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Monuments de l'âge de pierre : 10 des meilleurs sites néolithiques de Grande-Bretagne


D'un bout à l'autre des îles britanniques, vous trouverez des échos de notre passé néolithique. Des centaines de cercles de pierres qui s'étendent du Wiltshire aux Orcades en passant par les remarquables monticules préhistoriques d'Anglesey.

Vous trouverez ci-dessous 10 des meilleurs sites néolithiques à visiter en Grande-Bretagne. Nous avons également inclus quelques sites époustouflants des îles entourant le continent britannique - sur les Orcades, sur l'île de Lewis et sur Anglesey.

Une exploration des tout premiers habitants humains des îles britanniques. Présenté par l'écrivain de voyage Noo Saro-Wiwa et mettant en vedette le Dr Selina Brace du Musée d'histoire naturelle.

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1. Les menhirs calanais

Situés sur l'île de Lewis, les menhirs de Calanais sont très impressionnants. Le site principal – Calanais 1 – comprend une pierre centrale (le monolithe) entourée d'un anneau de pierres. On pense qu'il a été construit dans la première moitié du 3rd millénaire avant JC.

Quelques générations après sa construction, une tombe à chambre fut ajoutée au centre du grand cercle. Les fragments de poterie découverts dans la tombe à petite chambre datent d'environ 2 000 av.

Le but de Calanais est débattu bien qu'il soit encore une fois supposé avoir eu une fonction religieuse.

Plusieurs autres cercles de pierres sont situés à travers l'île. Calanais II et III, par exemple, sont situés à portée de vue de Calanais I.

Une vue lointaine du cercle, des rangées de pierres et d'une partie de l'avenue nord. Crédit d'image : Netvor/CC.

2. Cœur des Orcades néolithiques

Heart of Neolithic Orkney est le nom collectif d'un groupe de quatre monuments néolithiques situés sur l'île des Orcades. Deux de ces monuments sont de grands cercles de pierres.

Le premier est les Stones of Stenness, un groupe de 4 pierres verticales qui sont toutes celles qui survivent de ce qui était à l'origine un cercle de pierres beaucoup plus grand. Les pierres sont de taille énorme, ce qui montre que les premiers cercles de pierres de la période néolithique semblent avoir été beaucoup plus grands que les derniers (bien que la datation soit difficile, il semble que les pierres aient été construites vers au moins 3 100 av.

Les menhirs de Stenness.

Le deuxième grand cercle de pierres est l'Anneau de Brodgar. Géant dans sa conception, cet anneau est l'un des cercles de pierres les plus remarquables qui existent. Il se composait à l'origine de 60 mégalithes, avec seulement environ la moitié de ces pierres encore debout aujourd'hui.

Néanmoins, ce grand anneau de pierre circulaire – entouré d'un fossé et qui aurait été construit au milieu du IIIe millénaire avant J.-C. – reste l'un des monuments néolithiques les plus fascinants du Royaume-Uni.

À côté des deux cercles de pierres se trouve Maes Howe, un grand cairn à chambres qui a été construit de la même manière au début du 3rd millénaire avant JC, et Skara Brae, le village néolithique en pierre à proximité.

L'extérieur de Maeshowe. Crédit d'image : Bip boop bip/CC.

3. Castlerigg

Castlerigg est un grand cercle de pierres dans le nord du Lake District. Construit en c. 3 200 avant JC, c'est l'un des plus anciens cercles de pierres de Grande-Bretagne. Sa conception n'est pas un cercle parfait, alors que les pierres varient en taille. Un espace important dans le cercle est visible, qui peut avoir été l'entrée du cercle.

Une vue aérienne de Castlerigg Stone Circle près de Keswick, Cumbria.. Image prise 04/2016. Date exacte inconnue.

4. Swinside

L'ensemble du cercle de pierres à Swinside. Crédit d'image : David Kernow/CC.

Swinside Stone Circle se trouve dans le sud du Lake District. Construit il y a environ 5 000 ans, le Cercle a été construit sur une plate-forme spécialement créée pour lui. Quelque 55 des pierres d'origine restent debout, ce qui en fait l'un des cercles les plus intacts de Grande-Bretagne.

La découverte de têtes de hache en pierre à l'intérieur de l'anneau suggère que le cercle pourrait avoir été un centre d'échange de haches.

5. Les Rollright Stones

Alice Loxton retrace six mille ans d'histoire humaine, dévoilant des villageois fascinés par la superstition et la légende, les luttes des antiquaires qui ont attribué les pierres aux druides et les visiteurs du XVIIIe siècle électrisés par les frissons de l'horreur gothique.

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Après Stonehenge et Avebury, les Rollright Stones sont l'un des sites néolithiques les plus appréciés de Grande-Bretagne. Il se compose de trois monuments distincts : les Hommes du Roi, la Pierre du Roi et les Chevaliers Chuchoteurs. La légende raconte que tous ces hommes ont été transformés en pierre.

La vérité est que nous savons relativement peu de choses sur les raisons pour lesquelles ces monuments néolithiques ont été érigés, bien que la similitude du cercle avec Swinside suggère qu'il pourrait avoir été un centre de commerce de haches.

Le cercle lui-même a été restauré au 19e siècle. Heureusement, des gravures du cercle des siècles précédents ont survécu, nous donnant une idée de son apparence avant la restauration.

6. Long Meg et ses filles

Long Meg et ses filles sont situées à l'extrémité est du Lake District. Long Meg lui-même est un mégalithe de 12 pieds de haut surplombant un grand cercle de pierres - "Ses filles".

Ce qui est peut-être si fascinant à propos de Long Meg, c'est le détail qui survit sur le mégalithe. Des sculptures en spirale sont visibles le long de la face de la pierre.

