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Le mur d'hadrian


Le mur d'Hadrien est le vestige des fortifications en pierre construites par l'Empire romain à la suite de sa conquête de la Grande-Bretagne au IIe siècle après JC. à l'ouest jusqu'à la mer d'Irlande. Le mur d'Hadrien comprenait un certain nombre de forts ainsi qu'un fossé conçu pour se protéger des troupes d'invasion. Les vestiges d'un mur de pierre sont encore visibles en de nombreux endroits.

Contrairement à la croyance populaire, le mur d'Hadrien n'a pas, et n'a jamais, servi de frontière entre l'Angleterre et l'Écosse, deux des quatre pays qui composent le Royaume-Uni. Cependant, il a une importance en tant que site du patrimoine mondial de l'UNESCO et une attraction touristique majeure.

Les Romains envahissent la Grande-Bretagne

Les Romains ont d'abord tenté d'envahir l'île maintenant connue sous le nom de Grande-Bretagne en 55 avant JC, alors qu'ils étaient sous le règne de l'empereur Jules César.

Bien que la manœuvre militaire de César ait échoué, les armées de l'Empire romain ont de nouveau entrepris de conquérir l'île, qui était peuplée et gouvernée par diverses tribus celtes, sur ordre de l'empereur Claude, en 43 après JC.

Claudius a envoyé Aulus Plautius et quelque 24 000 soldats en Grande-Bretagne, et en 79 après JC, ils avaient pris le contrôle du territoire qui constitue maintenant le Pays de Galles et le sud de l'Angleterre. Cependant, ils rencontraient toujours une résistance féroce de la part des guerriers celtes dans ce qui est maintenant le nord de l'Angleterre.

Calédoniens

Sous le règne de l'empereur Vespasien, les Romains voulaient désespérément que la région maintenant connue sous le nom d'Écosse fasse partie de leur empire en pleine croissance. Cependant, les combattants écossais, connus sous le nom de Calédoniens, se sont battus avec acharnement.

Ce n'est que lorsque les soldats romains, sous la direction de Julius Agricola, ont vaincu les Calédoniens, tuant quelque 30 000 en 81 après JC, que l'empire a pu considérer au moins une partie de l'Écosse sous son contrôle. Pourtant, les Calédoniens qui ont survécu à l'assaut d'Agricola se sont enfuis dans les collines et sont restés des adversaires obstinés des Romains.

Au cours des décennies qui ont suivi, les Calédoniens ont continué à être gênants, lançant de nombreuses attaques contre l'avant-poste nord de l'empire.

L'empereur Hadrien

Au moment où l'empereur Hadrien est arrivé au pouvoir en 117 après JC, les Romains ne cherchaient plus à étendre leur territoire. Au lieu de cela, ils voulaient protéger ce qu'ils avaient, des Calédoniens et des autres.

Sous les ordres d'Hadrien, les gouverneurs romains de Grande-Bretagne ont commencé à construire le mur qui portera plus tard le nom de l'empereur pour défendre la partie de la Grande-Bretagne qu'ils contrôlaient contre les attaques. Selon les mots d'Hadrien, ils voulaient « séparer les Romains des barbares » au nord.

Les chercheurs pensent que le mur a peut-être également servi de moyen de restreindre l'immigration et la contrebande vers et hors du territoire romain.

Où est le mur d'Hadrien ?

Le mur d'Hadrien est situé près de la frontière entre l'Écosse et l'Angleterre d'aujourd'hui. Il s'étend dans une direction est-ouest, de Wallsend et Newcastle sur la rivière Tyne à l'est, parcourant environ 73 miles à l'ouest jusqu'à Bowness-on-Solway sur Solway Firth.

Le mur a duré au moins six ans. La construction a commencé à l'extrémité est et s'est déplacée vers l'ouest. Les travaux ont été achevés par des soldats romains.

