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Jane Austen est née


La célèbre romancière anglaise Jane Austen est née le 16 décembre 1775, septième des huit enfants d'un membre du clergé dans un village de campagne du Hampshire, en Angleterre.

Jane était très proche de sa sœur aînée, Cassandra, qui est restée sa fidèle rédactrice et critique tout au long de sa vie. Les filles ont suivi cinq années d'études formelles, puis ont étudié avec leur père. Jane a lu avec voracité et a commencé à écrire des histoires dès l'âge de 12 ans, terminant une nouvelle à 14 ans.

Le monde calme et heureux d'Austen a été perturbé lorsque ses parents ont soudainement décidé de se retirer à Bath en 1801. Jane détestait la station balnéaire et s'est retrouvée sans le temps ni la paix et la tranquillité nécessaires pour écrire. Au lieu de cela, elle s'amusait à observer de près les manières ridicules de la société. Après la mort de son père en 1805, Jane, sa mère et sa sœur ont vécu avec l'un de ses frères jusqu'en 1808, lorsqu'un autre frère leur a fourni un foyer permanent à Chawton Cottage, dans le Hampshire.

Jane cacha son écriture à la plupart de ses connaissances, glissant son papier à lettres sous un buvard lorsque quelqu'un entrait dans la pièce. Bien qu'elle évitait la société, elle était charmante, intelligente et drôle, et avait plusieurs admirateurs. Elle a en fait accepté la demande en mariage d'un ami aisé de sa famille, mais le lendemain, a retiré son acceptation, ayant décidé qu'elle ne pouvait se marier que par amour. Elle a publié plusieurs autres romans avant sa mort, dont Orgueil et préjugés (1813), parc Mansfield (1814), et Emma (1815). Elle est décédée à 42 ans, de ce qui aurait pu être la maladie d'Addison. Près de 200 ans après sa mort, elle fait partie d'une poignée d'auteurs à avoir trouvé une popularité durable auprès des lecteurs universitaires et populaires.

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16 décembre dans Histoire littéraire : Jane Austen Born

1775: Jane Austen est née. Aussi bien que Orgueil et préjugés et les cinq autres romans complets qu'elle a achevés, Austen a également écrit un certain nombre d'autres œuvres intéressantes de fiction (et de non-fiction, en quelque sorte): elle a écrit un Histoire de l'Angleterre alors qu'elle était encore adolescente. En 1791, dans sa seizième année, Austen a écrit une plaisanterie « Histoire d'Angleterre » comme une parodie des manuels scolaires sur l'histoire qu'elle avait rencontrés dans son éducation (en grande partie à domicile). Le ton est tordu et ironique tout au long - un signe précoce de l'ironie caractéristique que l'on retrouve dans son travail de maturité.

1787: Mary Russell Mitford est née. La réputation de cet auteur, poète et dramaturge anglais repose sur Notre village, une série d'esquisses de la vie rurale qu'elle a écrites pour Le magazine de la dame. De ses pièces, Rienzi (1828) était probablement le meilleur et le plus réussi.

1863: George Santayana est né Jorge Agustín Nicolás Ruiz de Santayana y Borrás. Philosophe et écrivain américain d'origine espagnole, on se souvient de lui pour ses sages déclarations, notamment « Ceux qui ne peuvent pas se souvenir du passé sont condamnés à le répéter. »

1900: V. S. Pritchett est né. Romancier et critique, l'œuvre la plus durable de la critique littéraire de Pritchett est Le roman vivant (1946).

1917: Arthur C. Clarke est né. Auteur prolifique d'histoires et de romans de science-fiction, il a écrit le scénario et la novélisation du film de 1968 2001 : L'Odyssée de l'Espace. Le film lui-même a été en partie inspiré par la nouvelle de Clarke ‘The Sentinel’. Avec Robert Heinlein et Isaac Asimov, Clarke était l'un des "trois grands" de la science-fiction au milieu du XXe siècle. En 1974, Clarke a prédit l'Internet de l'année 2001.

1928: Philip K. Dick est né. Avec Clarke, l'un des deux grands romanciers de science-fiction nés le 16 décembre. Les romans et les histoires de Dick ont ​​inspiré de nombreux films, de Rapport minoritaire à Rappel total et, le plus célèbre, Coureur de lame (basé sur le roman de Dick Les androïdes rêvent-ils de moutons électriques ?). Il existe à juste titre une version Android grandeur nature de Philip K. Dick, construite en 2005 par David Hanson. Il a été baptisé « Robo-Dick ».

1932: Quentin Blake est né. La collaboration la plus célèbre de Blake était avec Roald Dahl, dont Blake a illustré les livres pour enfants.


Les nombreuses façons dont nous nous trompons à propos de Jane Austen

Nous allons voir beaucoup plus de Jane Austen. 2017 est le bicentenaire de sa mort tragiquement précoce à l'âge de 41 ans. Et en guise de célébration, la Banque d'Angleterre présente un nouveau billet de 10 £ avec son visage dessus.

En fait, ce n'est pas son visage. C'est une image idéalisée commandée pour un mémoire de famille publié 50 ans après sa mort. Elle a l'air plus riche, plus jolie et beaucoup moins grincheuse que dans le croquis amateur et inachevé sur lequel elle est basée. Et il y a d'autres problèmes avec la conception de la note.

En arrière-plan, il y aura une photo d'une grande maison - Godmersham, où Jane n'a pas vécu. Une illustration de Fierté et PréjudiceElizabeth Bennet lit quelques lettres et une citation du même roman : « Je déclare après tout qu'il n'y a pas de plaisir comme lire !

Le plus gros problème, cependant, me semble-t-il, est que pour la plupart des gens, c'est Jane Austen. C'est ce qu'ils reconnaissent : de jolies jeunes femmes, de grandes maisons, Fierté et Préjudice— drames sages dans les salons. Le voir sur un billet de banque une demi-douzaine de fois par semaine ne fera que l'ancrer davantage. Jane est née cinq ans après le poète William Wordsworth, l'année précédant le début de la Révolution américaine. Au début de la Révolution française, elle avait treize ans. Pendant presque toute sa vie, la Grande-Bretagne était en guerre. Deux de ses frères étaient dans la marine, l'un a rejoint la milice. Pendant plusieurs années, elle a vécu à Southampton, une importante base navale. C'était une époque d'affrontements entre armées et d'idées en guerre, une époque de censure et de surveillance de l'État. Les enceintes refaçonnaient le paysage La construction de l'empire européen changeait le monde la science et la technologie ouvraient tout un univers de nouvelles possibilités.

Nous sommes parfaitement disposés à accepter que des écrivains comme Wordsworth soient pleinement engagés dans tout ce qui se passe et à trouver les références dans leur travail, même lorsqu'ils sont voilés ou allusifs. Mais nous n'avons pas voulu le faire avec le travail de Jane. Nous savons que Jane, quelle que soit sa délicatesse, écrit essentiellement des variations de la même intrigue, une intrigue qui ne serait déplacée dans aucune comédie romantique des deux derniers siècles.

Les faits incontestables de la vie de Jane Austen sont peu nombreux et simples. Elle est née dans le petit village de Steventon dans le Hampshire le 16 décembre 1775, la septième des huit enfants d'un membre du clergé. Hormis cinq ans passés à Bath entre 1801 et 1806 et trois ans à Southampton, quelques mois à l'école, des visites et des vacances occasionnelles, elle passa toute sa vie dans le Hampshire rural. Elle ne s'est jamais mariée. Elle est décédée à Winchester le 18 juillet 1817, à l'âge de 41 ans, et a été enterrée dans la cathédrale de Winchester. Dans les quatre années entre la fin de 1811 et la fin de 1815, elle a publié quatre romans—Sens et Sensibilité, Fierté et Préjudice, Mansfield Park, et Emma. Deux autres romans—Northanger UNEabbaye et Persuasion— ont été publiés à la fin de 1817, l'année de sa mort.

Deux cents ans plus tard, son travail est étonnamment populaire. Il est difficile de penser à un autre romancier qui pourrait être comparé à elle. Pourtant, Jane elle-même reste une figure sombre et curieusement incolore, qui semble avoir passé la majorité de ses 41 ans à être entraînée dans le sillage de la vie des autres.

Mais que vivaient les gens autour de Jane : son père, orphelin dans sa petite enfance, qui s'est échappé de la pauvreté, sa mère, qui pouvait revendiquer la parenté d'un duc mais s'est retrouvée à joindre les deux bouts dans un presbytère de campagne, sa tante Philadelphie, qui, sans aucune perspective en Angleterre, s'est rendue en Inde pour se trouver un mari, la fille de Philadelphie, Eliza, qui a perdu son épouse française à la guillotine. L'aîné des frères de Jane, James, a été élevé dans l'espoir de succéder à la propriété appartenant à son oncle maternel, son deuxième frère, George, semble avoir souffert d'une forme de handicap et a vécu séparé du reste de la famille son troisième frère. , Edward, a été adopté dans une vie de luxe Henry, le quatrième des frères Austen, a rebondi de carrière en carrière - d'abord un soldat dans la milice, comme ce scélérat George Wickham, puis un banquier, et enfin, après sa banque a fait faillite, un ecclésiastique. Les deux plus jeunes frères, Frank et Charles, nés de part et d'autre de Jane, sont entrés dans la marine et ont mené une vie pleine d'excitation et de danger. Même la seule sœur de Jane, Cassandra, avait un engagement à son nom, une histoire à elle.

« Pour les lecteurs qui ouvrent aujourd'hui l'un des romans de Jane, il y a énormément de choses entre eux et le texte. »

Nous savons à quoi ressemblaient la plupart de ces personnes, nous savons de leur carrière, de leur mariage, de leurs enfants. Nous savons qu'une des tantes de Jane a été accusée d'avoir volé de la dentelle dans un magasin de Bath et qu'un de ses cousins ​​est décédé dans un accident de voiture. On sait que le fiancé de sa sœur est mort de la fièvre jaune et que son arrière-grand-oncle était le duc de Chandos. Tous les biographes modernes de Jane répètent ces faits, tout comme ils reproduisent les portraits de ses frères et de ses tantes et de sa cousine et des hommes qui auraient pu (ou, plus probablement, ne pas) avoir voulu l'épouser, et les opinions confuses et contradictoires de gens qui la connaissaient à peine, dans la conviction que d'une manière ou d'une autre, en combinant chaque morceau, quelque chose prendra forme - un contour, une silhouette, un espace en forme de Jane. Mais malgré tous leurs efforts, Jane n'est plus qu'une petite silhouette disparaissant à l'arrière-plan, le visage détourné — comme c'est le cas dans le seul portrait achevé que nous ayons d'elle.

Plus notre poursuite est déterminée, plus Jane devient insaisissable. Où la chercher ? La retrouvera-t-on à Bath d'aujourd'hui, dans les bâtiments en pierre dorée trempés de pluie qui sont maintenant des appartements ou des cabinets dentaires, dans le parc qui occupe l'endroit où se trouvaient autrefois les salles de réunion inférieures, ou dans les salles supérieures, qui ont été reconstruites presque entièrement après les dommages causés par le feu pendant la Seconde Guerre mondiale? La retrouvera-t-on au Jane Austen's House Museum à Chawton ? Elle y a vécu pendant huit ans et sa sœur Cassandra pendant près de 40 ans. Au milieu du XIXe siècle, elle a été divisée en logements séparés un siècle plus tard, elle a été reconstituée en une seule. Des dizaines de personnes y ont vécu. Et s'il reste une trace de Jane, alors les milliers de touristes qui parcourent les chambres chaque année l'auront chassé. On montre aux visiteurs un piano "comme" celui de Jane, une reproduction moderne d'un lit "comme" celui que Jane avait quand elle avait 20 ans, une table à laquelle Jane "aurait pu" écrire les bonnets que les nièces et les neveux de Jane portaient lorsqu'ils étaient bébés. La plus grande fierté du musée sont les bijoux de Jane : une croix en topaze, un bracelet de perles, une bague sertie d'une pierre bleue. Ceux-ci sont exposés dans une pièce étroite à côté de la plus grande chambre, assis bêtement dans leurs vitrines, soigneusement éclairés mais n'offrant aucune idée de la femme qui les portait autrefois.

Le presbytère de Steventon, la maison dans laquelle Jane a vécu jusqu'à l'âge de 25 ans, a disparu depuis longtemps. L'église qu'elle servait survit. Il est laissé ouvert, avec une plaque au mur et des fleurs, sans cesse renouvelées, pour rassurer les pèlerins qui arrivent jusqu'ici qu'ils sont vraiment au bon endroit. Il est presque possible, en fermant la porte de l'église, en frôlant le vieil if, d'apercevoir une petite fille qui court devant vous, mais comme tous les fantômes, ce n'est qu'un tour de l'esprit.

Nous devons chercher Jane ailleurs.

Au printemps 1809, Jane Austen, 33 ans, vivait non pas à la campagne, ni à Bath, mais à Southampton, dans une maison louée par son frère capitaine de vaisseau Francis, généralement connu sous le nom de Frank. Southampton est à moins de 20 miles le long de la côte sud de Portsmouth, où vit la famille biologique de l'héroïne. Mansfield Park. Un guide de l'époque décrit Southampton comme « beaucoup construit » et « agréablement situé », avec des vues « sur l'eau, la New Forest et l'île de Wight ». Il mentionne avec approbation que les rues sont « bien pavées et signalées », un rappel que ce n'était en aucun cas une évidence pour tous les centres-villes à ce stade. Ce que le guide occulte, c'est le fait que Southampton était également un chantier naval. Il était fortement fortifié, et pendant le temps que Jane y vivait, vers la fin de la longue guerre entre la Grande-Bretagne et la France qui dominait sa vie d'adulte, c'était un port d'embarquement majeur pour les soldats qui allaient combattre les armées de Napoléon en Espagne et au Portugal. .

Si nous associons Jane à un espace urbain, ce sera probablement Bath distingué, pas une ville portuaire remplie d'ivresse publique, de prostitution de rue et de violence. En plus de la presse - le programme d'enlèvement sanctionné par l'État par lequel la Royal Navy s'assurait d'avoir suffisamment d'hommes pour faire naviguer ses navires - l'armée et la marine ont accueilli dans leurs rangs des hommes qui auraient autrement été en prison. Les combattants étaient, dans l'ensemble, des hommes rudes, et Southampton ne peut pas avoir été un endroit tout à fait agréable pour une famille de femmes qui étaient généralement sans gentleman pour les protéger. Jane semble cependant avoir suffisamment apprécié certains aspects de son séjour à Southampton. Elle parle dans ses lettres de marcher sur les remparts et de ramer sur la rivière Itchen avec ses neveux. Mais, pour autant que nous le sachions, il semble que ce soit la perspective de quitter Southampton et de retourner dans le pays qui a ravivé l'intérêt de Jane pour la publication de son travail.

Pendant quelques années avant de déménager à Southampton à la fin de 1806, la vie de Jane avait été instable. Vous lirez généralement que Jane a vécu à Bath de 1801 à 1806, mais en fait, elle était presque continuellement en mouvement et la ville était plus une base qu'une maison. Avec sa sœur Cassandra, leur mère et (jusqu'à sa mort subite au début de 1805) leur père, elle logea dans divers quartiers de Bath, à Sydney Place, Green Park Buildings, Gay Street et Trim Street, faisant de longs des visites à la famille et pendant des mois à la fois à des stations balnéaires, parmi lesquelles Dawlish, Sidmouth, Ramsgate (où Wickham se moque de Georgiana Darcy dans Fierté et Préjudice) et Lyme Regis (le cadre de certaines des scènes charnières de Persuasion). Vous pouvez également rencontrer l'affirmation selon laquelle Jane ne s'est pas beaucoup intéressée à son écriture pendant qu'elle vivait à Bath, mais ce n'est pas le cas. C'est à cette époque, au printemps 1803, qu'elle fait accepter pour la première fois un roman.

