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Sites importants du jour J


1. Musée Mémorial de la Bataille de Normandie

Le Musée Mémorial de la Bataille de Normandie à Bayeux raconte l'histoire de la bataille de la Seconde Guerre mondiale qui a desserré l'emprise de l'Allemagne sur l'Europe et a ouvert la voie à une victoire alliée. Adoptant une approche chronologique, le Musée Mémorial de la Bataille de Normandie commence dans la période précédant l'assaut initial, jusqu'au tristement célèbre Débarquement de Normandie le jour J jusqu'au 29 août 1944. Présentant des objets militaires de l'époque, y compris des armes et des uniformes, le Le Musée Mémorial de la Bataille de Normandie offre un aperçu de la bataille et un aperçu des événements, dont un film de 25 minutes.


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Le débarquement allié en Normandie le 6 juin 1944 fut l'une des entreprises les plus désespérées de l'histoire de la guerre. Les opérations amphibies contre un ennemi en position défensive forte entraîneront presque toujours de lourdes pertes.

En novembre 1943, la capture par le Corps des Marines des États-Unis du minuscule atoll de Tarawa dans le Pacifique central avait fait plus de 3 000 victimes. Les censeurs américains ont interdit la projection publique du film de l'US Navy sur cet événement, arguant que ses images choquantes d'un lagon rouge avec le sang des soldats saperaient le moral des forces américaines et du front intérieur.

Les Britanniques et les Canadiens avaient subi leur propre désastre à Dieppe le 18 août 1942. Plus des deux tiers d'une force de raid de 6 000 hommes avaient été laissés sur la plage de galets, morts, blessés et prisonniers.

. au moment où vous vous réveillez le matin, vingt mille hommes peuvent avoir été tués.

À la veille du jour J, les dirigeants alliés étaient dans un état d'anxiété névrotique. Juste après minuit, le 6 juin, un Churchill agité, hanté par les souvenirs du désastreux débarquement des Alliés à Gallipoli 29 ans plus tôt, souhaita bonne nuit à sa femme en ces termes : « Vous rendez-vous compte qu'au moment où vous vous réveillez le matin, vingt mille hommes a peut-être été tué ?

La même nuit, le chef de l'état-major impérial, le général Alan Brooke, confiait à son journal que '. ce pourrait bien être le désastre le plus horrible de toute la guerre. Je souhaite à Dieu que ce soit terminé en toute sécurité '.

Vers 22 heures, le commandant suprême des forces alliées, le général Dwight Eisenhower, avait fait une visite impromptue aux parachutistes de la 101st Airborne à l'aérodrome de Greenham Common près de Newbury. Son chauffeur, Kay Summersby, a enregistré que le général, submergé par l'émotion, est remonté dans la voiture avec les épaules affaissées.

Eisenhower avait déjà écrit une lettre acceptant l'entière responsabilité si le jour J s'avérait être un désastre. Churchill lui avait assuré qu'ils iraient ensemble. Le haut commandement allié prévoyait qu'un débarquement réussi coûterait 10 000 morts et peut-être 30 000 blessés, mais se préparait à des pertes beaucoup plus lourdes.


La Normandie commémore le jour J avec de petites foules, mais un grand cœur

Un vétéran du jour J arrive pour assister à l'ouverture officielle du Mémorial britannique de Normandie en France via une diffusion en direct, lors d'une cérémonie au National Memorial Arboretum à Alrewas, en Angleterre, dimanche. Jacob King/AP masquer la légende

Un vétéran du jour J arrive pour assister à l'ouverture officielle du Mémorial britannique de Normandie en France via une diffusion en direct, lors d'une cérémonie au National Memorial Arboretum à Alrewas, en Angleterre, dimanche.

COLLEVILLE-SUR-MER, France (AP) - Lorsque le soleil se lève sur Omaha Beach, révélant de vastes étendues de sable humide s'étendant vers des falaises lointaines, on commence à saisir l'immensité de la tâche à accomplir par les soldats alliés le 6 juin 1944, débarquant sur la côte normande occupée par les nazis.

Plusieurs cérémonies ont eu lieu dimanche pour commémorer le 77e anniversaire de l'assaut décisif qui a conduit à la libération de la France et de l'Europe occidentale du contrôle nazi, et honorer ceux qui sont tombés.

Monde

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Entrevues musicales

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« Ce sont ces hommes qui ont permis à la liberté de reprendre pied sur le continent européen, et qui, dans les jours et les semaines qui ont suivi, ont levé les chaînes de la tyrannie, haie par haie normande, kilomètre par kilomètre », a déclaré l'ambassadeur de Grande-Bretagne en France, Lord Edward. Llewelyn, a déclaré lors de l'inauguration d'un nouveau monument britannique aux héros du jour J.

Le jour J, plus de 150 000 soldats alliés débarquent sur les plages aux noms de code Omaha, Utah, Juno, Sword and Gold, transportés par 7 000 bateaux. Cette année, le 6 juin, les plages étaient vastes et presque vides lorsque le soleil a émergé, exactement 77 ans après l'invasion de l'aube.

