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Les rochers tachés de sang : un fils d'Hercule tua des géants à Salcombe, dans le Devon ?


Le mythe de Brutus de Troie a bien plus de mille ans, mais il continue de fasciner et l'érudition actuelle cherche à trouver de nouvelles vérités cachées dans ses plis moussus. L'excellent article de John Clark "Trojans at Totnes and Giants on the Hoe: Geoffrey of Monmouth, Historical Fiction and Geographical Reality" a été publié dans Transaction de l'Association du Devonshire (148, 89-130, juin 2016). Il fournit une excellente évaluation moderne de l'histoire, écrite par Geoffrey de Monmouth dans son Histoire des rois de Bretagne (c. 1135 après JC), du débarquement de Brutus de Troie et de son acolyte Corineus dans le Devonshire et de leur bataille avec les géants qu'ils y ont trouvés, ce qui a conduit Corineus à vaincre le chef des géants, Goëmagot, et à le jeter falaise.

C'est grâce à cela que la Grande-Bretagne a été libérée du règne des géants et a pu être colonisée par les disciples de Brutus - des personnes qui sont les ancêtres mythologiques des Britanniques vivant ici aujourd'hui.

Brutus de Troie, illustration de l'Histoire d'Hector Prince de Troie (Londres, 1728-1769) (Domaine public)

Gog et Magog défilant dans la ville de Londres lors du Lord Mayor's Show annuel ; on croyait autrefois que ce couple représentait le géant Goëmagot et son adversaire Corineus, le compagnon de Brutus. (Photo via l'auteur)

Mais où était cette falaise, ce lieu d'une importance retentissante pour la mythologie britannique et, si nous pouvons le trouver, que pouvons-nous apprendre de son emplacement ?

La chute du géant

Geoffrey dit que cette falaise était à un endroit appelé saltus Goëmagot , « Le saut de Goëmagot ». Clark montre que, tandis que la version imprimée de 1508 de Geoffrey le traduit en cornique par « Lamgoemagot », l'original était saltus Goëmagot . Clark analyse les lieux où Geoffrey a pu imaginer la chute de Goëmagot. C'était peut-être Gommerock (tel que nommé sur les cartes de l'Ordnance Survey) ou Godmerock (tel que nommé par Theo Brown, « Les chevaux de Troie dans le Devon », Trans. Devonshire Assoc. , 1955 pp. 68, 74), un bâtiment médiéval fortifié en ruine sur le côté est de l'embouchure du Dart, en face du château de Dartmouth, mais ce nom de lieu est tout aussi susceptible d'avoir été inspiré par l'histoire de Geoffrey que son inspiration. C'était peut-être à Plymouth, qui avait ses figures géantes sur le Hawe ; en 1486, John Rous a certainement affirmé que c'était « saltus Gogmagog » (sic), mais encore une fois ces chiffres et l'affirmation de Rous peuvent avoir résulté de l'histoire de Geoffrey, plutôt que d'en être la cause.

Clark rejette les deux et fait une nouvelle suggestion, que Geoffrey, qui aimait fonder des histoires sur de fausses étymologies, a créé saltus Goëmagot dans son imagination sur le nom de lieu Salcombe (sur l'estuaire de Kingsbridge, pas Salcombe Regis près d'Exeter). Il montre que ce nom de lieu a été enregistré en 1244 sous le nom de Saltecombe, « vallée du sel ». Ce rendu est probablement proche de sa forme originale, et il est très peu probable qu'il ait été inspiré par Geoffrey Histoire. Ainsi, lorsque Geoffrey a insisté sur le fait que saltus Goëmagot était encore soi-disant à son époque, il disait peut-être la vérité, mais seulement dans la mesure où c'était son interprétation audacieuse du vrai nom de lieu de Salcombe, s'il pensait que c'était de 'Salte[s] Combe[got]' .