Ses filles se compose de 69 pierres et est le troisième plus grand cercle de pierres survivant en Angleterre.

Près de Penrith, Cumbria, Royaume-Uni. Long Meg et ses filles, un cercle de pierres de l'âge du bronze, vu ici au lever du soleil.

7. Bryn Celli Ddu

Le monument néolithique le plus connu d'Anglesey, Bryn Celli Ddu est une tombe à couloir néolithique. Au centre de la tombe se trouve une fosse funéraire, qui servait de marqueur central autour duquel le reste de la tombe a été construit. La tombe semble avoir été agrandie à une date ultérieure.

Un monticule de terre en forme de dôme a été placé au-dessus de la tombe à couloir terminée. Le monticule comprenait un alignement solaire important. Le jour le plus long de l'année, le soleil éclairait le passage et éclairait la chambre.

Entrée à Bryn Celli Ddu. Crédit d'image : Jensketch/CC.

8. Colline de Silbury

Le plus grand monticule préhistorique artificiel d'Europe. D'une hauteur de 30 mètres, il domine la campagne environnante du Wiltshire. Comme à Bryn Celli Ddu, le monument que nous voyons aujourd'hui est celui qui semble avoir été agrandi sur plusieurs générations.

Silbury Hill, Wiltshire, Royaume-Uni. Crédit d'image :/CC.

9. Stonehenge

Chronométré avec la récente résolution du mystère de l'origine des pierres sarsen, ce documentaire examine en profondeur ce que nous savons et ce que nous ne savons pas sur ce monument néolithique emblématique.

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Stonehenge a besoin de peu d'introduction pour figurer sur cette liste. En ce qui concerne les cercles de pierres, sa construction en 2 300/2 400 av.

L'activité sur le site remonte à plus de 3000 ans avant JC, avant que le Henge lui-même ne soit construit. Au début, le site servait de cimetière de crémation.

Lors de la construction de Stonehenge, les célèbres trilithons ont été installés en premier. Ils ont ensuite ajouté des pierres autour de l'extérieur. Les deux composants ci-dessus étaient constitués de pierres locales.

Une fois ces pierres ajoutées, c'est alors que les communautés néolithiques ont apporté les célèbres pierres bleues des collines de Preseli au Pays de Galles et les ont placées dans la zone centrale de Stonehenge.

Le meilleur moment pour visiter Stonehenge est pendant le solstice d'hiver (21 et 22 décembre).

Wiltshire. Stonehenge. Coucher de soleil d'hiver.

10. Avebury Henge et le cercle de pierres

L'un des sites préhistoriques les plus remarquables de Grande-Bretagne. Situé en partie dans le village d'Avebury dans le Wiltshire aujourd'hui, il s'agit du plus grand cercle de pierres de Grande-Bretagne, composé à l'origine de 100 pierres. Comme beaucoup d'autres grands cercles de pierres, sa construction date approximativement du début du 3rd millénaire avant JC.

Deux cercles de pierres plus petits sont enfermés à l'intérieur de ce grand cercle de pierres, construit plus tard et qui illustrent une fois de plus comment ces monuments ont diminué en taille au fur et à mesure que l'ère néolithique progressait.

Sa fonction reste vivement débattue, mais il semble bien qu'elle ait eu une signification religieuse. Des ossements d'animaux trouvés à proximité du Henge suggèrent qu'Avebury a peut-être également servi de point focal pour les fêtes et les rassemblements néolithiques communautaires.

Photo aérienne du site et du village. Crédit d'image : Detmar Owen/CC.


Le problème avec toute enquête sur la science mégalithique est qu'elle a connu un renouveau ces dernières années, alors que les gens recherchent profondément dans le passé leur identité spirituelle. Ils attribuent souvent la spiritualité, le mysticisme et la magie aux nombreux monuments qui couvrent la terre, lisant beaucoup plus dans ces structures qu'il n'en existe réellement.

Stonehenge (domaine public)

Nous pouvons supposer sans risque que les gens mégalithiques ont imprégné leurs cercles de pierres et leurs mégalithes de fonctions religieuses et cérémonielles, et que beaucoup étaient en harmonie avec les solstices. C'est aussi loin que cela va, du moins jusqu'à ce que de meilleures preuves soient découvertes qui ne souffrent pas d'accusations de biais de confirmation. Leur travail montre déjà la sophistication, l'innovation et la technologie de pointe de l'homme ancien, sans lui attribuer des attributs qui n'existent tout simplement pas et qui, en fin de compte, rendent un très mauvais service aux peuples anciens. Beaucoup de gens se souviendront du travail de Gerald Hawkins, qui a affirmé que Stonehenge était un calendrier sophistiqué utilisé pour tracer de nombreux phénomènes astronomiques solaires et lunaires. Mon ancien professeur de physique, le grand Alan Davies, un homme passionné par les structures mégalithiques, a détruit la majeure partie de cela lorsqu'on lui a demandé de co-écrire un livre avec Hawkins, soulignant qu'il était basé sur des vœux pieux plutôt que sur des preuves tangibles. Pour être juste envers Hawkins, il a contribué à faire en sorte que les astronomes et les archéologues prennent au sérieux l'idée des alignements astronomiques, plutôt que de considérer les structures mégalithiques comme des temples. De nombreux passionnés affirment que les cultures anciennes ont conçu leurs sites pour refléter des constellations, comme Orion ou Cygnus, en signe de leur révérence pour les étoiles. Il est bien trop tôt pour porter ce jugement, et les statistiques ne le soutiennent pas. Tout ce dont nous pouvons être certains, c'est que les grands monuments étaient alignés avec les solstices et, éventuellement, les événements lunaires, donc le rasoir du célèbre Occam est utile. Compte tenu du temps et des efforts consacrés à la construction des structures et des prouesses astronomiques incontestables des anciens, il se peut bien qu'il y en ait plus pour beaucoup de ces sites, mais de telles affirmations nécessitent beaucoup plus d'analyses statistiques et archéologiques avant que nous puissions en être certains. Actuellement, les plus fantaisistes des affirmations doivent beaucoup plus à l'imagination et au biais de confirmation qu'aux faits.


