgetto Giugiaro. Son design suivait les tendances des petites voitures familiales définies par la Mini de 1959 - la Golf avait un moteur à refroidissement par eau monté transversalement à l'avant, entraînant les roues avant, et avait un hayon, un format qui a dominé le segment de marché depuis. La production de Beetle à Wolfsburg a pris fin lors de l'introduction de la Golf. Elle a continué en plus petit nombre dans d'autres usines allemandes (Hanovre et Emden) jusqu'en 1978, mais la production principale s'est déplacée vers le Brésil et le Mexique.

En 1975, la Volkswagen Polo a suivi. Il s'agissait d'une Audi 50 rebaptisée, qui a rapidement été abandonnée en 1978. La Polo est devenue la base de la Volkswagen Derby, qui a été introduite en 1977. La Derby était à toutes fins utiles une conception à trois boîtes de la Polo. Après une deuxième génération de modèles, le Derby a été abandonné en 1985, bien que le style de carrosserie ait survécu sous la forme du polo classic/polo saloon jusqu'en 1991.

Passat, Scirocco, Golf et Polo partageaient de nombreuses caractéristiques caractéristiques, ainsi que des pièces et des moteurs. Ils ont jeté les bases du redressement de Volkswagen.

1974-1990 : Extension de la gamme de produits Modifier

Alors que la gamme de voitures de Volkswagen est rapidement devenue similaire à celle d'autres grands constructeurs automobiles européens, la Golf a été le pilier de la gamme Volkswagen depuis son introduction, [ lorsque? ] et la base mécanique de plusieurs autres voitures de l'entreprise. Il y a eu huit générations de Volkswagen Golf, dont la première a été produite de l'été 1974 à l'automne 1983 (vendue sous le nom de Rabbit aux États-Unis et au Canada et sous le nom de Caribe en Amérique latine). Son châssis a également donné naissance au coupé sport Volkswagen Scirocco, à la berline/berline Volkswagen Jetta, au cabriolet Volkswagen Golf Cabriolet et au pick-up Volkswagen Caddy. La production nord-américaine du Rabbit a commencé à l'usine de montage Volkswagen Westmoreland près de New Stanton, en Pennsylvanie en 1978. Il serait produit aux États-Unis sous le nom de Rabbit jusqu'au printemps 1984. [ citation requise ] La deuxième génération de Golf à hayon/berline Jetta a fonctionné d'octobre 1983 à l'automne 1991, et une version nord-américaine produite à Westmoreland Assembly a été mise en vente au début de l'année modèle 1985. Les chiffres de production de la Golf de première génération ont continué de croître chaque année en Afrique du Sud sous le nom de Citi Golf, avec seulement des modifications mineures à l'intérieur, au moteur et au châssis, en utilisant des outils déplacés de l'usine de New Stanton, en Pennsylvanie, lorsque ce site a commencé à construire. la voiture de deuxième génération. [ citation requise ]

Dans les années 1980, les ventes de Volkswagen aux États-Unis et au Canada ont chuté de façon spectaculaire, malgré le succès de modèles comme la Golf ailleurs. Les ventes aux États-Unis étaient de 293 595 en 1980, mais en 1984, elles étaient tombées à 177 709. [32] L'introduction des modèles Golf, GTI et Jetta de deuxième génération a aidé Volkswagen brièvement en Amérique du Nord. Motor Trend a nommé la GTI sa voiture de l'année pour 1985, et Volkswagen a augmenté dans le classement de satisfaction des acheteurs de J.D. Power à la huitième place en 1985, contre 22 un an plus tôt. [33] Les ventes américaines de VW ont dépassé les 200 000 en 1985 et 1986 avant de reprendre la tendance à la baisse du début de la décennie. Le président Carl Hahn a décidé d'étendre l'entreprise ailleurs (principalement dans les pays en développement), et l'usine de New Stanton, en Pennsylvanie, a fermé le 14 juillet 1988. [34] Pendant ce temps, quatre ans après la signature d'un accord de coopération avec le constructeur automobile espagnol SEAT en 1982, Hahn a élargi l'entreprise en achetant une part majoritaire de SEAT jusqu'à 75 % à la fin de 1986, que VW a acheté en 1990. [35] Le 4 juillet 1985, Volkswagenwerk AG a été renommé en Volkswagen AG.

Volkswagen est entré sur le marché des citadines en 1975 avec la Volkswagen Polo, une berline trois portes élégante et spacieuse conçue par Bertone. C'était un solide vendeur en Allemagne de l'Ouest et dans la plupart du reste de l'Europe occidentale, étant l'une des premières petites voitures étrangères à s'avérer populaire en Grande-Bretagne. Elle avait commencé en 1974 sous le nom d'Audi 50, qui n'était disponible que sur certains marchés et était moins populaire. La Polo est entrée dans un secteur de marché déjà dominé par la Fiat 127 et la Renault 5, et qui inclura bientôt également l'Austin Metro et la Ford Fiesta. [ citation requise ]

En 1981, la Polo de deuxième génération a été lancée sous forme de hayon (ressemblant à un petit break). En 1983, la gamme s'est élargie, avec l'introduction d'un coupé (semblable à une berline classique) et de la classique (une berline 2 portes). [36] L'aspect pratique de la Polo, malgré l'absence d'une version à cinq portes, a contribué à assurer des ventes encore plus fortes que son prédécesseur. Elle a continué à bien se vendre après une cure de jouvence en 1990, finalement remplacée par une toute nouvelle version en 1994. [37] La ​​deuxième génération de la plus grande Passat et une deuxième génération du coupé Volkswagen Scirocco sont également arrivées en 1981.

En 1983, la MK2 Golf est lancée. Au début de 1988, la Passat de troisième génération était le prochain lancement de voiture majeur et Volkswagen n'a pas produit de version à hayon de cette Passat, malgré la popularité croissante du style de carrosserie à hayon dans toute l'Europe. [ citation requise ] Juste après le lancement de la B3 Passat, Volkswagen a lancé le Corrado, analogue au Scirocco, bien que le Scirocco soit resté en production jusqu'en 1992, une troisième génération de Scirocco était en production 2008-17. [38]

1991-1999 Modifier

En 1991, Volkswagen a lancé la Golf de troisième génération, qui a été élue Voiture européenne de l'année pour 1992. La Golf Mk3 et la Jetta Mk3 sont arrivées en Amérique du Nord en 1993. La version berline de la Golf a été badgée Vento en Europe mais est restée Jetta dans le États Unis. Le Scirocco et le Corrado ultérieur étaient tous deux des coupés basés sur la Golf.

En 1994, Volkswagen a dévoilé le Concept One conçu par J Mays, un concept-car au thème « rétro » ressemblant à la Beetle originale, basé sur la plate-forme de la Polo. En raison d'une réponse positive au concept, une version de production a été développée sous le nom de New Beetle, basée sur la plus grande plate-forme de la Golf. [39]

En 1995, le Sharan a été lancé en Europe, résultat d'une joint-venture avec Ford, qui a également abouti à la Ford Galaxy et à la SEAT Alhambra. [40]

L'évolution de la gamme de modèles de l'entreprise s'est poursuivie avec la Golf Mk4, introduite fin 1997 (Amérique du Nord en 1999), son châssis a engendré une foule d'autres voitures au sein du groupe Volkswagen, la Volkswagen Bora (la berline connue sous le nom de Jetta en aux États-Unis), SEAT Toledo, SEAT León, Audi A3, Audi TT et Škoda Octavia. Parmi les autres modèles principaux de la décennie, citons la Polo, une voiture plus petite que la Golf, et la plus grande Passat pour le segment au-dessus de la Golf.

En 1998, la société a lancé la nouvelle citadine Lupo. En 1999, ils ont annoncé la première voiture "3 litres", une version légère de la Lupo qui pouvait parcourir 100 km avec seulement 3 litres de diesel, ce qui en faisait la voiture la plus économe en carburant au monde à l'époque. [41]

2000-2016 : poursuite de l'expansion Modifier

Volkswagen a commencé à introduire une gamme de nouveaux modèles après que Bernd Pischetsrieder est devenu PDG du groupe Volkswagen (responsable de toutes les marques du groupe) en 2002. La VW Golf de sixième génération a été lancée en 2008, est arrivée deuxième à l'Opel/Vauxhall Insignia dans l'Euro 2009 Voiture de l'année, et a engendré plusieurs cousins ​​: VW Jetta, VW Scirocco, SEAT León, SEAT Toledo, Škoda Octavia et Audi A3 à hayon, ainsi qu'un nouveau mini-MPV, le SEAT Altea. La GTI, une version performante à « écoutille chaude » de la Golf, est dotée d'un moteur à injection directe turbocompressé à injection stratifiée (FSI) de 2,0 litres. VW a recommencé à commercialiser la Golf sous le nom de Rabbit aux États-Unis et au Canada en 2006.

La Passat de sixième génération et la Jetta de cinquième génération ont toutes deux fait leurs débuts en 2005, et Volkswagen a annoncé son intention d'élargir davantage sa gamme en ramenant la Scirocco d'ici 2008. D'autres modèles de l'offensive produit de Wolfgang Bernhard (PDG de la marque Volkswagen) incluent le Tiguan. SUV intermédiaire en 2008 et une Passat Coupé. En novembre 2006, Bernd Pischetsrieder a annoncé sa démission en tant que PDG du groupe Volkswagen et a été remplacé par le PDG mondial d'Audi Martin Winterkorn au début de 2007.

Volkswagen a maintenu des ventes nord-américaines de 224 195 en 2005. L'élan s'est poursuivi pour l'exercice 2006, alors que les ventes nord-américaines de Volkswagen pour l'année étaient de 235 140 véhicules, une augmentation de 4,9 % par rapport à 2005, malgré une chute des ventes des constructeurs nord-américains. Parallèlement à l'introduction de nouveaux modèles, le site de production des véhicules Volkswagen a également subi un grand changement. L'Eos 2007, un cabriolet à toit rigide, est produit dans une nouvelle usine au Portugal. Tous les Golfs/Rabbits et GTI à partir de 2006 sont fabriqués à Wolfsburg, en Allemagne, plutôt qu'à Puebla, au Mexique, où les Golfs et GTI pour le marché nord-américain ont été produits de 1989 à 1998, et l'usine brésilienne de Curitiba, où les Golfs et GTI ont été produit de 1999 à 2006 (la Jetta est principalement fabriquée au Mexique depuis 1989). Volkswagen est également en train de reconfigurer une usine d'assemblage automobile en Belgique. Les nouveaux modèles et les investissements dans les améliorations de fabrication ont été immédiatement remarqués par les critiques automobiles. Les critiques favorables pour les voitures les plus récentes de Volkswagen incluent la GTI nommée par Les rapports des consommateurs comme la meilleure voiture de sport de moins de 25 000 $, l'une des Voiture et chauffeur les « 10 meilleurs » du magazine pour 2007, Voiture Voiture de l'année 2007 du magazine, ainsi qu'une 2008 Tendance moteur comparaison classant la Passat de taille moyenne au premier rang de sa catégorie.