Clark se demande si Geoffrey a inventé son nom pour le géant Goëmagot de la combe de Salcombe. Je doute que. Tout d'abord, "Goëmagot" est similaire aux noms de géants (Goram, Cormoran, Fomorian, etc.) trouvés dans toute la Grande-Bretagne et l'Irlande et même de Gourmailhon, un géant vivant en Bretagne.

"Le Cormoran géant était la terreur de toute la campagne."

À moins que tout cela n'ait été inspiré par Geoffrey (ce qui est peu probable), il est plus simple de conclure que son « Goëmagot » a été adapté d'un terme indigène antérieur pour un géant. Deuxièmement, si Geoffrey pensait vraiment que la "combe" de Saltecombe" était une corruption du nom du géant, il ne peut pas non plus avoir inventé le nom du géant à partir de "Combe".

Roches tachées de sang

Le château de Salcombe avec ses roches rouges, que l'on peut penser avoir été tachées de rouge par le sang des géants (Nilfanion/ CC BY-SA 3.0 )

Clark observe qu'il y a des roches rouges à côté du château de Salcombe et spécule que celles-ci peuvent avoir inspiré une histoire selon laquelle la couleur provenait du sang des géants. Il cite une histoire, dans James Fairweather c. 1897 guide à Salcombe, qu'un champ au sommet d'une falaise près du château de Salcombe s'appelait Gutter Field en raison d'une bataille sanglante. Il demande : " Y avait-il déjà une histoire locale [qui a inspiré Geoffrey] d'un conflit au sommet d'une falaise pour expliquer les roches " tachées de sang " ? " Si c'est le cas, Geoffrey a peut-être associé " combe " à un terme existant pour les géants, et trouver le jeu de mots - que le «sel» de Salcombe a rappelé le saltus ou « saut » de Goëmagot, car il y a été jeté de la falaise par Corineus.

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Ce n'était pas la véritable étymologie de Salcombe, mais Geoffrey avait une imagination vive à cet égard et a peut-être décidé que c'était le cas. Il nous laisse la possibilité que, si l'on met de côté les noms de lieux, les falaises sanglantes de Salcombe s'expliquaient, avant l'époque de Geoffrey, par l'histoire d'une bataille menant à la chute sanglante d'un géant.

Un panneau sous la tour d'Hercule à La Corogne, sur la côte nord-ouest de l'Espagne, montre le héros grec Hercule y combattant le géant Géryon, comme le raconte la légende locale. Cette histoire peut être à l'origine des récits du Devonshire de Corineus combattant Goëmagot, et il semble plausible que Corineus ait été imaginé à l'origine comme le fils d'Hercule. (via l'auteur)

Le destin de Brutus de Troie

Pour atteindre les racines de l'histoire géante de Geoffrey, il est nécessaire de comprendre les origines du récit global de Geoffrey de Brutus et Corineus. Le destin de Brutus de Troie était de peupler la Grande-Bretagne, pour la première fois, avec ses partisans, qui étaient les descendants des survivants de la chute de Troie. S'il devait y avoir un drame à leur arrivée, ils devaient faire face à une certaine opposition. Cela ne pouvait guère être une opposition humaine, car la Grande-Bretagne était nécessairement inhabitée, elle devait donc être soit divine - ce qui était peu probable, étant donné que c'était la volonté divine qui les avait amenés là - ou monstrueuse. Mais pourquoi, de tous les monstres, en particulier les géants ?

Dans mon livre Brutus de Troie, et la quête de l'ascendance des Britanniques (Pen and Sword, 2015) J'ai soutenu que l'histoire de Corineus se lit comme une histoire plus ancienne et autonome sur un héros tueur de géant, dans lequel Geoffrey avait introduit Brutus de manière créative, et qu'il avait utilisée pour compléter son histoire du cheval de Troie. héros. Curieusement, le Dr Miles Russell Arthur et les rois de Bretagne (Amberley, 2017), publié en 2017 mais déjà achevé à la sortie de mon livre, tire exactement la même conclusion (mais avec une interprétation très différente des implications pour la mythologie britannique).