Ce roman était Suzanne, presque certainement une version du livre que nous connaissons comme Northanger UNEabbaye. Nous savons aussi que Jane avait écrit au moins un autre roman complet avant de déménager à Bath, un livre qu'elle a appelé D'abord jeimpression. Il s'agissait peut-être d'une version antérieure de Fierté et Préjudice, et ce peut être ou non le même livre que son père a offert, sans succès, à l'éditeur Cadell en 1797. Nous avons un fragment - le début d'un roman - sur la nombreuse famille d'un ecclésiastique, qui est généralement connu sous le nom Les Watsons, écrit sur du papier filigrané de 1803. Une copie soignée de Dame Suzanne, une courte nouvelle en lettres, est écrite sur du papier qui porte un filigrane de 1805, bien que cela semble probable d'après le style immature qu'elle a été composé plus tôt. Entre 1803 et le printemps 1809, cependant, nous pouvons être certains qu'il n'y a pratiquement aucun lien avec l'écriture de Jane, à part le fait qu'elle a écrit un poème en décembre 1808, à l'occasion de son 33e anniversaire, un poème commémoratif à un ami décédé dans un accident de cheval exactement quatre ans plus tôt. Peut-être qu'elle a complètement arrêté d'écrire de la prose. Peut-être travaillait-elle sur des brouillons préexistants ou sur des pièces qui ont ensuite été incorporées dans les autres romans. Peut-être qu'elle écrivait quelque chose qu'elle a détruit plus tard. Nous ne savons tout simplement pas.

Nous avons une liste de dates de composition pour les romans de Jane, mais elle a été écrite par Cassandra, pas Jane, et nous n'avons aucune idée de quand elle a été rédigée. Les auteurs de Jane ont eu tendance à traiter ce document comme s'il était totalement fiable, ils ne devraient vraiment pas l'être.

Une chose dont nous sommes sûrs est qu'en avril 1809, une semaine ou deux seulement avant que Jane ne quitte Southampton pour une longue visite à son frère Edward à Godmersham, elle écrivit à la maison d'édition qui avait acheté Suzanne. Nous avons un brouillon de la lettre de Jane, écrit sur une feuille de papier qui avait à l'origine servi d'enveloppe, avec les mots "Miss Austen" écrits de l'autre côté. Jane a d'abord écrit au crayon, puis a encré les mots, lorsqu'elle a également changé la signature de « J. Austen" à "M.A.D." Nous avons la réponse désobligeante et commerciale de Crosby, bourrée de termes quasi-juridiques (« examen complet », « reçu timbré », « stipulée », « liée »), offrant de la vendre Suzanne pour 10 £ et menaçant de « prendre des mesures » pour empêcher la publication du roman ailleurs.

Mais quel effet cette lettre a eu sur Jane n'est pas clair. Nous ne trouvons pas d'autre référence à Suzanne/Northanger UNEabbaye jusqu'en 1817, et elle a continué à voir le livre très négativement. Elle eut cependant bientôt d'autres projets en main.

Sens et Sensibilité a été le premier des romans de Jane à passer tout au long du processus de publication. Il parut en octobre 1811 et dut être terminé quelque temps avant la fin de 1810, car en avril 1811, Jane était occupée à corriger les épreuves. Plus tard dans sa carrière, alors qu'elle avait un éditeur régulier, Jane a travaillé sur l'hypothèse qu'un an s'écoulerait entre la fin d'un roman et la parution de ce roman. L'écart entre la fin de l'écriture de Jane Sens et Sensibilité et les exemplaires mis en vente auraient bien pu être plus longs.

"C'est ici, dans les romans, que l'on trouve Jane, ce qu'il y a d'elle à trouver, après toutes ces années, après tous les efforts de sa famille pour se cacher."

Avant que Jane puisse penser à envoyer un roman, elle aurait dû le copier à la main, ce qui aurait pris plusieurs semaines, peut-être quelques mois.Ensuite, elle a dû envoyer le colis, attendre que l'éditeur lise le roman, réponde et négocie les conditions. Jane a peut-être déjà travaillé sur Sens et Sensibilité avant d'écrire à Crosby pour se renseigner sur Suzanne.

À l'été 1809, l'écriture de Jane est pleine d'une exubérance inhabituelle, très semblable à l'enthousiasme bouillonnant qui apparaît dans ses lettres de 1813 lorsqu'elle reçoit Fierté et Préjudice des imprimeurs. La femme de Frank, Mary, avait donné naissance à un garçon dans la deuxième semaine de juillet, et une quinzaine de jours plus tard, Jane envoya à son frère un écrit plutôt charmant qui ne peut être décrit que comme une lettre-poème : en partie félicitations, en partie souvenir affectueux. de leur enfance, et une partie de la description de son bonheur dans la maison de Chawton. Elle s'adresse à lui chaleureusement en tant que "Mon cher Frank" et exprime le souhait que le bébé ressemble à son père même dans ses défauts - "l'insolence de l'esprit" et "les mots impertinents et les manières enflammées" que l'adulte Frank avait travaillé si dur corriger. « Nous-mêmes », lui assure-t-elle, « vont très bien », et « la plume de Cassandra » expliquera en « prose non affectée » à quel point ils aiment leur « maison de Chawton » :

. . . combien on trouve
Déjà dans notre esprit,
Et combien convaincu qu'une fois terminé,
Ce sera tout autre
Les maisons battent,
Qui ont jamais été faites ou réparées,
Avec des salles concises ou des salles distendues.

Le poème offre également le plus rare des aperçus de la pépinière de la famille Austen, dans une image charmante de Frank en tant que petit garçon vilain avec des « cadenas curley » passant la tête autour d'une porte et assurant à quelqu'un nommé « Bet » que « je ne sois pas venu à attendre. Il y a ici un empressement et une chaleur qui sont rares dans les autres lettres de Jane à sa famille, un flux facile à ses mots qui est très différent du poème de deuil plutôt raide et formel qu'elle avait écrit six mois plus tôt, en souvenir de son amie. Il est tentant de conclure que quelque chose avait changé, qu'elle s'était remise à écrire.

Trop tentant, peut-être. Nous ne savons pas à quoi pensait Jane au printemps et à l'été 1809. Après avoir attendu six longues années, pourquoi écrire à Crosby alors, alors qu'elle était sur le point de déménager ? Pourquoi les initiales calembour du nom de plume ? Pourquoi ne pas simplement changer quelques détails et publier le roman ailleurs, sans l'alerter ? Pourquoi ne pas solliciter l'aide de son frère Henry, qui avait vraisemblablement été impliqué dans la vente du manuscrit en premier lieu ?

Nous en savons si peu sur la vie de Jane, et ce peu est si difficile à interpréter avec précision, que nous ne pouvons pas nous permettre de rejeter ce qui est révélé dans sa fiction. Au moins ça parle, et au moins ça a été écrit par elle. Pour le reste, il y a tant de lacunes, tant de silences, tant de laissés vagues, ou imprécis, ou rapportés de seconde ou de troisième main, que la tâche de tout combler est bien loin d'être le « court et facile » que son frère Henry, le premier de ses nombreux biographes, a revendiqué dans sa « Notice biographique de l'auteur ».

Bien sûr, si l'on en croit Henry, Jane n'y a presque pas pensé.

Sur le récit d'Henry, les livres de sa sœur ont pris vie, pleinement formés, sans douleur, sans effort. Selon lui, la "composition" de Jane était "rapide et correcte", un flux de mots qui "ne lui a rien coûté", la traversant pour apparaître, alors que "tout" ce qu'elle écrivait apparaissait, "fini de sa plume". Nous ne devons imaginer aucun travail, aucun dévouement, aucune ambition, aucun intellect ou compétence, mais simplement un « don », un « génie », un pouvoir d'invention « intuitif ». Pour les lecteurs d'aujourd'hui, formés à l'image du poète romantique presque contemporain de Jane, Samuel Taylor Coleridge, a sauté sur de grandes quantités d'opium, écrivant son célèbre poème de Xanadu et Kubla Khan alors qu'il était encore dans un rêve inspiré, c'est un idée. Cela nous permet d'imaginer les romans de Jane non pas comme des œuvres d'art délibérées et réfléchies, mais plutôt comme tout ce que nous aimons - une lutte avec ses propres désirs refoulés, une réécriture de ses propres amours malheureuses, voire un puisage accidentel dans une source de culture et de langue. . Les romans de Jane ont été lus de toutes ces manières, et d'autres encore.

Le problème avec n'importe laquelle de ces imaginations est que ce qu'Henry a dit était faux. Nous n'avons pas beaucoup de manuscrits de Jane, mais il en existe suffisamment pour nous dire qu'elle a travaillé à son écriture. Le fragment de brouillon que nous connaissons sous le nom Les Watsons est parsemé de ratures, d'ajouts et de modifications. Nous avons même une tentative antérieure de mettre fin à Persuasion dont Jane n'était pas satisfaite et a réécrit. Vous pouvez la voir, choisir un mot plutôt qu'un autre, vérifier que la phrase est équilibrée, qu'elle a choisi la bonne phrase et l'a mise au bon endroit.

La « Notice biographique de l'auteur » d'Henry est parue dans la première édition conjointe de Northanger UNEabbaye et Persuasion, qui a été précipité dans les presses à imprimer cinq mois à peine après la mort de Jane. L'avis est court mais bourré de ce que l'on pourrait appeler poliment des incohérences. Après avoir assuré à ses lecteurs que les romans de Jane paraissaient presque sans effort, Henry inclut dans un post-scriptum une citation erronée de la propre description célèbre de Jane de son travail comme s'apparentant à de la peinture miniature - "un petit morceau d'ivoire, de deux pouces de large, sur lequel je travaille avec un brosse si fine qu'elle produit peu d'effet après beaucoup de travail. Dans l'avis, Henry dit que Jane n'a jamais pensé à publier un livre auparavant. Sens et Sensibilité, même s'il était bien conscient que Suzanne/Northanger UNEabbaye avait été accepté pour publication en 1803. Il affirme que Jane ne s'est jamais « fiée à elle-même pour commenter avec méchanceté », alors qu'il est évident, même pour les lecteurs les moins critiques, que Persuasion contient un passage exceptionnellement vicieux, dans lequel les sentiments d'une mère endeuillée sont ridiculisés comme de "gros soupirs gras" simplement parce que le personnage se trouve être "d'une taille confortable et substantielle".

Une évaluation charitable des commentaires d'Henry, notant qu'il a dû commencer sa biographie très peu de temps après la mort de Jane, pourrait appeler ces erreurs ou erreurs de lecture et les attribuer au chagrin. Il serait peut-être juste de le faire, si ce n'était du fait qu'Henry se propose de créer une image entièrement fausse de sa sœur. Il fait tout ce qu'il peut pour convaincre ses lecteurs que Jane n'était pas un véritable auteur et ne s'en est jamais considérée comme un. Elle avait, dit-il, très peu d'opinion sur son travail et aucune pensée d'obtenir une audience. Il raconte à ses lecteurs qu'ayant enfin cédé aux persuasions de sa famille et envoyé Sens et Sensibilité à un éditeur, elle s'est « étonnée » de son succès. Cette Jane n'aurait jamais pu être persuadée de mettre son nom sur ses romans, en effet, insinue Henry, ils ne devraient pas être considérés uniquement comme son travail, car elle était «reconnaissante pour les éloges, ouverte aux remarques et soumise aux critiques» de sa famille.

Henry, en bref, mentait, et ses mensonges étaient délibérés. Son objectif était en partie de se protéger, lui et ses frères et sœurs, de l'idée préjudiciable que leur sœur aurait pu vouloir – ou même avoir eu besoin – d'écrire pour de l'argent. Il insiste sur le fait que « ni l'espoir de gloire ni le profit ne se sont mêlés à ses motivations initiales ». Dans son univers, les messieurs ne travaillaient pas et n'auraient jamais rêvé de rechercher les éloges du public. Nous devons également garder à l'esprit le contexte des remarques d'Henry - une " notice biographique " destinée à aider la vente de deux romans, que Jane elle-même n'avait pas jugé bon de publier.

Mais là encore, ses motivations auraient pu être fondamentalement assez solides. Il aurait su à quel point les auteurs féminins étaient traités de manière très antipathique. Comme l'expliquait une écrivaine du nom de Mary Hays en 1801 : « Les peines et les découragements qui accompagnent la profession d'auteur tombent sur les femmes avec un double poids. » Ils sont, a-t-elle poursuivi, jugés devant le tribunal de l'opinion publique, "non seulement en tant qu'écrivains, mais en tant que femmes, leurs personnages, leur conduite" recherchés, tandis que "l'ingéniosité maligne" est "active et inlassable" pour découvrir "leurs erreurs". et exposer leurs faiblesses.

La réputation de l'écrivain féministe Mary Wollstonecraft avait été traînée dans la boue après sa mort en 1797. Des rumeurs circulaient selon lesquelles Ann Radcliffe, l'auteur de Les Mmystères de Udauphin—Le roman préféré de Catherine Morland dans Northanger UNEabbaye- était devenu fou. Charlotte Smith, dont Jane lisait et appréciait les écrits, prévoyait que certaines personnes trouveraient les « remarques politiques » dans son roman de 1792, esmond, « déplaisant ». Et elle avait raison : sa défense franche des principes de la Révolution française a vu le roman rejeté par ses éditeurs habituels et, nous dit-on, « lui a fait perdre des amis ». Même Maria Edgeworth, la romancière la plus titrée de l'époque, a été forcée de réécrire son roman de 1801. Belinda afin de supprimer un mariage que les critiques jugeaient « dégoûtant » et moralement dangereux car un personnage était blanc et l'autre noir.

Nous devons également nous rappeler que la famille Austen vivait dans un pays dans lequel toute critique du statu quo était considérée comme déloyale et dangereuse. La Grande-Bretagne et la France étaient en guerre de 1793 à 1815, avec seulement deux brèves pauses - en 1802-1803 et de l'été 1814 à février 1815, lorsque Napoléon fut temporairement confiné sur l'île d'Elbe, en Méditerranée. De 1812 à 1815, la Grande-Bretagne était également en guerre avec l'Amérique, la colonie qui s'était rebellée en 1776, l'année suivant la naissance de Jane Austen. Des idées révolutionnaires avaient voyagé d'Amérique en France, mais l'infection avait ses racines en Angleterre, en particulier dans les écrits de Thomas Paine, qui avait quitté son Norfolk natal pour diffuser ses idées radicales à travers le monde.

En 1792, Paine fut reconnu coupable en son absence de diffamation séditieuse - essentiellement, d'avoir écrit des idées dangereuses pour l'État - mais il continua à écrire, peut-être plus dangereusement qu'avant, remettant en cause la notion même de propriété privée, voire de religion organisée.