Volkswagen s'est associé à Daimler AG et à d'autres sociétés pour commercialiser la technologie diesel propre BlueTec sur les voitures et les camions de Mercedes-Benz, Volkswagen et d'autres sociétés et marques. Selon l'Environmental Protection Agency des États-Unis, quatre des dix véhicules les plus économes en carburant disponibles à la vente aux États-Unis sont propulsés par des moteurs diesel Volkswagen. [42] Volkswagen a proposé un certain nombre de ses véhicules avec un moteur TDI (Turbocharged Direct Injection), qui confère à plusieurs modèles une économie de carburant inégalée. Ils étaient à égalité à trois pour la 8e (TDI Beetle, TDI Golf, TDI Jetta) et la neuvième, la TDI Jetta Wagon. De plus, tous les moteurs diesel Volkswagen TDI produits de 1996 à 2006 peuvent fonctionner avec du carburant 100 % biodiesel. [ citation requise ] Pour l'année modèle 2007, cependant, des réglementations strictes sur les émissions du gouvernement américain avaient forcé Volkswagen à abandonner la plupart des moteurs diesel de sa gamme de moteurs américains, mais une nouvelle gamme de moteurs diesel (alors pensés) compatibles avec les normes américaines est revenue sur le marché américain en commençant par le modèle Année 2009. Ces moteurs diesel propres post-2009 sont limités à un fonctionnement à 5 % (B5) de biodiesel uniquement pour maintenir la garantie de Volkswagen. Volkswagen a longtemps résisté à l'ajout d'un SUV à sa gamme, mais a cédé avec l'introduction du Touareg, réalisé en partenariat avec Porsche, alors qu'ils travaillaient sur le Porsche Cayenne et plus tard l'Audi Q7. Bien qu'acclamé comme un véhicule de bonne tenue de route, le Touareg a été au mieux un vendeur modeste, et il a été critiqué par les critiques automobiles pour son absence de siège de troisième rangée, l'économie de carburant relativement faible et la masse élevée du véhicule. Volkswagen a prévu d'ajouter un SUV compact avec des influences stylistiques du véhicule concept "Concept A" présenté au Salon de l'auto de Genève 2006, et le 20 juillet 2006, Volkswagen a annoncé que le nouveau véhicule s'appelait le Tiguan.

Depuis l'abandon du T4 en 2003 et la décision de ne pas exporter le T5 aux États-Unis, Volkswagen, par coïncidence, manquait de fourgonnette pour sa gamme nord-américaine. Pour remédier à cela, Volkswagen a lancé la Volkswagen Routan, une Dodge Grand Caravan conçue pour les marchés américain et canadien, en 2008.

En septembre 2006, Volkswagen a commencé à offrir la City Golf et la City Jetta uniquement pour le marché canadien. Les deux modèles étaient à l'origine les Mk4 Golf et Jetta, mais ont ensuite été remplacés par les versions brésiliennes des Golf Mk4 et Bora. L'introduction de tels modèles par Volkswagen est considérée comme un test du marché pour une sous-compacte et, en cas de succès, peut être le début d'un marché florissant des sous-compactes pour Volkswagen.

En mai 2011, Volkswagen a terminé l'assemblage Chattanooga à Chattanooga, Tennessee. L'usine d'assemblage de Chattanooga a marqué la première usine de VW depuis la fermeture de l'usine de New Stanton. L'usine a produit des voitures et des VUS Volkswagen spécialement conçus pour les marchés nord-américains, à commencer par la Passat B7 en 2011. La société a récemment annoncé son intention de poursuivre son expansion en investissant 900 millions de dollars pour ajouter de l'espace au sol à l'usine. [43]

Le VW XL1 a commencé une production limitée en 2013. Le XL1 est un véhicule pour deux personnes léger et économe en carburant (seulement 795 kg).

Le Volkswagen Atlas, un grand SUV multisegment, a commencé sa production fin 2016 et visait à mettre fin à plusieurs années de pertes pour Volkswagen aux États-Unis, le deuxième marché automobile mondial. [44] [45] Le 14 septembre 2016, Volkswagen a annoncé son partenariat avec trois experts israéliens en cybersécurité pour créer une nouvelle société, Cymotive, dédiée à la sécurité automobile. [46]

2017-présent : Focus sur les véhicules électriques Modifier

En 2017, Volkswagen a annoncé son intention de mettre considérablement l'accent sur les véhicules électriques (VE), avec pour objectif, d'ici 2025, de lancer au moins 30 modèles de VE et d'avoir 20 à 25 pour cent de son volume de ventes annuel total (2-3 millions ) se composent de véhicules électriques. [47] En septembre, le PDG de Volkswagen, Matthias Müller, a déclaré que la société visait à avoir des versions électriques de tous ses modèles de véhicules d'ici 2030, pour un coût de 20 milliards d'euros et 50 milliards d'euros pour l'acquisition de batteries. [48]

Volkswagen est revenu au sport automobile en 2018 en dévoilant son I.D. tout électrique. R. Lors du Pikes Peak International Hill Climb, Romain Dumas a établi un record de tous les temps sur un peu moins de huit minutes au volant de l'I.D. R. [49]

En septembre 2018, Volkswagen a annoncé qu'il arrêterait la production de la Beetle (A5) en 2019. [50] Toujours en septembre 2018, Volkswagen a annoncé son investissement de 100 millions de dollars dans la start-up de batteries à semi-conducteurs QuantumScape, basée dans la Silicon Valley, devenant ainsi la plus grande start-up de la start-up. investisseur automobile et d'être représenté au sein de son conseil d'administration. [51]

En février 2019, Volkswagen a annoncé le lancement d'une sous-marque Jetta d'entrée de gamme en Chine destinée aux jeunes acheteurs. Trois modèles ont été annoncés en juillet 2019, une berline et deux SUV [52], tous trois fabriqués en Chine dans le cadre de la joint-venture de Volkswagen avec FAW. [53]

En septembre 2019, au salon de Francfort, Volkswagen a officiellement dévoilé un logo rafraîchi (une version plus fine et bidimensionnelle du logo précédent) et une nouvelle image de marque sonore, qui accompagneront le nouveau véhicule électrique ID.3. Volkswagen a déclaré que l'ID.3 signifiait le début d'une "nouvelle ère" de l'entreprise. [54]

En septembre 2019, Volkswagen a également annoncé un programme permettant de convertir les anciens modèles de Beetle pour fonctionner à l'électricité. Les mises à jour du moteur électrique et de la batterie seront effectuées en partenariat avec la société allemande eClassics. [55] Les composants électriques utilisés pour le rétrofit seront basés sur ceux trouvés dans le e-up! maquette.

En novembre 2020, Volkswagen a annoncé qu'en essayant de rester le plus grand constructeur automobile mondial à l'ère verte, il a augmenté ses investissements dans les voitures électriques et autonomes à 86 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années. [56]

En janvier 2021, Volkswagen a annoncé que ses ventes en 2020 avaient chuté de 9,9% en Chine, de 23,4% en Europe occidentale et de 17,1% en Amérique du Nord. [57]

Volkswagen est le membre fondateur et homonyme du groupe Volkswagen, une grande entreprise internationale en charge de plusieurs marques de voitures et de camions, dont Audi, SEAT, Porsche, Lamborghini, Bentley, Bugatti, Scania, MAN et Škoda. Le siège social mondial du groupe Volkswagen est situé dans la maison historique de Volkswagen à Wolfsburg, en Allemagne. [61] [62]

Le groupe Volkswagen, en tant qu'unité, est le plus grand constructeur automobile d'Europe, avec plus de 74 000 employés et plus de 7 700 concessionnaires. [63] Pendant longtemps, Volkswagen a eu une part de marché de plus de 20 pour cent. [64]

En 2010, Volkswagen a enregistré des ventes record de 6,29 millions de véhicules, avec une part de marché mondiale de 11,4 %. [65] En 2008, Volkswagen est devenu le troisième constructeur automobile au monde [66] et, en 2016, Volkswagen était le deuxième constructeur mondial. [67] Avec de forts vents contraires signalés en 2018, principalement dus aux tarifs commerciaux et aux nouvelles normes d'émission, le groupe Volkswagen a terminé 2018 avec des livraisons record de 10,8 millions de véhicules. [68] Les principaux marchés du groupe Volkswagen sont l'Allemagne et la Chine. [69]

En juillet 2019, Volkswagen a investi 2,6 milliards de dollars dans Argo AI, une startup spécialisée dans le développement de véhicules autonomes. [70]

Présence mondiale Modifier

Volkswagen possède des usines dans de nombreuses régions du monde, fabriquant ou assemblant des véhicules pour les marchés locaux. Outre des usines en Allemagne, Volkswagen possède des usines de fabrication ou d'assemblage au Mexique, aux États-Unis, en Slovaquie, en Chine, en Inde, en Russie, en Malaisie, au Brésil, en Argentine, au Portugal, en Espagne, en Pologne, en République tchèque, en Bosnie-Herzégovine, au Kenya et Afrique du Sud. En 2011, Volkswagen a été nommé parmi les 25 plus grandes entreprises du monde par le Forbes Global 2000. [71] [72]

À partir de mai 2014, Volkswagen prévoit de commencer à assembler certains moteurs en Inde pour augmenter la localisation de 70 % à 90 %. [73]

En janvier 2016, Volkswagen a annoncé le lancement d'une nouvelle usine en Algérie lors d'un sommet entre Angela Merkel et le Premier ministre algérien Abdelmalek Sellal. [74] Cette nouvelle usine a été lancée à Relizane, produisant les voitures Volkswagen Golf VII, Volkswagen Polo, Volkswagen Caddy, SEAT Ibiza et Škoda Octavia.