Faits sur l'âge de pierre

Au début de l'âge de pierre, les humains vivaient en petits groupes nomades. Pendant une grande partie de cette période, la Terre était dans une période glaciaire, une période de températures mondiales plus froides et d'expansion glaciaire.

Mastodontes, chats à dents de sabre, paresseux géants et autres mégafaunes erraient. Les humains de l'âge de pierre chassaient les grands mammifères, notamment les mammouths laineux, les bisons géants et les cerfs. Ils utilisaient des outils en pierre pour couper, piler et écraser, ce qui les rendait meilleurs pour extraire la viande et d'autres nutriments des animaux et des plantes que leurs ancêtres.

Il y a environ 14 000 ans, la Terre est entrée dans une période de réchauffement. De nombreux grands animaux de l'ère glaciaire ont disparu. Dans le Croissant Fertile, une région en forme de boomerang délimitée à l'ouest par la mer Méditerranée et à l'est par le golfe Persique, le blé sauvage et l'orge se sont multipliés à mesure qu'il se réchauffait.

Certains humains ont commencé à construire des maisons permanentes dans la région. Ils ont abandonné le mode de vie nomade de leurs ancêtres de l'ère glaciaire pour se lancer dans l'agriculture.

Les artefacts humains dans les Amériques commencent également à apparaître à partir de cette époque. Les experts ne savent pas exactement qui étaient ces premiers Américains ou d'où ils venaient, bien qu'il y ait des preuves que ces gens de l'âge de pierre ont peut-être suivi une passerelle entre l'Asie et l'Amérique du Nord, qui a été submergée par la fonte des glaciers à la fin de la dernière Âge de glace.


8 sites préhistoriques méconnus de Bretagne

La Grande-Bretagne est dotée de sites antiques vraiment magnifiques, allant d'une sépulture paléolithique dans une grotte à un site d'art rupestre préhistorique. Ici, l'auteur et explorateur Dave Hamilton explore les sites antiques moins connus qui continuent de captiver les visiteurs à travers les îles britanniques…

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Publié : 5 juillet 2019 à 10h15

La Grande-Bretagne est dotée de sites antiques vraiment magnifiques. Chaque année, les touristes affluent vers les grands mégalithes de Stonehenge et Avebury dans le Wiltshire, les pierres de Callanish dans les Hébrides et Castlerigg dans le Lake District. Cependant, la préhistoire en Grande-Bretagne remonte à bien plus longtemps et est bien plus diversifiée que ne le suggèrent ces monuments bien visités. L'auteur et explorateur Dave Hamilton se penche sur certains des sites antiques les moins connus de la Grande-Bretagne, d'une sépulture paléolithique dans une grotte et d'une ancienne pierre de polissage à la hache à un imposant broch et à un site d'art rupestre préhistorique.

King Arthur's Hall, St Breward, Cornouailles

Dans un coin désolé et balayé par le vent de Bodmin Moor, à l'ombre des plus hauts sommets de Cornouailles, une configuration rectangulaire inhabituelle de 56 pierres serties dans une banque de terre artificielle s'ouvre aux éléments. Le site est connu sous le nom de King Arthur's Hall depuis le XVIe siècle, mais il est peu probable qu'il ait jamais eu quoi que ce soit à voir avec une figure liée au monarque légendaire. On pense qu'il y avait autrefois jusqu'à 140 pierres, érigées pour la première fois au néolithique - bien qu'au-delà, son objectif reste un mystère. Il a été suggéré que cela aurait pu être un point de rencontre pour les anciens des tribus, qui se réuniraient à l'intérieur rectangulaire des pierres dressées. Des sites similaires en France et en Irlande ont été utilisés pour la crémation et il est possible que le King Arthur's Hall ait rempli la même fonction. Cependant, il n'y a aucune preuve archéologique directe pour soutenir cette affirmation. Certains ont même suggéré qu'il ne s'agissait pas du tout du néolithique mais d'un enclos à bétail médiéval.

Le consensus semble être qu'il a au moins 4 500 ans et qu'il a probablement servi une sorte de but rituel – bien que ce soit souvent un raccourci pour « nous ne savons pas vraiment » ! Cela semble être un petit morceau d'un paysage plus vaste de sites, avec des cistes de cercles de pierre associés (cercueil en pierre ou chambre funéraire) et des monolithes parsemés autour de la lande environnante.

Le climat sur la lande peut être impitoyable, de sorte que le centre du site est souvent inondé et marécageux. Néanmoins, c'est un endroit magique à visiter et qui ne ressemble à aucun autre monument antique du pays.

Les Wethers gris et la pierre à polir, Avebury, Wiltshire

Sur Fyfield Down, juste à côté du chemin Ridgeway près d'Avebury dans le Wiltshire, il y a un grand champ contenant des centaines de pierres déposées par les glaciers. C'est un site spectaculaire, souvent connu sous le nom de Grey Wethers (mais aussi connu sous le nom de Mother's Jam), car de loin, les pierres de sarsen grises ressemblent à d'innombrables moutons au pâturage. À ne pas confondre avec le cercle de pierres de Dartmoor du même nom, ces roches ont fourni des matériaux de construction facilement accessibles aux peuples néolithiques qui ont érigé les grands cercles de pierres d'Avebury et de Long Barrow à West Kennet.