Aux prises avec un monarque périodiquement fou et un héritier du trône qui était non seulement dissolu et coûteux à gérer, mais qui avait également épousé illégalement une veuve catholique, l'État britannique était soumis à une pression énorme avant même le début de la guerre avec la France. La guerre, pendant de nombreuses années, s'est mal passée pour la Grande-Bretagne. Les armées françaises traversaient l'Europe Les navires français menaçaient le commerce britannique, la peur d'une invasion était constante. Les personnes qui critiquaient le comportement de la famille royale, ou se plaignaient d'élections parlementaires corrompues, se détournaient de l'Église d'Angleterre ou demandaient si les personnes au pouvoir devaient vraiment la garder, étaient perçues comme trahissant leur pays à l'heure du besoin. Remettre en cause un aspect du fonctionnement de la société, c'était tenter de saper l'ensemble. Tout au long de la fin de l'adolescence et de la vingtaine de Jane, le gouvernement a construit des batteries côtières et des forts pour défendre la Grande-Bretagne contre l'invasion de la France, et il a mis en place un certain nombre de mesures conçues pour protéger le pays contre la propagation du danger de l'intérieur. Dans le processus, la Grande-Bretagne a commencé à ressembler de plus en plus à un État totalitaire, avec les habitudes désagréables que les États totalitaires acquièrent. L'habeas corpus – l'exigence séculaire selon laquelle toute détention doit être publiquement justifiée – a été suspendu. La trahison a été redéfinie. Il ne se limitait plus à conspirer activement pour le renverser et le tuer incluait la pensée, l'écriture, l'impression, la lecture. Les poursuites ont été dirigées non seulement contre des personnalités ouvertement politiques, telles que Paine, le politicien radical Horne Tooke et le théologien Gilbert Wakefield, mais contre leurs éditeurs. Un maître d'école a été condamné pour avoir distribué des tracts. Un homme a été poursuivi pour avoir collé des affiches. Les propriétaires du journal Les Morner la chronique ont été traduits en justice. Les libraires ont été menacés. Les mots étaient dangereux en récitant un morceau de doggerel vu un charpentier du Hampshire emprisonné pendant trois ans. Il peut difficilement y avoir eu une personne réfléchie en Grande-Bretagne qui n'ait pas compris ce qui était destiné à terrifier les écrivains et les éditeurs pour qu'ils se contrôlent eux-mêmes. Dans une lettre de 1795, l'homme politique Whig bien connu Charles James Fox s'est demandé « comment n'importe quel commerçant prudent peut s'aventurer à publier quoi que ce soit qui puisse être désagréable de quelque manière que ce soit aux ministres ». William

Le frère de Wordsworth, Richard, l'a exhorté à "être prudent dans l'écriture ou dans l'expression de ses opinions politiques", l'avertissant que "les ministres ont de grands pouvoirs". On s'attendait à ce que les lettres soient ouvertes et lues par les autorités, il était admis que les éditeurs éviteraient tout ce qui remettait trop ouvertement en question les normes sociétales. Les écrivains conservateurs ont prospéré. La réponse des écrivains à l'état d'esprit moins réactionnaire fut de se tourner vers la nature et l'émotion - comme le firent les poètes romantiques - ou vers la relative sécurité du passé ou de lieux étrangers. celui de Sir Walter Scott Wun Verley, publié en 1814, est souvent décrit comme le premier roman historique, mais en fait des dizaines ont été publiés dans les années 1790 et la première décennie du XIXe siècle. Presque tous les romans gothiques se déroulent dans le passé, généralement au XVe ou au XVIe siècle. Les écrivains se méfiaient d'écrire sur le présent, et ils avaient raison de l'être. C'est l'atmosphère qu'Henry et Jane ont vécue, c'est le contexte dans lequel Jane Austen a écrit.

Bien sûr, l'insistance d'Henry pour que Jane ne soit pas considérée comme un auteur, qu'elle n'avait guère l'intention de publier son travail, qu'elle s'inclinait devant le savoir supérieur de sa famille – de ses frères, piliers de l'establishment, ecclésiastiques, officiers de marine, propriétaire terrien – pourrait nous faire penser qu'il protestait beaucoup trop. Pourquoi, après tout, serait-il si désireux d'assurer aux lecteurs de Jane qu'elle était « complètement religieuse et pieuse » et que « ses opinions étaient strictement conformes à celles de notre Église établie », à moins qu'il ne sache que ses romans pourraient facilement être lus comme étant critique de l'Église d'Angleterre?

Pensez aux propriétaires terriens de Jane, à ses soldats, à ses ecclésiastiques, à ses aristocrates. Dans Sens et Sensibilité, John Dashwood a le sentiment que la générosité envers ses sœurs orphelines et appauvries le rabaisserait dans Mansfield Park, Henry Crawford s'enfuit avec une femme mariée, la cousine de la femme à qui il a proposé le mariage. Dans Fierté et Préjudice, les officiers de la milice cantonnés dans la ville natale de l'héroïne passent leur temps à socialiser, à flirter et, à une occasion, à se travestir, plutôt que de défendre le royaume. Le révérend M. Collins est risible. Aucun des personnages ecclésiastiques de Jane n'a de vocation, ni ne semble même se soucier beaucoup du bien-être – spirituel ou physique – de ses paroissiens. La tante arrogante et importune de M. Darcy, Lady Catherine de Bourgh, ressemble-t-elle à un personnage conçu pour justifier l'aristocratie ? Ou Persuasionle vain Sir Walter Elliot, qui passe son temps à entretenir les apparences avec de l'argent qu'il n'a pas ?

Pensez aussi au fait que Jane était la seule romancière de cette période à écrire des romans qui se situaient plus ou moins dans le présent et plus ou moins dans le monde réel - ou, en tout cas, un monde reconnaissable par ses lecteurs. comme celui dans lequel ils vivaient réellement. Jane ne nous propose pas de méchants méchants et des héroïnes parfaites. Elle ne nous donne pas de tempêtes ni d'héritiers miraculeusement réapparus. Elle invente des villages et des villes (Meryton dans Fierté et Préjudice, Highbury dans Emma) mais les situe dans le paysage connu : Highbury se trouve dans le Surrey, à exactement 16 miles de Londres. Souvent, elle fait marcher ses personnages dans de vraies rues dans de vrais endroits. Dans Northanger une abbaye, Catherine Morland et son inconstante amie Isabella Thorpe déambulent ensemble dans les rues de Bath. Vous pouvez suivre leurs traces même maintenant. Il est toujours possible de se tenir sur le mur du port de Lyme et de voir où Louisa Musgrove tombe Persuasion, jugeant mal son saut coquet dans les bras du capitaine Wentworth.

Les critiques de la propre génération de Jane l'ont félicitée pour sa capacité inégalée à reproduire avec précision ce qu'elle a vu autour d'elle. « Son mérite réside entièrement dans son remarquable talent d'observation », a déclaré Richard Whateley, plus tard archevêque de Dublin, en 1821, dans une longue revue de Northanger UNEabbaye et Persuasion. Pour Whateley, ce qui a rendu Jane géniale, c'est sa "délimitation précise et non exagérée des événements et des personnages". Il a été le premier à suggérer qu'elle était aussi grande que Shakespeare, comparant les deux à plusieurs reprises. Robert Southey, ami de William Wordsworth, beau-frère de Samuel Taylor Coleridge et ancien révolutionnaire, était à ce stade bien au chaud dans l'establishment en tant que poète officiel, poète officiel de la royauté. Dans les années à venir, il découragerait fortement Charlotte Brontë d'écrire, mais il admirait les romans de Jane et les trouvait « plus fidèles à la nature. . . que tout autre de cet âge. L'écrivain américain Henry Longfellow a admis que les écrits de Jane étaient "une image capitale de la vie réelle" mais s'est plaint qu'"elle explique et remplit trop". En 1830, un essai non signé en Les Edinbourg Revoir a qualifié Jane de "trop ​​naturelle". Il y avait clairement un accord sur le fait que les romans de Jane étaient réalistes, et c'est ce qui les rendait uniques.

Avec un changement de génération, cependant, les lecteurs ont commencé à se débattre un peu plus. Des critiques littéraires sérieux tels que Thomas Macaulay et George Henry Lewes (le premier né 25 ans après Jane, le second l'année de sa mort) ont répété et renforcé la comparaison avec Shakespeare, une comparaison qui se concentrait sur la description du personnage de Jane à l'exclusion de toute autre chose. dans ses romans et l'a relégué, un peu comme Shakespeare, au statut de génie - inexplicable, mystérieux, intemporel. L'opinion populaire fit écho, docilement. Un ancien manuel américain de littérature, publié en 1849, affirmait que les romans de Jane « peuvent être considérés comme des modèles de perfection ». Un article d'une série de magazines anglais sur les romancières parue en 1852 affirmait que Jane était la « maîtresse parfaite de tout ce qu'elle touche ».

Peu de lecteurs du milieu de l'époque victorienne remettaient en question la grandeur de Jane, mais ils semblaient souvent perplexes devant son écriture. Ils se sont demandé pourquoi Jane aurait dû choisir de dépeindre une société « qui . . . présente le moins de points saillants d'intérêt et de singularité pour le romancier. Charlotte Brontë a admis avoir trouvé les romans de Jane peu engageants, même si elle pensait que c'était probablement une "hérésie" de critiquer.« Miss Austen », annonça-t-elle dans une lettre à un correspondant littéraire en 1850, est « une femme plutôt insensible ». Elle peut faire « son travail de délimiter curieusement bien la surface de la vie des Anglais distingués », mais elle « ne gêne son lecteur par rien de véhément, ne le dérange par rien de profond : les Passions lui sont parfaitement inconnues ».

Mais Charlotte avait une idée si précise de ce en quoi consiste l'écriture de Jane qu'elle la trouva confirmée dans le seul roman, Emma, dont elle parle dans cette lettre, elle n'a pas jugé nécessaire de considérer quoi que ce soit d'autre que Jane aurait pu écrire. Au fil du siècle, les lecteurs semblaient de plus en plus prêter plus d'attention à ce qu'ils « savaient » déjà des romans de Jane, c'est-à-dire à ce qu'on en disait déjà, qu'aux textes eux-mêmes. De plus en plus, aussi, il y avait une soif non de romans mais de romanciers.

Charlotte Brontë mourut en 1855 et une biographie d'elle parut deux ans plus tard. George Henry Lewes, écrivant sur Jane en 1859, se plaignait que si peu de choses étaient connues de la vie de Jane par rapport à celle de Charlotte. Il était, a-t-il dit, déconcerté par le spectacle d'"un bel artiste dont les œuvres sont largement connues et appréciées, étant presque inconnues du public anglais et tout à fait inconnues à l'étranger". Ce n'est pas tout à fait vrai. En 1852, une fan américaine – la fille d'un ancien président de l'Université Harvard, rien de moins – avait écrit au frère de Jane, Frank, pour lui demander une lettre ou même un échantillon de l'écriture de Jane. Ce qui était toujours vrai, cependant, c'est que rien de plus n'était connu de la vie de Jane que ce que Henry avait écrit en 1817.

À la fin des années 1860, le neveu de Jane, James-Edward Austen-Leigh, le fils de son frère aîné, James, a commencé à recueillir des documents auprès de ses sœurs et cousins ​​et a publié le résultat en 1869 sous le titre Un mémoire de Jane Austen. En 1871, une deuxième édition parut. Né en 1798, James-Edward avait suffisamment vécu la période de la guerre – et absorbé suffisamment de sa prudence en matière littéraire – pour rester discret sur le sujet des croyances personnelles de sa tante. Il a expliqué qu'elle n'avait jamais écrit sur des sujets qu'elle ne comprenait pas et qu'elle accordait "très peu" d'attention aux questions politiques - ou juste assez pour être d'accord avec ce que le reste de la famille pensait. Elle a vécu une vie « singulièrement stérile. . . d'événements." Elle était « douce », « aimante », sa personnalité « remarquablement calme et égale ». Cette Jane, en fait, est si totalement dépourvue d'intérêt que James-Edward a dû compléter ses mémoires avec d'autres éléments : ses propres souvenirs d'avoir grandi dans le presbytère de Steventon de lourdes leçons d'histoire sur les mœurs de la fin du 18e siècle un lettre envoyée par une arrière-arrière-grand-mère aristocratique. La deuxième édition du Memoir comprend également un grand nombre de documents inédits de Jane. Remarquable par son absence - car James-Edward y avait certainement accès - est l'adolescente de Jane Hhistoire de Angleterre, une écriture hilarante qui se plaît à bouleverser les sensibilités religieuses et politiques. À un moment donné, l'auteur se déclare même «partielle de la religion catholique romaine».

Les Memoir succombe cependant à de petites poussées de romance victorienne. James-Edward raconte au lecteur une histoire improbable sur son oncle Henry et sa tante Eliza s'échappant à travers la France en temps de guerre lorsque la brève paix de 1802-1803 prit fin brusquement. Il nous dit que sa tante Jane avait à un moment donné « refusé les adresses d'un gentleman qui avait les recommandations de bon caractère, de relations et de position dans la vie, de tout, en fait, sauf le pouvoir subtil de toucher son cœur ». Il enregistre «un passage de romance» – une connaissance d'un homme dans «un endroit balnéaire» qui est décédé peu de temps après. Bien que cette histoire soit si vague qu'elle vaut à peine la peine d'être racontée - même James-Edward admet qu'il est "imparfaitement au courant" des détails et "incapable d'attribuer un nom, une date ou un lieu" - il assure néanmoins à ses lecteurs que " si Jane a jamais aimé, c'était ce monsieur sans nom. Sa source, à plusieurs reprises, était apparemment Cassandra, que les biographes ont eu tendance à considérer comme la confidente de Jane et – comme l'appelle James-Edward – une « autorité suffisante ». Mais dans les romans de Jane, même les sœurs les plus proches et les plus affectueuses — Marianne et Elinor Dashwood, Jane et Elizabeth Bennet — ont des secrets l'une pour l'autre.

En fait, aucune des histoires romantiques sur Jane ne résiste à l'examen. Les deux plus fréquemment répétées concernent la relation de Jane avec un jeune Irlandais du nom de Tom Lefroy et ses « fiançailles rompues » avec un voisin, Harris Bigg-Wither. L'histoire selon laquelle Jane a été fiancée à Harris pendant une nuit et a rompu les fiançailles le matin a été répétée si souvent qu'elle est considérée comme un fait. Les biographes proposent même une date pour la proposition : le jeudi 2 décembre 1802. Cette information provient d'une lettre écrite en 1870 par la sœur de James-Edward, Caroline. « Je peux donner, je croire,» écrit Caroline, alors âgée de 65 ans et donc même pas vivante en 1802, « le exact date de la proposition de M. Wither à ma tante. La source de Caroline est "quelques entrées dans un vieux livre de poche qui font non allusion à quoi que ce soit de la sorte, mais quelques allées et venues particulières coïncident exactement avec ce que ma mère m'a dit plus d'une fois cette affaire, ne me laisse aucun doute. La mère de Caroline, Mary, que Jane n'aimait pas, était décédée en 1843. Il s'agit de potins de famille ou même de quartier, transmis longtemps après l'événement, à quel point peut-on lui faire confiance ?

Il semble d'abord qu'il y ait beaucoup plus de preuves pour soutenir l'idée qu'au début de la vingtaine, Jane avait des relations avec Tom Lefroy, le neveu du vicaire du village voisin. Il domine une lettre de janvier 1796 : l'anniversaire de Tom, la beauté de Tom, le manteau de Tom, danser avec Tom, s'asseoir avec Tom, Tom se moquant d'elle. Dans une autre lettre, apparemment écrite environ une semaine plus tard, Jane plaisante sur l'abandon de ses autres admirateurs - "M. Heartley", "C. Powlett » et « Warren » – parce que « j'ai l'intention de me limiter à l'avenir à M. Tom Lefroy, dont je me moque de six pence. » Tom est mentionné une seconde fois vers la fin de la lettre, sur un ton qui, encore une fois, ne semble pas tout à fait sérieux, bien que l'humour soit peut-être défensif : Tom Lefroy, & quand vous recevrez ceci, tout sera fini - Mes larmes coulent pendant que j'écris, à l'idée mélancolique. Pas plus tard qu'en novembre 1798, Jane semble encore être émotionnellement investie dans Tom : . . J'ai appris qu'il était retourné à Londres en route pour l'Irlande. Il y a eu un biopic populaire (2007 Devenir Jane) sur la base de ces lettres, et elles semblent très prometteuses - romantiques, émouvantes - jusqu'à ce que nous approfondissions un peu.

Les trois lettres sont manquantes. Nous n'avons aucune idée de l'endroit où ils se trouvent actuellement. Deux d'entre eux, le premier et le dernier, n'ont jamais été vus par n'importe qui en dehors de la famille Austen. Notre seule autorité pour ce qu'ils disent - ou en fait, pour le fait qu'ils ont existé - est le volume de lettres publié en 1884 par Lord Brabourne (le petit-fils d'Edward Austen, et donc le petit-neveu de Jane).