Équilibre travail-vie personnelle Modifier

Volkswagen a accepté en décembre 2011 de mettre en œuvre une règle adoptée par le comité d'entreprise de l'entreprise visant à améliorer l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée et à éviter l'épuisement professionnel en limitant la fonctionnalité de messagerie d'entreprise sur les smartphones BlackBerry de l'entreprise aux périodes de travail et à la demi-heure avant et après les périodes de travail. Environ 1 150 des plus de 190 000 employés de Volkswagen en Allemagne ont été touchés par la restriction des e-mails. [75]

Relation avec Porsche et la loi Volkswagen Modifier

Volkswagen a toujours entretenu des relations étroites avec Porsche, le constructeur de voitures de sport basé à Zuffenhausen et fondé en 1931 par Ferdinand Porsche, le concepteur original de Volkswagen et co-fondateur de la société Volkswagen, engagé par Adolf Hitler pour le projet. La première voiture Porsche, la Porsche 64 de 1938, utilisait de nombreux composants de la Volkswagen Beetle. La Porsche 356 de 1948 a continué à utiliser de nombreux composants Volkswagen, notamment un moteur, une boîte de vitesses et une suspension réglés.

Les deux sociétés poursuivent leur collaboration en 1969 pour réaliser les VW-Porsche 914 et Porsche 914-6. (La 914-6 avait un moteur Porsche 6 cylindres et la 914 standard avait un moteur Volkswagen.) Volkswagen et Porsche collaboreront à nouveau en 1976 sur la Porsche 912-E (aux États-Unis uniquement) et la Porsche 924, qui utilisa de nombreux composants Audi et a été construit dans les installations d'Audi à Neckarsulm. La 924 était à l'origine désignée pour AUDI. La plupart des modèles Porsche 944 y ont été construits, bien qu'ils aient utilisé beaucoup moins de composants VW.

La Porsche Cayenne, introduite en 2002, partage l'intégralité de son châssis avec les Volkswagen Touareg et Audi Q7, et est construite dans la même usine Volkswagen à Bratislava que les autres SUV sont construits.

En septembre 2005, Porsche a annoncé qu'elle porterait sa participation de 5 % dans Volkswagen à 20 % pour un coût de 3 milliards d'euros, avec l'intention que les participations combinées de Porsche et du gouvernement de Basse-Saxe garantiraient que toute prise de contrôle hostile par des investisseurs étrangers serait impossible. [76] Les prétendants spéculés comprenaient DaimlerChrysler, BMW et Renault. En juillet 2006, Porsche a de nouveau augmenté sa participation à 25,1 %.

Le 4 mars 2005, la Commission européenne a introduit un recours contre la République fédérale d'Allemagne devant la Cour de justice européenne, alléguant que la loi Volkswagen, qui empêche tout actionnaire de Volkswagen d'exercer plus de 20 % du total des droits de vote de l'entreprise , restreignait illégalement les flux de capitaux en Europe. [77] Le 13 février 2007, l'avocat général Dámaso Ruiz-Jarabo Colomer a soumis un avis au tribunal à l'appui de l'action. [78] Cela a de nouveau ouvert la possibilité d'une prise de contrôle hostile de VW et ainsi, le 26 mars de la même année, Porsche a porté sa participation dans les actions de Volkswagen à 30,9 %. Porsche a officiellement annoncé dans un communiqué de presse qu'il n'avait pas l'intention de racheter Volkswagen, mais avait l'intention d'éviter qu'un concurrent ne prenne une part importante et d'empêcher les fonds spéculatifs de démanteler VW. [79] Comme prévu, le 22 octobre 2007, la Cour de justice européenne a statué en accord avec Ruiz-Jarabo et la loi a été annulée.[80] [81] En octobre 2007, la Cour de justice européenne a jugé que la loi VW était illégale [82] parce qu'elle était protectionniste. À cette époque, Porsche détenait 31 % des actions de VW – bien qu'une proportion plus faible des droits de vote, en raison de la loi Volkswagen – et il y avait eu des spéculations selon lesquelles Porsche serait intéressé à reprendre VW si la loi ne s'y oppose pas. Le tribunal a également empêché le gouvernement de nommer les membres du conseil d'administration de Volkswagen. [83] Le gouvernement allemand a ensuite réécrit la loi Volkswagen, pour être à nouveau poursuivi en justice. [84] [85] [86] En octobre 2013, la Cour de justice de l'UE à Luxembourg a statué que la loi Volkswagen réécrite était « en pleine conformité » avec les règles de l'UE. [87]

Le 26 octobre 2008, Porsche a révélé son intention de prendre le contrôle de VW. À ce jour, elle détenait 42,6% des actions ordinaires de Volkswagen et des options d'achat d'actions sur 31,5% supplémentaires. Combiné avec la participation de 20,1 % de l'État de Basse-Saxe, cela ne laissait que 5,8 % des actions sur le marché, principalement avec des fonds indiciels qui ne pouvaient pas légalement vendre. [88] Les fonds spéculatifs désespérés pour couvrir leurs positions courtes ont forcé l'action Volkswagen au-dessus de mille euros par action, ce qui en fait brièvement la plus grande entreprise du monde par capitalisation boursière le 28 octobre 2008. [89] En janvier 2009, Porsche détenait 50,76 % du capital Volkswagen AG, bien que la « loi Volkswagen » l'empêchait de prendre le contrôle de l'entreprise. [90]

Le 6 mai 2009, les deux sociétés décident de s'associer, dans le cadre d'une fusion.

Le 13 août, le conseil de surveillance de Volkswagen Aktiengesellschaft a signé l'accord de création d'un groupe automobile intégré avec Porsche dirigé par Volkswagen. La décision initiale était que Volkswagen prenne une participation de 42,0% dans Porsche AG d'ici la fin de 2009, et cela verrait également les actionnaires familiaux vendre l'activité de négoce automobile de Porsche Holding Salzburg à Volkswagen. [91] Cependant, en octobre 2009, Volkswagen a annoncé que son pourcentage dans Porsche serait de 49,9 % pour un coût de 3,9 milliards d'euros (l'accord de 42,0 % aurait coûté 3,3 milliards d'euros). [92] Le 1er mars 2011, Volkswagen a finalisé l'achat de Porsche Holding Salzburg (PHS), le premier distributeur autrichien d'automobiles spécialisées, pour 3,3 milliards d'euros (4,55 milliards de dollars). [93]

En janvier 2020, Volkswagen a été dépassé par Tesla, Inc. en tant que deuxième constructeur automobile le plus précieux. [94]

AutoMusée Modifier

Depuis 1985, Volkswagen gère le Volkswagen AutoMuseum à Wolfsburg, un musée dédié spécifiquement à l'histoire de Volkswagen. [95] En plus de visiter des expositions en personne, les propriétaires de Volkswagen d'époque partout dans le monde peuvent commander ce que le musée appelle un « certificat de naissance » pour un montant fixe de 50 €. le moment de la fabrication (couleurs, options, port de destination, etc.). [96]

Modèles Volkswagen les plus vendus en 2019 [97]
Rang Modèle Rendement de production
1 Tiguan 910,126
2 Polo/Virtus/Vento/Ameo 706,052
3 Le golf 679,351
4 Jetta/Sagitar 610,327
5 Passat/Magotan 543,706
6 La vie 514,698
7 Bora 345,077
8 T-Roc 328,069
9 Croix en T 274,071
10 Santana 244,132

La marque Volkswagen produit divers modèles composés de produits mondiaux et de produits régionaux, en particulier pour les grands marchés tels que l'Europe, la Chine et l'Amérique latine. Le rapport annuel de Volkswagen AG en 2019 a indiqué que le modèle le plus vendu sous la marque Volkswagen dans le monde est le Tiguan, suivi de la gamme du segment B de Polo, Virtus, Vento et Ameo, et Golf. [97]

Hayons Modifier

Volkswagen a été l'un des principaux constructeurs en termes de production de berlines, qui a traditionnellement été un segment populaire en Europe. [98] [99] La marque proposait une gamme de hayons du segment A, du segment B et du segment C. La Golf a traditionnellement été le véhicule le plus vendu pour la marque en Europe, suivie par la plus petite Polo qui, en dehors du marché européen, a également une place forte dans les marchés émergents. Les ventes de la catégorie à hayon ont ralenti en raison de la montée en puissance du segment des SUV. [100] [101]

SUV/crossovers Modifier

La marque a présenté son premier SUV crossover en 2002 à partir du Touareg, un SUV de luxe pleine grandeur. L'expansion de la marque SUV se poursuit avec la sortie de Tiguan, un SUV grand public du segment C en 2007. Au milieu des années 2010, la société a décidé de proposer un SUV dans chaque classe de voiture pouvant en justifier un, que la marque a appelé le "SUV offensive". [102] Entre 2017 et 2020, la marque a considérablement élargi sa gamme de SUV en augmentant son nombre de modèles de 2 à 8 modèles, à l'exclusion de ses dérivés, allant des SUV des segments B, C et D qui inclure des modèles mondiaux et des modèles régionaux. Volkswagen a également commencé à produire des dérivés de ses modèles de SUV avec un toit en pente arrière commercialisés sous le nom de SUV coupé qui avait gagné en popularité en Chine, le plus grand marché unique de la marque. [103] [104]

En 2019, un véhicule sur quatre livré par la marque Volkswagen est aujourd'hui un SUV, son principal contributeur étant le Tiguan. La marque prévoit de proposer plus de 30 modèles de SUV dans le monde d'ici 2025, représentant 50 % de ses ventes mondiales. [105] Volkswagen s'attend également à ce que les SUV mènent l'ID. family, sa future gamme de véhicules électriques. [106]

L'expansion des SUV a fait des victimes dans le segment des monospaces, qui a vu le monospace de taille moyenne Sharan être progressivement supprimé en 2020. [107]

Modèles régionaux Modifier

Marché chinois Modifier

Volkswagen est un leader du marché en Chine, qui est le plus grand marché automobile au monde. En 2019, 3,16 millions de véhicules de marque Volkswagen ont été livrés dans le pays. [108] L'importance du marché a justifié un nombre important de modèles spécifiques à la Chine.