Parmi les sarsens déposés, une pierre se démarque particulièrement (si vous pouvez la trouver !) : la « pierre à polir ». Une série de rainures ont été creusées dans cette pierre couchée par des générations de personnes polissant leurs haches de pierre. Les pierres marquées de cette manière sont monnaie courante en France mais sont beaucoup plus rares en Grande-Bretagne. Les haches polies étaient commercialisées dans toute la Grande-Bretagne antique et on pense que la plupart n'ont jamais été utilisées pour abattre des arbres ou à toute autre fin pratique. Au lieu de cela, la pensée actuelle est qu'ils étaient à la fois un symbole de statut pour l'homme néolithique (semblable à la montre suisse moderne) et un élément de pratique rituelle, peut-être comme une masse de cérémonie.

Bien que nous ne sachions jamais avec certitude, la proximité de la pierre polonaise avec l'ancien chemin Ridgeway pourrait suggérer que la roche faisait partie d'une promenade ritualisée vers la fin du pèlerinage à Avebury à la fin du néolithique ou au début de l'âge du bronze. Cherchez la pierre sur la colline entre le champ principal de Sarsens et le chemin Ridgeway, ou consultez mon livre, Ruines sauvages de la Colombie-Britannique (Wild Things Publishing, 2019) pour des instructions plus détaillées.

Grotte de Paviland, Gower, Pays de Galles du Sud

Il y a environ 33 000 ans, le corps d'un homme a été placé dans une grotte qui surplombait une vaste plaine plate de mammouths, de cerfs et d'antilopes au pâturage. Autour de son cou se trouvaient des colliers de coquillages et à ses poignets des bagues en os de mammouth. La partie funèbre peut avoir recouvert son corps d'ocre rouge, ou il peut avoir été enterré dans des vêtements teints avec le pigment.

L'homme aurait eu la vingtaine et, bien que peut-être un peu plus gros, physiquement il n'aurait pas été différent de vous ou de moi.

Il faisait partie d'un groupe de personnes du Paléolithique supérieur connu sous le nom de Cro-Magnons - les humains modernes, qui ont succédé et peut-être croisé avec les Néandertaliens, apparus en Europe il y a 40 000 ans. De manière significative, il a été enterré avec des objets funéraires et un crâne de mammouth a été placé, comme une pierre tombale, au-dessus du corps, ce qui en fait la plus ancienne sépulture ritualisée jamais trouvée en Grande-Bretagne. Nous ne pouvons pas savoir comment l'homme est mort, mais la présence de l'ocre et des bijoux, ainsi que le crâne de mammouth, ont amené certains à croire qu'il était soit un chaman, soit un célèbre chasseur.

Des milliers d'années plus tard, longtemps après que son corps se soit décomposé, l'ocre est resté, tachant ses os de rouge. En 1823, les restes ont été découverts par le théologien et géologue William Buckland. La coloration des ossements ainsi que la proximité d'un camp romain l'ont amené à croire qu'il s'agissait des ossements d'une femme prostituée de l'époque romaine, vivant isolée pour solliciter son commerce. Avec un système de croyances centré sur les enseignements de la Bible, tout comme ses pairs de l'époque, Buckland n'aurait tout simplement pas pu envisager le véritable âge du squelette. Pour mieux s'adapter à ce point de vue, il a suggéré que les bijoux en os de mammouth de la «femme» étaient de l'ivoire fossilisé déterré par ses parents. En raison de cette confusion entre les sexes et des os tachés de rouge, il est devenu connu sous le nom de « La Dame rouge de Paviland ».

Le niveau de la mer est beaucoup plus élevé aujourd'hui qu'il ne l'était au Paléolithique et la grotte se trouve maintenant sur les rives de la péninsule de Gower. Bien que la grotte soit bien documentée, elle peut être difficile à trouver et constitue un endroit dangereux pour y accéder. Une visite doit être chronométrée avec le recul des marées, car beaucoup se sont retrouvés coupés de la terre, obligés de passer la nuit dans la grotte !

Thornborough Henges, près de Thornborough, Yorkshire du Nord

Une série de trois cercles de henge de 240 mètres de diamètre, distants de 1 000 pas, le Thornborough Henges aurait été construit avec rien de plus que des outils en bois et en os et signifie plusieurs milliers d'heures de travail. Le henge central des trois aurait été recouvert de gypse, qui brillait d'un blanc brillant à la fois à la lumière du jour et sous la lueur de la pleine lune. Comme pour tous les sites néolithiques, nous ne pouvons pas connaître son véritable objectif, mais on pense qu'il a une signification astrologique, étant lié à la montée de la ceinture d'Orion dans le ciel nocturne. Cela peut avoir vu le henge (ou henges) utilisé pour les cérémonies pendant les périodes clés de l'année.

Quel que soit son objectif, il ne restait pas seul dans le paysage. Un cursus associé (ou grand creusé), une passerelle cérémonielle et six cercles de henge ont également été trouvés dans la région, ainsi que d'innombrables tumulus. Telle est l'étendue du site, il a dû rivaliser avec Stonehenge pour son importance pour les gens de la période néolithique et il est probable que les gens soient venus de loin. Deux des cercles de henge se trouvent sur des prairies ouvertes avec un troisième - le plus atmosphérique - maintenant caché parmi un grand bosquet d'arbres.


Midhowe Broch, îles Orcades, Écosse

Les brochs écossais étaient de grandes tours qui auraient autrefois abrité des membres d'une tribu d'élite avec leurs familles, et peut-être même leurs animaux. Situées principalement dans le nord de l'Écosse continentale - les Hébrides, les Orcades et les Shetlands - elles ressemblent à des tours de refroidissement modernes. Midhowe lui-même est l'un des nombreux brochs densément peuplés sur les rives du détroit d'Eynhallow - la étendue d'eau qui sépare l'île de Rousay du continent des Orcades.