L'édition la plus récente des lettres complètes, publiée en 2011 et éditée par Deirdre Le Faye, répertorie 161 des lettres, notes et brouillons de Jane. En ce qui concerne les manuscrits des lettres, cependant - les objets eux-mêmes, écrits de la propre écriture de Jane - c'est une autre histoire. Plus de 20 manquent au total. 25 autres sont soit des restes (certains minuscules) soit ont été considérablement coupés. De ce qui reste, plus de 20 ne peuvent pas vraiment être datés du tout, et près de 30 autres ne peuvent être datés qu'à partir de preuves internes, avec des degrés de confiance variables.

Mais les biographes ont besoin des lettres dont ils ont besoin. Ils ont besoin de la « notice biographique » d'Henry, même si elle est pleine de mensonges, et ils ont besoin de celle de James-Edward. Memoir, qui a si peu à dire sur Jane. Ils ont besoin de Harris Bigg-Wither et de Tom Lefroy, et ils ne sont pas prêts à laisser l'absence de preuve que quelque chose s'est passé entre Jane et l'un ou l'autre de ces hommes se dresse sur leur chemin.

Il y a quand même une histoire à raconter. Nous n'avons pas besoin de douter de tout. Nous pouvons utiliser un certain nombre de lettres, avec prudence, certainement celles écrites de la main de Jane et que l'on peut dater avec certitude. Et même si nous acceptons le fait que nous ne saurons jamais si Jane a vraiment écrit sur une petite table dans la salle à manger de Chawton, ou s'il y a eu un énorme hiatus dans sa vie d'écrivain, nous avons toujours l'écriture elle-même - en particulier, le des romans de sa maturité, équilibrés, réfléchis, astucieux.

Nous ne pouvons écarter la possibilité que ses romans aient subi un certain degré d'édition externe. Dans une lettre écrite en janvier 1813, Jane, débordante de bonheur à la publication de Fierté et Préjudice, mentionne joyeusement quelques « erreurs typiques » (c'est-à-dire des erreurs typographiques commises dans le cadre du livre) et parle de l'avoir « pas et recadré » à un moment donné. Nous n'avons aucun moyen de savoir si ce raccourcissement était le résultat du propre jugement artistique de Jane ou a été suggéré par l'éditeur.

Même édités, même abrégés, les romans tels qu'ils ont été imprimés sont ce qui nous rapproche le plus possible de Jane, plus près que n'importe quel mémoire ou biographie ne pourrait le faire - pas nécessairement plus près de ce qu'elle aurait pu faire ou ressentir, mais de ce qu'elle pensait. Il est impossible pour quiconque d'écrire des milliers et des milliers de mots et de ne rien révéler de ce qu'elle pense ou de ce qu'elle croit. Et, contrairement à l'opinion populaire, Jane fait révéler ses croyances, non seulement sur la vie domestique et les relations, mais sur les problèmes politiques et sociaux plus larges du jour.

Elle l'a fait avec prudence et avec raison, comme nous l'avons vu. Mais quand elle écrivait, elle anticipait que ses lecteurs comprendraient comment lire entre les lignes, comment extraire le sens de ses livres, tout comme les lecteurs des États communistes apprenaient à lire ce que les écrivains devaient apprendre à écrire. Les romans de Jane ont été produits dans un état essentiellement totalitaire. Elle a dû écrire dans cet esprit. L'astuce était de ne jamais être trop explicite, trop évident, de ne jamais avoir de phrase ou de paragraphe vers lequel quelqu'un pourrait pointer et dire : l'Église est bourrée d'hypocrites, que vous encouragez à enfreindre les règles de la société. Jane a échoué, une fois, à pécher par excès de prudence. Mansfield Park, seul de tous ses livres, n'a pas été examiné lors de la publication. C'est, comme je vais le montrer, parce que c'était un roman inéluctablement politique, dès le titre, un « roman fanatique » qui forçait continuellement ses lecteurs à affronter la complicité de l'Église d'Angleterre dans l'esclavage.

Jane parle dans une lettre de vouloir des lecteurs qui ont « beaucoup d'ingéniosité », qui la liront attentivement. En temps de guerre, dans un régime totalitaire et dans une culture qui prenait l'écrit bien plus au sérieux que nous, elle aurait pu s'attendre à les trouver. Jane s'attendait à être lu lentement, peut-être à haute voix, le soir ou sur une période de plusieurs semaines, car chaque volume était emprunté à tour de rôle à la bibliothèque circulante. Elle s'attendait à ce que ses lecteurs réfléchissent à ce qu'elle a écrit, en discutent même entre eux.

Elle ne s'attendait pas à être lue comme nous la lisons, avalée comme une fiction historique d'évasion, fourrage pour les fantasmes romantiques. Oui, elle voulait être appréciée, elle voulait que les gens ressentent autant ses personnages qu'elle-même. Mais pour Jane, une histoire d'amour et de mariage n'a jamais été une confection légère et mousseuse. De manière générale, nous considérons le sexe comme une activité récréative agréable nous avons accès à une contraception fiable nous avons des taux de mortalité maternelle et infantile très faibles. Aucune de ces choses n'était vraie pour la société dans laquelle Jane vivait. Les quatre de ses frères devenus pères ont produit, à eux tous, 33 enfants. Trois de ces frères ont perdu une femme à la suite de complications liées à la grossesse et à l'accouchement. Une autre belle-sœur de Jane s'est effondrée et est décédée subitement à l'âge de 36 ans, il semble que la cause ait pu être la rupture d'une grossesse extra-utérine, qui était alors impossible à traiter. Le mariage tel que Jane le connaissait impliquait une femme qui abandonnait tout à son mari – son argent, son corps, son existence même en tant qu'adulte légal. Les maris pouvaient battre leurs femmes, les violer, les emprisonner, enlever leurs enfants, tout cela dans les limites de la loi. Des écrivaines ouvertement féministes telles que Mary Wollstonecraft et la romancière Charlotte Smith ont commencé à explorer ces injustices du vivant de Jane. Comprenez à quel point le mariage était alors un sujet sérieux, à quel point c'était important, et tout à coup, les complots de parade nuptiale commencent à sembler être un véhicule plus approprié pour discuter d'autres choses sérieuses.

Pas plus qu'une poignée des mariages que Jane dépeint dans ses romans ne sont heureux. Et à l'exception peut-être de Fierté et Préjudice, même les relations entre les personnages centraux de Jane sont loin d'être idéales, certainement pas le jeune rêve de l'amour. Le mariage était important parce que c'était l'action déterminante de la vie d'une femme que d'accepter ou de refuser une proposition était presque la seule décision qu'une femme pouvait prendre pour elle-même, la seule sorte de contrôle qu'elle pouvait exercer dans un monde qui devait très souvent lui avoir semblé il tournait en spirale dans la tourmente. Les romans de Jane ne sont pas romantiques. Mais il est devenu de plus en plus difficile pour les lecteurs de voir cela.

Pour les lecteurs qui ouvrent aujourd'hui l'un des romans de Jane, il y a énormément de choses entre eux et le texte. Il y a le passage de deux cents ans, pour commencer, et puis il y a tout le reste – les biographies et les biopics, les mensonges et les demi-vérités des mémoires de famille, les adaptations et les suites, les réécritures et les réimaginations.

Quand il s'agit de Jane, tant d'images ont été dansées devant nous, si riches, si vives, si joliment présentées. Ils ont été gravés sur nos rétines dans l'obscurité moite d'un cinéma, et les séquelles restent, une ombre au-dessus de tout ce que nous regardons par la suite.

Il est difficile pour la plupart des lecteurs de faire un effort pour détourner ces images, pour pouvoir voir Edward Ferrars découper un étui à ciseaux (une scène qui porte sans doute une forte suggestion de violence sexuelle) plutôt que l'idole des années 1990 Hugh Grant réarrangeant nerveusement le ornements de porcelaine sur la cheminée. Au moment où vous avez vu Colin-Firth-as-Mr.-Darcy prêt à plonger 50 fois dans un lac, cela a créé une voie synaptique dans votre cerveau. En effet, je me demande si nous pouvons nous en sortir, certainement comment nous le faisons.

Et cela devrait nous inquiéter, car beaucoup d'images - comme les images sur le billet de banque - sont simplistes, et certaines d'entre elles sont carrément fausses. Pemberley estmt à l'échelle du grand manoir ducal de Chatsworth Captain Wentworth Est-ce quemt acheter Kellynch Hall pour Anne comme cadeau de mariage à la fin de Persuasion les environs de Highbury, le cadre de Emma, ne sont pas une idylle pastorale dorée. Nous avons vraiment très peu de raisons de croire que Jane était amoureuse de Tom Lefroy. Mais chaque image colore notre compréhension d'une manière ou d'une autre, du portrait soigné de sa sœur par Henry Austen en tant qu'auteur accidentel à la mise à jour de Curtis Sittenfeld. Fierté et Préjudice, situé dans la banlieue de Cincinnati.

L'effet de tous ensemble est de nous faire lire des romans qui ne sont pas réellement là.

À l'approche de l'invasion de l'Irak, le secrétaire à la Défense de l'époque, Donald Rumsfeld, avait suggéré qu'il existait trois classes de connaissances. Il y avait des connus connus, des choses que vous savez, vous savez. Il y avait des inconnues connues, des choses que vous savez que vous ne savez pas. Et il y avait des inconnus inconnus – des choses que vous ne savez pas, vous ne savez pas. Je suggérerais que lorsque nous avons affaire à quelqu'un comme Jane Austen, nous pourrions ajouter une autre classe de connaissances, plus dangereuse, que l'on pourrait appeler les connus inconnus - des choses que nous ne savons pas réellement mais que nous pensons savoir.

Si nous voulons être les meilleurs lecteurs des romans de Jane que nous pouvons être, les lecteurs qu'elle espérait, alors nous devons la prendre au sérieux. On ne peut pas faire l'erreur que l'éditeur Crosby a faite et laisser nos yeux glisser sur ce qui ne semble pas important. Nous ne pouvons pas ignorer les contradictions apparentes ou rechercher uniquement la confirmation de ce que nous pensons déjà savoir. Nous devons lire, et nous devons lire attentivement, parce que Jane devait écrire avec soin, parce qu'elle était une femme et parce qu'elle vivait à une époque où les idées effrayaient et excitaient les gens.

Et une fois que nous lisons comme ça, nous commençons à voir ses romans sous un tout nouveau jour. Pas une procession indifférenciée d'histoires spirituelles et ironiques sur la romance et les salons, mais des livres dans lesquels une auteure renvoie à ses lecteurs leur monde tel qu'il est vraiment - compliqué, désordonné, rempli d'erreurs et d'injustice. C'est un monde dans lequel les parents et les tuteurs peuvent être stupides et égoïstes dans lequel l'Église ignore les besoins des fidèles dans lequel les propriétaires fonciers et les magistrats - les personnes ayant le pouvoir local - sont désireux de s'enrichir même quand cela signifie pousser les plus pauvres dans la criminalité . Les romans de Jane, en vérité, sont aussi révolutionnaires, au fond, que tout ce que Wollstonecraft ou Tom Paine ont écrit. Mais dans l'ensemble, ils sont si intelligemment conçus qu'à moins que les lecteurs ne regardent aux bons endroits - en les lisant de la bonne manière - ils ne comprendront tout simplement pas.

Jane n'était pas un génie – inspirée, sans penser qu'elle était une artiste. Elle s'est comparée à un peintre en miniature dans son travail, chaque coup de pinceau, chaque mot, chaque nom de personnage et chaque ligne de poésie citée, chaque emplacement compte.

C'est ici, dans les romans, que l'on retrouve Jane, ce qu'il y a d'elle à retrouver, après toutes ces années, après tous les efforts de sa famille pour se cacher. C'est ici que nous trouvons une femme intelligente, lucide, une femme « d'information », qui savait ce qui se passait dans le monde et ce qu'elle en pensait. Une auteure qui savait que le roman, jusque-là largement considéré comme une « poubelle » stupide, pouvait être une grande forme d'art et qui a fait beaucoup, peut-être plus que tout autre écrivain, pour en faire un.

De Jane Austen, la radicale secrète, par Helena Kelly, avec l'aimable autorisation de Knopf. Copyright Helena Kelly, 2017.


Héritage

Alors qu'Austen a reçu des éloges pour ses œuvres de son vivant, ses trois premiers romans attirant l'attention de la critique et augmentant les récompenses financières, ce n'est qu'après sa mort que son frère Henry a révélé au public qu'elle était un auteur.

Aujourd'hui, Austen est considéré comme l'un des plus grands écrivains de l'histoire anglaise, tant par les universitaires que par le grand public. En 2002, dans le cadre d'un sondage de la BBC, le public britannique l'a élue n ° 70 sur une liste des "100 Britanniques les plus célèbres de tous les temps". reconnaître ses œuvres comme des chefs-d'œuvre, augmentant ainsi sa popularité générale. Les Janeites, un fan club de Jane Austen, ont finalement commencé à prendre une signification plus large, similaire au phénomène Trekkie qui caractérise les fans de la franchise Star Trek. La popularité de son travail est également évidente dans les nombreuses adaptations cinématographiques et télévisuelles de Emma, parc Mansfield, Orgueil et préjugés, et Sens et sensibilité, ainsi que la série télévisée et le film Désemparés, qui était basé sur Emma.

Austen était dans les nouvelles du monde entier en 2007, lorsque l'auteur David Lassman a soumis à plusieurs maisons d'édition quelques-uns de ses manuscrits avec de légères révisions sous un nom différent, et ils ont été systématiquement rejetés. Il a relaté l'expérience dans un article intitulé "Rejeter Jane", un hommage approprié à un auteur qui savait apprécier l'humour et l'esprit.


La vraie Jane Austen

L'attrait de Jane Austen ne faiblit jamais. C'est peut-être pour cette raison que chaque année, des milliers de visiteurs continuent d'affluer à Winchester, dans le comté du Hampshire, pour se rapprocher de la « vraie » Jane Austen. Ici, nous examinons sa vie et son héritage pour examiner pourquoi la visite de la région laisse à tant de lecteurs d'Austen un sens durable de l'histoire, du lieu et de la personne.

Premiers jours

« Donnez une éducation à une fille et présentez-la correctement au monde, et dix contre un mais elle a les moyens de bien s’installer. » Jane Austen

Jane Austen est née le 16 décembre 1775 à Steventon Rectory dans le North Hampshire, où ses parents avaient déménagé un an auparavant avec ses six frères et sœurs plus âgés - un autre enfant, Charles, n'était pas encore né - ce qui signifie que la couvée d'enfants a totalisé huit en tout.

Le père de Jane, George Austen, était recteur de l'église Saint-Nicolas de la paroisse. Le révérend Austen a accueilli des garçons comme tuteur tandis que sa femme Cassandra (née Leigh) (1731-1805) était une femme sociable et pleine d'esprit que George avait rencontrée alors qu'il étudiait à Oxford. Cassandra rendait visite à son oncle, Theophilus Leigh, maître du Balliol College. Lorsque Cassandra a quitté la ville, George l'a suivie à Bath et a continué à la courtiser jusqu'à ce qu'ils se marient le 26 avril 1764, à l'église de St. Swithin à Bath.

Bien qu'il s'agisse d'une famille très unie, selon les normes d'aujourd'hui, le ménage était soumis à des dispositions quelque peu fluides concernant la prise en charge de la progéniture. Comme il était d'usage pour la noblesse à l'époque, les parents de Jane l'ont envoyée chez une voisine agricultrice, Elizabeth Littlewood, alors qu'elle était bébé. Son frère aîné George, qui aurait souffert d'épilepsie, vivait également loin du domaine familial. Et l'aîné des enfants Edward a été recueilli par le cousin au troisième degré de son père, Sir Thomas Knight, héritant finalement de Godmersham, et de Chawton House près de la maison de Chawton où Jane et Cassandra ont emménagé avec leur mère. Bien que choquants par rapport aux normes d'aujourd'hui, des arrangements comme ceux-ci étaient normaux pour l'époque - la famille était proche et affectueuse et les thèmes récurrents des liens familiaux et de la vie rurale respectable jouaient un rôle important dans l'écriture de Jane.