Les historiens pensent que le plan initial était de construire un mur de pierre ou de gazon, précédé d'un fossé large et profond. Le mur comporterait une porte gardée à chaque kilomètre, avec deux tours d'observation entre chaque porte.

En fin de compte, 14 forts ont été ajoutés au mur et ont été augmentés par un « terrassement » connu sous le nom de Vallum au sud. Il s'agit essentiellement d'un grand monticule conçu pour servir d'autre rempart défensif.

De toutes ces structures, il ne reste qu'une partie du mur d'origine et du Vallum.

Bien que le chemin du mur d'Hadrien longe ce qui est maintenant la frontière entre l'Angleterre et l'Écosse à certains endroits, le mur est à une distance substantielle de la frontière moderne dans d'autres. Ainsi, il n'a jamais joué un rôle dans le dessin de la frontière actuelle.

Mur d'Antonin

Malgré l'entreprise importante dans sa construction, le successeur d'Hadrien à la tête de l'État romain, Antonin le Pieux, a abandonné le mur après la mort du premier en 138 après JC.

Sous les ordres d'Antonin, les soldats romains ont commencé à construire un nouveau mur à environ 100 miles au nord, dans ce qui est maintenant le sud de l'Écosse. Cela est devenu connu comme le mur d'Antonin. Il était fait de gazon et mesurait environ la moitié de la longueur du mur d'Hadrien, bien qu'il comportait plus de forts que son prédécesseur.

Comme les empereurs avant lui, Antonin n'a jamais pu vraiment vaincre les tribus du nord, et la construction du mur d'Antonin a également été finalement abandonnée.

John Clayton

Le fait qu'une partie du mur d'Hadrien reste debout aujourd'hui a été largement attribué au travail de John Clayton, un fonctionnaire du gouvernement de la ville de Newcastle et un spécialiste des antiquités, au 19ème siècle.

Pour empêcher les agriculteurs de la région d'enlever les pierres du mur d'origine pour construire des maisons et/ou des routes, Clayton a commencé à acheter les terres environnantes. Il a commencé des fermes sur la terre et a utilisé le produit de ces fermes pour financer des travaux de restauration sur le mur d'Hadrien.

Bien qu'une grande partie des terres aient été perdues après la mort de Clayton en 1890, le National Trust du Royaume-Uni, une organisation de conservation, a commencé à les racheter au coup par coup au 20e siècle.

Marche du mur d'Hadrien

Le mur d'Hadrien a été nommé site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987. Il n'est toujours pas surveillé, ce qui signifie que les touristes visitant le site ont un accès illimité, malgré les inquiétudes concernant les dommages.

Plus récemment, lorsque Londres a accueilli les Jeux olympiques d'été en 2012, le mur d'Hadrien faisait partie d'une installation artistique intitulée « Connecting Light ».

Une promenade sur le mur d'Hadrien reste une activité touristique populaire, et le mur a été inclus dans Le gardien« Où aller en 2017 ». Un centre d'accueil expliquant l'importance historique du site serait en cours.

Sources

Histoire du mur d'Hadrien. Patrimoine anglais.

Le mur d'hadrian. À propos deScotland.com.

Les frontières du mur d'Hadrien reliées par la lumière. BBC.

Où partir en vacances en 2017 : la hot list. Le gardien.


Mur d'Hadrien : le guide complet

Le mur d'Hadrien marquait autrefois la frontière nord de l'empire romain. Il s'étendait sur près de 80 milles, à travers le col étroit de la province romaine de Britannia, de la mer du Nord à l'est aux ports de Solway Firth de la mer d'Irlande à l'ouest. Il a traversé certains des paysages les plus sauvages et les plus beaux d'Angleterre.