Les berlines sont un segment privilégié en Chine en raison de leurs intérieurs spacieux et de leur espace de coffre. En 2019, la marque en a vendu 1,6 million en Chine. Dans le segment des berlines compactes ou des berlines, la marque est représentée par plusieurs modèles exclusivement chinois, notamment les Sagitar, Lamando, Bora, Santana, Lavida et ses dérivés dans d'autres styles de carrosserie [109], tandis que le segment des berlines intermédiaires est représenté par les Passat et Magotan. [110] [111] La Lavida était le modèle le plus vendu en Chine de tous les fabricants en 2019 avec 491 000 unités vendues. [112]

La popularité des SUV a également donné naissance à plusieurs modèles de SUV construits ou retravaillés spécifiquement pour la Chine, notamment les Tharu, Tayron, Tayron X, Tiguan X et des versions retravaillées des T-Cross et T-Roc. [113] La marque est également très présente sur le segment premium ou luxe avec notamment les Phideon et Viloran comme modèles développés spécifiquement pour la Chine. [114] [115]

Marché brésilien Modifier

La marque a une histoire notable au Brésil. La relation de Volkswagen avec le Brésil remonte au début des années 1950. En 1956, Volkswagen a commencé par construire une usine à São Bernardo do Campo, près de São Paulo, en tant que première usine de fabrication hors d'Allemagne en réponse à l'interdiction du Brésil d'importer des véhicules entièrement assemblés en 1950. [116] Un an plus tard, le L'usine a commencé à produire le modèle Kombi - 370 voitures à l'époque, avec une part de composant de contenu local de 50 pour cent. Sur 81 millions de véhicules produits sur six décennies au Brésil, 23 millions ont été construits par Volkswagen, qui a été produit par quatre usines de voitures particulières dans le pays. En 2018, Volkswagen représentait près de 15% du marché automobile brésilien. [117]

L'importance du marché brésilien a donné naissance à plusieurs modèles développés et fabriqués par Volkswagen do Brasil, dont les Fox, Gol, Nivus, Saveiro, Virtus et Voyage. Ces modèles sont également généralement exportés dans toute l'Amérique latine. Les véhicules historiques construits pour le marché comprennent les Brasília, SP1 & SP2, 1500/Variant/Variant II, Karmann Ghia TC, Parati et Suran. [118] [119] [120] La Gol, lancée pour la première fois en 1980, a été la voiture la plus vendue dans le pays pendant 27 années consécutives, jusqu'en 2013. [117]

Véhicules respectueux de l'environnement Modifier

Véhicules à l'éthanol pur Modifier

Volkswagen do Brasil a produit et vendu des véhicules fonctionnant à l'éthanol pur (E100 uniquement) au Brésil, et la production n'a été arrêtée qu'après avoir été supplantée par la technologie Flex Fuel plus moderne. En réponse à la crise pétrolière de 1973, le gouvernement brésilien a commencé à promouvoir le bioéthanol comme carburant, et le Programme national d'alcool -Pró-Álcool- (Portugais: Programa Nacional do lcool) a été lancé en 1975. [121] [122] [123] Poussé par la crise énergétique de 1979, et après le développement et les tests avec les flottes gouvernementales par le CTA à São José dos Campos, et d'autres tests de plusieurs prototypes développés par les quatre constructeurs automobiles, dont Volkswagen do Brasil, des véhicules à l'éthanol pur ont été lancés sur le marché brésilien. [121] [122] Les moteurs à essence ont été modifiés pour prendre en charge les caractéristiques de l'éthanol hydrique et les changements comprenaient le taux de compression, la quantité de carburant injecté, le remplacement des matériaux qui seraient corrodés par le contact avec l'éthanol, l'utilisation de bougies d'allumage plus froides adaptées à la dissipation de la chaleur due à des températures de flamme plus élevées et un système de démarrage à froid auxiliaire qui injecte de l'essence à partir d'un petit réservoir dans le compartiment moteur pour aider au démarrage à froid. En six ans, environ 75 % de toutes les voitures particulières brésiliennes étaient fabriquées avec des moteurs à l'éthanol. [121] [124]

La production et les ventes de véhicules à éthanol pur ont chuté à partir de 1987 en raison de plusieurs facteurs, notamment une forte baisse des prix du pétrole en raison de la surabondance de pétrole des années 1980 et des prix élevés du sucre sur le marché mondial, déplaçant la production d'éthanol de canne à sucre du carburant au sucre. À la mi-1989, une pénurie de carburant à l'éthanol sur le marché local a laissé des milliers de véhicules en file d'attente dans les stations-service ou à court de carburant dans leurs garages, forçant les consommateurs à abandonner les véhicules à l'éthanol. [123] [125]

Véhicules polycarburants Modifier

Le VW Gol 1.6 Total Flex 2003 a été le premier véhicule à carburant flexible complet lancé au Brésil, capable de fonctionner avec n'importe quel mélange d'essence et d'E100. En mars de la même année, à l'occasion de son cinquantième anniversaire, Volkswagen do Brasil a lancé sur le marché local le Gol 1.6 Total Flex, le premier véhicule commercial brésilien à carburant flexible capable de fonctionner avec n'importe quel mélange d'essence E20-E25 et jusqu'à 100 % d'éthanol hydraté. carburant (E100). [126] [127] [128] [129] Après le fiasco de l'éthanol pur, la confiance des consommateurs dans les véhicules fonctionnant à l'éthanol a été restaurée, permettant une adoption rapide de la technologie flex. Cela a été facilité par l'infrastructure de distribution de carburant déjà en place dans tout le Brésil, avec plus de 30 000 stations-service, un héritage de la Pró-Álcool programme [130]

En raison du succès et de l'acceptation rapide des versions flex-fuel par les consommateurs, en 2005, VW avait vendu 293 523 voitures flex-fuel et camions légers, et seulement 53 074 automobiles à essence uniquement, [131] passant à 525 838 véhicules flex-fuel et seulement 13 572 voitures à essence et 248 camions légers à essence en 2007 [132] et les ventes de voitures neuves de 564 959 véhicules flex-fuel en 2008, représentant 96 % de toutes les voitures et camions légers neufs vendus cette année-là. [133] VW do Brasil a cessé de fabriquer des modèles de véhicules à essence uniquement pour le marché local en 2006, [127] et tous les autres modèles de Volkswagen à essence uniquement vendus au Brésil sont importés. Les modèles flex-fuel actuellement produits pour le marché local sont les Gol, Fox, CrossFox, Parati, Polo Hatch, Polo Sedan, Saveiro, Golf et Kombi. [134] En mars 2009, Volkswagen do Brasil avait atteint la barre des deux millions de véhicules flex-fuel produits depuis 2003. [135] [136]

Véhicules hybrides Modifier

Volkswagen et Sanyo se sont associés pour développer un système de batterie pour les voitures hybrides. [137] Le directeur de Volkswagen, Martin Winterkorn, a confirmé que l'entreprise envisageait de construire des véhicules électriques hybrides compacts. Il a déclaré "Il y aura certainement des modèles hybrides compacts, comme la Polo et la Golf, et sans grand retard", à essence et diesel. Par exemple, la Golf est le modèle idéal pour passer à l'hybride puisque la Golf 1.4 TSI a récemment reçu le « Auto Environment Certificate » de l'Oko-Trend Institute for Environmental Research, et a été considérée comme l'un des véhicules les plus respectueux de l'environnement de 2007. [ 138] Une version hybride du Touareg de nouvelle génération est également en cours dans les installations de R&D de Volkswagen à Braunschweig dans le nord de l'Allemagne. [139]

VW a l'intention que tous les futurs modèles aient l'option hybride. "Les futurs modèles VW seront fondamentalement également construits avec des concepts hybrides", a déclaré Ulrich Hackenberg, responsable du développement de VW. Automobilwoche dans une interview. Hackenberg a mentionné que la voiture basée sur la Up! Le concept vu au salon de l'automobile de Francfort [140] ainsi que tous les futurs modèles pourraient être proposés avec des options hybrides complètes ou partielles. Le moteur arrière en place ! entrera en production en 2011. Rien n'a été dit sur les options hybrides rechargeables. [141]

Volkswagen a annoncé au Salon de l'automobile de Genève 2010 le lancement du Touareg hybride 2012, prévu pour 2011. [142] [143] VW a également annoncé son intention d'introduire des versions hybrides diesel-électrique de ses modèles les plus populaires en 2012, à commencer par la nouvelle Jetta. , suivi de la Golf Hybrid en 2013 ainsi que des versions hybrides de la Passat. [144] [145] En 2012, la Volkswagen Jetta Hybrid a établi le record du monde pour devenir la voiture hybride la plus rapide à 187 mph.