C'est la sœur aînée de Jane, Cassandra, qui a esquissé la seule ressemblance de première main de l'auteur nous permettant d'entrevoir la romancière en tant que jeune femme. Le petit portrait, peint en 1810, témoigne durablement de la description d'elle par Sir Egerton Brydges qui l'avait visitée à Steventon, 'Ses cheveux étaient brun foncé et bouclés naturellement, ses grands yeux noirs étaient largement ouverts et expressifs. Elle avait la peau marron clair et rougissait si vivement et si facilement.

Éducation et premiers travaux

George Austen, connu sous le nom de « beau surveillant » à Balliol, était un homme de lettres réfléchi, qui était fier de l'éducation de ses enfants. Le plus inhabituel pour la période, il possédait plus de 500 livres.

Encore une fois de manière inhabituelle, lorsque la seule sœur de Jane, Cassandra, est partie pour l'école en 1782, elle a tellement manqué à Jane qu'elle a suivi – à l'âge de sept ans seulement. Leur mère a écrit à propos de leur lien :Si la tête de Cassandra avait été coupée, Jane aurait aussi la sienne coupée ». Les deux sœurs ont fréquenté des écoles à Oxford, Southampton et Reading. À Southampton, les filles (et leur cousine Jane Cooper) ont quitté l'école lorsqu'elles ont attrapé une fièvre apportée en ville par les troupes de retour de l'étranger. La mère de leur cousin est décédée et Jane a également contracté la maladie devenant très malade, mais "heureusement pour la postérité littéraire" a survécu.

La brève scolarité des filles a été interrompue en raison des restrictions financières de la famille et Jane est retournée au presbytère en 1787 et a commencé à écrire un recueil de poèmes, de pièces de théâtre et de nouvelles qu'elle a dédié à ses amis et à sa famille. Ceci, sa « Juvenilia » comprenait finalement trois volumes et comprenait Premières impressions qui devint plus tard Orgueil et préjugés, et Elinor et Marianne, un premier projet de Sens et sensibilité.

Des œuvres sélectionnées des trois volumes peuvent être consultées en ligne et Une histoire d'Angleterre, peut-être la plus célèbre de ses premières œuvres, peut être consultée sur le site Web de la British Library. Même dans celui-ci, l'un des premiers textes d'Austen, le lecteur entrevoit l'esprit qui allait venir. La prose est parsemée de phrases illustrant son flair pour l'anticlimax littéraire détaché : « Lord Cobham a été brûlé vif, mais j'oublie pourquoi. »

Steventon aujourd'hui : que voir

A part un imposant tilleul, planté par James, le frère de Jane et un bouquet d'orties qui marque l'endroit où la famille se tenait autrefois, il ne reste rien sur le site du presbytère autre que la tranquillité rurale qui était peut-être un élément aussi central de La créativité d'Austen en tant que société de son époque.

À l'église Saint-Nicolas, il y a une plaque de bronze dédiée à l'écrivain et, fixée dans le mur à gauche de la chaire, se trouve une petite collection de trouvailles du site du presbytère d'Austen. Dans le cimetière, vous pouvez voir la tombe de son frère aîné, ainsi que celles d'autres parents. L'if millénaire, qui abritait la clef au temps des Austens, donne encore des baies, dont le creux central secret est intact.

Les années dansantes

Issues d'une famille respectable associée à l'église, Jane et sa sœur Cassandra occupaient une couche sociale encadrée comme « low gentry ».

Les filles bien parlées ont profité d'une série animée de danses et de visites à domicile, se mêlant aux échelons supérieurs de la société géorgienne locale dans les grandes maisons disséminées dans la campagne verdoyante.

En plus de passer du temps avec l'amie de la famille Madame Lefroy, qui vivait au presbytère Ashe, nous savons que Jane et Cassandra sont entrées en contact avec les tristement célèbres Boltons de Hackwood Park, (Jane commente sèchement après avoir rencontré la fille illégitime de Lord Bolton dans le bain Salles de réunion qu'elle était « beaucoup amélioré avec une perruque ») les Hansons de Farleigh House et les Dorchesters de Kempshott Park où Jane a assisté à un bal du Nouvel An en 1800.

L'observation attentive de Jane des manières et de la moralité de son réseau social étendu devait donner lieu à ses infâmes intrigues tournant autour de prétendants et de position sociale inappropriés - elle a commencé à rédiger.Orgueil et préjugés, Sens et sensibilité et Abbaye de Northanger tout en vivant au presbytère.

Portsmouth

Les frères de Jane, Charles et Frank, étaient tous deux des officiers de la Royal Navy à Portsmouth et il est probable qu'elle aurait pu leur rendre visite, ce qui peut expliquer les références à la ville dans Mansfield se garer.

Dans le roman, elle dépeint la vieille ville de manière convaincante, évoquant la misère de sa pauvreté. Le chantier naval qu'elle décrit à Mansfield Park est maintenant un terrain de sport dans la ville voisine de Portsea, mais la ville présente toujours l'architecture géorgienne qui marque son développement en tant que banlieue au service du personnel naval qui gardait les anciennes fortifications côtières.

Southampton

Jane, sa mère et sa sœur Cassandra ont déménagé à Southampton à la mort de son père en 1805. Jane a trouvé que vivre dans une ville était un défi après son enfance à la campagne et nous savons que les femmes ont passé beaucoup de temps à l'extérieur à se promener le long de la ville. murs et faire des excursions vers la rivière Itchen et les ruines de l'abbaye de Netley. La correspondance survivante nous apprend également que les trois femmes ont remonté la rivière Beaulieu en passant par Buckler's Hard, un village de construction navale du XVIIIe siècle et l'abbaye de Beaulieu.

Maison et musée de Jane Austen, Chawton

De 1809 à 1817, Jane a vécu dans le village de Chawton près d'Alton avec sa mère, sa sœur et leur amie Martha Lloyd. Restaurée dans le Hampshire rural qu'elle aimait, Jane s'est de nouveau tournée vers l'écriture et c'est ici qu'elle a produit ses plus grandes œuvres, révisant les brouillons précédents et écrivant parc Mansfield,Emma et Persuasion dans leur intégralité.

Quelques lignes de poésie écrites à son arrivée témoignent de sa joie de retrouver une vie plus rurale à leur retour à Chawton :

'Notre maison Chawton – combien nous trouvons
Déjà dedans, à notre avis,
Et comment convaincu qu'une fois terminé
Il battra toutes les autres Maisons,
Qui ont jamais été faites ou réparées,
Avec des salles concises ou des salles distendues.

Aujourd'hui, l'approche de Chawton n'est pas tellement modifiée par le progrès qu'elle est méconnaissable de ce qu'elle était à l'époque de Jane Austen, avec des chaumières restantes. Et le risque d'inondation était également une réalité dans le Hampshire du XVIIIe siècle, déplore Jane en mars 1816… « Notre étang est plein à craquer et nos routes sont sales et nos murs sont humides, et nous nous asseyons en souhaitant que chaque mauvais jour soit le dernier ».

Musée de la vie de Jane, la maison dans laquelle Jane a vécu si heureusement présente désormais des portraits de famille Austen et des souvenirs touchants tels que le mouchoir qu'elle a brodé pour sa sœur, des manuscrits originaux et une bibliothèque contenant les premières éditions de ses romans. Les visiteurs peuvent se tenir derrière la modeste table d'appoint à laquelle Austen a écrit pour admirer le paisible jardin cultivé pour présenter des plantes du XVIIIe siècle.

Bien qu'il y ait eu des chambres adéquates pour que les sœurs aient leur propre chambre, Jane et Cassandra ont choisi de partager une chambre, comme elles l'avaient fait à Steventon. Jane se leva tôt, s'entraîna au piano et prépara le petit-déjeuner. Nous savons qu'elle était responsable des magasins de sucre, de thé et de vin.

Dans le village se trouve également la maison du frère de Jane, Edward, maintenant Chawton House Library. La collection d'écrits de femmes de 1600 à 1830 conservée ici est accessible aux visiteurs sur rendez-vous.

Winchester

En 1817, souffrant d'un trouble rénal, Jane Austen est venue à Winchester pour se rapprocher de son médecin. Jane n'a vécu que quelques semaines dans sa maison de College Street, mais a continué à écrire un court poème intitulé Venta qui concernait les courses de Winchester, traditionnellement organisées le jour de la Saint-Swithin. Elle est décédée à seulement 41 ans le 18 juillet 1817 et a été inhumée dans le « long vieux solennellement gris et belle forme de la cathédrale ». En tant que femme, Cassandra, au cœur brisé, n'a pas pu assister aux funérailles, malgré la perte d'une sœur qu'elle a décrite comme "le soleil de ma vie". La pierre commémorative d'origine sur la tombe de Jane ne fait aucune référence à ses réalisations littéraires, une plaque en laiton a donc été ajoutée en 1872 pour remédier à cela. En 1900, un vitrail commémoratif, financé par souscription publique, a été érigé en sa mémoire.

Aujourd'hui, le City Museum de Winchester présente une petite collection de souvenirs d'Austen, y compris un poème manuscrit qu'elle a écrit tout en vivant dans la ville.

Liens externes:

Winchester's Austen trail (Royaume-Uni) (des liens vers une grande partie du matériel et des informations mentionnés dans l'article ci-dessus peuvent être trouvés sur ce site).


Le presbytère où Jane et sa famille vivaient n'est plus là

Peu importe que le presbytère dans lequel Jane Austen est née ait été démoli au début du 19e siècle, lorsque son frère Edward a décidé de construire un nouveau presbytère pour son fils le révérend William Knight en 1823. Cela demande peu d'imagination quand vous jetez un coup d'œil à travers les haies près de l'endroit où se trouvait autrefois la maison, pour voir Jane jouer dans le jardin lorsqu'elle était enfant ou réfléchir à son écriture, une plume à la main. Ici à Steventon en 2013, tout semble incroyablement proche et réel.

Le terrain derrière la maison s'élève rapidement et avec un œil attentif, on discerne les terrasses dans les anciens jardins du presbytère. Il est facile d'imaginer les déambulations des soirs d'été que Jane a pu prendre avec des histoires remplissant ses pensées. Sur ce lopin de terre ont été écrits les grands romans ‘Northanger Abbey’, ‘Sense and Sensibilty’ et ‘Orgueil et préjugés’. Retournez dans la ruelle et montez le terrain en pente et entendez le bavardage de la famille Austen autour de vous. Pendant vingt-cinq ans, Jane Austen a été portée, trottinée et a fait cette promenade de la maison à l'église. Elle observait la vie des gens autour d'elle dans les moindres détails, ils fourniraient, après tout, la matière de son travail.


Le dilemme

En décembre 1795, Jane rencontre Tom Lefroy, un avocat stagiaire. Dans des lettres à sa sœur Cassandra, Jane admet être tombée amoureuse de Lefroy.

Mais malheureusement, comme cela arrive si souvent dans les romans d'Austen, la famille de Lefroy ne soutiendrait pas un mariage en raison de la situation relativement modeste d'Austen. Les deux ont été séparés de force et Jane ne l'a plus jamais revu.

En 1799, Jane avait terminé la première ébauche de son roman Premières impressions (Orgueil et préjugés). Parallèlement, elle éditait deux autres ouvrages intitulés Elinor et Marianne (Sens et sensibilité) et Suzanne (Abbaye de Northanger).

En 1880, la famille Austen déménage à Bath. C'est ici, deux ans plus tard, que Jane a reçu sa seule proposition de mariage connue, de Harris Bigg-Wither.

Jane s'est retrouvée face à un dilemme similaire à celui de ses héroïnes alors qu'elle pesait la commodité d'une vie confortable contre épouser un homme qu'elle n'aimait pas.

Après avoir initialement accepté la proposition de Bigg-Wither, Jane l'a rétractée le lendemain.

Cinq ans plus tard, en 1805, la famille Austen est bouleversée par la mort subite de George. Jane, sa sœur Cassandra et leur mère étaient confrontées à une incertitude financière.

L'aide est venue de leur frère Edward, qui a installé les femmes dans une chaumière sur ses terres, où Jane a repris son écriture avec passion.


Biographie de Jane Austen

Bien que ce ne soit que relativement récemment que son travail soit devenu courant - en partie grâce aux lectures obligatoires à l'école, aux reproductions de ses œuvres classiques dans les librairies et aux productions télévisées et cinématographiques couvrant ses romans - l'attrait de la période romantique que Jane Austen a créé dans l'esprit de ses lecteurs a résonné pendant des décennies. Sa sélection minutieuse de personnages placés dans des positions ordinaires de leur époque, pour se transformer en une situation plus dramatique au tournant de la dernière page, a incité les lecteurs à revisiter ces classiques sans âge à maintes reprises. Après avoir lu ses œuvres, on se demande qui était vraiment Jane Austen - à quel point les situations difficiles de ces œuvres étaient-elles proches de sa vraie vie? Quel genre de femme était-elle dans le monde dans lequel elle vivait ? A-t-elle déjà trouvé l'amour si insaisissable dans ses propres romans ?

Jane Austen est venue au monde le 16 décembre 1775. Née du révérend George Austen du presbytère de Steventon et de Cassandra Austen de la famille Leigh. Elle devait être leur septième enfant et seulement la deuxième fille du couple. Ses frères et sœurs étaient en grande partie composés de frères, ce qui a forcé à certains égards une relation étroite avec sa sœur aînée, Cassandra (à ne pas confondre avec la mère qui portait également le nom de Cassandra - mais également appelée Mme Austen). Par ordre de naissance, les enfants Austen étaient les suivants : James, George, Edward, Henry, Cassandra, Francis, Jane et Charles. De tous les frères, ce serait Henry avec lequel Jane formerait le lien le plus étroit, jouant le rôle de l'agent littéraire de Jane dans les dernières étapes de son écriture.

En grandissant, les enfants Austen ont vécu dans un environnement d'apprentissage ouvert, de créativité et de dialogue. M. Austen a travaillé au presbytère et s'est également essayé à l'agriculture en parallèle pour gagner plus d'argent pour la famille grandissante. De plus, il assumerait des rôles d'enseignant au sein de la maison pour les enfants de l'extérieur pour des fonds supplémentaires. Les enfants Austen grandiraient tous au sein de cette famille très unie, Jane elle-même formant un lien exceptionnel avec son père.

En 1783, à l'âge de 8 ans, Jane et sa sœur Cassandra ont été envoyées en pensionnat pour leurs éducations formelles. L'éducation comprendrait les enseignements appropriés de l'époque, qui comprenaient la langue étrangère (principalement le français), la musique et la danse. De retour à la maison, le reste de l'éducation de Jane s'est concentré principalement sur ce que son père et ses frères pouvaient lui enseigner et, bien sûr, ce qu'elle pouvait apprendre de sa propre lecture. Comme M. Austen faisait partie de l'église, il conservait une grande collection de littérature dans sa bibliothèque personnelle. Cette bibliothèque était également ouverte à Jane et Cassandra et les deux l'ont largement utilisé dans leurs efforts de lecture et d'écriture, Jane prenant la direction des deux. M. Austen a nourri l'intérêt de Jane pour l'écriture en lui fournissant ses livres, son papier et ses outils d'écriture pour lui permettre d'explorer son côté créatif. De l'avis de tous, la vie à l'intérieur de la ferme Austen était un environnement décontracté où de nombreuses tentatives d'humour ont été faites avec de très bons débats en parallèle.

Il est devenu assez courant pour la famille d'investir du temps et de l'énergie dans la création à domicile de pièces de théâtre existantes ou dans l'écriture et la mise en scène de leurs propres créations. On ne peut que supposer que c'est dans ces exercices que le vrai talent de Jane Austen a été nourri - à travers l'observation, l'improvisation, le jeu d'acteur et la participation.