Aujourd'hui, près de 2 000 ans après sa construction, c'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et l'attraction touristique la plus populaire du nord de l'Angleterre. Il en reste une quantité remarquable - dans les forteresses et les colonies, dans les "châteaux du mile" et les bains publics, les casernes, les remparts et dans de longues étendues ininterrompues du mur lui-même. Les visiteurs peuvent parcourir l'itinéraire à pied, à vélo ou en voiture jusqu'à bon nombre de ses monuments, visiter des musées fascinants et des fouilles archéologiques, ou même prendre un bus dédié - l'AD122, le bus de campagne du mur d'Hadrien - le long de celui-ci. Les passionnés d'histoire romaine reconnaîtront peut-être ce numéro de ligne de bus comme l'année de la construction du mur d'Hadrien.


Africains au mur d'Hadrien

Le mur d'Hadrien, nommé d'après l'empereur romain Hadrien (117-138 après JC), a été construit entre 122 et 128 après JC en tant que fortification frontalière pour la région la plus septentrionale de l'Empire romain, près de la frontière actuelle de l'Angleterre et de l'Écosse. Pendant leur séjour sur l'île de Grande-Bretagne, les Romains ont mis en garnison la fortification avec des troupes de diverses parties de leur empire, y compris des soldats d'Afrique du Nord.

Bien que les Nord-Africains aient peut-être été au mur plus tôt, les archéologues s'accordent maintenant à dire qu'il existe des preuves convaincantes qu'une unité de 500 Maures a occupé l'un des forts le long du mur près de la ville de Carlisle au 3ème siècle après JC. Ecrire dans le journal Archéologie britannique, Richard Benjamin décrit une inscription du IVe siècle découverte à Beaumont, à trois kilomètres des vestiges du fort d'Aballava, le long de l'extrémité ouest du mur en Cumbrie. L'inscription fait référence au «numerus des Maures Auréliens», une unité de Nord-Africains, probablement nommée d'après l'empereur Aurelius, qui avait auparavant occupé le fort. Cette unité est également mentionnée dans le Notitia Dignitatum qui est un document romain qui répertorie les fonctionnaires et dignitaires qui ont visité la région.

Cette unité de Maures ainsi que d'autres ont été rassemblées dans les provinces romaines d'Afrique du Nord et dans les terres adjacentes telles que la Maurétanie au sud du Maroc moderne, par l'empereur Septime Sévère (193-211 après JC) qui était lui-même originaire de Libye. Les Maures qui sont arrivés au Mur au 3ème siècle ont été mis à l'épreuve car ils avaient déjà combattu pour les Romains dans l'Allemagne actuelle et le long du Danube, où il existe d'autres descriptions de l'unité.

Bien que les raisons de la construction du mur restent floues, nous savons que les hommes des deuxième, sixième et vingtième légions ont construit le mur. Peu d'hommes de ces légions étaient italiens. La plupart étaient des soldats espagnols, gaulois et allemands. Ceux qui ont garni le mur pendant près de trois siècles étaient des unités auxiliaires composées de non-citoyens de tout l'Empire, y compris les Maures d'Afrique du Nord.

Pendant le règne de l'empereur Septime Sévère, d'autres Romains nés en Afrique étaient actifs en Grande-Bretagne. Huit hommes africains avaient des postes de commandement dans les légions romaines du nord. D'autres Africains occupaient un rang élevé en tant qu'officiers équestres. La plupart des Africains, cependant, étaient des soldats ordinaires ou des esclaves dans l'armée ou de riches fonctionnaires romains. De plus, la force militaire romaine racialement mixte ne traitait pas toutes les troupes de la même manière. Les troupes auxiliaires étaient souvent positionnées au front pendant les batailles et donc les plus susceptibles de subir des blessures ou la mort. Néanmoins, sur les quelque 18 000 soldats romains stationnés en Grande-Bretagne au cours des quatre siècles entre 122 et 410 après JC, lorsque l'Empire a évacué la Grande-Bretagne, un petit nombre d'entre eux étaient des Africains de naissance, y compris ceux qui montaient la garde et reconstruisaient des sections du mur d'Hadrien au limite nord-ouest du vaste empire romain.