Les restrictions sur les coronavirus empêchent à nouveau les anciens combattants et les familles d'assister aux cérémonies

Pour la deuxième année consécutive, les commémorations d'anniversaire sont marquées par des restrictions de voyage liées au virus qui ont empêché les anciens combattants ou les familles de soldats tombés au combat des États-Unis, de la Grande-Bretagne, du Canada et d'autres pays alliés de se rendre en France. Seuls quelques fonctionnaires ont été autorisés à faire des exceptions.

Lors de la cérémonie au Royaume-Uni près du village de Ver-sur-Mer, des cornemuses ont joué des airs commémoratifs et des avions de guerre ont survolé la fumée rouge-blanc-bleu. Les participants socialement éloignés étaient impressionnés par la solennité et la sérénité du site, offrant une vue spectaculaire et poignante sur Gold Beach et la Manche.

Le spectacle d'images

'Prêt! Go!': J'ai sauté d'un avion vintage de la Seconde Guerre mondiale pour le jour J

Musique

Le cadeau d'un petit-fils - Un coup de projecteur - Pour le groupe de son grand-père sur la Seconde Guerre mondiale

Le nouveau monument rend hommage aux personnes sous commandement britannique décédées le jour J et pendant la bataille de Normandie. Les visiteurs se sont levés pour saluer les plus de 22 000 hommes et femmes, pour la plupart des soldats britanniques, dont les noms sont gravés sur ses colonnes de pierre. Des écrans géants montraient des vétérans du jour J réunis simultanément au National Memorial Aboretum de Grande-Bretagne pour regarder à distance l'événement en Normandie. Le prince Charles, s'exprimant par liaison vidéo, a regretté de ne pas pouvoir y assister en personne.

Le 6 juin 1944, "Au cœur de la brume qui enveloppait la côte normande . était un éclair de liberté", a déclaré la ministre française de la Défense Florence Parly lors de la cérémonie. "La France n'oublie pas. La France est éternellement reconnaissante."

Charles Shay, un amérindien de Penobscot qui a débarqué en tant que médecin de l'armée américaine en 1944 et qui habite maintenant en Normandie, était le seul vétéran du jour J survivant à la cérémonie de Ver-sur-Mer. Il devait également être le seul vétéran à participer à une commémoration au cimetière commémoratif américain plus tard dans la journée.

L'Europe 

À 98 ans, l'infirmier vétéran du jour J revient en Normandie pour se souvenir du sacrifice d'une génération

La crise du coronavirus

V-E Day: l'Europe célèbre un 75e anniversaire modéré pendant la pandémie de COVID-19

La plupart des événements publics ont été annulés et les cérémonies officielles sont limitées à un petit nombre d'invités et de dignitaires sélectionnés.

Denis van den Brink, un expert de la Seconde Guerre mondiale travaillant pour la ville de Carentan, site d'une bataille stratégique près d'Utah Beach, a reconnu la "grande perte, la grande absence, ce sont tous les vétérans qui n'ont pas pu voyager".

"Cela nous fait vraiment très mal parce qu'ils ont tous environ 95, 100 ans, et nous espérons qu'ils vont durer éternellement. Mais, vous savez. ", a-t-il déclaré.

"Au moins, nous restons dans un certain esprit de commémoration, ce qui est le plus important", a-t-il déclaré à l'Associated Press.

Lors du week-end anniversaire, de nombreux riverains sont venus visiter les monuments marquant les moments clés du combat et témoigner leur gratitude aux soldats. Des passionnés d'histoire française de la Seconde Guerre mondiale, et quelques voyageurs des pays européens voisins, pouvaient également être aperçus en jeeps et véhicules militaires sur les petites routes de Normandie.

Des reconstituteurs de la Seconde Guerre mondiale se rassemblent sur Omaha Beach à Saint-Laurent-sur-Mer, en Normandie, dimanche, jour du 77e anniversaire de l'assaut qui a contribué à mettre fin à la Seconde Guerre mondiale. David Vincent/AP masquer la légende

Des reconstituteurs de la Seconde Guerre mondiale se rassemblent sur Omaha Beach à Saint-Laurent-sur-Mer, en Normandie, dimanche, jour du 77e anniversaire de l'assaut qui a contribué à mettre fin à la Seconde Guerre mondiale.

Certains reconstituteurs sont venus à Omaha Beach aux premières heures de la journée pour rendre hommage à ceux qui sont tombés ce jour-là, apportant des fleurs et des drapeaux américains.

Le jour J, 4 414 soldats alliés ont perdu la vie, dont 2 501 Américains. Plus de 5 000 ont été blessés. Du côté allemand, plusieurs milliers ont été tués ou blessés.

Plus tard dimanche, une autre cérémonie aura lieu au cimetière américain de Colleville-sur-Mer, sur une falaise surplombant Omaha Beach, pour être diffusée sur les réseaux sociaux.


Quelle était l'importance du jour J

180 000 soldats alliés ont participé au plus grand débarquement naval de l'histoire. Avec les avancées soviétiques en Europe de l'Est, n'était-ce pas qu'une question de temps avant que Berlin ne tombe ? Le jour J était-il aussi important que nous le prétendons ou a-t-il été construit par la presse ?