1787 est arrivé à temps pour voir Jane commencer à s'intéresser davantage à la génération de ses propres œuvres et à les conserver dans des cahiers pour référence future. Ces collections se composaient d'histoires et de poèmes qui permettaient à Jane d'aborder des sujets d'intérêt et de refléter l'époque. Collectivement, ces œuvres sont devenues les Juvenilia et ont constitué trois cahiers entiers. En 1789, Jane a écrit la comédie sombre et satirique Love and Friendship et a commencé à se pencher sérieusement sur l'écriture. Quatre ans la verraient se plonger dans l'écriture sous la forme de Sir Charles Garandison ou l'homme heureux, une comédie centrée sur les œuvres qu'elle était forcée de lire dans les écoles et composée de six actes complets. Malheureusement, l'idée est tombée à l'eau et a été abandonnée pour une autre idée qui est devenue plus tard Susan , un roman raconté au format épistolaire - c'est-à-dire une histoire racontée sous la forme d'une série de lettres.Quelque temps avant 1796, des membres de la famille Austen se souvenaient que Jane avait terminé l'ouvrage intitulé Elinor et Marianne qu'elle lisait ensuite à haute voix pour le plaisir de la famille Austen.

En décembre 1795, un neveu de voisins proches commença plusieurs visites à Steventon. Il s'appelait Tom Lefroy, un étudiant étudiant à Londres pour devenir avocat. Jane et Tom ont commencé à passer beaucoup de temps ensemble et cela a été remarqué par les deux familles. Il s'agit du seul cas documenté où Jane Austen a admis être tombée amoureuse et a dépensé beaucoup d'énergie pour écrire à sa sœur Cassandra au sujet de leur relation. Malheureusement pour le couple, la famille de Tom Lefroy a examiné tout engagement à venir aussi peu pratique que Tom était soutenu de l'extérieur par des membres de la famille alors qu'il était à l'école et planifiait sa propre pratique. Jane elle-même, et sa famille d'ailleurs, n'avaient plus rien à offrir dans le couple. En tant que tel, la famille de Lefroy est intervenue et a renvoyé Tom. Même lorsqu'elle était de nouveau en ville, tous les efforts pour garder Tom de Jane ont été faits et Jane ne devait plus jamais revoir son amour pour le reste de sa vie.

Premières impressions et avancement d'une carrière d'écrivain

Une fois leurs études formelles terminées au pensionnat, Jane et Cassandra rentrent définitivement chez elles et Jane entreprend de rédiger l'œuvre First Impressions. Elle ne savait pas à l'époque que cette œuvre unique deviendrait sa pièce la plus populaire et la plus durable, devenant l'histoire maintenant connue sous le nom de Pride & Prejudice. La première ébauche a été achevée en 1799.

Toujours le père de soutien, M. Austen prend une mesure sérieuse pour aider sa fille talentueuse à réussir. Avec l'une de ses œuvres, il a tenté de faire publier la pièce par l'intermédiaire de Thomas Cadell, un éditeur basé à Londres. La tentative a échoué car Cadell n'a pas tardé à rejeter le travail, ne prenant même pas la peine d'ouvrir le paquet. On ne sait toujours pas si Jane était au courant de la tentative de son père de l'aider dans sa carrière.

Jane est retournée travailler sur Elinor et Marianne, achevant toutes les révisions de l'histoire en 1798. Les révisions sont assez substantielles en ce sens qu'elle a supprimé le point de vue épistolaire de la narration et a institué une troisième personne plus traditionnelle. Avec le travail à sa nouvelle norme maintenant, elle a commencé un travail sérieux sur Susan. Susan est l'œuvre qui allait devenir l'abbaye de Northanger. Mais avant que le travail sur Susan ne soit terminé, Jane a décidé de revisiter la courte pièce qu'elle avait tenté toutes ces années auparavant - Sir Charles Grandison ou l'homme heureux. Dans ce tour de table, Jane a vu sa première pièce se terminer tout en trouvant le temps de terminer Susan.

Les Austens disent au revoir à Steventon

Comme pour la plupart des mois de décembre de l'histoire de la famille Austen, le mois de décembre 1800 a apporté de bonnes nouvelles. Le père de Jane, George, a annoncé qu'il se retirait du clergé, une annonce qui semble prendre la famille Austen par surprise. Cela signifiait que leur séjour à Steventon était pratiquement terminé, au grand désarroi de Jane, qui s'était attachée à la seule et unique maison qu'elle avait connue toute sa vie. Aujourd'hui âgée de 27 ans, elle et toute la famille Austen ont déménagé dans la ville de Bath pour la retraite des parents Austen.

Nous arrivons maintenant à la partie de l'histoire où les romans de Jane rencontrent la vraie vie. Entrez dans le personnage de la vie réelle sous la forme de Harris Bigg-Wither, un ami d'enfance de la famille et de Jane. Encore une fois au mois de décembre - cette fois en 1802 - Jane reçoit sa seule et unique proposition de mariage connue de M. Bigg-Wither. Sentant la mesure pratique de leurs deux situations, Jane accepte le mariage. Bigg-Withers devrait hériter d'une quantité importante de biens immobiliers et est aisé. Son seul point négatif semble être l'indifférence de Jane envers l'homme dans son ensemble. Elle n'a exprimé aucun véritable amour pour lui, aucune affection d'aucune sorte, mais la commodité d'être pourvue et pour l'avenir de sa famille semblait également avoir dicté son acceptation de la proposition. Dans un tour très semblable à l'un de ses personnages écrits, cependant, Jane a révoqué son acceptation le lendemain. Dans une lettre à sa nièce quelques années plus tard, un membre de la famille cherchant des conseils relationnels auprès de Jane, Jane fait un commentaire essentiel dans son écriture qui est un résumé de plusieurs de ses histoires - son conseil à la nièce est tout simplement de ne pas se marier si l'affection n'est pas là. Cette révélation est un brillant aperçu de l'esprit de Mme Austen, apparemment sorti des pages mêmes de l'un de ses romans, où ses héroïnes ne se mariaient pas pour l'argent ou le pouvoir, mais par amour.

En 1803, le frère Henry a rendu visite à un éditeur londonien du nom de Benjamin Crosby pour aider à faire publier le roman de Susan. Les droits d'auteur de l'œuvre sont vendus 10 livres à Crosby avec la promesse que l'œuvre sera publiée. Malheureusement, Crosby n'a jamais rempli sa part du marché dans un délai acceptable et un bras de fer sur le contrôle du droit d'auteur se poursuivra pendant un certain temps. Néanmoins, Jane a continué à travailler, cette fois sur une pièce intitulée The Watsons .

Le 21 janvier 1805 a apporté des changements surprenants dans le paysage du monde d'Austen. Le père bien-aimé George Austen - tombant déjà rapidement malade - est décédé sous le choc de la famille. Cette période de temps a forcé Jane à reporter indéfiniment le travail sur The Watsons alors que la famille Austen est plongée dans une sorte de crise. Les frères Austen acceptent tous d'aider Mme Austen et ses deux filles, bien que les filles soient obligées de vivre une vie instable de déménagement constant et de louer leur logement. Finalement, les femmes emménagent avec le frère Edward qui offre plus tard un chalet sur une propriété voisine aux filles. Ce chalet - connu sous le nom de chalet Chawton - rajeunirait Austen, 33 ans, dans une période où elle ferait de grands progrès dans son travail, presque aussi grands que ses jeunes années.

Pour commencer, Jane a écrit une lettre en colère à Benjamin Crosby, l'éditeur à Londres qui détient les droits d'auteur de Susan. Comme l'œuvre n'avait pas encore été publiée par M. Crosby, Jane soumet une nouvelle version révisée du roman pour forcer la main de Crosby à publier l'œuvre ou à lui rendre les droits d'auteur afin qu'elle puisse trouver un autre éditeur plus disposé. Crosby accepte la demande de Jane, bien que dans un mouvement commercial astucieux, permet à Jane d'accéder aux droits d'auteur de Susan seulement si elle peut lui rembourser l'équivalent de 10 livres pour cela. L'avenir financier de la famille Austen étant gravement incertain à ce stade, Jane a été forcée de décliner l'offre pour le moment, laissant Susan hors de son contrôle pour encore plus de temps.

La vie au chalet Chawton s'est avérée être une aubaine pour les femmes. Désormais bien installée dans un environnement calme, Jane a jugé bon de continuer son travail. Sa sœur et sa mère ont même reconnu son talent et lui ont retiré certaines de ses tâches nécessaires pour lui permettre de travailler sans entrave. Elle l'a fait d'une manière très privée, mais toujours plus productive que jamais.

Henry Austen, travaillant seul sur une carrière bancaire en plein essor avec l'aide de l'investissement de son frère, a doublé en tant qu'agent littéraire de Jane et a approché l'éditeur londonien Thomas Egerton avec le manuscrit de Sense & Sensibility. Egerton a accepté de publier l'article et a rempli sa part du contrat. Le roman est publié en octobre 1811 et reçoit des critiques favorables. La pièce est un succès financier pour la famille, la première édition se vendant complètement en 1813.

Egerton a ensuite pris le manuscrit de Pride & Prejudice et a publié ce deuxième ouvrage pour la consommation publique en janvier 1813. Cette fois-ci, Egerton a consacré beaucoup de temps et d'argent à la commercialisation du travail de Jane et le roman a été un succès instantané auprès du public et critiques pareillement. Le succès est si grand qu'une deuxième édition de l'impression est rapidement commandée d'ici octobre.

Mansfield Park a rapidement suivi, Egerton frappant alors que le fer était chaud. La pièce a été reçue de façon tiède par les critiques, mais le public ne pouvait pas se lasser de Jane Austen. Un autre succès monétaire modeste a accueilli la famille Austen. En fait, Mansfield Park, avec tous les exemplaires vendus, est devenu l'œuvre la plus vendue et la plus rentable de Mme Austen à cette époque. Dans un effort pour apporter encore plus de succès à ses romans, Jane a quitté les services d'Egerton en faveur d'un éditeur londonien plus connu, John Murray. Murray serait le dernier éditeur à travailler avec Austen avant sa mort prématurée.

Sous la surveillance de Murray, Emma, ​​une deuxième édition de Mansfield Park, Northanger Abbey et Persuasion furent publiées. Emma est arrivée avec un succès critique, mais l'impression de la deuxième édition de Mansfield Park n'est pas aussi réussie, niant essentiellement les gains que Jane a reçus de la première. À cette époque, l'entreprise bancaire poursuivie par le frère Henry a échoué, et avec elle, la fortune des frères Edward, James et Frank. Cela a laissé les filles Austen - et la famille d'ailleurs - dans une situation financière précaire. Jane a continué à écrire, encore plus dévouée à terminer une première ébauche de travail de The Elliots, bien que ce travail soit plus tard plus reconnu sous le nom de Persuasion. C'est à ce moment qu'Henry prend sur lui de racheter les droits d'auteur de Susan à Crosby & Company et le fait pour les 10 livres initialement payées. Le titre de l'ouvrage, cependant, est maintenant changé en Catherine, ce qui a amené certains historiens à croire qu'il pourrait y avoir eu un autre roman imprimé à l'époque avec le même titre de Susan.

Le déclin de Jane Austen

Au début de 1816, Jane constate une détérioration de sa santé, mais l'ignore au profit de la poursuite des travaux qu'elle a commencés. Avec tant de choses qui se passent, la santé de Jane décline rapidement chaque jour qui passe. Sa famille a commencé à prendre note. Bien que progressivement malade, Jane a maintenu une attitude optimiste et a présenté sa maladie à sa famille et à ses amis, tout en réécrivant les deux derniers chapitres de The Elliots à sa guise. La pièce est finalement terminée et, en janvier 1817, Jane travaille d'arrache-pied sur un nouveau projet intitulé The Brothers . Douze chapitres du travail sont terminés avant que sa maladie ne fasse des ravages plus graves sur Jane. Le simple fait de marcher à 41 ans est devenu une corvée et l'énergie a été grandement épuisée pour accomplir les tâches simples d'un jour donné. En avril, Jane était confinée dans son lit et son travail en souffrait également.

En mai 1817, le frère Henry et la sœur Cassandra ont demandé de l'aide médicale pour leur sœur malade. Ils ont escorté Jane à Winchester pour obtenir un traitement médical pour une maladie qui, à cette époque, ne pouvait pas être guérie. Le 18 juillet 1817, Jane Austen décède à Winchester et avec elle, elle tire les conclusions de ses travaux inachevés. Avec ses relations, Henry a travaillé pour que sa sœur soit enterrée à la cathédrale de Winchester.

Non contents de voir ses dernières œuvres achevées ne pas être publiées, Henry et Cassandra ont travaillé à la publication de Northanger Abbey et Persuasion via Murray en tant que collection d'ensembles. Dans cet ouvrage, cependant, Henry a écrit un récit des plus attachants de l'auteur des travaux - qui à ce stade était encore sans nom pour le monde. Il l'a dévoilée sous le nom de Jane Austen, la reliant à son travail pour la première fois de sa carrière.

À bien des égards, Jane Austen incarnait les femmes très fortes et têtues qui étaient ses histoires. Ils venaient de circonstances différentes avec des antécédents différents, mais tous cherchaient la même chose dans le véritable amour. C'est une ironie qu'une telle chose ait échappé à la grande Mme Austen elle-même, mais peut-être à l'amélioration de ses histoires et des nôtres. En fin de compte, nous nous retrouvons avec des œuvres d'art vraiment intemporelles. Bien qu'elle n'ait écrit que six œuvres terminées, elle a engendré une légion d'adeptes qui dévorent chaque mot qu'elle a écrit. Dans sa vie, et même après sa mort, mais surtout à travers ses œuvres, elle a laissé à tous les lecteurs la notion fantaisiste de l'amour révélé, de l'amour qui perdure.