2 | Si vous n'avez pas BESOIN de transporter toutes vos affaires (c'est-à-dire si vous ne campez pas), alors ne le faites pas !

Nous avions pleinement l'intention de transporter toutes nos affaires pendant toute la durée de la randonnée. Nous avons même acheté nouveaux packs Osprey spécifiquement à cet effet. Nous avons pensé que nous pouvions emballer assez léger et que peu importe à quoi nous ressemblions, tant que nous étions confortables, propres et secs. Nous avons même testé nos sacs à dos entièrement chargés lors de la dernière journée de randonnée que nous avons effectuée avant de marcher sur le mur d'Hadrien. Cela rendait certainement la montée des collines un peu plus difficile, mais encore une fois, nos sacs étaient confortables à porter et nous n'avons souffert d'aucune douleur.

Bien sûr, lorsqu'il s'agissait de réellement emballant pour de vrai, nous nous sommes retrouvés avec plus dans nos sacs que ce que nous avions porté lors de notre randonnée d'une journée. Pas de beaucoup, mais quelques kilos font une grande différence.

Il est un peu difficile de peser votre sac sur une balance de salle de bain (car vous devez le tenir pour l'empêcher de tomber), mais je pense que le mien pesait environ 10 kilogrammes. Considérant qu'ils (les experts) estiment que vous ne devriez pas porter plus d'un cinquième de votre poids corporel (de préférence moins), mon sac était déjà le poids maximum que je devais porter. Et, je n'avais rien dont je n'avais pas besoin là-dedans, sauf, peut-être, une paire de leggings supplémentaire.

Gardant à l'esprit que nous n'avions pas besoin de transporter toutes nos affaires pour la première section du sentier de Bowness-on-Solway à Carlisle (nous pouvions en laisser une grande partie à notre hôtel à Carlisle, où nous nous sommes arrêtés la veille), le premier jour de l'expérience de ce que c'est que de faire une marche longue distance avec un cinquième de mon poids sur le dos était le deuxième jour de Carlisle à Walton. Ce fut notre plus courte journée de marche, à un peu moins de 12 miles. Pourtant, c'était au moins 10 milles de plus à la fin!

Randonner avec un sac à dos de 36 litres bien chargé sur le dos est une expérience très différente de la randonnée avec un sac à dos de 20 litres ! Je n'ai jamais eu de problèmes avec mes fléchisseurs de la hanche dans le passé (et je le fais beaucoupde courir!), mais je l'ai fait vers la fin de la deuxième section du sentier du mur d'Hadrien. Et c'était presque certainement le résultat du poids que je portais pendant une si longue période.

Ainsi, lorsque nous sommes arrivés à Walton, Jayne et moi avons décidé qu'avec le tronçon le plus long et le plus vallonné du sentier seulement un jour devant nous, il ne serait probablement pas judicieux de continuer la randonnée tout en portant un tel beaucoup de poids sur notre dos. À tout le moins, cela enlèverait tout le plaisir de l'expérience de marcher sur le mur d'Hadrien. Mais, bien sûr, le pire des cas était que nous souffrions de blessures qui nous empêcheraient de terminer le parcours. Et nous serions absolument dégoûtés s'il en arrivait là.

Par conséquent, nous avons immédiatement commencé à rechercher sur Google les noms de certaines sociétés locales de transfert de bagages. Pour une somme modique, ces entreprises récupèreront vos bagages au point A et les livreront au point B à temps pour votre arrivée. Le transport d'Hadrien offert ce service au prix le moins cher ET avait d'excellentes critiques, de sorte que nous avons fini par utiliser.