Véhicules électriques rechargeables Modifier

En novembre 2009, Volkswagen a annoncé avoir embauché Karl-Thomas Neumann en tant que directeur général du groupe pour la traction électrique. [146] Le chef de la recherche de VW, Jürgen Leohold, a déclaré en 2010 que la société avait conclu que les voitures à pile à combustible à hydrogène ne sont pas une option viable. [147] [148]

Depuis mai 2016 [mise à jour] , le groupe Volkswagen propose aux détaillants neuf voitures électriques rechargeables, dont trois sont des voitures entièrement électriques : la Volkswagen e-Up!, la e-Golf et l'Audi R8 e-tron, et six sont des hybrides rechargeables : la Volkswagen Golf GTE, la Passat GTE, l'Audi A3 Sportback e-tron, la Q7 e-tron quattro, la Porsche Panamera S E-Hybrid et la Cayenne S E-Hybrid. [149] Deux hybrides rechargeables de production limitée ont également été fabriqués à partir de 2013, la Volkswagen XL1 (250 unités) et la Porsche 918 Spyder (918 unités). [150] [151] Les ventes totales cumulées de toutes les voitures électrifiées de la marque Volkswagen depuis le début de leur production respective devraient atteindre environ 103 000 d'ici la fin de 2016. [149]

Afin de se conformer aux limites d'émission de dioxyde de carbone de plus en plus strictes sur les principaux marchés, le groupe VW prévoit de vendre environ un million de véhicules tout électriques et hybrides rechargeables par an dans le monde d'ici 2025. Le groupe prévoit d'étendre sa gamme de véhicules rechargeables avec 20 nouvelles voitures purement électriques et hybrides rechargeables, dont deux voitures concurrentes de Tesla Motors, la voiture tout électrique Porsche Mission E et l'Audi e-tron quattro, qui devrait devenir le premier véhicule électrique de série de la marque. Selon Thomas Ulbrich, chef de la production de la marque VW, le constructeur automobile a la capacité de construire jusqu'à 75 000 hybrides électriques et rechargeables par an si la demande augmente. Volkswagen a annoncé en octobre 2015 qu'il "développera une architecture modulaire pour les voitures électriques à batterie, appelée MEB. Le système standardisé sera conçu pour toutes les structures de carrosserie et tous les types de véhicules et permettra à l'entreprise de construire des véhicules électriques émotionnellement attrayants avec une gamme de jusqu'à 310 mi (500 km)." [149] En juin 2016, VW a lancé un programme visant à développer 30 voitures entièrement électriques en 10 ans et à vendre 2 à 3 millions de voitures électriques par an d'ici 2025. [152] En raison des besoins en main-d'œuvre plus faibles pour les moteurs électriques que pour les moteurs à pistons , VW s'attend à une réduction progressive des effectifs à mesure que le nombre de voitures électriques augmente. [153] [154] VW considère que la possession d'une usine de batteries est trop chère. [155]

Véhicules volants Modifier

En février 2021, Volkswagen a publié une déclaration selon laquelle la « mobilité verticale » pourrait être la prochaine étape après la technologie de conduite autonome. Il a annoncé que la société explorait la faisabilité de véhicules volants en Chine. [156]

Dossier environnemental Modifier

En 1974, Volkswagen a payé une amende de 120 000 $ pour régler une plainte déposée par l'Environmental Protection Agency au sujet de l'utilisation de soi-disant « dispositifs de défaite » qui désactivaient certains systèmes de contrôle de la pollution. La plainte a déclaré que l'utilisation des appareils violait la loi américaine sur la qualité de l'air. [157]

En 1996, Volkswagen a d'abord mis en œuvre ses sept objectifs environnementaux dans le développement technique avec des thèmes impliquant la protection du climat, la conservation des ressources et les soins de santé, à travers des objectifs tels que la réduction des émissions à effet de serre et la consommation de carburant, l'utilisation de carburants alternatifs et l'évitement des matières dangereuses. [158] Les objectifs ont été révisés en 2002 et 2007. Volkswagen a été le premier constructeur automobile à appliquer ISO 14000 lors de sa phase de rédaction et a été re-certifié en septembre 2005. [ citation requise ]

En 2011, Greenpeace a commencé à critiquer l'opposition de Volkswagen à une législation exigeant des contrôles plus stricts sur le CO2 et l'efficacité énergétique, et a lancé une campagne publicitaire parodiant la série de Guerres des étoiles–des publicités basées sur. [158] [159]

En 2015, le groupe Volkswagen a admis avoir produit certains modèles de moteurs avec un logiciel ordonnant à ces modèles de réduire les émissions de CO2 émissions lors des essais d'homologation. Ces niveaux ont été considérablement réduits par rapport au CO réel2 concentrations étant libérées une fois sur la route. [160]

En 2013, la Volkswagen XL1 est devenue la voiture de série la plus économe en carburant au monde, avec une consommation de carburant combinée déclarée de 261 mpg (0,90 litre/100 km). Le style de conduite a un impact énorme sur ce résultat - la conduite "normale" produit un kilométrage de l'ordre de 120 mpg (1,96 litre/100 km). [161]

Véhicules VW de l'année modèle 2017 vendus aux États-Unis en moyenne 26,5 mpgnous, environ 6 % de mieux que la moyenne de tous les fabricants. À titre de comparaison parmi les principaux constructeurs automobiles, Honda a mené à 29,4 mpgnous tandis que FCA, propriétaire des marques Jeep, Ram, Chrysler, Fiat et Dodge, était à 21,2 mpgnous. [162]

Fraude aux émissions de diesel aux États-Unis Modifier

Le 18 septembre 2015, l'Agence de protection de l'environnement (EPA) des États-Unis a déclaré qu'à partir de 2008, le constructeur automobile avait installé frauduleusement un logiciel d'unité de commande du moteur (ECU) considéré comme un « dispositif de défaite », en violation du Clean Air Act, pour contourner la protection de l'environnement. réglementations du NONX émissions par moteur diesel des voitures Volkswagen et Audi des années modèles 2009-2015. Le logiciel détecte à quel moment les voitures ont été soumises à des tests d'émissions, puis permet aux contrôles d'émissions de l'ECU de passer avec succès. [163] [164] Cependant, dans des conditions de conduite normales, le logiciel de contrôle des émissions a été désactivé afin d'obtenir une plus grande économie de carburant et une puissance supplémentaire, entraînant une pollution jusqu'à 40 fois supérieure à celle autorisée par la loi. [165] [166] Les rapports des consommateurs testé une Jetta SportWagen TDI 2011 et trouvé en mode d'émissions son temps de 0 à 60 mph ralenti de 0,6 seconde et sa consommation de carburant sur autoroute est passée de 50 mpg à 46 mpg.[167] Volkswagen a admis avoir utilisé le dispositif de neutralisation et a reçu l'ordre de rappeler environ 482 000 voitures équipées de moteurs TDI à quatre cylindres de 2,0 litres. [168] Les sanctions fédérales aux États-Unis peuvent inclure des amendes allant jusqu'à 18 milliards de dollars américains et éventuellement des accusations criminelles. [169] Le 28 juin 2016, Volkswagen a accepté de payer un règlement de 15,3 milliards de dollars, le plus grand recours collectif de consommateurs lié à l'automobile de l'histoire des États-Unis. [170]

En mai 2014, l'EPA a été alertée pour la première fois du problème par le Conseil international sur les transports propres (ICCT), en rapportant les résultats [171] d'une recherche commandée pour eux par le Center for Alternative Fuels, Engines and Emissions (CAFEE) de l'Université de Virginie-Occidentale. [172] [173] Après 15 mois à nier que les systèmes de contrôle des émissions ont été délibérément joués et à prétendre à la place des divergences dues à des raisons «techniques», le 21 août, Volkswagen a reconnu à l'EPA et au California Air Resources Board (CARB) que leurs systèmes de contrôle des émissions étaient gréé. Cela a été suivi d'une annonce officielle d'admission aux régulateurs le 3 septembre, qui a eu lieu immédiatement après que l'EPA a menacé de suspendre l'approbation de leurs voitures 2016. [174] La première réponse publique de Volkswagen est arrivée le 20 septembre, lorsqu'un porte-parole a déclaré qu'ils arrêteraient toutes les ventes aux États-Unis des modèles diesel concernés. Le président Martin Winterkorn a présenté des excuses et a déclaré que Volkswagen coopérerait avec les enquêteurs. [175] Étant donné que les normes d'émission au Canada sont proches de celles des États-Unis, Volkswagen Canada a également interrompu les ventes des modèles diesel touchés. [176] Le 22 septembre 2015, un porte-parole de Volkswagen a admis que le dispositif de neutralisation est installé dans

11 millions de véhicules équipés de moteurs diesel de type EA 189 dans le monde. [177]

Le premier jour ouvrable après la nouvelle, le cours de l'action Volkswagen a baissé de 20 % et a encore baissé de 17 % le jour suivant, le même jour qu'une publicité sur les réseaux sociaux avec Filaire sur « comment le diesel a été repensé » a été supprimé ainsi qu'une série d'annonces YouTube intitulée « Diesel Old Wives' Tales ». [178] [179] [180] Le mercredi 23 septembre, le PDG de Volkswagen, Martin Winterkorn, a démissionné. [181] Volkswagen a engagé le cabinet d'avocats Kirkland & Ellis pour la défense, le même cabinet qui a défendu BP lors de la marée noire de Deepwater Horizon. [182]

Le 2 novembre 2016, l'EPA a émis un deuxième avis de violation (NOV) concernant certaines Audi, Volkswagen Touareg et Porsche Cayenne équipées d'un V6 diesel de 3,0 litres. [183] ​​L'EPA a constaté qu'à partir de l'année modèle 2009, tous les véhicules propulsés par le V6 n'étaient pas conformes. [184] Au cours des tests, l'EPA, le CARB et Transports Canada ont découvert un logiciel qui active les systèmes de réduction de la pollution lorsque les automobiles sont conduites dans des conditions d'essai fédérales, sinon ces dispositifs sont inactifs lors de la conduite réelle. [185] [186] Volkswagen a contesté les conclusions de l'EPA, déclarant que leur logiciel était légalement autorisé [187] cependant, peu de temps après, Volkswagen a émis un arrêt de vente pour les véhicules contestés de l'EPA et les modèles supplémentaires que l'EPA n'a pas remis en question. [188]

En mars 2016, la Federal Trade Commission des États-Unis a poursuivi Volkswagen pour publicité mensongère, car les véhicules « diesel propres » de Volkswagen étaient moins respectueux de l'environnement que ce qui était annoncé. [189]

En novembre 2016, Volkswagen et ses syndicats ont convenu de réduire les effectifs de 30 000 personnes jusqu'en 2021 en raison des coûts liés aux violations. Cependant, 9 000 nouveaux emplois viendraient en produisant plus de voitures électriques. [190] Volkswagen a également annoncé son intention de devenir le leader mondial des voitures électriques, produisant 1 million de VW-EV d'ici 2025 et 3 millions par le groupe, [191] et un responsable de VW a déclaré que ses voitures diesel ne seraient pas disponibles aux États-Unis. États. [192]

Le 11 janvier 2017, Volkswagen a accepté de plaider coupable au scandale de fraude aux émissions et de payer 4,3 milliards de dollars de pénalités. Six dirigeants de Volkswagen ont été inculpés. [193] [194] Le lendemain, l'un des cadres mis en examen a été condamné à être détenu sans caution en attendant son procès car on craignait qu'il ne fuie en Allemagne et que l'extradition soit impossible. [195] [196] Les cadres supérieurs de VW ont été avertis de ne pas se rendre aux États-Unis par des avocats travaillant pour l'entreprise. [197] Le 23 janvier 2017, un juge américain a approuvé un règlement de 1,2 milliard de dollars dans lequel 650 concessionnaires américains, « qui, comme les consommateurs, ont été pris de court par la fraude effrontée perpétrée par VW », recevraient en moyenne 1,85 million de dollars. [198] Tout le scandale a été couvert dans la série 1 de la série 2018 de Netflix intitulée Argent sale dans l'épisode intitulé "Hard Knox". [199]