Jameson189

180 000 soldats alliés ont participé au plus grand débarquement naval de l'histoire. Avec les avancées soviétiques en Europe de l'Est, n'était-ce pas qu'une question de temps avant que Berlin ne tombe ? Le jour J était-il aussi important que nous le prétendons ou a-t-il été construit par la presse ?

Celte

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Nous avons ouvert le deuxième front contre l'Allemagne en supprimant les besoins des forces allemandes à l'Est et au Sud (Italie). Une fois que nous avons atteint la Normandie, il était temps que nous détruisions ces pré-madones

Pietimport

bien sûr, c'était important.

Je pense que si cela ne s'est pas produit, je tapais comme ça.

bitte haben sie einen wurst fur mich.

Je pense que le jour J a brisé le moral hugh.

je suis néerlandais et je regarde de nombreux vieux films sur la seconde guerre mondiale.

Vraiment, cela a brisé le moral.

les allemands pensaient qu'ils étaient intouchables. détrompez-vous.lol

Le jour J a certainement été un événement important dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. Il a aidé à immobiliser les unités allemandes dont le front de l'Est avait un besoin urgent et, plus important encore, la simple menace d'une invasion quelque part le long de la côte française occupait des ressources et des effectifs précieux dans le but de renforcer les défenses le long de la côte française.

Cela étant dit, notre histoire (américaine) de la Seconde Guerre mondiale est biaisée. Nous avons tendance à nous considérer comme le moteur principal, le grand joueur. Bien que cela soit certainement vrai dans World World II (probablement plus vrai qu'à tout autre moment de l'histoire), nous ne parvenons pas à reconnaître le contexte du jour J. Le 6 juin 1944 est un an et demi après la fin de la bataille de Stalingrad et près d'un an après l'échec de l'opération Citadelle. Ces deux événements représentent ensemble un tournant marqué dans l'histoire de la guerre. Après août 1943, l'Allemagne recule presque continuellement, repoussée vers l'Allemagne par les Soviétiques.

Le débarquement allié en Normandie a simplement scellé un destin qui avait été établi près d'un an plus tôt. L'Allemagne n'a pas pu arrêter l'avance russe après la Citadelle et n'a donc pas pu gagner la guerre.

Ha, donc ma réponse est assez longue. Oui, le jour J était extrêmement important ET, non, le jour J n'est pas aussi important que nous le pensons. Comme avec la plupart des histoires, c'est compliqué.


Initiateurs de la recherche : le jour J

L'invasion alliée de l'Europe occidentale portait le nom de code Opération Overlord. Cela a nécessité deux ans de planification, de formation et d'approvisionnement par les États-Unis et la Grande-Bretagne, et était l'un des secrets les mieux gardés de la guerre. Le matin du 5 juin 1944, le général américain Dwight Eisenhower a annoncé « O.K. Nous irons." En quelques heures, une armada de 3 000 péniches de débarquement, 2 500 navires et 500 navires de guerre a quitté les ports anglais pour traverser l'étroite bande de mer jusqu'à la Normandie sous contrôle allemand, en France. Cette nuit-là, 822 avions, transportant des parachutistes et des planeurs, ont déployé des troupes au-dessus des zones d'atterrissage en Normandie. Destiné à être l'avant-garde de toute l'opération, le débarquement des troupes aéroportées fut un immense succès. Les unités aéroportées ont ensuite commencé à débarquer sur les plages de Normandie à 6h30 le matin suivant, le 6 juin, jour J. Bien que pris par surprise, les Allemands se sont battus avec acharnement, en particulier sur une étendue de plage nommée Omaha par les Alliés. Après avoir subi de nombreuses pertes, les troupes ont débarqué avec succès et ont commencé à avancer à l'intérieur des terres. Il y aurait encore onze mois de durs combats en Europe avant que les nazis ne soient vaincus, mais l'invasion du jour J a donné aux Alliés le succès dont ils avaient besoin pour commencer ce combat.

Sources secondaires

École intermédiaire:

Souvenez-vous du jour J : les deux côtés racontent leurs histoires par Ronald J. Drez

Jour J : les Alliés contre-attaquent pendant la Seconde Guerre mondiale par Terry Miller

Lycée:

Jour J, 6 juin 1944 : la bataille décisive de la Seconde Guerre mondiale par Stephen E. Ambrose

Croisade en Europe par Dwight Eisenhower

D-Day Normandie : l'histoire et les photographies par Donald Goldstein

Les Américains au jour J : l'expérience américaine lors de l'invasion de la Normandie par John McManu


Sources primaires

Les liens mènent à DocsTeach, l'outil en ligne pour l'enseignement avec des documents des Archives nationales.