Bien sûr, comme nous n'avions pas prévu de transférer nos bagages, aucun de nous n'avait apporté un sac à dos avec nous. Heureusement, nous avions chacun apporté un sac sec ultraléger (à utiliser comme doublure de sac à dos en cas de temps humide), nous avons donc transféré tout ce dont nous n'avions pas besoin pour le lendemain dans nos sacs secs, ce qui signifiait que nos packs réels étaient donc beaucoup plus léger ! Et par conséquent, marcher sur le mur d'Hadrien était tellement plus agréable.


4. Nous connaissons les noms des hommes qui ont construit le mur d'Hadrien

La collection Clayton contient 53 pierres centenaires. Des pierres centenaires nous donnent les noms de centurions qui, avec leurs hommes, ont construit le mur d'Hadrien. Chaque groupe aurait reçu une longueur de mur à construire, et ils inscrivaient souvent une pierre lorsqu'ils avaient terminé.

Pierre centenaire dans la collection Clayton


Artefacts restants

Les souvenirs du règne d'Hadrien, sous la forme de pièces de monnaie et des nombreux projets de construction qu'il a entrepris, ont survécu. Le plus célèbre est le mur à travers la Grande-Bretagne qui a été nommé mur d'Hadrien en son honneur. Le mur d'Hadrien a été construit à partir de 122 pour protéger la Grande-Bretagne romaine des attaques hostiles des Pictes. C'était la frontière la plus septentrionale de l'empire romain jusqu'au début du Ve siècle.

Le mur, qui s'étendait de la mer du Nord à la mer d'Irlande (de la Tyne au Solway), mesurait 80 milles romains (environ 73 milles modernes) de long, 8 à 10 pieds de large et 15 pieds de haut. En plus du mur, les Romains ont construit un système de petits forts appelés milecastles (abritant des garnisons pouvant accueillir jusqu'à 60 hommes) chaque mile romain sur toute sa longueur, avec des tours tous les 1/3 mile. Seize forts plus grands contenant de 500 à 1000 soldats ont été construits dans le mur, avec de grandes portes sur la face nord. Au sud du mur, les Romains ont creusé un large fossé, (vallum), avec des talus de terre de six pieds de haut.

Aujourd'hui, de nombreuses pierres ont été emportées et recyclées dans d'autres bâtiments, mais le mur est toujours là pour que les gens puissent l'explorer et se promener, bien que ce dernier soit découragé.


Les peurs qui ont alimenté un ancien mur frontalier

Le président Donald Trump a promis de construire une "grande et grande muraille" entre les États-Unis et le Mexique, ostensiblement pour empêcher l'immigration illégale. Mais ce n'est pas la première fois qu'un leader mondial construit un mur entre lui et ceux qu'il considérait comme des menaces imminentes. C'est exactement ce qu'a fait l'empereur romain Hadrien en 122 après JC.

S'étendant sur 80 miles de la mer d'Irlande à l'ouest à la mer du Nord à l'est, le mur d'Hadrien dans le nord de l'Angleterre est l'une des structures les plus célèbres du Royaume-Uni. Mais la fortification a été conçue pour protéger la province romaine de Britannia d'une menace dont peu de gens se souviennent aujourd'hui - les Pictes, voisins de Britannia - barbares - de Calédonie, maintenant connue sous le nom d'Écosse.

À la fin du premier siècle, les Romains avaient réussi à faire entrer la majeure partie de l'Angleterre moderne dans le giron impérial. L'Empire faisait toujours face à des défis dans le nord, et un gouverneur de province, Agricola, avait déjà fait des progrès militaires dans cette région. Selon son gendre et chroniqueur principal, Tacite, le point culminant de sa campagne du nord fut une victoire en 83 ou 84 après JC à la bataille de Mons Graupius, qui eut probablement lieu dans le sud de l'Écosse. Agricola a établi plusieurs forts du nord, où il a posté des garnisons pour sécuriser les terres qu'il a conquises. Mais cette tentative de soumettre les nordistes a finalement échoué, et l'empereur Domitien l'a rappelé quelques années plus tard.