22 faits sur Jane Austen

Comme l'a observé le critique Gary Kelly, « Jane Austen est l'une des rares romancières de la littérature mondiale à être considérée comme une « classique » et pourtant largement lue. » Bien que ses romans ne soient en aucun cas autobiographiques, les faits de sa vie éclairent sa fiction et, plus important encore, ils offrent aux écrivains en herbe un modèle de la création de grandes œuvres littéraires. Voici 22 faits sur Jane Austen :

  1. Septième enfant de George Austen et Cassandra Leigh Austen, Jane Austen est née à Steventon, un village du sud de l'Angleterre en 1775.
  2. Au cours de sa vie, elle a écrit six romans, dont Abbaye de Northanger, Sens et Sensibilité, Orgueil et Préjugés, Mansfield Park, Emma, et Persuasion. Quatre d'entre eux ont été publiés avant sa mort.
  3. Son père George Austen, un ecclésiastique, dirigeait également une école pour garçons dans la maison familiale et un presbytère pour compléter les revenus de la famille.
  4. Cassandra Leigh Austen était d'un rang social plus élevé que son mari et a donné à Jane Austen le sens de la classe sociale qui sous-tend nombre de ses romans. Elle ne semblait cependant pas regretter la chute de son statut social et était une épouse joyeuse et une mère de famille.
  5. En 1783, Jane Austen et sa sœur aînée Cassandra sont allées se faire instruire par leur tante Ann Cooper Cawley, la veuve du directeur d'un collège d'Oxford. De là, elles sont allées à Abbey School, un pensionnat pour filles. En dehors de ces années, Austen a été éduquée par son père.
  6. Austen a perfectionné ses capacités comiques en écrivant pour sa famille, en particulier pour ses frères aînés, éduqués à Oxford, qu'elle admirait intensément. Bien que toute la famille soit littéraire, seul Austen deviendra un romancier publié.
  7. Fille extrêmement timide, la famille de Jane Austen était le centre de son monde. Même au pensionnat, elle se fait peu d'amis, préférant la compagnie de Cassandra.
  8. Austen a acquis sa connaissance de la vie en mer, importante, par exemple, dans Persuasion, par l'intermédiaire de son frère Frank, qui a eu une carrière réussie dans la marine britannique et était le plus proche en âge de Jane.
  9. Pour son premier amour, Austen a eu une histoire digne d'un de ses romans, une histoire qui a certains points communs avec celle de Marianne Dashwood dans Sens et sensibilité. L'objet de son amour, Tom Lefroy, était le neveu irlandais de son amie proche Anne Lefroy. Sachant que Tom perdrait son héritage s'il épousait un « personne », Anne Lefroy a précipité Tom hors du pays lorsque la romance a attiré son attention. (Tom est devenu plus tard le juge en chef d'Irlande.)
  10. Alors que les fans du film Le club de lecture Jane Austen pourraient être encouragés à penser : « Que ferait Jane ? » en période de crise amoureuse, sa poursuite de Tom Lefroy, qui a violé les mœurs sociales de son époque, indique qu'elle n'est peut-être pas le meilleur choix. Cassandra était la plus sensée, s'efforçant de garder Jane sous contrôle. Avant que la romance ne soit rompue, Jane lui a écrit une lettre taquine : "Vous me grondez tellement dans la belle et longue lettre que j'ai reçue de vous en ce moment, que j'ai presque peur de vous dire comment mon ami irlandais et moi nous sommes comportés Imaginez-vous tout ce qu'il y a de plus prodigieux et choquant dans la manière de danser et de s'asseoir ensemble."
  11. Au moins un biographe laisse entendre que la cousine de Jane Austen, Eliza, la comtesse de Feuillide, a fourni un modèle pour la vivacité et l'esprit d'Elizabeth Bennett, bien que certaines de ses actions ressemblent plus à parc Mansfieldla mondaine Mary Crawford. En visitant les Austens, laissant son mari à la maison en France avec sa maîtresse, Eliza a flirté avec deux des frères de Jane, Henry et James, en train de monter une pièce pour la famille. (Le mari d'Eliza a été guillotiné pendant la Révolution française, elle épousera en fait plus tard Henry Austen.)
  12. La deuxième romance notable d'Austen s'est produite pendant que la famille était en vacances sur la côte à Sidmouth dans le Devon à l'été 1801. Austen a apparemment rencontré et est tombé amoureux d'un jeune ecclésiastique, qui a prévu de revoir la famille plus tard dans leurs voyages (un bon signe qu'il envisageait de proposer). Cependant, il est décédé subitement avant de pouvoir les rejoindre. L'incident a renforcé le lien entre les deux sœurs, car Cassandra avait déjà perdu son fiancé.
  13. Jane Austen a écrit une première ébauche de Sens et sensibilité au début des années 1790, puis l'a profondément révisé avant sa publication en 1811. De même, seize ans se sont écoulés entre le moment où son père a essayé pour la première fois d'obtenir Premières impressions publié et le moment où le roman est apparu comme Orgueil et préjugés en 1813.
  14. Abbaye de Northanger a été acquis par un éditeur en 1803 mais n'a été publié qu'après la mort d'Austen.
  15. Les finances ont forcé les Austen à quitter Steventon pour Bath, un changement qui a grandement bouleversé Austen. Certains biographes affirment que la situation a nui à son écriture, car elle n'avait pas d'endroit privé pour écrire et a été forcée à Bath de socialiser plus qu'avant.
  16. À Bath, Austen a passé du temps avec un adultère connu, qui a fait une meilleure conversation que d'autres dans la ville thermale superficielle, et qui avait une voiture décapotable à la mode. Leurs rencontres ont affligé sa tante, mais ont fourni à Austen plus de nourriture pour taquiner sa sœur: "Il y a maintenant quelque chose comme un engagement entre nous et le Phaeton, dans lequel j'ai un grand désir d'avouer ma fragilité."
  17. Un autre faux pas romantique s'est produit lorsque Jane Austen a accepté une demande en mariage uniquement pour réviser sa décision le lendemain matin. Le prétendant, Harris Wither, avait six ans de moins qu'elle, était mal élevé et colérique. Surprise par la proposition, elle a accepté sur-le-champ, sachant que sa richesse et sa position seraient synonymes de sécurité pour sa famille. Comme l'écrit son biographe, Park Noonan, « lorsque M. Austen mourrait, leurs revenus seraient si réduits qu'elle, sa mère et Cassandra pourraient faire face à la pénurie. Dire non à Harris Wither aurait été manifestement stupide et presque égoïste. » Néanmoins, après une nuit blanche passée à considérer sa vie comme la future Mme Wither, elle a annulé les fiançailles, créant une sorte de scandale et mettant à rude épreuve les relations entre leurs deux familles.
  18. À la mort de son père en 1805, Austen a cessé de travailler sur un roman qu'elle avait commencé intitulé Les Watson. C'était la seule fois de sa vie où elle n'écrivait ou ne révisait pas quelque chose. Après seulement quelques mois, cependant, Austen est revenue à une nouvelle qu'elle avait commencée plus tôt, Dame Suzanne.
  19. En 1806, Mme Austen, Jane, Cassandra et une amie, Martha, quittèrent Bath et s'installèrent finalement ensemble dans une maison du village de Chawton. Au cours des années où Austen a vécu à Chawton Cottage, elle se réveillait tous les matins, s'entraînait au piano avant que quiconque ne se lève, préparait le petit-déjeuner pour le ménage, puis se retira pour écrire, sans autres tâches ménagères. Elle travaillait apparemment dans une pièce qui était à la fois un couloir et une salle à manger, mais la pièce avait une porte qui grinçait. Austen a refusé de faire réparer la porte, s'assurant qu'elle était au courant de l'approche de quelqu'un.
  20. Les années Chawton ont été de loin ses plus productives. Elle a révisé et publié Orgueil et préjugés (1813) et Sens et sensibilité (1811), et a écrit Emma (1815), parc Mansfield (1814), et Persuasion, qui, avec Abbaye de Northanger, a été publié à titre posthume. Au cours de sa vie, elle a gagné environ L684.13 au total grâce à son écriture.
  21. Vers 1816, Austen a commencé à souffrir d'une maladie débilitante et douloureuse, qui n'a jamais été diagnostiquée. Aujourd'hui, on pense qu'il s'agit de la maladie d'Addisons, une maladie tuberculeuse des reins. Cassandra était avec elle lorsqu'elle est décédée en 1817 à l'âge de 41 ans. Elle a été enterrée dans la cathédrale de Winchester.
  22. Près de cent ans plus tard, Virginia Woolf écrivit à son sujet : « Voici une femme vers l'an 1800 écrivant sans haine, sans amertume, sans peur, sans protestation, sans prêcher. C'est ainsi que Shakespeare écrivait, et quand les gens comparent Shakespeare et Jane. Austen, ils peuvent signifier que les esprits des deux ont consommé tous les obstacles et pour cette raison, nous ne connaissons pas Jane Austen, et nous ne connaissons pas Shakespeare, et pour cette raison, Jane Austen imprègne chaque mot qu'elle a écrit, et Shakespeare aussi. ."

Si vous n'avez jamais lu Jane Austen et que vous êtes curieux de savoir à quoi ressemble sa prose, vous pouvez lire un court échange de Orgueil et préjugés dans un article, "Exemples de troisième personne."


Être un frère de Jane Austen : ses frères et sa sœur

Être un frère de Jane Austen signifiait être l'un des huit enfants d'une famille dont le père était George Austen et dont la mère était Cassandra Leigh. George était un recteur anglican qui descendait de fabricants de laine et a atteint les rangs inférieurs de la noblesse terrienne et Cassandra était un membre de la famille aristocratique Leigh qui a vu le jour en 1643 lorsque Sir Thomas Leigh a été créé baron Leigh, de Stoneleigh dans le comté de Warwick. en 1643.

Détail d'un possible dessin de la famille Austen. Avec l'aimable autorisation de Jane Odiwe.

George et Cassandra se sont mariés le 26 avril 1764 à Bath, et il ne leur a pas fallu longtemps pour fonder une famille. Le 13 février 1765, Cassandra accouche de son premier enfant, un garçon nommé James né le 13 février 1765. Il sera suivi de sept autres enfants, 5 garçons et 2 filles : George Jr. (1766), Edward (1767), Henry (1771 ), Cassandra Elizabeth (1773), Francis (1774), Jane (1775) et Charles (1779).

James Austen - Ce frère de Jane Austen excellait dans l'écriture et la poésie dès son plus jeune âge. Il est intéressant de noter que bien que sa sœur soit devenue un auteur célèbre, il était la personne que sa famille a toujours considérée comme possédant le plus grand talent en matière d'écriture. Il est également entré dans le monde de l'édition à Oxford et lui et son jeune frère Henry ont créé un périodique littéraire hebdomadaire appelé Le vagabond. Il était destiné à mettre en valeur son écriture et s'adressait aux étudiants d'Oxford College.

James Austen. Collection de l'auteur.

En plus d'écrire, James aimait aussi assister aux bals et, en janvier 1796, Jane mentionna son penchant pour les bals. Elle a déclaré : « James a dansé avec Alethea et a découpé la dinde hier soir avec une grande persévérance. » [1] Quelques semaines plus tard, dans une lettre à Cassandra Elizabeth (sa sœur aînée), Jane a déclaré :

"Notre fête à Ashe demain soir sera composée d'Edward Cooper, James (car un bal n'est rien sans lui), Buller, qui reste maintenant avec nous & I."[2]

James a été marié deux fois, d'abord à Anne Mathew le 27 mars 1792. Ils ont eu une fille, Jane Anna Elizabeth, mieux connue dans la famille sous le nom d'Anna. Anne est décédée subitement en mai 1795, probablement d'une rupture du foie. James a ensuite épousé Mary Lloyd, la sœur cadette de l'amie la plus chère de Jane, Martha Lloyd. Marie était différente d'Anne. Elle avait peu de confiance en elle et était toujours en proie aux souvenirs de la femme décédée de James. De plus, Mary n'aimait pas l'habitude quotidienne de James de rendre visite à sa mère à Steventon. Cette aversion a été notée dans une lettre de Jane le 27 octobre 1798 :

« James semble avoir repris son vieux truc de venir à Steventon malgré les reproches de Mary, car il était ici avant le petit-déjeuner, et nous rend maintenant une deuxième visite. »[3]

Malgré quelques problèmes conjugaux avec Mary, ce frère de Jane Austen semblait remarquablement heureux et le couple a finalement eu deux enfants, James Edward (1798) et Caroline Mary Craven (1805). Même si on s'attendait à ce que Mary soit une bonne mère pour Anna, elle ne l'a jamais aimée, et James a également accordé peu d'attention à sa fille aînée. En fait, selon certaines personnes, il en est même venu à ne plus aimer Anna.

Des années plus tard, lorsque Jane est tombée malade, James a été appelé au chevet de sa sœur et quand elle est décédée, lui et ses frères et sœurs ont été touchés par le chagrin. Pendant des années, James souffrait de troubles digestifs et il aurait connu une poussée suffisamment grave pour que, lors des funérailles de Jane le 24 juillet 1817 à la cathédrale de Winchester, il se soit trouvé trop malade pour y assister. Au lieu de cela, son fils Edward est allé à sa place.

George Jr. - Le deuxième frère de Jane Austen est né le 26 août 1766 à Deane et s'appelait George tout comme son père. Tout le monde s'attendait à ce qu'il soit un enfant en bonne santé, mais malheureusement, on a rapidement découvert que lorsqu'il commençait à avoir des dents, il commençait à souffrir de "crises". C'était quelque chose que certains enfants ont vécu, et on espérait que George Jr. sortirait de ses crises, mais il ne l'a pas fait bien qu'il ait eu un an sans eux.

Avoir des crises n'était pas le seul signe que quelque chose n'allait pas avec George Jr. Il est vite devenu évident qu'il ne pouvait pas parler, et certains historiens pensent qu'il était sourd et muet. De plus, Jane mentionnera plus tard l'utilisation de la langue des signes dans une lettre à Cassandra, que certains Austénites suggèrent qu'elle a apprise pour pouvoir communiquer avec son frère. La lettre de Jane avec la mention du langage des signes est datée du 28 décembre 1808 :

«Nous avons passé le vendredi soir avec nos amis à la pension, et notre curiosité a été satisfaite par la vue de leurs co-détenus. Mme Drew & Miss Hook, M. Wynne & M. Fitzhugh, ce dernier est le frère de Mme Lance, & beaucoup le gentleman. Il a vécu dans cette maison plus de vingt ans, & le pauvre homme, est si totalement sourd, qu'ils disent qu'il n'a pas entendu de canon, s'il avait tiré près de lui n'ayant pas de canon à portée de main pour faire l'expérience, je l'ai pris pour accordé, & lui a parlé un peu avec mes doigts, ce qui était assez drôle. »[4]

À la fin des années 1700 et au début des années 1800, toute forme de handicap ou d'infirmité était généralement considérée négativement et les familles avaient tendance à garder le silence sur ces parents car cela pourrait nuire à leur statut social. La mère de George Jr. était déjà au courant de ce fait car elle avait un frère handicapé nommé Thomas Leigh. Comme il était d'usage à l'époque, il avait été renvoyé de chez lui et placé avec Francis Cullum à Monk Sherborne. Cependant, tout le monde n'a pas renvoyé un enfant handicapé parce que la cousine de Jane, Eliza de Feuillide, a gardé son fils handicapé Hastings Jr. avec elle.

Jane ne connaissait probablement pas bien son frère George Jr. Elle avait environ trois ans lorsque son frère de treize ans est allé vivre en permanence avec son oncle chez les Cullum. George Jr. est resté avec eux jusqu'à sa mort le 17 janvier 1838 à l'âge de 71 ans d'hydropisie, un terme démodé pour l'œdème. Aucun membre de la famille n'a assisté à ses funérailles et, dans les années 1860, il était presque oublié, même si cela allait changer avec le temps.

Edouard - Alors que George Jr. avait une vie triste, il y avait un frère ou une sœur Jane Austen qui vivait un conte de fées. C'était Edward. Il est né le 7 octobre 1768 à Deane. Il était blond, doux et intelligent et c'est sa personnalité agréable qui a contribué à changer sa vie. C'est parce qu'il a attiré l'attention d'un couple sans enfant, Thomas et Catherine Knight.

Edouard Austen. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia.

Ils ont rencontré Edward pour la première fois, qui s'appelait affectueusement «Neddy», lors de leur tournée de mariage en 1779. Ils l'ont tellement apprécié qu'ils ont demandé s'il pouvait les accompagner pour le reste de leur lune de miel. Lorsque le couple a appris qu'ils ne pouvaient pas avoir d'enfants, leur intérêt s'est accru et, vers 1783, ils ont fait d'Edward leur héritier légal. De plus, lorsqu'il a eu 18 ans, ils ont payé pour qu'il fasse le Grand Tour, une tournée à travers l'Europe qui a commencé dans les années 1640 et est devenue un rite de passage pour les Anglais de la classe supérieure.