Le jour J a façonné le rôle de l'Amérique dans le monde


Le vétéran de la Seconde Guerre mondiale et ancien chef de la majorité au Sénat Bob Dole, et son épouse, l'ancienne sénatrice de Caroline du Nord Elizabeth Dole, participent à une cérémonie de dépôt de couronnes lors d'une cérémonie du 10e anniversaire du mémorial de la Seconde Guerre mondiale à Washington, le samedi 24 mai 2014. (AP Photo/Molly Riley) (Molly Riley/AP)

Bob Dole (R-Kan.) est un ancien chef de la majorité au Sénat et a été le candidat républicain de 1996 à la présidence.

Il y a 70 ans aujourd'hui, la carte du monde, le rôle mondial des États-Unis et la vie de générations d'Américains ont changé à jamais.

Jour J, 6 juin 1944. L'assaut des forces alliées sur l'Europe continentale - la plus grande offensive amphibie de l'histoire - a voué l'Allemagne nazie à la défaite, mais pour beaucoup à ce moment-là, moi y compris, il semblait impossible d'aller si loin dans le futur. Le jour J lui-même était l'un des jours les plus meurtriers de tous les temps pour les Américains au combat, et des centaines de milliers d'autres personnes, provenant de dizaines de nations, devaient encore mourir : soldats, civils, victimes de l'Holocauste.

Onze mois plus tard, les Alliés ont célébré la victoire en Europe, l'Axe s'était enfui des pays qu'il avait envahis et des millions de personnes ont été libérées - bien que des millions d'autres de Berlin vers l'est aient été perdues à cause de la tyrannie derrière le rideau de fer. Beaucoup de nos soldats sont rentrés chez eux, tandis que beaucoup d'autres sont allés combattre en Asie. Gravement blessé au combat environ trois semaines avant le jour de la victoire, j'ai passé les trois années suivantes à l'hôpital. Après des accès d'apitoiement, j'en suis venu à me considérer chanceux.

Nous devons le succès du jour J non seulement aux soldats de base, mais aussi au président Franklin D. Roosevelt et au général Dwight D. Eisenhower - des dirigeants visionnaires dont les réalisations étaient enracinées dans leurs convictions fondamentales, leurs normes élevées, leur fiabilité, leur étrangeté. capacités à obtenir de solides performances de ceux qui servent sous leurs ordres et à assumer les responsabilités du bureau.

Eisenhower, un compatriote du Kansan, était mon héros à partir du moment où j'ai enfilé mon uniforme. Seul dans les heures immobiles précédant le jour J, il a rédigé une courte déclaration à publier si son opération monumentale n'aboutissait pas. « Nos débarquements dans la région de Cherbourg-Havre ont échoué, lisait-il en partie, et j'ai retiré les troupes. . . [qui] a fait tout ce que la bravoure et le dévouement au devoir pouvaient faire. Si un blâme ou une faute s'attache à la tentative, c'est à moi seul.

Les débarquements étaient un pari formidable lorsque les enjeux étaient à leur plus haut niveau. Eisenhower a fait de son mieux pour améliorer les chances, mais deux variables majeures étaient indépendantes de sa volonté : la météo et la force des Allemands à empêcher les débarquements. Les deux se sont avérés formidables, mais nos forces ont prévalu.

S'ils ne l'avaient pas fait, Eisenhower aurait été entièrement blâmé. Ce calibre de leadership est rare en temps de guerre et encore plus rare en temps de paix, pourtant il est nécessaire dans les deux cas. Notre nation peut profiter de moments de tranquillité, mais, à l'échelle internationale, il n'y a pas de temps calme. Chaque administration peut pointer du doigt les succès de la politique étrangère mais doit parfois reconnaître les échecs et, si le temps le permet, changer de cap.

Le président Obama a mis en œuvre des stratégies réussies en Afrique, dans le commerce avec l'Asie et, sans doute, dans le conflit israélo-palestinien. Mais il n'en a pas en Syrie, dont le sol, nous le rappelons sans cesse, ne sera pas touché par les bottes des hommes de paille qu'il évoque si souvent. Au lieu de prendre des mesures efficaces juste avant cela, l'administration ne fait guère plus qu'essayer de nourrir les civils assiégés en attendant que le chef despotique syrien rende ses armes illégales. Alors que le massacre se poursuit bien dans une troisième année, notre administration ne traite toujours pas de manière adéquate la crise morale la plus importante à laquelle elle est confrontée.

En Ukraine, l'administration a érigé un autre homme de paille en saluant la non-escalade du conflit. Nous ne faisons pas assez pour soutenir ce qui reste de l'Ukraine, et l'administration évoque rarement la Crimée, que la Russie semble avoir avalée avec la même permanence qu'elle occupe son siège au Conseil de sécurité de l'ONU.

Alors que les conflits et les chefs vont et viennent, une chose n'a pas changé depuis le jour J : la qualité de nos soldats. Nous qui avons combattu pendant la Seconde Guerre mondiale et les civils qui nous ont soutenus sommes souvent appelés la « plus grande génération ». Nous sommes maintenant la « génération en déclin » : sur 16 millions de vétérans de la Seconde Guerre mondiale, environ 1 million survivent. Plus de 500 meurent chaque jour. L'année prochaine, pour la première fois depuis le jour J, il n'y aura pas d'anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale au Congrès.