Dans mon livre, j'ai émis l'hypothèse que Corineus, un cheval de Troie que (dit Geoffrey) Brutus rencontre en Espagne, était peut-être à l'origine un héros (non troyen) appelé Corunus, venu de La Corogne sur la côte nord-ouest de l'Espagne. Il a peut-être été engendré lorsque – comme le raconte un mythe espagnol existant – Hercule a fondé ce port lors de sa visite en Espagne – comme le raconte le mythe grec – pour voler le bétail du géant Géryon. Si tel est le cas, comme son père Hercule, « Corunus » était un tueur de géants, et à son arrivée en Grande-Bretagne, il était tout à fait approprié qu'il y ait des géants à tuer.

Un Hercule victorieux se dresse sur le corps de Géryon.

Un mythe autonome de « Corunus », s'il existait, était nécessairement antérieur à 1135 et aurait pu potentiellement remonter à l'Empire romain, voire au premier contact entre les Romains et l'extrême ouest de l'Europe. Cela peut être à l'origine de certaines des histoires géantes trouvées à travers le West Country, et il peut avoir été encouragé par des histoires géantes encore plus anciennes, inspirées par le paysage rocheux du West Country, les falaises rouge sang et les énormes ossements d'animaux anciens. trouvé dans ses grottes. De tels éléments réels ont donné de la crédibilité et de la durabilité à tous les récits anciens qu'il aurait pu y avoir sur les géants de l'ouest du pays et sur les géants tués par «Corunus». Ainsi, à partir de ce qui était peut-être de multiples points d'origine, un vortex auto-entretenu a émergé dans lequel le paysage a favorisé de nouvelles histoires géantes, et des histoires géantes ont expliqué la topographie du West Country.

La mort sanglante de Goëmagot

Dans mon livre (p. 85), j'ai conclu que, mis à part les affirmations de Plymouth, « Goëmagot est peut-être mort n'importe où le long de la côte rocheuse du sud du Devon, où le minerai de fer dans la roche rend encore l'écume de la mer rouge ». Mais l'idée de Clark que la mort sanglante de Goëmagot était à Salcombe a touché une corde sensible chez moi, me rappelant certaines recherches que j'ai entreprises pour mon livre Brutus, mais que je n'ai pas incluses car elles me paraissaient trop ténues.

Écran médiéval dans l'église St Winwaloe, East Portlemouth. Il comprend une représentation de St Cornelius, peut-être un écho lointain d'un conte local de Corineus (John Salmon/ CC BY-SA 2.0 )

Directement en face de l'estuaire de Kingsbridge se trouve East Portlemouth, dans l'église de laquelle se trouve un jubé des années 1400 représentant vingt-six sommités chrétiennes, dont le breton St Winwaloe, à qui l'église est dédiée, et St Cornelius. Saint Corneille était un des premiers papes qui a été martyrisé en 253 après JC, mais à Carnac en Bretagne, il apparaît sous une forme totalement différente en tant que Saint Cornèly, qui a échappé à la poursuite des légions romaines en se cachant dans l'oreille d'un bœuf, puis a transformé les soldats en soldats. pierre – dans ces lignes mêmes de menhirs néolithiques qui semblent marcher à travers les champs autour de Carnac à ce jour.

Une partie des « alignements Kermario » de menhirs néolithiques près de Carnac, que l'on croit localement avoir été des légionnaires romains, transformés en pierre par St Cornèly (Photo : Anthony Adolph)

Cela ressemble à la christianisation d'un mythe païen, avec St Cornèly englobant le rôle d'un personnage plus ancien et plus sauvage, peut-être notre «Corunus». Il est peut-être significatif que les alignements de Carnac soient hantés par des esprits appelés Kerions, qui nous rappellent Géryon, le géant qu'Hercule tua en Espagne.

La racine du nom de saint Corneille est probablement le latin cornu, « corne », il était donc considéré comme un protecteur du bétail (à cornes). À Carnac chaque 13 septembre, le bétail local était conduit à son église et rassemblé en arc, ou en forme de corne, dans l'espoir que le saint les bénisse. Cela a peut-être aidé l'assimilation de Saint-Cornelus avec le père de «Coronus» (comme je l'ai spéculé) Hercule, qui était connu pour avoir arraché le meilleur bétail du monde au géant Géryon.