Ce n'est que dans les années 120 que le nord de l'Angleterre a goûté à nouveau au règne de la poigne de fer de Rome. L'empereur Hadrien a consacré son attention au maintien de la paix dans le monde, selon le La vie d'Hadrien dans le Historia Augusta. Hadrian a réformé ses armées et a gagné leur respect en vivant comme un soldat ordinaire et en marchant 20 miles par jour avec un équipement militaire complet. Soutenu par l'armée qu'il avait réformée, il réprima la résistance armée des tribus rebelles dans toute l'Europe.

Mais bien qu'Hadrien ait l'amour de ses propres troupes, il avait des ennemis politiques et craignait d'être assassiné à Rome. Chassé de chez lui par sa peur, il visita en personne presque toutes les provinces de son empire. L'empereur sur le terrain réglait les différends, répandait la bonne volonté romaine et mettait un visage sur le nom impérial. Ses destinations comprenaient le nord de la Grande-Bretagne, où il a décidé de construire un mur et une zone militarisée permanente entre « l'ennemi » et le territoire romain.

Les sources primaires sur le mur d'Hadrien sont très répandues. Ils incluent tout, des lettres conservées aux historiens romains aux inscriptions sur le mur lui-même. Les historiens ont également utilisé des preuves archéologiques comme des pots et des vêtements mis au rebut pour dater la construction de différentes parties du mur et reconstituer à quoi devait ressembler la vie quotidienne. Mais les documents qui survivent se concentrent davantage sur les Romains que sur les ennemis que le mur a été conçu pour vaincre.

Avant cette période, les Romains avaient déjà combattu des ennemis dans le nord de l'Angleterre et le sud de l'Écosse pendant plusieurs décennies, Rob Collins, auteur de Hunele mur de drian et la fin de l'empire, dit par e-mail. Un problème? Ils n'avaient pas assez d'hommes pour maintenir un contrôle permanent sur la région. Le mur d'Hadrien servait de ligne de défense, aidant un petit nombre de soldats romains à renforcer leurs forces contre des ennemis beaucoup plus nombreux.

Hadrian considérait les habitants du sud de l'Écosse comme une menace. Signifiant « les peints » en latin, le surnom faisait référence aux tatouages ​​​​corporels culturellement importants du groupe. Les Romains utilisaient le nom pour désigner collectivement une confédération de tribus diverses, dit Hudson.

Pour Hadrien et ses hommes, les Pictes étaient des menaces légitimes. Ils attaquaient fréquemment les territoires romains, se livrant à ce que Collins appelle une «guerre de guérilla» qui comprenait le vol de bétail et la capture d'esclaves. À partir du IVe siècle, des raids constants ont commencé à faire des ravages dans l'une des provinces les plus à l'ouest de Rome.

Le mur d'Hadrien n'a pas été construit uniquement pour empêcher les Pictes d'entrer. Il a probablement servi une autre fonction importante, générant des revenus pour l'empire. Les historiens pensent qu'il a établi une barrière douanière où les Romains pouvaient taxer quiconque entrait. Des barrières similaires ont été découvertes sur d'autres murs frontaliers romains, comme celui de Porolissum en Dacie.

Le mur a peut-être également aidé à contrôler le flux de personnes entre le nord et le sud, permettant à quelques Romains de combattre plus facilement de nombreux Pictes. « Une poignée d'hommes pourraient contenir une force beaucoup plus importante en utilisant le mur d'Hadrien comme bouclier », Benjamin Hudson, professeur d'histoire à l'Université d'État de Pennsylvanie et auteur de Les Pictes, dit par e-mail. « Retarder une attaque d'un jour ou deux permettrait à d'autres troupes de venir dans cette zone. » Parce que le mur avait des points de contrôle et des portes limités, note Collins, il serait difficile pour les raiders montés de s'approcher de trop près. Et parce que les envahisseurs potentiels ne pouvaient pas emmener leurs chevaux sur le mur avec eux, une escapade réussie serait d'autant plus difficile.