Ceux qui nous ont suivis - dans les guerres et les déploiements sans combat - sont aussi forts, courageux et dévoués que nous l'étions. Grâce à l'entraînement et à l'armement modernes, ils sont encore plus capables. Bien sûr, ces avancées - et la préservation de notre liberté et sa poursuite à l'étranger - ont un prix, au sens propre comme au figuré, comme les présidents et congrès successifs l'ont reconnu en insistant sur une défense nationale forte.

Lorsque je parle à des anciens combattants et à d'autres Américains lors de mes fréquentes visites au Mémorial national de la Seconde Guerre mondiale, j'entends un refrain qui peut constituer la leçon la plus importante de la guerre : notre nation ne doit pas devenir complaisante. Nous ne pouvons pas nous reposer sur les lauriers qui ornent ce monument et d'autres. Nous devons rester forts et vigilants. Que Dieu continue de bénir les États-Unis d'Amérique.


Contenu

[Sauf là où il y a une note de bas de page, les informations contenues dans cet article proviennent de l'histoire officielle de l'USAF : Warren, Opérations aéroportées pendant la Seconde Guerre mondiale, théâtre européen]

Plans et révisions Modifier

Les plans pour l'invasion de la Normandie ont traversé plusieurs phases préliminaires tout au long de 1943, au cours desquelles les chefs d'état-major combinés (CCS) ont affecté 13½ groupes de transport de troupes américains à un assaut aéroporté indéfini. La taille réelle, les objectifs et les détails du plan n'ont été établis qu'après que le général Dwight D. Eisenhower est devenu commandant suprême des forces alliées en janvier 1944. À la mi-février, Eisenhower a été informé par le quartier général des forces aériennes de l'armée américaine que le TO&E du C- 47 groupes Skytrain passeraient de 52 à 64 appareils (plus neuf pièces de rechange) d'ici le 1er avril pour répondre à ses besoins. Au même moment, le commandant de la Première armée américaine, le lieutenant-général Omar Bradley, obtient l'approbation d'un plan de débarquement de deux divisions aéroportées dans la péninsule du Cotentin, l'une visant à s'emparer des chaussées des plages et à bloquer la moitié est de Carentan contre les renforts allemands, le l'autre pour bloquer le couloir ouest à La Haye-du-Puits dans un deuxième ascenseur. La nature exposée et périlleuse de la mission La Haye de Puits a été confiée au vétéran 82nd Airborne Division ("The All-Americans"), commandé par le Major General Matthew Ridgway, tandis que la mission du pont-jetée a été confiée à la 101st Airborne Division non testée (" The Screaming Eagles"), qui a reçu un nouveau commandant en mars, le général de brigade Maxwell D. Taylor, ancien commandant de la 82nd Airborne Division Artillery qui avait également été temporairement adjoint au commandant de division (ADC) de la 82nd Airborne Division, en remplacement du major-général William C. Lee, victime d'une crise cardiaque et rentré aux États-Unis.

Bradley a insisté pour que 75 pour cent de l'assaut aéroporté soient livrés par des planeurs pour la concentration des forces. Parce qu'il ne serait pas soutenu par l'artillerie navale et de corps, Ridgway, commandant la 82e division aéroportée, voulait également un assaut de planeurs pour livrer son artillerie organique. L'utilisation de planeurs était prévue jusqu'au 18 avril, date à laquelle des tests dans des conditions réalistes ont entraîné des accidents excessifs et la destruction de nombreux planeurs. Le 28 avril, le plan a été modifié, toute la force d'assaut serait insérée par parachutage la nuit dans un seul ascenseur, avec des planeurs fournissant un renfort pendant la journée.

Les Allemands, qui avaient négligé de fortifier la Normandie, ont commencé à construire des défenses et des obstacles contre les assauts aéroportés dans le Cotentin, notamment les zones de largage prévues de la 82e division aéroportée. Au début, aucun changement dans les plans n'a été apporté, mais lorsque d'importantes forces allemandes ont été déplacées dans le Cotentin à la mi-mai, les zones de largage de la 82e division aéroportée ont été déplacées, même si des plans détaillés avaient déjà été formulés et que l'entraînement s'était déroulé sur cette base. .

À peine dix jours avant le jour J, un compromis a été trouvé. En raison de la présence allemande plus importante, Bradley, le commandant de la Première armée, souhaitait que la 82e division aéroportée atterrisse près de la 101e division aéroportée pour un soutien mutuel si nécessaire. Le général de division J. Lawton Collins, commandant le VII corps, souhaite cependant que les largages effectués à l'ouest du Merderet s'emparent d'une tête de pont. Le 27 mai, les zones de largage ont été déplacées à 16 km à l'est de Le Haye-du-Puits de part et d'autre du Merderet. Le 501st Parachute Infantry Regiment (PIR) de la 101st Airborne Division, qui avait initialement été chargé de capturer Sainte-Mère-Église, fut déplacé pour protéger le flanc de Carentan, et la capture de Sainte-Mère-Église fut confiée au vétéran 505th PIR de la 82nd Airborne Division.