Redevances canadiennes sur les émissions Modifier

Le 9 décembre 2019, Environnement et Changement climatique Canada a accusé Volkswagen AG d'avoir importé au Canada près de 128 000 voitures qui ne respectaient pas ses normes d'émissions, mais a conclu un accord de plaidoyer avec l'agence dans une affaire impliquant 60 accusations découlant de dispositifs installés pour contrecarrer les tests d'émissions. . [200]

Collaboration avec la dictature Modifier

En 2015, des militants et d'anciens employés de VW au Brésil se sont exprimés en public, accusant l'entreprise de garder le silence sur la persécution de ses travailleurs, qui s'est déroulée pendant la dictature militaire brésilienne de 1964 à 1985. [201] Le personnel de sécurité de VW a informé la police politique brésilienne d'éventuelles activités d'opposition. En 1976, des arrestations massives ont eu lieu et certains employés de VW ont été torturés. [202]

En septembre 2020, Volkswagen a annoncé avoir signé un accord avec les procureurs brésiliens, comprenant une indemnisation et des dons d'un montant de 36 millions de reais (6,7 millions de dollars), pour racheter sa collaboration avec la dictature. [203] [204] [205]

Le PDG utilise un jeu de mots sur le slogan nazi Modifier

En 2019, lors d'un événement interne avec des centaines de managers, le PDG, Herbert Diess, a répété à plusieurs reprises "Ebit macht frei", 'EBIT vous libérera'" (EBIT est un acronyme pour "bénéfice avant intérêts et impôts"). Arbeit macht frei, « le travail vous libérera » est un slogan qui est apparu au-dessus du camp de concentration d'Auschwitz de l'Allemagne nazie. [206]

Publicité raciste Modifier

En 2020, Volkswagen a publié une publicité qui contenait des références au colonialisme et semblait montrer une insulte raciale. [ citation requise ] Lorsqu'elle a été initialement confrontée à des critiques, la société a déclaré que "l'origine des personnes représentées n'est pas pertinente". Lorsqu'ils ont été confrontés à un contrecoup supplémentaire de leur réponse, la société a déclaré "Nous nous distancions de cela et nous nous excusons". [207]

Accusations de complicité avec les violations des droits humains contre les Ouïghours Modifier

En 2020, l'Australian Strategic Policy Institute a classé Volkswagen parmi "les entreprises bénéficiant directement ou indirectement de l'utilisation de travailleurs ouïghours en dehors du Xinjiang par le biais de programmes de transfert de main-d'œuvre potentiellement abusifs". [208] Le politicien allemand Reinhard Bütikofer, président de la délégation du Parlement européen pour les relations avec la Chine, a critiqué Volkswagen pour ces motifs. [209] Volkswagen a nié les allégations.

Volkswagen a été nommée la quatrième voiture la plus influente du 20e siècle dans le concours de la voiture du siècle de 1999, pour son modèle Volkswagen Type 1 "Coccinelle". Il ne traînait que les Ford Model T, BMC Mini et Citroën DS. [210]

Volkswagen a produit quatre lauréats du prix de la voiture européenne de l'année des 50 ans.

Volkswagen a produit cinq lauréats du prix de la voiture de l'année Motor Trend aux États-Unis - la désignation originale de la voiture de l'année, qui a commencé en 1949.

  • 1985 – Volkswagen GTI
  • 1999 - Volkswagen New Beetle (sous-groupe d'importation COTY)
  • 2004 – Volkswagen Touareg (sous-groupe des véhicules utilitaires sport COTY)
  • 2012 – Volkswagen Passat
  • 2015 – Gamme Volkswagen Golf[211]

Volkswagen a déjà produit cinq lauréats du prix de la voiture mondiale de l'année récemment développé.

Course de Formule Modifier

  • En 1963, les courses sur circuit de Formule Vee, avec des voitures construites à partir de pièces Beetle facilement disponibles, ont commencé aux États-Unis. Il s'est rapidement propagé en Europe et dans d'autres parties du monde. Il s'est avéré très populaire en tant qu'itinéraire à faible coût dans les courses de formule. [212]
  • En 1971, Volkswagen of America a lancé la plus puissante Formula Super Vee, qui est devenue célèbre pour abriter de nouveaux talents. [citation requise] Au cours des 11 années de fonctionnement, jusqu'en 1982, il a produit une écurie de pilotes de Formule 1 de renommée mondiale, des noms comme Niki Lauda, ​​Jochen Mass, Nelson Piquet, Jochen Rindt et Keke Rosberg. Volkswagen a également décroché plusieurs victoires et le championnat de Formule 3.
  • En juillet 2011, Wolfgang Dürheimer, le directeur de Bugatti et Bentley, a déclaré au magazine allemand Auto, Moteur et Sport que "si [le groupe VW] est à la pointe de l'industrie automobile, je peux nous imaginer concourir en Formule 1 en 2018. Nous avons suffisamment de marques pour y parvenir." [213] Ils n'ont pas concouru en F1 en 2018.

Championnat du monde des rallyes Modifier

  • En 1981, désormais basée à Hanovre, VW prend une nouvelle direction dans le rallye, avec le lancement de la première génération de Golf, du Suédois Per Eklund, du Français Jean-Luc Thérier et du Finlandais Pentti Airikkala. Les derniers chapitres de l'histoire des rallyes de Volkswagen Racing UK étaient le Castrol Polo Challenge « une marque » et la Polo GTI « Super 1600 » en 2001.
  • Volkswagen Motorsport a remporté le Championnat du monde des rallyes avec Sébastien Ogier et son copilote Julien Ingrassia quatre années de suite de 2013 à 2016 au volant de la Volkswagen Polo R WRC.

Rallye Dakar Modifier

  • En 1980, Volkswagen a concouru avec l'Iltis développé par Audi, se classant 1er, 2e, 4e et 9e au classement général.
  • En 2003, l'équipe basée à Hanovre est entrée avec un buggy 2 roues motrices nommé Tarek, terminant 6e au général et 1er dans la catégorie 2 roues motrices et diesel.
  • En 2005, un Race-Touareg mis à jour avec un peu plus de puissance est entré, avec le pilote Bruno Saby terminant 3e au général et 1er dans la catégorie Diesel.
  • En 2006, le Race-Touareg révisé est engagé, avec le pilote Giniel de Villiers terminant 2e au général et 1er dans la catégorie Diesel.
  • Volkswagen a remporté le rallye Dakar 2009, 2010 et 2011, organisé en Amérique du Sud.

Le sport automobile Volkswagen dans le monde Modifier

  • Europe : En 1998, la société a fondé l'ADAC Volkswagen Lupo Cup, fondée en 1998 (rebaptisée Polo Cup en 2003, et Volkswagen Scirocco R-Cup de 2010 à 2014), et a lancé l'ADAC New Beetle Cup en 2000. En 2004, Volkswagen Commercial Les véhicules sont entrés dans la série European Truck Racing avec le camion Volkswagen Titan - il est devenu un champion consécutif pour les séries 2004 et 2005.
  • États-Unis : En 1976, Volkswagen est entré dans la série Trans-Am de moins de 2 000 cm3, avec le Scirocco, et ils ont remporté leur catégorie. [214] À partir de 2008, Volkswagen a présenté la Jetta TDI Cup. La Jetta TDI Cup est une série de courses sanctionnée par la SCCA qui met en vedette 25 pilotes âgés de 16 à 26 ans conduisant des Jetta TDI 2009 légèrement modifiées. La série comprend 10 événements sur 8 parcours routiers différents à travers l'Amérique du Nord. Il y a 50 000 $ de prix en jeu au cours de la série en plus du prix de 100 000 $ décerné au champion de la série à l'issue de la dernière course. [215]
  • Argentine : De nombreux modèles Volkswagen ont participé au TC 2000, dont le champion de 1980 à 1983 Volkswagen 1500 et le champion 1994 Volkswagen Gol.
  • En 1999 et 2000, VW a remporté le championnat australien des rallyes F2 avec la Golf GTI.
  • Finlande : En 2002, VW a remporté le championnat de Finlande des rallyes en a7/(F2), avec une Golf Mk4 KitCar, avec Mikko Hirvonen. En 1999 et 2000, VW a remporté le championnat de Finlande des rallyes en a7/(F2) avec une Golf Mk3 KitCar. En 2000, 2001 et 2002, VW a remporté le championnat de course finlandais en Sport 2000 avec une Golf Mk4. [216]
  • Autriche : De 1967 à 1974, le distributeur exclusif autrichien Porsche Salzburg a engagé la VW Beetle (1500, 1302S et 1303S) dans des rallyes européens. Des victoires ont été remportées en 1972 et 1973 dans le championnat autrichien général, sur l'île d'Elbe, dans le rallye de l'Acropole (premier de sa catégorie). Les meilleurs pilotes étaient Tony Fall (GB), Achim Warmbold (D), Günter Janger (A), Harry Källström (S).

1939 Berlin à Rome. Voiture de course Porsche Type 64 basée sur la plate-forme Beetle

Coccinelle de course bimoteur développée par les frères Wilson et Emerson Fittipaldi


Derrière les lignes ennemies

Des agents du SOE ont détruit l'usine d'eau lourde de Vemork, mettant ainsi fin au programme nazi de bombe atomique © Le premier succès du SOE a eu lieu en juin 1941, lorsque des agents ont fait exploser la centrale électrique de Pessac en France avec quelques charges explosives bien placées. L'explosion de précision a paralysé les travaux d'une base vitale de sous-marins à Bordeaux et a brusquement interrompu les chemins de fer entièrement électriques de cette région.

La nouvelle de ce triomphe s'est répercutée dans tout Whitehall et a mis fermement le SOE sur la carte - prouvant que vous n'aviez pas besoin d'un escadron de bombardiers pour perturber la machine de guerre allemande.

Cette opération a conduit à des centaines d'autres en Europe et en Extrême-Orient contre les Japonais.