Son emplacement stratégique et la présence de trous, à travers lesquels des lances peuvent être enfoncées, suggèrent qu'il était utilisé à des fins défensives. Cependant, tout comme avec les collines au sud, ceux-ci peuvent avoir été utilisés comme une marque de statut ou une démonstration de pouvoir, plutôt que de servir uniquement de forteresse.

Malgré l'emplacement éloigné et nordique de Midhowe, des artefacts romains ont été trouvés sur le site, suggérant des liens commerciaux directs ou indirects avec l'Empire romain. Environ un tiers du mur défensif est toujours debout, ainsi que des escaliers proposés pour les chiens de garde de chaque côté du mobilier en dalles d'entrée et même une citerne d'eau fonctionnelle. L'intégralité du broch donne un aperçu remarquable de la vie à l'âge du fer écossais.

Art rupestre de Ballochmyle, Ecosse

Niché dans une petite forêt, juste à côté de la rivière Ayr, à environ 10 miles à l'est de Prestwick et à 25 miles au sud-ouest de Glasgow, se trouve l'un des sites préhistoriques les plus énigmatiques de Grande-Bretagne. Gravés dans un grand affleurement de grès rouge, certains des exemples les plus étendus d'art rupestre réalisés par une civilisation préchrétienne en Grande-Bretagne. Pensées à ce jour à la fin du Néolithique ou au début de l'âge du bronze, les marques sont appelées « marques de coupe et d'anneau », car elles montrent souvent une série d'anneaux émanant d'une indentation en forme de coupe. On les trouve ailleurs en Écosse, dans le nord de l'Angleterre, en Irlande et en Europe continentale, avec des marques similaires également trouvées en Australie et en Méso-Amérique.

Au néolithique et au début de l'âge du bronze, les rivières auraient été un moyen important de naviguer dans une zone parfois densément peuplée. La proximité de l'art rupestre de Ballochmyle avec la rivière pourrait donc suggérer qu'il s'agissait de balises ou de gravures faites pour apaiser les dieux de la rivière pour leur permettre de passer en toute sécurité. D'autres disent qu'ils auraient pu être des panneaux indicateurs pour les voyageurs perdus, des cartes du ciel ou même une ancienne forme d'écriture.

L'anneau et le doigt du diable, Midlands, Angleterre

Il est rare de trouver des monuments néolithiques de quelque sorte que ce soit dans les Midlands, encore moins un comme l'Anneau et le Doigt du Diable. C'est l'une des rares pierres circulaires trouvées en Grande-Bretagne et en Irlande. Il contient peut-être le plus grand trou sculpté de tous les monuments préhistoriques du pays, beaucoup plus grand que le bien plus célèbre Mên-an-Tol en Cornouailles. Cependant, contrairement à son homologue cornouaillais, l'anneau et le doigt du diable n'ont qu'un seul monolithe associé, plutôt que deux, en plus de la pierre circulaire - d'où le nom de bague et de doigt.

Cependant, comme le monument a été retiré de son emplacement d'origine quelque temps dans l'Antiquité pour faire place à la charrue, on ne peut jamais vraiment savoir à quoi ressemblait la configuration d'origine, ni même à quoi elle servait. Il a été suggéré qu'il pourrait avoir fait partie d'un cercle de pierres ou la seule partie survivante d'une tombe à chambres, un peu comme les tombes de la famille Cotswold Severn au sud du site.

Le monument se trouve maintenant au bord du champ d'un agriculteur et, sauf les mois d'hiver, est presque complètement obscurci par un petit bosquet d'arbres et la croissance des cultures. L'actuel propriétaire de la ferme tolère la visite des promeneurs sur le site, à condition de respecter ses cultures et son bétail en respectant les limites du champ.

Borvemore, île de Harris, Écosse

Également connu sous le nom de Scarista, le menhir de Borvemore se trouve sur un promontoire sauvage et balayé par le vent des Hébrides, entre deux longues plages de sable blanc, souvent désertes. Sous la pierre, les eaux bleu azur qui se jettent sur la plage sont parmi les moins polluées au monde. Parfois, sans le climat changeant, vous pourriez être dupe en pensant que vous êtes aux Seychelles plutôt qu'en Écosse.

Il est probable que la pierre n'a pas été érigée comme un monolithe et faisait plutôt partie d'un cercle de pierre plus grand. Il y a des signes d'autres dans la région et il se peut que Borvemore faisait autrefois partie d'un paysage ritualiste beaucoup plus vaste. Nous savons d'après les études climatiques que lorsque la pierre a été érigée, le temps était bien plus favorable qu'aujourd'hui. Dans cette optique, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi les peuples anciens auraient privilégié une vie sur ces îles idylliques.


Explorez ces 12 sites antiques et néolithiques sur l'île de Man

Aujourd'hui, c'est le solstice d'été, le jour le plus long de l'année. Beaucoup d'entre nous s'émerveilleront simplement des 17 heures de lumière du jour d'aujourd'hui et en resteront là, mais cette journée était importante pour les anciens Européens. Bien que nous ne puissions que spéculer sur leurs croyances, de nombreux lieux de sépulture et cercles de pierres se sont alignés sur le soleil du solstice d'été - aucun n'est plus célèbre que Stonehenge.

Les païens des temps modernes et les curieux se seront réunis ce matin pour regarder le soleil se lever depuis ce cercle de pierres vieux de 5000 ans. Incroyablement, des sites similaires sont parsemés dans toutes les îles britanniques et même ici sur l'île de Man.

Vous trouverez ci-dessous une liste des lieux de l'île qui datent du néolithique à l'âge viking et comprennent des lieux de sépulture, des sculptures sur pierre, des artefacts et des pierres curieuses. Trouvez chacun d'eux aux marqueurs orange sur la carte google ci-dessous.