Pour les transporteurs de troupes, les expériences de l'invasion alliée de la Sicile l'année précédente avaient dicté un itinéraire qui évitait les forces navales alliées et les défenses antiaériennes allemandes le long de la rive est du Cotentin. Le 12 avril, une route a été approuvée qui partirait de l'Angleterre à Portland Bill, volerait à basse altitude au sud-ouest au-dessus de l'eau, puis tournerait à 90 degrés vers le sud-est et arriverait « par la porte arrière » au-dessus de la côte ouest. Au point initial, la 82e division aéroportée continuerait tout droit jusqu'à La Haye-du-Puits, et la 101e division aéroportée ferait un petit virage à gauche et volerait jusqu'à Utah Beach. Le plan prévoyait un virage à droite après les chutes et un retour sur la route réciproque.

Cependant, le changement de zone de largage le 27 mai et l'augmentation de la taille des défenses allemandes ont rendu le risque de tir au sol beaucoup plus important pour les avions, et les routes ont été modifiées pour que la 101e division aéroportée survole une voie d'entrée plus au sud le long de la Douve. (ce qui fournirait également un meilleur repère visuel la nuit pour les pilotes de transport de troupes inexpérimentés). Face aux réticences des commandants de la marine, les routes de sortie des zones de largage sont modifiées pour survoler Utah Beach, puis vers le nord dans un "couloir de sécurité" de 16 km de large, puis au nord-ouest au-dessus de Cherbourg. Jusqu'au 31 mai, les itinéraires des missions des planeurs ont été modifiés pour éviter de survoler la péninsule à la lumière du jour.

Préparatifs Modifier

Le IX Troop Carrier Command (TCC) a été formé en octobre 1943 pour mener à bien la mission d'assaut aéroporté lors de l'invasion. Le général de brigade Paul L. Williams, qui avait commandé les opérations de transport de troupes en Sicile et en Italie, a pris le commandement en février 1944. Le commandement et les officiers d'état-major du TCC étaient un excellent mélange d'anciens combattants de ces assauts antérieurs, et quelques officiers clés ont été détenus fini pour la continuité.

Les 14 groupes assignés à IX TCC étaient un mélange d'expérience. Quatre avaient vu des combats importants dans la Douzième Force Aérienne. Quatre n'avaient aucune expérience du combat mais s'étaient entraînés ensemble pendant plus d'un an aux États-Unis. Quatre autres existaient depuis moins de neuf mois et sont arrivés au Royaume-Uni un mois après le début de la formation. L'un n'avait d'expérience qu'en tant que groupe de transport (transport de fret) et le dernier avait été récemment formé.

L'entraînement conjoint avec les troupes aéroportées et l'accent mis sur le vol en formation de nuit ont commencé début mars. Le vétéran 52nd Troop Carrier Wing (TCW), marié à la 82nd Airborne, a progressé rapidement et, fin avril, il avait effectué plusieurs largages nocturnes réussis. Le 53rd TCW, travaillant avec le 101st, a également bien progressé (bien qu'une mission d'entraînement le 4 avril par mauvaise visibilité ait entraîné un largage mal dispersé) mais deux de ses groupes se sont concentrés sur des missions de planeur. À la fin du mois d'avril, l'entraînement conjoint avec les deux divisions aéroportées a cessé lorsque Taylor et Ridgway ont estimé que leurs unités avaient suffisamment sauté. Le 50th TCW n'a commencé à s'entraîner que le 3 avril et a progressé plus lentement, puis a été entravé lorsque les troupes ont cessé de sauter.

Un exercice divisionnaire de saut de nuit pour la 101st Airborne prévu pour le 7 mai, l'exercice Eagle, a été reporté du 11 au 12 mai et est devenu une répétition générale pour les deux divisions. Le 52e TCW, ne transportant que deux parachutistes symboliques sur chaque C-47, s'est comporté de manière satisfaisante bien que les deux avions de tête du 316e Troop Carrier Group (TCG) soient entrés en collision dans les airs, tuant 14 personnes, dont le commandant du groupe, le colonel Burton R. Fleet . La 53e TCW a été jugée « uniformément réussie » dans ses largages. Le 50e TCW, moins entraîné, s'est cependant perdu dans la brume lorsque ses éclaireurs n'ont pas allumé leurs balises de navigation. Il a continué l'entraînement jusqu'à la fin du mois avec des largages simulés dans lesquels des éclaireurs les ont guidés vers des zones de largage. Les 315e et 442e Groupes, qui n'avaient jamais largué de troupes jusqu'en mai et étaient jugés les « soeurs faibles du commandement », ont continué à s'entraîner presque de nuit, larguant des parachutistes qui n'avaient pas terminé leur quota de sauts. Trois tests d'aptitude à la fin du mois, réalisant des chutes simulées, ont été jugés pleinement qualifiés. Les inspecteurs, cependant, ont rendu leurs jugements sans tenir compte du fait que la plupart des missions réussies avaient été effectuées par temps clair.