Les Romains contrôlaient déjà la zone autour de leur nouveau mur depuis une génération, donc sa construction n'a pas précipité beaucoup de changements culturels. Cependant, ils auraient dû confisquer de vastes étendues de terres.

La plupart des matériaux de construction, comme la pierre et le gazon, ont probablement été obtenus localement. Des matériaux spéciaux, comme le plomb, ont probablement été achetés en privé, mais payés par le gouverneur de la province. Et personne n'avait à s'inquiéter d'embaucher des hommes supplémentaires, qu'il s'agisse de soldats romains, qui recevaient un salaire régulier, ou d'hommes locaux enrôlés et non payés.

« Construire le mur n'aurait pas été « bon marché », mais les Romains l'ont probablement fait aussi bon marché qu'on pouvait s'y attendre », dit Hudson. "La plupart des fonds proviendraient des recettes fiscales en Grande-Bretagne, bien que les coûts indirects (comme les salaires des garnisons) auraient fait partie des dépenses de fonctionnement", ajoute-t-il.

Il n'y a aucune trace archéologique ou écrite d'une résistance locale à la construction du mur. Étant donné que les archives romaines écrites se concentrent sur des conflits à grande échelle, plutôt que sur des désordres localisés, elles ont peut-être négligé l'hostilité locale envers le mur. "Au fil des décennies et des siècles, l'hostilité a peut-être toujours été présente, mais elle n'était probablement pas aussi locale au mur lui-même", a déclaré Collins. Et les générations futures ne pourraient même pas se souvenir d'un moment avant son existence.

Mais pendant des siècles, les Pictes ont continué à faire des raids. Peu de temps après la construction du mur, ils ont attaqué avec succès la zone qui l'entourait et, au fur et à mesure que la rébellion avançait, les successeurs d'Hadrien se sont dirigés vers l'ouest pour se battre. Dans les années 180, les Pictes ont même brièvement dépassé le mur. Au cours des siècles, la Grande-Bretagne et d'autres provinces se sont rebellées à plusieurs reprises contre les Romains et ont parfois fait sécession, les troupes choisissant différents empereurs avant d'être à nouveau ramenées sous la coupe impériale.

Les habitants ont gagné matériellement, grâce à l'intervention militaire et à l'augmentation du commerce, mais les Britanniques indigènes auraient perdu des terres et des hommes. Mais il est difficile de dire à quel point ils ont été durement touchés par ces escarmouches en raison d'enregistrements Pict dispersés et intraduisibles.

Les Pictes persistèrent. À la fin du IIIe siècle, ils envahirent les terres romaines au-delà d'York, mais l'empereur Constantin Chlorus finit par réprimer la rébellion. En 367-8, les alliés écossais des Pictes et des Irlandais forment une alliance avec les Pictes, les Saxons, les Francs et les Attacotti. Dans « The Barbarian Conspiracy », ils ont pillé les avant-postes romains et assassiné deux hauts responsables militaires romains. Les tensions ont continué à mijoter et à éclater occasionnellement au cours des décennies suivantes.

Ce n'est qu'au Ve siècle que l'influence romaine en Grande-Bretagne diminua progressivement. Le contrôle déjà ténu de Rome sur le nord de l'Angleterre a glissé en raison des troubles au sein de l'empire politiquement fragmenté et des menaces d'autres ennemis comme les Wisigoths et les Vandales. Entre 409 et 411 après JC, la Grande-Bretagne a officiellement quitté l'empire.

Les Romains sont peut-être partis depuis longtemps, mais le mur d'Hadrien reste. Comme les murs modernes, son effet le plus important n'était peut-être pas tangible. Comme Costica Bradatan l'a écrit dans un 2011 New York Times éditorial sur le projet de mur frontalier entre les États-Unis et le Mexique, les murs ne sont pas construits pour la sécurité, mais pour un sens de sécurité.”