1. Tombeau antique de Cashtal yn Ard

Également appelé le « Château de la hauteur » , ce lieu de sépulture en pierre était beaucoup plus grand lorsqu'il a été construit vers 2000 av. On pense que ce site a été utilisé comme lieu de sépulture communale pour les chefs et leurs familles et est en fait la plus grande tombe néolithique de ce type dans les îles britanniques. Trouvez-le à Maughold sur la route de Glen Mona à la communauté de Cornaa. Apprendre encore plus.

2. Cercle de pierres de Meayll Hill

Surplombant la ville balnéaire de Port Erin se trouve un cercle de pierres composé de douze tombes individuelles en pierre. Cela aurait-il pu être un endroit pour tirer le pouvoir des ancêtres?

Également appelé ‘Mull Hill’, ce site date de la fin du néolithique ou du début de l'âge du bronze et se trouve sur la route à voie unique qui relie Cregneash à Port Erin. Il s'agit d'une courte marche sur une colline escarpée, alors assurez-vous de porter des chaussures appropriées.

3. Le collier de la dame païenne

Bien avant que Pandora ne commence à vendre des charms de collection, nos ancêtres ont inventé l'idée des bijoux souvenirs. Ce collier, composé de 73 perles provenant de toute la Grande-Bretagne et d'Europe, a été trouvé dans la tombe d'une femme enterrée en 950 après JC. Certains d'entre eux avaient déjà 300 ans lorsqu'elle a été enterrée et il y a encore des spéculations quant à savoir si la vieille femme était une sorte de chaman ou simplement l'épouse bien-aimée d'un mari voyageur. Imaginez qu'il lui rapporte une perle de chaque voyage qu'il a fait.

Trouvez le collier dans le Musée mannois L'entrée est gratuite et une visite est un excellent moyen de passer un après-midi pluvieux. En savoir plus sur le collier.

4. Le monastère de Maughold et les croix celtiques

Avec une vue imprenable sur la mer et les champs verdoyants, le cimetière de l'église de Maughold contient bien plus que les restes d'êtres chers. Dispersés partout se trouvent les vestiges de la fondation d'un monastère chrétien et (entièrement fonctionnels) bien datés de 600 après JC. En discutant avec un local qui visitait en même temps, on nous a dit que ce monastère était l'endroit où les villageois de Ramsey et des environs se réfugiaient lorsque les Vikings faisaient des raids.

Juste à droite lorsque vous entrez dans le cimetière se trouve un hangar ouvert avec de nombreuses croix de pierre celtiques et nordiques originales. Le nombre d'entre eux trouvés là-bas suggère que l'église était probablement le cœur et l'âme de la communauté prénordique sur l'île de Man.

Un autre point de repère à visiter dans le cimetière est la tombe des marins prussiens. Lisez à propos de leur histoire tragique ici.

5. La croix celtique de l'église Saint-Adamnan

En parlant de croix celtiques, l'exemple légèrement bancal trouvé dans le cimetière de l'église St.Adamnan est considéré comme l'un des plus anciens de l'île. Datant d'environ 400 après JC, il est décoré de nœuds et se trouve toujours dans sa position d'origine. Près de huit pieds de haut, la conception de sa tête est une roue de style celtique et elle est montée à un angle intéressant. Apprendre encore plus.

St. Adamnan’s est également appelé Old Lonan Church, vous pouvez le trouver juste à côté de Ballamenagh Road à Baldrine. Il existe de nombreuses autres croix dans un abri et vous pouvez même visiter la minuscule chapelle qui a été rénovée au 19ème siècle. Juste au sud de l'église, vous trouverez également le puits sacré de St. Lonan, appelé Chibbyr Onan en Manx.

À Baldrine, vous trouverez les pierres fendues dans le jardin de devant de quelqu'un

6. Les pierres fendues

Ce site est déroutant pour tous ceux qui ont le plaisir de le longer sur Lower Packhorse Lane à Baldrine. Dans le jardin de devant d'un bungalow en galets des années 1960 se trouvent les vestiges d'un site néolithique appelé les pierres fendues. Sous la protection du Manx National Heritage, ce monument a peut-être été le site d'une ancienne tombe :

Cumming dit “Dans Douglas Road, à environ un mile de Laxey, il y a sur le côté sud d'un petit ravin, un petit cercle de douze pierres, dont l'une, haute de six pieds, est remarquable comme étant fendue de haut en bas. La tradition veut qu'un prince gallois ait été tué ici lors d'une invasion de l'île, et que ces pierres marquent le lieu de son inhumation.
M. Feltham mentionne la découverte au centre du cercle, d'un coffre sépulcral en pierre ou kistvaen, et dans la vue qu'il en a donnée comme existant au moment de sa visite, il y a une indication claire d'un toit en croupe de pierres , formant une voûte voûtée au centre de la butte.” – p350 dans Le monument connu sous le nom de « tombe du roi Orry » par rapport aux tumulus du Gloucestershire, A.W. Buckland. Le Journal de l'Institut anthropologique de Grande-Bretagne et d'Irlande, Vol. 18. (1889), p. 346-353.

Est-ce un cercle de pierres ou les restes d'une ancienne hutte ?

7. Cronk Karran

Près des fissures menaçantes qui entaillent les falaises appelées les gouffres est un petit cercle de pierres isolé surplombant la mer. Bien visible depuis le sentier Raad ny Foillan, on ne sait pas si ce cercle marque un lieu de sépulture ou est simplement un cercle de hutte. C'est peut-être tout autre chose !

Enterrement d'un navire viking à Balladoole

8. Ballade

À l'extrême sud de l'île, sur une colline surplombant la baie de Gansey, se trouve un groupe de sépultures et de bâtiments qui restent tous sur le même site. Bien que vous puissiez y voir les restes d'une tombe de l'âge du bronze et les fondations d'une chapelle paléochrétienne, le site est surtout connu pour son enterrement de drakkar viking. Datée entre 850 et 950 après JC, la sépulture contenait un drakkar nordique, un homme viking avec ses biens et une femme qui était peut-être une esclave sacrifiée. Un contour de pierres marque l'emplacement de la sépulture.