  • Tchécoslovaquie 1942 - une escouade du SOE assassine l'adjoint de Himmler, Reinhard Heydrich, avec une grenade.
  • Grèce 1942 - Des agents du SOE ont fait exploser le pont ferroviaire de Gorgopotamos, qui transportait des fournitures vitales pour l'armée du désert de Rommel.
  • Norvège 1943 - Des agents du SOE détruisent l'usine d'eau lourde de Vemork, mettant fin au programme de bombe atomique nazi.

Les opérations du SOE ont souvent entraîné des représailles contre la population locale. Après le meurtre de Heydrich, les SS ont exterminé 5 000 hommes, femmes et enfants dans deux villages près de Prague.

Pour éviter les représailles, SOE a procédé à un « sabotage invisible », qui n'a laissé aucune trace et n'a impliqué personne. Un exemple est l'envoi d'un train de ravitaillement, chargé de chars, vers la mauvaise destination - en utilisant uniquement un faux document.


Volkswagen dit adieu à la Beetle classique après 81 ans

1:59 Volkswagen arrête à nouveau de fabriquer des Coccinelles
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Volkswagen arrête la production de la dernière version de son modèle Beetle cette semaine dans son usine de Puebla, au Mexique. C'est la fin de la route pour un véhicule qui a symbolisé beaucoup de choses au cours d'une histoire s'étalant sur huit décennies depuis 1938.

Cela a été: une partie des heures les plus sombres de l'Allemagne en tant que projet de prestige nazi jamais réalisé. Un symbole de la renaissance économique allemande d'après-guerre et de la prospérité croissante de la classe moyenne. Un exemple de mondialisation, vendu et reconnu dans le monde entier. Un emblème de la contre-culture des années 1960 aux États-Unis. Surtout, la voiture reste une référence en matière de design, aussi reconnaissable que la bouteille de Coca-Cola.

Le design original de la voiture - une silhouette arrondie avec des sièges pour quatre ou cinq, un pare-brise presque vertical et le moteur refroidi par air à l'arrière - remonte à l'ingénieur autrichien Ferdinand Porsche, qui a été embauché pour réaliser le projet d'Adolf Hitler pour un " voiture" qui répandrait la propriété automobile comme le Ford Model T l'avait fait aux États-Unis

Certains aspects de la voiture présentaient des similitudes avec la Tatra T97, fabriquée en Tchécoslovaquie en 1937, et avec des croquis de l'ingénieur hongrois Bela Barenyi publiés en 1934. dont les auspices devaient être vendus, a été annulé en raison de la Seconde Guerre mondiale. Au lieu de cela, la nouvelle usine massive dans ce qui était alors la campagne à l'est de Hanovre s'est avérée des véhicules militaires, utilisant des travailleurs forcés de toute l'Europe dans des conditions misérables.

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Relancé en tant que constructeur automobile civil sous la supervision des autorités d'occupation britanniques, l'usine Volkswagen a été transférée en 1949 au gouvernement allemand et à l'État de Basse-Saxe, qui détient toujours une partie de l'entreprise. En 1955, la millionième Beetle – officiellement appelée Type 1 – était sortie de la chaîne de montage de ce qui était maintenant la ville de Wolfsburg.


Voiture d'Hitler : le rôle fou de la Volkswagen Beetle dans la Seconde Guerre mondiale

Adolf Hitler était l'un des principaux concepteurs de la Volkswagen.

Point clé: La Volkswagen a joué un rôle modeste mais étonnamment crucial dans l'effort de guerre allemand.

La Volkswagen, ou « la voiture du peuple », que tant de millions de personnes ont connue pendant plus d'un demi-siècle, est née de l'Allemagne nazie. Le Dr Ferdinand Porsche, qui a conçu la Volkswagen, a dû partager le concept avec nul autre qu'Adolf Hitler. Et bien que la Volkswagen ait d'abord été destinée à être utilisée comme véhicule récréatif civil, elle a rapidement été transformée en trois itérations militaires de base : la Kommandeurswagen (voiture du commandant), la Kubelwagen (voiture à godets) et la Schwimmwagen (voiture amphibie). La transformation de la VW en véhicule militaire fut une métamorphose rapide sur laquelle Porsche n'avait aucun contrôle.

L'évolution de la Kleinauto

Le concept original d'une Kleinauto allemande (petite voiture) était en partie une réponse au succès phénoménal de la Ford Model T. La société allemande de motos NSU a décidé de se lancer dans le secteur des petites voitures et a engagé Porsche pour concevoir une telle voiture. Le prototype était connu sous le nom de Type 32 de 1932 et n'était que l'un des nombreux prototypes avant que la Volkswagen actuelle ne soit produite en série. Porsche avait une expérience considérable dans la conception automobile. Né et éduqué en République tchèque, son mentor était Hans Ledwinka, concepteur du premier Tatra refroidi par air à moteur arrière. Porsche croyait au design de Ledwinka. En 1900, à l'âge de 25 ans, il expose sa Lohner-Porsche-Electrochaise, propulsée par des moteurs électriques, faisant sensation à l'Exposition universelle de Paris

En 1905, Porsche rejoint la société Austro-Daimler et conçoit sa première voiture de course, la Prince-Heinrich-Wagen. Grâce à la conception de voitures de course, Porsche s'est rendu compte très tôt de l'importance de l'aérodynamisme, ce qui a influencé la plupart de ses conceptions automobiles ultérieures. Des tests de résistance au vent l'ont aidé à créer des voitures de course très réussies pour Auto-Union. Avant de créer sa propre entreprise de design en 1929, Porsche a travaillé pour Daimler-Benz, aidant à développer les célèbres modèles SS, SSK et autres Mercedes.

Lorsque Hitler a pris le pouvoir, Porsche a annoncé son concept d'une petite voiture bon marché au Salon de l'auto de Berlin en 1933. Lors du spectacle, Hitler a promis de transformer l'Allemagne en une nation véritablement motorisée. Porsche et Hitler se sont rencontrés en mai 1934 pour discuter des plans de la « voiture du peuple ». Porsche a décrit les spécifications qu'il avait en tête. La voiture aurait un moteur refroidi par air de cylindrée d'un litre, produisant environ 25 chevaux-vapeur à 3 500 tr/min, pesant moins de 1 500 livres, avec une suspension indépendante aux quatre roues pour atteindre une vitesse de pointe de 100 kilomètres par heure. Hitler a ajouté des spécifications selon sa propre vision : la voiture devait être une quatre places, parcourir 100 kilomètres par sept litres d'essence et maintenir 100 kilomètres par heure. Porsche a proposé que le prix de la voiture soit d'environ 1 550 marks (620 $ au taux de change de 1934).

Hitler a limité le prix de la Volkswagen à 900 marks et n'a donné à Porsche que 10 mois pour construire un prototype.Battant d'autres propositions, Porsche et son équipe de conception ont commencé à construire trois prototypes dans un garage de sa maison près de Stuttgart. Hitler a surveillé les progrès avec impatience, puis a découvert que Porsche était un citoyen tchèque. Consterné, il a rapidement rectifié le problème politique en convertissant officiellement la citoyenneté de Porsche.

Les premiers prototypes de Volkswagen

Les trois prototypes, terminés en 23 mois, ont été couronnés de succès dès le début, une fois que la suspension de la barre de torsion avant a été « déboguée » pour rendre les barres de torsion plus solides et plus flexibles. Porsche, avec son équipe de conception, qui comprenait son fils Ferry, s'est rendu aux États-Unis pour observer comment Ford, Chevrolet et Oldsmobile produisaient en série leurs voitures. Hitler a encouragé Porsche à faire le voyage transatlantique, pensant qu'il serait bien accueilli par Henry Ford. Au cours de son emprisonnement précédent, Hitler avait lu la biographie de Ford tout en écrivant son propre Mein Kampf, et il croyait savoir où se trouvaient les sympathies de Ford.

Les essais sur route des prototypes VW ont commencé en octobre 1936. Au début, différentes conceptions de moteurs ont été testées, y compris une version à deux temps et à deux cylindres, jusqu'à ce que Porsche s'installe sur la conception «boxer» à quatre cylindres et quatre temps. L'essence de la conception du boxer était que tous les cylindres étaient disposés dans une banque plate avec tous les bras de manivelle dans un seul plan. La conception refroidie par air et assistée par ventilateur était pratiquement à l'abri de la surchauffe et du gel, contrairement aux moteurs refroidis par liquide. La simplicité et l'accessibilité aux divers composants étaient un autre avantage. Le châssis et la suspension de la Volkswagen utilisaient une plate-forme essentiellement plate avec une colonne vertébrale centrale en tube qui retenait la tringlerie de changement de vitesse et le câble de frein à main. La suspension de la VW se composait d'essieux avant à manivelle et d'essieux arrière oscillants, les roues étant suspendues individuellement. Au lieu des ressorts à lames ou hélicoïdaux habituels, la VW utilisait des barres de torsion, un concept révolutionnaire à l'époque.

Le succès relatif des trois prototypes VW était une réalisation mineure par rapport à l'objectif de produire en série de telles voitures par millions. Hitler, promettant de produire plus de Ford aux États-Unis, s'est inquiété de ce qu'il a appelé la procrastination de l'industrie. Le 28 février 1937, il avertit lors d'un discours que si l'industrie privée ne pouvait pas construire une telle voiture, elle ne resterait plus une industrie privée. Ces histrioniques laissaient présager ce qui allait se passer la société Volkswagen dans un court laps de temps.

La politique derrière la « voiture du peuple »

Au Salon de l'auto de Berlin de 1937, Hitler a visité l'exposition où étaient exposées les dernières réalisations automobiles, parmi lesquelles la petite Opel P-4, qui se vendait 1450 marks. Hitler a écouté Adam Opel expliquer qu'il s'agissait de sa version de la Volkswagen, sur laquelle le Führer s'est précipité avec colère, avertissant qu'aucune entreprise privée ne serait autorisée à entrer sur le marché des petites voitures sur une base concurrentielle. Volkswagen devait être la progéniture d'Hitler, et personne, à l'exception de Porsche et de son équipe, ne devait participer à sa culture. Hitler utilisait la « voiture du peuple » à son plus grand avantage politique. Les dirigeants nazis ont formé une nouvelle société appelée Gesellschaft zur Vorbereitung des Volkswagens, financée par le Front allemand du travail. Maintenant, Porsche, les mains non liées financièrement, s'est lancé dans le projet comme l'ingénieur et l'homme d'affaires qu'il était. Une petite usine a été installée à Zuffenhausen, près de Stuttgart, et 30 autres prototypes ont été produits. Bientôt, 38 autres ont été construits. Comme peu de gens en Europe comprenaient pleinement la science industrielle de la production de masse automobile à l'échelle souhaitée par Hitler, Porsche et son équipe sont retournés aux États-Unis pour recruter des ingénieurs et des cadres et acheter plus d'équipements.