St Cornely, représenté sur la tour de l'église qui lui est dédiée à Carbac, Bretagne (Photo : Anthony Adolph)

Père et fils tueurs de géants ?

L'heure la plus sanglante pour Geoffroy de Monmouth's Corineus, après avoir rejoint Brutus en Espagne, survient lorsqu'ils atteignent la vallée de la Loire. Rappelant avec volubilité aux spectateurs ses références de tueur de géants, Corineus mène un massacre à grande échelle des Gaulois. Si cela est en effet adapté d'un mythe plus ancien sur un fils d'Hercule appelé « Corunus », alors peut-être sa prochaine aventure après la Loire, car sa renommée s'est répandue sur la côte ouest de l'Atlantique par les voyageurs, les pêcheurs et les commerçants, était un bataille en Bretagne qui a entraîné la transformation de ses ennemis en pierre. Cela n'apparaît pas dans la version adaptée par Geoffrey, mais Geoffrey l'a peut-être délibérément modifié afin d'accélérer son voyage vers la Grande-Bretagne.

Le point d'atterrissage le plus proche de la Bretagne est Prawle Point, après quoi les marins pourraient entrer dans l'estuaire de Kingsbridge. Peut-être que la vénération de saint Corneille là-bas, qui est impliquée par sa présence sur le jubé, était une christianisation similaire par les fondateurs bretons de l'église du même héros païen qu'ils avaient déguisé chez eux en saint Cornèly - le héros païen « Coronus » qui peut, peut-être, avoir tué des géants dans le Devon tout comme son père Hercule les avait tués en Espagne et autour de la Méditerranée.

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Église paroissiale de Carnac, avec sa statue à St Cornèly à mi-hauteur de la tour (Photo : Anthony Adolph)

Comme je l'ai écrit ci-dessus, je n'ai pas inclus cet argument dans mon livre Brutus parce qu'il semblait trop ténu, mais si cette idée place 'Corunus' à East Portlemouth, alors ce n'est peut-être pas une coïncidence si la ligne de pensée entièrement indépendante de Clark situe Corineus immédiatement au-dessus. l'estuaire de Salcombe. Si un ancien mythe du «Corunus» tueur de géants, fils d'Hercule, avait atteint le sud du Devon, alors peut-être que les roches rouge sang de Salcombe ont été identifiées comme un lieu plausible pour son meurtre d'un géant. Peut-être que des échos de cela, survivant dans le folklore local, sont parvenus aux oreilles de Geoffrey de Monmouth qui, déjà en possession d'une version écrite du mythe de « Corunus », a fortuitement uni les deux en transformant « Salcombe » en saltus Goëmagot , comme le suggère Clark, l'endroit où Corineus a tué Goemagot.

Bien sûr, tout cela est totalement indémontrable, mais lorsque deux chercheurs différents sur le même sujet suivent deux itinéraires complètement différents, mais se retrouvent de part et d'autre du même estuaire du Devonshire, on peut se demander s'il ne s'agit pas là d'une simple coïncidence. Cela semble être un pas de plus vers la preuve de l'existence, enfouie dans l'histoire de Geoffrey de Brutus de Troie, d'un ancien mythe d'un fils d'Hercule tuant des géants, "Coronus", qui débarrassa l'ouest du pays des géants.

Antoine Adolphe est généalogiste professionnel et auteur de Brutus de Troie et la quête de l'ascendance des Britanniques , qui raconte l'histoire complète du fondateur national mythologique de la Grande-Bretagne. Son livre, Brutus de Troie, a été revue sur Ancient Origins par l'auteur et chercheur historique Petros Koutoupis.

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Voir la vidéo: Salcombe Burn In 740SX: BOAT TV RIBEYE - Episode 14 (Novembre 2021).