À la fin du mois de mai 1944, le IX Troop Carrier Command disposait de 1 207 avions de transport de troupes Douglas C-47 Skytrain et était en sureffectif d'un tiers, créant une forte réserve. Les trois quarts des avions avaient moins d'un an le jour J et tous étaient en excellent état. Des problèmes de moteur pendant l'entraînement avaient entraîné un nombre élevé de sorties avortées, mais toutes avaient été remplacées pour éliminer le problème. Tout le matériel demandé par les commandants du IX TCC, y compris le blindage, avait été reçu à l'exception des réservoirs de carburant auto-obturants, que le chef de l'armée de l'air, le général Henry H. Arnold avait personnellement rejeté en raison de l'approvisionnement limité.

La disponibilité des équipages dépassait le nombre d'aéronefs, mais 40 pour cent étaient des équipages arrivés récemment ou des remplaçants individuels qui n'avaient pas été présents pendant une grande partie de la formation de nuit. En conséquence, 20 pour cent des 924 équipages engagés dans la mission de parachutisme le jour J avaient un entraînement de nuit minimum et les trois quarts de tous les équipages n'avaient jamais été sous le feu. Plus de 2 100 planeurs CG-4 Waco avaient été envoyés au Royaume-Uni, et après l'attrition lors des opérations d'entraînement, 1 118 étaient disponibles pour les opérations, ainsi que 301 planeurs Airspeed Horsa reçus des Britanniques. Des équipages entraînés suffisants pour piloter 951 planeurs étaient disponibles, et au moins cinq des groupes de transport de troupes étaient intensément entraînés pour les missions de planeur.

En raison de l'exigence d'un silence radio absolu et d'une étude qui a averti que les milliers d'avions alliés volant le jour J briseraient le système existant, des plans ont été formulés pour marquer les avions, y compris les planeurs, avec des bandes noires et blanches pour faciliter la reconnaissance des avions. . L'Air Chief Marshal Sir Trafford Leigh-Mallory, commandant de l'Allied Expeditionary Air Force, a approuvé l'utilisation des marques de reconnaissance le 17 mai.

Pour l'avion de transport de troupes, cela se présentait sous la forme de trois bandes blanches et de deux bandes noires, chacune de deux pieds (60 cm) de large, autour du fuselage derrière les portes de sortie et d'avant en arrière sur les ailes extérieures. Un exercice d'essai a été effectué par des avions sélectionnés au-dessus de la flotte d'invasion le 1er juin, mais pour maintenir la sécurité, les ordres de peindre des bandes n'ont été émis que le 3 juin.


COMMÉMORATIONS D'APRÈS-GUERRE

Sans surprise, des cérémonies commémorant les anniversaires du débarquement allié en Normandie ont lieu chaque année. Habituellement, la célébration du jour J était un événement privé que certains vétérans de l'invasion se sont rencontrés en Normandie et se sont souvenus des violents combats. Mais dans les dernières années du vingtième siècle, la commémoration du jour J était devenue de plus en plus une partie de la politique mondiale. Le quarantième anniversaire en 1984 a été éclipsé par le conflit politique entre les démocraties occidentales et l'Union soviétique au sujet des missiles soviétiques qui menaçaient l'Europe occidentale. Pour cette raison, le jour J a été célébré comme le triomphe de la démocratie. Dans son discours lors de la cérémonie du débarquement en Normandie à Omaha Beach, le président Ronald Reagan a souligné la cause de la liberté pour laquelle tant de personnes ont tant donné. Le président a souligné que, lorsque les forces alliées sont entrées en Allemagne, elles ne sont pas venues s'attaquer à un peuple courageux et vaincu, mais pour nourrir les graines de la démocratie parmi ceux qui aspiraient à être à nouveau libres. Il a réaffirmé l'unité des peuples démocratiques qui ont mené une guerre et se sont ensuite joints aux vaincus dans une ferme résolution de maintenir la paix. De plus, le président a clairement indiqué que les démocraties occidentales seraient toujours préparées, de sorte qu'elles pourraient toujours être libres. Dix ans plus tard, le cinquantième anniversaire du jour J a été célébré comme un triomphe des Alliés occidentaux sur l'Allemagne, mais aussi sur l'ex-Union soviétique, le président de la Russie n'ayant pas été invité en Normandie. Parce que les dirigeants britanniques et français de l'époque, le Premier ministre Margaret Thatcher et le président François Mitterrand, avaient été très sceptiques quant à la réunification allemande (qui a eu lieu en 1990), les cérémonies de commémoration ont démontré la puissance, non des États-Unis, mais de la Alliés européens, la Grande-Bretagne et la France, à l'Allemagne désormais réunifiée.

Le soixantième anniversaire du jour J a dû faire face aux divergences entre les Alliés occidentaux - les États-Unis et la Grande-Bretagne d'un côté, la France de l'autre - sur la guerre en Irak. Le message ultime de la journée était que les dirigeants modernes doivent honorer ce pour quoi les troupes qui ont participé au débarquement de Normandie sont mortes en s'unissant pour la cause de la liberté et de la démocratie. Le président George W. Bush a profité de l'occasion pour renforcer les liens entre les États-Unis et l'Europe, affirmant que les Alliés étaient liés par les sacrifices consentis le jour J pour aider à libérer le continent européen. Le président a souligné que l'alliance était forte et qu'elle était toujours nécessaire. C'était la première fois qu'un président russe et un chancelier allemand étaient invités à une cérémonie du jour J. Le message destiné au monde (islamique) était le suivant : la réconciliation franco-allemande montre que la haine n'a pas d'avenir et qu'il y a toujours un chemin vers la paix.