Dans le même temps, le Front allemand du travail a conçu un programme par lequel les travailleurs pouvaient acheter une Volkswagen à l'avance. Grâce à l'organisation Kraft durch Freude (La force par la joie), qui parrainait toutes les activités sportives, de voyage, de loisirs et de loisirs pour les travailleurs de l'industrie, l'argent était collecté sur une base de mise de côté. Au début de la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne le 1er septembre 1939, un total de 210 berlines Volkswagen KdF avaient été construites. Seuls deux prototypes d'unités étaient des versions militaires. Le reste des berlines KdF a été attribué à des officiers militaires en tant que voitures personnelles. Hitler a reçu la toute première Coccinelle décapotable construite en 1938. Des photographies du véhicule ont été publiées dans Der Adler.

Militariser la Volkswagen

L'idée de Kubelwagen (Bucket Car) est née d'une réunion le 17 janvier 1938 entre le directeur de SS-Fahrbereitschaft VW, le directeur de Heereswaffenamt (Army Weapons Office) et d'autres responsables de la HWA. Le but de la réunion était de voir comment la Volkswagen KdF pourrait être transformée en véhicule militaire. Une autre réunion neuf jours plus tard a donné carte blanche à la société Porsche quant à la manière de réaliser un tel design. Ce n'est qu'au début du mois de novembre 1938 que le premier Kubelwagen est présenté. Le prototype initial à propulsion arrière s'appelait le Type 62 et était comparé à la voiture de service militaire standard à quatre roues motrices et quatre roues directrices HWA. Le nouveau design a reçu l'approbation, à l'exception de la tôle, qui a été jugée trop « civile ». D'autres tests ont également été favorables et la carrosserie a été repensée. Par rapport à la berline KdF, des pneus plus gros ont été utilisés, la voie arrière a été élargie et la garde au sol a été augmentée.

Mis à part la refonte de la tôle, l'une des premières exigences militaires pour le Kubelwagen était qu'il serait capable de fonctionner en première vitesse à 2,5 mph, la vitesse de marche d'un soldat allemand avec sac à dos. La vitesse de croisière en première vitesse de la KdF-wagen standard était le double, soit environ 8 km/h ou 5 mph. Au début, un rapport de transmission inférieur était utilisé, mais cela était encore insuffisant, c'est pourquoi une autre alternative a été adoptée. En utilisant un réducteur à l'extrémité de chaque essieu oscillant, la bonne vitesse a été atteinte. Il a également créé plus de couple et fourni une garde au sol plus élevée pour le châssis «autonome» de VW, qui deviendrait une plate-forme polyvalente pour une variété d'applications. Plus tard, ce réducteur a été utilisé dans les bus et les camionnettes VW.

L'équipe Porsche a redessiné à contrecœur la VW pour ses nouveaux rôles militaires sans avoir à redessiner la transmission, à l'exception de l'augmentation de la cylindrée du moteur à 1,13 litre, qui a obtenu 24,5 ch. Lorsqu'un contrat de conseil avec Daimler-Benz a expiré en 1940, la société Porsche a été recommandée à la HWA pour se lancer dans la conception de chars, et Porsche se retrouvera bientôt à la tête de la Commission Panzer. Dans le même temps, le Führer a poussé à l'adaptation militaire de la VW. Les capacités tout-terrain ont été améliorées avec le Type 82 Kubelwagen, qui intégrait la réduction de la couronne et du pignon. Des pneus tout-terrain plus gros ont été utilisés et la garde au sol a été augmentée une fois de plus. Les deux prototypes Kubelwagen avaient des carrosseries construites par Ambi-Budd à Berlin en décembre 1939. Lors de son acceptation en tant que véhicule militaire officiel, le Kubelwagen reçut la désignation officielle de Le PKW-K1 Type 82.


4. Sarin

Crédit image : www.sciencemag.org

Même Hitler hésitait à utiliser l'agent neurotoxique mortel sarin, développé par des scientifiques nazis alors qu'ils cherchaient en fait un pesticide moins cher à utiliser contre les charançons. L'Allemagne nazie a produit 12 000 tonnes en 1945. Malgré la pression de ses conseillers, Hitler n'a jamais utilisé le composé comme arme chimique pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais le composé a persisté et, dans les décennies suivantes, d'autres ont utilisé le sarin avec un effet mortel.

Le sarin a ensuite été qualifié d'arme de destruction massive et la Convention sur les armes chimiques de 1993 a interdit le composé. Néanmoins, il y a eu plusieurs cas d'utilisation de sarin depuis. En 2017, l'armée de l'air syrienne a libéré du gaz sarin contre une ville rebelle de la province d'Idlib en Syrie.


L'industrie automobile entre en guerre

La fabrication américaine d'automobiles s'est-elle arrêtée pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Réponse

Oui, ça s'est complètement arrêté. Aucune voiture, camion commercial ou pièce automobile n'a été fabriqué de février 1942 à octobre 1945.

Le 1er janvier 1942, toutes les ventes de voitures, ainsi que la livraison de voitures aux clients qui les avaient déjà contractés, ont été gelées par le Bureau de gestion de la production du gouvernement. À titre temporaire, les conseils de rationnement locaux pourraient délivrer des permis permettant aux personnes qui avaient contracté pour des voitures avant le 1er janvier d'obtenir la livraison.

Le président Roosevelt a créé le War Production Board le 16 janvier 1942. Il a remplacé l'Office of Production Management. Le WPB réglementait la production industrielle et la répartition du matériel de guerre et du carburant. Cela comprenait la coordination de la fabrication lourde et le rationnement des matériaux vitaux, tels que les métaux, le caoutchouc et le pétrole. Il a également établi des contrôles des salaires et des prix.

Tous les constructeurs ont mis fin à leur production d'automobiles le 22 février 1942. Le quota de production de janvier 1942 avait été d'un peu plus de 100 000 automobiles et camions légers. Les unités fabriquées début février porteraient à 520 000 le nombre total de véhicules d'un parc automobile nouvellement constitué. Ceux-ci seraient disponibles pendant la durée de la guerre pour les ventes rationnées par les concessionnaires automobiles aux acheteurs considérés comme des « conducteurs essentiels ».

Des représentants de l'industrie automobile ont formé le Conseil automobile pour la production de guerre en avril 1942, afin de faciliter le partage des ressources, de l'expertise et de la main-d'œuvre dans les contrats de production de défense.

L'industrie automobile s'est rééquipée pour fabriquer des chars, des camions, des jeeps, des avions, des bombes, des torpilles, des casques en acier et des munitions dans le cadre de contrats massifs émis par le gouvernement. Immédiatement après l'arrêt de la production d'automobiles, des usines entières ont été bouleversées presque du jour au lendemain. D'énormes machines de fabrication ont été démontées de leurs fondations et de nouvelles ont été introduites pour les remplacer. Les convoyeurs ont été démontés et reconstruits, les fils électriques ont été regroupés et stockés dans les vastes plafonds de l'usine, les pièces à moitié finies ont été envoyées aux aciéries pour être refondues, et même de nombreuses matrices qui avaient été utilisées dans la fabrication d'automobiles les pièces ont été envoyées à la récupération.

L'Office of Price Administration du gouvernement a imposé un rationnement de l'essence et des pneus et a fixé une limite de vitesse nationale de 35 mph.

En avril 1944, il ne restait que 30 000 voitures neuves sur le stock initial. Presque tous étaient des modèles 1942 et les clients avaient besoin d'un permis pour effectuer l'achat. Le Bureau de l'administration des prix fixe le prix. Le gouvernement a également envisagé de rationner les ventes de voitures d'occasion, mais cela a finalement été jugé inutile. Le gouvernement a estimé qu'environ un million de voitures avaient été retirées de la route par leurs propriétaires, pour les réserver pour leur propre usage après la guerre.

À l'automne 1944, en vue de la fin de la guerre, Ford, Chrysler, Nash et Fisher Body of General Motors reçurent l'autorisation du War Production Board pour effectuer des travaux préliminaires sur des modèles expérimentaux de voitures particulières civiles, à condition qu'il n'interfèrent pas avec le travail de guerre et que les employés ainsi employés soient limités aux ingénieurs et techniciens en planification. Des limites ont également été fixées sur la quantité de main-d'œuvre et de matériaux que les entreprises pouvaient consacrer à cela.

Pendant la guerre, les compagnies automobiles et pétrolières ont continué à faire de la publicité massive pour s'assurer que le public n'oublie pas leurs noms de marque. Les entreprises étaient également fières de proclamer leur rôle patriotique dans la production de guerre, et leurs publicités montraient les camions, les avions et les munitions qu'elles fabriquaient pour faire leur part au combat.

En outre, les publicités automobiles encourageaient le public à fréquenter les services après-vente des concessionnaires automobiles locaux afin que les réparations automobiles puissent aider à prolonger la durée de vie des voitures que leurs clients avaient achetées avant la guerre. Au cours des deux dernières années de la guerre, les constructeurs automobiles ont également utilisé leurs publicités pour accroître l'anticipation du public de la fin de la guerre et de la reprise de la fabrication de voitures et de camions, avec des textes publicitaires tels que Ford « Il y a une Ford dans votre avenir. "

Bibliographie

John Alfred Heitmann, L'automobile et la vie américaine. Jefferson, Caroline du Nord : McFarland, 2009. p. 119-130.

James J. Flink, L'âge de l'automobile. Cambridge : MIT Press, 1988. pp. 275-76.

Association des constructeurs automobiles, L'arsenal de la liberté : l'histoire du Conseil automobile pour la production de guerre. Détroit : Association des constructeurs automobiles, 1950.


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