Plus intéressant encore est le fait que le long navire a été enterré sur des tombes de Christian Lintel antérieures. Ces tombes contenaient plusieurs personnes, mais une femme dont les restes ont été fouillés puis envoyés pour analyse ADN s'est avérée être originaire d'Afrique du Nord, mais enterrée comme Manx. Son histoire et comment elle est arrivée sur l'île de Man dans les années qui ont précédé 850 après JC doivent être fascinantes. (Les preuves de la femme nord-africaine ont été racontées par Allison Fox, conservatrice de l'archéologie pour le patrimoine national du Manx dans sa conférence de 2015 sur les « Femmes de l'âge viking » 8217.) En savoir plus sur Balladoole.

Tombeau en pierre à plusieurs chambres à Laxey

9. Tombe du roi Orrys

Bien que le roi Orry soit une personne réelle, il n'est en aucun cas lié à cette impressionnante tombe néolithique "Cairn" à Laxey. Au contraire, il a pris le contrôle de l'île en 1079 et par la suite plusieurs sites ont été nommés d'après lui.

Situé à deux endroits situés en face l'un de l'autre sur Ballaragh Road, c'était un endroit où les gens d'il y a 4000 ans auraient mis leurs êtres chers au repos. Bien qu'il y ait eu une fouille du site, qui est entouré de tous côtés par des maisons modernes, seuls les restes d'une personne et un bol ont été trouvés. Apprendre encore plus.

10. La pierre à triple spirale

Suivez la route de Ballaragh depuis la tombe du roi Orry en direction de Glen Mona et vous rencontrerez une ancienne gravure dans une pierre au bord de la route dans le hameau de Ballargh. Située en face d'une maison, cette sculpture en spirale date peut-être de la fin du néolithique ou du début de l'âge du bronze vers 2000 av. Une plaque du patrimoine national du Manx est placée au-dessus de la pierre, ce qui la rend plus facile à repérer. La spirale réelle est plus facile à sentir avec les doigts qu'à voir initialement.

La triple spirale est connue sous le nom de Triskelion et était un ancien symbole trouvé dans toute l'Europe au néolithique. The modern design of the three legs of man, the symbol of the Isle of Man, could have descended from it. Learn more about the stone spiral.

11. Ballahara Stones

In the 1970s during works on the Ballahara Sandpit a multi-chambered tomb dating from 2300BC was uncovered. Sadly, the site was heavily damaged but it was excavated by local archaelogist, Sheila Cregreen who was able to provide more detail.

The tomb had six large stones set above ground level. Two of these stones had been crushed but the four remaining were donated by the owners of the Ballaharra Sandpit to German Parish Commissioners, who erected the stones in St. John’s near Tynwald Hill. – Isle of Man Guide

The stones are clearly visible from the Peel road across the street from the church of St. John the Baptist in St Johns.

12. The Whipping Stone

The wall that surrounds St. Peter’s Churchyard in Onchan was built to include a large wedge-shaped stone visible from the surrounding road. Local children were warned that it was a whipping post and that if they misbehaved that they’d be taken there for punishment. In reality, it it most likely all that remains of an ancient site:

Legend has it that this was a whipping post, but it is actually a prehistoric stone. It may have been part of a larger stone circle at one time, or even a monument to mark the burial place of a Chieftan – Onchan Blog.


Race Against Time to Stop The Damage

The vandalism and damage done to the Stone Age structures are a blow to the Sligo Neolithic Landscapes Group, who want to have Sligo’s Neolithic monuments listed as a UNESCO World Heritage site.

Ireland already has two UNESCO listed sites at Brú na Bóinne and Skellig Michael, the latter appeared in two Guerres des étoiles movies. The government department stated that it is aware of the problem, but it points out that many of the monuments are not the responsibility of the government and are on private land. However, the Office of Public Works is taking action to preserve the monuments.

Sligo County Council, which supports the efforts to have the sites listed by UNESCO as World Heritage sites, admits that visitors are causing problems but that they have to maintain a ‘balancing act between encouraging tourists and protecting sites’ reports Archaeology News Network . While it is impossible to protect the monuments all the time more needs to be done. This is because without a coherent strategy to safeguard Sligo’s Neolithic heritage it will almost certainly disappear.

Top image: Michael McDonagh, Head of National Monuments, inspecting the damage at Ballygawley, a famous Irish Neolithic site. La source: Sligo Neolithic Landscapes


Stone Age Bling

Already the site has been repaying Leary’s efforts with the discovery of an early Bronze Age burial and a trove of artifacts from a rare, well-preserved stone building in the heart of the henge. The artifacts include beautifully crafted arrowheads that seem to have been made purely for show—Neolithic bling.

The skeleton, apparently that of a young teenager about 5 feet tall, was unearthed just outside the main embankment of Marden Henge, in a smaller enclosure known as Wilsford Henge. He or she—the sex is undetermined as yet—was buried with an amber necklace about 4,000 years ago, a time that post-dates by a few centuries the glory days of Marden Henge.

“What this burial highlights is how important these Neolithic monuments continued to be in the Bronze Age,” says Leary. “Presumably they retained a certain sanctity as an appropriate place to bury the dead.”

The stone building was constructed of chalk blocks quarried several miles away and dragged to the site. It seems to have been the scene of feasting on a lavish scale, judging by the prodigious amount of pig bones found beside it.

“We’ve found the remains of at least 13 pigs so far,” says Leary, “and that’s just in one small area. We are talking about a lot of meat here. This would have been a big deal.”