Opération Chowound : aussi importante historiquement que le jour J

Il y a soixante-dix ans, en février 1945, 3,5 millions de civils néerlandais en Hollande occupée par les Allemands, dans des villes comme Amsterdam, Rotterdam et La Haye, étaient confrontés à la famine après que les nazis eurent coupé la nourriture et l'électricité, créant ainsi l'"hiver de la faim" de 1944. -45. This was the setting for the USAAF’s most risky, most glorious, yet most unsung bomber operation of WWII, relying on the Nazis not firing on hundreds of B-17s flying food drops at just 300 feet.

Players included Allied Supreme Commander General Eisenhower and his chief of staff General Bedell Smith, James Bond creator Ian Fleming, Canadian author Farley Mowat, a German-born prince, the Nazi governor of Holland, and thousands of young American airmen. Meanwhile, one of the youngsters suffering through the Hunger Winter was fifteen-year-old Audrey Hepburn, the future Hollywood star. Audrey and her mother, the Baroness Van Heemstra, had joined Audrey’s grandfather in Holland as war broke out in 1939. By early 1945, they were so short of food, Audrey frequently gave her mother her rations and filled up with water.

The allied air drop of supplies over Holland during Operation Chowhound. Image is in the public domain via www.warbirdinformationexchange.org

Holland’s queen, Wilhelmina, in exile in England, implored the British and American governments to help her starving people. She received a favorable hearing from America’s president, Franklin D. Roosevelt, whose Dutch ancestors had settled in New York in the 17th century. Roosevelt even told the queen’s daughter Princess Juliana that he considered himself Dutch. Still, as 1945 unfolded, Holland continued to starve and the Allies did nothing.

Meanwhile, Prince Bernhard, Princess Juliana’s husband, pushed within military circles for relief for the Dutch. As chief of Dutch forces, Bernhard mixed with General Eisenhower and Britain’s Field Marshal Montgomery. But many Britons suspected Bernhard’s loyalty. He was German-born, and his brother served in the German army. Britain’s Prime Minister Winston Churchill called in Military Intelligence to check him out.

Senior spy Commander Ian Fleming, later famous as the creator of James Bond, had cultivated Bernhard’s friendship and even knew his favorite drink was a vodka martini, shaken not stirred. But, unaware that, pre-war, Bernhard had been a Nazi party member and likely a German spy in Paris, Fleming gave him a full security clearance.

In Holland, Nazi governor Arthur Seyss-Inquart decided to save himself. With war’s end looming, to avoid a war crimes trial he conceived a good deed. The German counter-espionage service in Holland had penetrated the Dutch Resistance, and Seyss-Inquart called in startled Resistance leaders, proposing to secretly allow the Allies to feed the Dutch, behind Adolf Hitler’s back and against his orders.

A month before Roosevelt died on April 12 the President assured Queen Wilhelmina that he’d instructed General Eisenhower to get food relief to the Dutch. But no such order was received at Eisenhower’s headquarters by April 17, when Ike’s chief of staff General Walter Bedell Smith called in British air commodore Andrew Geddes, instructing him to devise a plan to feed the Dutch from the air.

The most risky, most glorious US mission of WWII

With insufficient transport aircraft or parachutes, Geddes allocated hundreds of American B-17 and British Lancaster heavy bombers, flying at 300 feet and opening their bomb bays to let rations tumble out. In less than two weeks, Geddes pulled together history’s greatest airborne mercy mission to that date. A mission Geddes would rate ‘as historically important as D-Day.’

Secret meetings between senior Allied and German officers at Achterveld agreed that the 120,000 German troops in Holland wouldn’t fire on Allied bombers flying low along prescribed air corridors, and on April 29 two ‘guinea pig’ bombers dropped food outside The Hague, without incident. That afternoon, 240 more food bombers flew to six Dutch targets. Still, German guns held their fire.

The next day, General Bedell Smith met Seyss-Inquart at Achterveld to formalize continuing food drops. Tough, gruff Bedell Smith, ‘Ike’s hatchet man,’ also tried to convince Seyss-Inquart to surrender Holland, reminding him he could face a firing squad if he didn’t cooperate.

“That leaves me cold,” said the Nazi governor.

“It usually does,” replied the American general.

On May 1, 394 American B-17s commenced their food drop campaign, under the codename Operation Chowhound. Under the codename Operation Manna, Lancasters flown by Britons, Canadians and Australians followed. Geddes’ plan called for 900 bombers a day for as long as it took. But the Nazis still hadn’t signed the Achterveld agreement. Would they keep their word? Would they continue to hold their fire? Or were thousands of American and other Allied airmen flying into a huge trap?