Edward épousa Elizabeth Bridges le 27 décembre 1791. Leur premier enfant né en 1793 était une fille baptisée Fanny-Catherine. Ils auraient dix autres enfants. Malheureusement, le lundi 10 octobre 1808, moins de deux semaines après qu'Elizabeth eut donné naissance à son dernier enfant, un garçon nommé Brook John, elle tomba gravement malade et mourut en une demi-heure. Le médecin était perplexe quant à sa disparition soudaine et Edward était inconsolable de la perte inattendue de sa femme. En fait, Jane remarqua le chagrin incommensurable de son frère et imagina la triste scène :

« Je vois votre fête lugubre dans les yeux de mon esprit dans toutes les circonstances de la journée - et dans l'Eveng en particulier, je me rends compte de sa triste tristesse - les efforts pour parler - les fréquentes convocations aux ordres mélancoliques et s'en soucient - et le pauvre Edward agité dans Misère allant d'une pièce à l'autre - peut-être pas rarement à l'étage pour voir tout ce qui reste de son Elizabeth. »[5]

Quelques années plus tard, Thomas mourut et bien qu'il ait initialement tout laissé à sa femme Catherine, celle-ci donna à Edward le domaine de Godmersham Park de son vivant. C'était un domaine somptueux qui avait des maisons d'été et un ermitage. Edward a également hérité plus tard des domaines de Chawton et Steventon. Néanmoins, il y avait une stipulation qui obligea Edward et sa famille à changer leur nom de famille en Knight en 1812. Quand cela s'est produit, Fanny Catherine était extrêmement mécontente du changement de nom et a écrit dans son journal :

"Papa a changé son nom … avec la volonté de feu M. Knight et nous sommes donc tous Chevaliers au lieu de mon cher vieux Austens. Comme je le déteste. ”[6]

Edward restera toujours dans les mémoires comme un bon père, mari, oncle, frère et fils. Il a amené ses sœurs et sa mère à vivre à Chawton et a aidé à les soutenir financièrement. En outre, il s'occupait également financièrement de son frère George Jr.

Edward est décédé à l'âge substantiel de 84 ans. Il ne s'est jamais remarié et a été pris en charge par sa fille Fanny-Catherine et une belle-sœur. De plus, il avait toujours mené une vie saine et mourut paisiblement dans son sommeil de vieillesse le 19 novembre 1852.

Henri - Ce frère de Jane Austen avait quatre ans de moins que son frère Edward et quatre ans de plus que Jane. Henry est né en 1771 et est entré dans l'histoire comme étant le frère préféré de Jane. De plus, on le disait très beau, très grand et très spirituel. Ce sont ces traits qui l'ont aidé à capter l'attention de sa cousine mariée, Eliza de Feuillide, de dix ans son aînée. Après la mort de son mari par guillotine en France, il a continué à rivaliser avec son frère James pour sa main. Il l'a finalement conquise en partie parce qu'il était extraverti et optimiste et que leurs personnalités s'accordaient bien, ce qui leur permettait de profiter de conversations animées et amusantes.

Henri Austen. Domaine public.

Pourtant, cela a été une surprise pour la famille Austen lorsqu'ils se sont mariés. « Leur mariage a eu lieu par autorisation spéciale le dernier jour de 1797 dans le bâtiment de brique oblong de l'église paroissiale anglicane St. Marylebone qui avait été construit en avril 1742. » [7] Bien que leur vie conjugale semblât avoir des hauts et des bas. les années, on savait qu'ils étaient amoureux quand ils se sont mariés.

Comme James, Henry est allé à l'école à Oxford. Il a obtenu une maîtrise en 1796 et a rejoint la milice. Il est devenu un agent de l'armée et plus tard un banquier. Malheureusement, Henry n'était pas le meilleur homme d'affaires et trois ans après la mort d'Eliza, le 25 avril 1813, il déclara faillite.

Ce frère de Jane Austen a également été l'exécuteur littéraire de Jane après sa mort en 1817 et a été le premier à écrire une brève biographie d'elle. Il est apparu dans le Abbaye de Northanger et Persuasion ensemble de quatre volumes publié à titre posthume. Il a non seulement offert les premiers détails de base sur la vie de sa sœur, mais a également fourni des informations intéressantes :

« D'attraits personnels, elle possédait une part considérable. Sa stature était celle d'une véritable élégance. Il n'aurait pas pu être augmenté sans dépasser la hauteur moyenne. Son port et sa tenue étaient calmes, mais gracieux. Ses traits étaient séparément bons. Leur assemblage produisait une expression inégalée de cette gaieté, de cette sensibilité et de cette bienveillance, qui étaient ses véritables caractéristiques. Son teint était de la texture la plus fine. On pourrait dire avec vérité que son sang éloquent parlait à travers sa joue modeste. Sa voix était extrêmement douce. Elle s'est livrée avec aisance et précision. En effet, elle était formée pour la société élégante et rationnelle, excellant autant en conversation qu'en composition. À l'époque actuelle, il est dangereux de mentionner les réalisations. Notre auteur aurait probablement été inférieure à quelques-uns dans de telles acquisitions, si elle n'avait été aussi supérieure à la plupart dans des choses plus élevées. Elle avait non seulement un excellent goût pour le dessin, mais, dans ses premiers jours, faisait preuve d'une grande puissance de main dans le maniement du crayon. Ses propres réalisations musicales qu'elle tenait très bon marché. … Elle aimait la danse et y excellait. Bien que les faiblesses, les faiblesses et les folies des autres ne puissent échapper à sa détection immédiate, même sur leurs vices, elle ne s'est jamais fait confiance pour commenter avec méchanceté. « Elle-même irréprochable, aussi proche que puisse être la nature humaine, elle a toujours cherché, dans les défauts des autres, quelque chose à excuser, à pardonner ou à oublier. »[8]

Après la mort d'Eliza, Henry passa le reste de sa vie à tonner le dimanche à Chawton et à poursuivre « son appel dans l'église, devenant même « zélé » dans l'Évangile ».[9] Il fut recteur de Steventon de décembre 1819 à 1822. et épousa Eleanor Jackson en 1820. Il a ensuite été vicaire de Farnham dans le Surrey de 1822 à 1827 et a également été vicaire près d'Alton dans le Hampshire de 1824 à 1839. Il a passé ses dernières années à Colchester, Essex et Tunbridge Wells, où il mourut subitement le 12 mars 1850. Il fut enterré au Woodbury Park Cemetery.

Cassandre Elisabeth - Ce frère de Jane Austen n'avait que deux ans de plus que sa petite sœur et portait le nom de leur mère Cassandra. À la naissance de Jane, on s'attendait également à ce qu'elle soit une « future compagne » de Cassandra Elizabeth. Jane était très attachée à sa sœur aînée et leur mère a dit un jour que si Cassandra se faisait couper la tête, Jane se ferait aussi couper la sienne. Malgré leur proximité des deux sœurs, elles avaient une personnalité quelque peu différente :

“Ils n'étaient pas exactement pareils. Cassandra était la disposition plus froide et plus calme qu'elle était toujours prudente et jugeait bien, mais avec moins de démonstration extérieure de sentiment et moins de soleil que Jane possédait. Il a été remarqué dans sa famille que « Cassandra avait le mérite d'avoir son tempérament toujours sous contrôle, mais que Jane et le joie d'un tempérament qui n'a jamais eu besoin d'être commandé. »[10]

Silhouette de Cassandre. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia.

Cassandra Elizabeth et Jane ont toutes deux été envoyées à l'école de Mme Cawley en 1783 pour une éducation. Cependant, ils sont rentrés chez eux après avoir attrapé le typhus. Ils ont également reçu des cours particuliers à domicile où ils ont étudié le dessin et le piano. L'intérêt de Cassandra Elizabeth pour l'art l'a amenée à produire deux dessins de sa sœur Jane, l'un en 1804, qui est une vue arrière d'elle assise près d'un arbre, et l'autre un portrait frontal incomplet qui date d'environ 1810 et qui a été déclaré par une famille membre comme "horriblement différent" de Jane en apparence.

Portrait inachevé dessiné par Cassandra de sa sœur Jane. Avec l'aimable autorisation de la National Portrait Gallery.

Cassandra Elizabeth ne s'est jamais mariée mais a déjà été fiancée au révérend Tom Fowle. Leurs fiançailles ont eu lieu en 1792, mais pour des raisons financières, ils ont dû attendre pour se marier et en 1796, Fowle a voyagé aux Antilles. Il y servit comme aumônier de son cousin, Lord Craven, qui y avait été envoyé avec son régiment pour défendre les intérêts britanniques. Malheureusement, au moment où Fowle devait partir, il a contracté la fièvre jaune et est décédé.

Bien que Cassandra Elizabeth n'était pas mariée à Fowle, elle aurait tout aussi bien pu être sa femme. Elle a maintenu qu'elle ne tomberait plus jamais amoureuse et était étrangement calme après sa mort. Au fil du temps, elle a maintenu qu'elle ne souhaitait pas se marier et est ensuite restée célibataire et a servi de tante bien-aimée à ses nombreux neveux et nièces.

Cassandra Elizabeth a eu un accident vasculaire cérébral en mars 1845 lors d'un voyage pour voir son frère Frank. Il était sur le point de partir pour prendre le commandement de la station nord-américaine de la Royal Navy et elle a donc emménagé avec son frère Henry, qui vivait alors près de Portsmouth. Il prend soin d'elle jusqu'à sa mort le 22 mars 1845 à l'âge de 72 ans. Elle est enterrée à côté de sa mère à l'église Saint-Nicolas.

Francis - Le prochain frère de Jane Austen né était un garçon aux cheveux bouclés nommé Francis mais appelé Frank et appelé "Fly" par sa famille. Il s'intéresse à la marine et entre à la Royal Navy Academy de Portsmouth à l'âge de 12 ans. Il poursuit une brillante carrière navale et est promu en 1863 Amiral de la Flotte.

Francis “Frank” Austen. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia.

Il a également été impliqué dans les guerres de la Révolution française. En tant que commandant du sloop HMS Pierreel, il a capturé une quarantaine de navires, était présent à la capture d'une escadre française, et a dirigé une opération lorsque le brig français Ligurienne a été capturé et deux autres ont été débarqués au large de Marseille.

En juillet 1806, François épousa Mary Gibson, la fille aînée de John Gibson. Comme Edward et sa femme, ils avaient une famille nombreuse avec dix enfants. Malheureusement, Mary est décédée en donnant naissance à son onzième enfant, qui est également décédé peu de temps après. Cinq ans plus tard, Francis s'est remarié avec la plus chère amie et confidente de Jane, Martha Lloyd, la sœur de Mary Lloyd. Ils se sont mariés le jour anniversaire du premier mariage de François et ont vécu ensemble vingt ans avant la mort de Marthe en 1848.

Une description de François dans ses dernières années a déjà été donnée par l'un de ses petits-fils :

« un homme assez petit, environ 5 pieds. 6 pouces ou 5 pieds. 7 pouces, de manière digne, avec peut-être plus de réserve qu'il ne le pensait lui-même. Il marchait légèrement voûté, mais il devait être en aussi bonne santé que la plupart des hommes de soixante ans, et sa vue était toujours celle d'un marin, désireux de distinguer les objets à grande distance, tandis que son ouïe était également assez bonne. ”[11]

Francis était le dernier frère de Jane Austen à mourir bien qu'il ne soit pas le plus jeune. Il l'a fait après avoir survécu à Martha de 18 ans. Sa mort est survenue à son domicile de Portsdown Lodge à Widley dans le Hampshire le 10 août 1865.Il a été enterré dans le cimetière de St. Peter et St. Paul, Wymering, Portsmouth.

Charles - Le dernier frère de Jane Austen né avait quatre ans de moins que Jane et a été baptisé le 23 juin 1779. Il a suivi les traces de son frère Francis entrant dans la même académie navale de Portsmouth que son frère aîné avait et le faisant à l'âge de douze ans. Au fur et à mesure que Charles vieillissait, certaines personnes le trouvaient plus beau qu'Henry. Peut-être était-ce parce qu'à l'âge de vingt ans, il « avait adopté le style moderne consistant à se couper les cheveux courts et à les porter sans poudre, une rupture avec la tradition que son frère Edward désapprouvait plutôt. »[12]

Charles Austen. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia.

En 1806, Charles s'est fiancé à Frances « Fanny » Palmer décrite comme « rose, dodue… [avec] de beaux et riches cheveux dorés ».[13] Ils se sont mariés en 1807 aux Bermudes. Lorsque les Austen l'ont rencontrée, ils semblaient amoureux et plusieurs membres de la jeune génération ont mentionné qu'ils l'admiraient beaucoup.

Malgré son mariage, Charles était un homme de la mer et à cause de cela, ses visites chez ses parents Austen étaient rares. En fait, ils étaient séparés de plusieurs années comme l'a noté Cassandra dans une lettre à son cousin :

«Mon frère Charles et sa famille ont passé une semaine avec nous lors de la visite d'Eliza et ils nous ont tous laissés ensemble jeudi dernier. Après une absence d'Angleterre de près de sept ans, vous pouvez deviner le plaisir que lui causait de le revoir parmi nous. Il a un peu vieilli pendant tout ce temps, mais nous avons eu le plaisir de le voir revenir en bonne santé et inchangé dans l'esprit. Sa femme bermudienne est une femme très agréable, elle est douce et aimable dans ses manières et semble le rendre très heureux. Ils ont deux jolies filles. Il doit toujours y avoir quelque chose à souhaiter, et pour Charles nous devons souhaiter un peu plus d'argent. Si cher que chaque chose en Angleterre soit maintenant, même les nécessités de la vie, je crains qu'ils ne se retrouvent très très pauvres. »[14]

Fanny a donné naissance à elle et à la quatrième fille de Charles le 31 août 1814. Malheureusement, des complications se sont produites et elle est décédée le 6 septembre avec un bébé mourant deux semaines plus tard. En tant qu'homme de la marine, Charles devait aller en mer et la garde de ses trois filles incombait donc à sa belle-famille. Les filles ont été envoyées vivre avec leurs grands-parents Palmer au 22 Keppel, Street à Bloomsbury et leur tante célibataire Harriet a pris en charge leur surveillance et leurs soins.

Peut-être, en raison des compétences maternelles de Harriet, Charles l'épousa le 7 août 1820. À l'époque, leur mariage était contraire à la loi de l'Église et de nombreux membres de la famille Austen étaient mécontents de leur union. La mère de Francis pensait également que Harriet était une personne désagréable, Anna a fait remarquer qu'elle ne l'aimait pas mais ne pouvait pas comprendre pourquoi, et le fils de James l'a décrite comme « plain & aigre ». Pourtant, malgré toute la négativité, elle et Charles auraient quatre autres enfants et certains membres de la famille Austen mentionneraient qu'elle avait de « bons principes », « du bon sens » et était une « mère attentive ».

En 1826, Charles est nommé commandant de la frégate Aurore qui était engagé dans la suppression de la traite des esclaves en Jamaïque. Il est ensuite devenu capitaine de pavillon sur le Winchester et était stationné en Amérique du Nord et aux Antilles. Malheureusement, c'est à cette époque qu'un coup de vent a frappé, et le mât de son navire est tombé sur sa poitrine. Cela a pris du temps, mais il a finalement complètement récupéré.

Charles a ensuite reçu une promotion en 1846 et, en 1850, a été nommé commandant en chef de la station des Indes orientales et de la Chine. C'est lors de ce commandement que la tragédie éclata le 8 octobre 1852. Charles mourut du choléra tout comme la mondaine française Madame Récamier l'avait fait trois ans plus tôt. La mort de Charles s'est produite alors qu'il se trouvait sur la rivière Irrawaddy en Birmanie et il a donc été enterré à Trincomalee, le siège administratif du district de Trincomalee et la principale ville portuaire de villégiature de la province orientale du Sri Lanka.

En ce qui concerne les souvenirs de Charles, Anna était l'une des dernières à avoir enregistré ses pensées sur ce plus jeune frère de Jane Austen. Elle l'a fait après l'avoir vu lorsqu'il a quitté l'Angleterre pour la dernière fois. En plus de déclarer qu'il était « remarquable » et « doux », elle a également mentionné :

« Lorsque l'amiral a quitté l'Angleterre en février (bien que dans la 71e année de son âge), sa haute silhouette droite, son œil brillant et son visage animé auraient donné l'impression d'un homme beaucoup plus jeune sans le contraste assez remarquable avec ses cheveux, qui, à l'origine foncés, étaient devenus d'un blanc comme neige. »[15]


Voir la vidéo: Who Was The Real Jane Austen? Behind Closed Doors. Timeline (Janvier 2022).