Do Standing Stones Represent Lightning?

Over the last 150 years Scottish stone circles have been presented as ritualistic sites that align with the movements of the Sun and the Moon against horizons but most scholars in the field have struggled to account for the many stone circles that have no recognized relationship with such alignments. Now a team of archaeologists have provided evidence that our Neolithic forbears were inspired to construct their stone monuments having watched lightning striking the Earth.

The new geophysical techniques mapped hitherto unobserved buried features and the new evidence shows the 1.5-metre-high standing stone was originally part of another stone circle with the lightning strike pattern at its center. One of the archaeologists, Professor Vincent Gaffney, told Le gardien : 'We're really excited´ and that the discovery was ´completely and utterly unexpected and remarkable´.

Stone circle at Callanish, Isle of Lewis, Western Isles, Outer Hebrides, Scotland, UK. ( Colin & Linda McKie / Adobe Stock)


Prehistoric sites in Wiltshire

From Stone circles to long barrows, Wiltshire is a treasure trove for those who enjoy exploring England's past.

One of eight existing figures of white horses carved into the chalk hills of Wiltshire, the Alton Priors White Horse was created in 1812 by a local landowner. The horse is set on a sloping hill near a pair of Iron Age hillforts.
Alton Priors, Wiltshire, England

Cote Héritage : ?

Point culminant du patrimoine : Located near a pair of Iron age hillforts
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Traditionally known simply as 'The Sanctuary', this is a complex late Neolithic site, with the major phase of construction in about 2500 BCE. The Sanctuary is comprised of a concentric arrangement of wooden and stone posts. The location of the post holes is marked by concrete marker stones, which, while missing a lot of the atmosphere of well-preserved stone circles, does help you to easily view the layout of the site.
Overton Hill, A4, Avebury, Wiltshire, England, SN8 1EY

Cote Héritage : ?

Point culminant du patrimoine : Though not imposing, the historical significance of this site, joined to the rest of the Avebury complex, is impressive.
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Avebury Henge and Stone Circles are unique in that the village of Avebury lies partly within the henge and outer circle of stones, and roads split the henge into four parts. The outer stone circle at Avebury is roughly a quarter mile across, enclosing an area of about 30 acres, and it contains two smaller circles within it.
Avebury, Wiltshire, England, SN8 1RF

Cote Héritage : ?

Point culminant du patrimoine : The largest prehistoric monument in England
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Bratton Camp is an Iron Age hillfort on Bratton Down, with two ditches and banks enclosing an area of 25 acres. At the centre of the site is a Neolithic long barrow, which predates the hillfort by up to 2000 years.
B3098, Bratton Road, Bratton, Wiltshire, England, BA13 3EP

Chisbury Camp is an Iron Age hillfort which was later occupied during the Roman period. The hillfort is 14 acres in size, with two, or, in some places, three sets of banks and ditch defences. Iron Age beads were found in the centre of the site, near later Roman pottery.
Chisbury, Wiltshire, England

An Iron Age hillfort crowns the summit of Cley Hill. Within the earthworks is a Bronze Age bowl barrow, and across the Iron Age defences are a series of medieval strip lynchets. The hill is an SSSI (Site of Special Scientific Interest), known for its wild orchids.
Corsley, Warminster, Wiltshire, England, BA12 7QU

Cote Héritage : ?

Point culminant du patrimoine : Bowl barrows inside the Iron Age earthworks
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Figsbury Ring is an unusual combination of a Neolithic henge contained within the earthworks of a later Iron Age hillfort. The entire monument is a Site of Special Scientific Interest and is home to a carpet of wild orchids in late spring.
A30, Salisbury, Wiltshire, England, SP4 6DT

Cote Héritage : ?

Point culminant du patrimoine : Unusual combined hillfort and henge
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Hatfield Earthworks is a Neolithic henge and mound, located beside the River Avon. The henge is bounded by a bank and internal ditch and encloses an area of about 35 acres. The earthworks are incomplete, especially on the southwest-facing river side of the site, and there are two causewayed entrances.
The Street, Marden, Wiltshire, England, SN10 3RQ

Membury Hillfort has to be among the largest hill forts in the country, being more than 400 metres across. It consists of a treed rampart enclosing a large field and a pond, surrounded by trees, quite a strange feature in a hill fort.
Membury, Wiltshire, England

Cote Héritage : ?

Point culminant du patrimoine : One of the largest hillforts in the country in area
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The Iron Age hillfort known as Oldbury Castle occupies the summit of Cherhill Down, a National Trust protected area near Calne, Wiltshire. The hillfort covers 22 acres (9ha) and is defended by two earthworks and ditches on three sides. The hillfort stands directly above Cherhill White Horse.
Cherhill Down, Cherhill, Wiltshire, England, SN11 8UY

Cote Héritage : ?

Point culminant du patrimoine : Iron Age earthworks with earlier Bronze Age features
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Stages of Stonehenge

Stonehenge was built within an area that was already special to Mesolithic and Neolithic people. About 8000–7000 bce , early Mesolithic hunter-gatherers dug pits and erected pine posts within 650 feet (200 metres) of Stonehenge’s future location. It was unusual for prehistoric hunter-gatherers to build monuments, and there are no comparable structures from this era in northwestern Europe. Within a 3-mile (5-km) radius of Stonehenge there remain from the Neolithic Period at least 17 long barrows (burial mounds) and two cursus monuments (long enclosures), all dating to the 4th millennium bce . Between 2200 and 1700 bce , during the Bronze Age, the Stonehenge-Durrington stretch of the River Avon was at the centre of a concentration of more than 1,000 round barrows on this part of Salisbury Plain.


Voir la vidéo: Minecraft Engineers life - 1 FR: Lâge de pierre (Janvier 2022).