Le mur d'Hadrien a été prétendument construit pour défendre les Romains. Mais son véritable objectif était d'apaiser les craintes de ceux qu'il gardait soi-disant, les conquérants romains de l'Angleterre et les Britanniques qu'ils ont soumis. Même si les Pictes n'avaient jamais envahi, le mur aurait été un symbole de la puissance romaine et le fait qu'ils l'aient fait ne fait qu'alimenter la légende d'une barrière devenue obsolète depuis longtemps.


Le merveilleux mur d'Hadrien

Construit par l'empereur Hadrien de l'Empire romain, le mur d'Hadrien s'étend sur toute la largeur de l'Angleterre au sud de sa frontière moderne avec l'Écosse. Comme Ivan Petricevic l'a signalé pour Ancient Origins en 2014, ce monument remarquable couvre plus de soixante-dix miles (120 km) allant de Wallsend sur la côte est de l'Angleterre à North Tyneside aux marais salants de l'estuaire de Solway à Cumbria sur la côte ouest. Il a été construit en deux phases sous la direction de l'empereur romain Hadrien, qui faisait partie des «cinq bons empereurs» de Rome. Hadrien était un empereur romain extrêmement important, qui régna de 117 à 138 après JC.

Le mur d'Hadrien traverse le nord de l'Angleterre, au sud de la frontière avec l'Écosse, de Newcastle upon Tyne à l'est à Carlisle à l'ouest (Image : Gauche, CC PAR SA 3.0 Droit, CC BY-SA 3.0 )

Selon les documents historiques, Hadrien était un homme très généreux, donnant de grosses sommes d'argent aux communautés et aux individus, et aurait été l'un des rares empereurs à vouloir vivre sans prétention, comme un simple citoyen. Hadrien était également bien connu pour ses nombreux voyages à travers son empire, et c'est Hadrien qui a jeté les bases de l'empire byzantin.

Les projets de construction d'Hadrien sont sans aucun doute son héritage le plus durable. Il fonda des villes dans toute la péninsule balkanique, en Grèce, en Égypte et même en Asie. L'Arc d'Hadrien construit par les citoyens d'Athènes en 132 après JC honore Hadrien en tant que fondateur de la ville. Il a également reconstruit le Panthéon et construit le Temple de Vénus et de Rome. Mais son monument le plus important est le mur construit dans le nord de l'Angleterre.

La vue le long du mur d'Hadrien vers le fort romain de Housesteads. ( CC BY-NC 2.0 )

Connu dans le passé sous le nom de Vallum Hadriani, le processus de construction du mur a commencé vers 122 après JC, correspondant à la visite de l'empereur romain dans la province. À l'origine de 3 m de large (10 pi) et jusqu'à 6 m (20 pi) de hauteur à l'est de la rivière Irthing, et 6 m (10 pi) de large et 3,5 m (11,5 pi) de haut à l'ouest de la rivière, le mur s'étend sur une grande distance sur un terrain accidenté. On pense que le mur était à l'origine recouvert de plâtre et blanchi à la chaux, donnant au mur une surface brillante qui aurait réfléchi la lumière du soleil et le rendrait visible à plusieurs kilomètres de distance.

Le projet de construction a duré six ans et a d'abord été pensé pour avoir été construit par des esclaves, mais cela a ensuite été réfuté. On sait maintenant que les constructeurs du mur d'Hadrien étaient des légionnaires romains qui étaient stationnés en Grande-Bretagne dans plus d'une douzaine de fortifications situées le long du mur. Le mur d'Hadrien a subi une série de réparations par le maire qui ont constitué la frontière nord-ouest jusqu'à la chute de l'Empire romain au 5ème siècle après JC. On pense que les premières fouilles du mur d'Hadrien ont été entreprises par William Camden dans les années 1600, mais les premiers dessins réels du mur ont été réalisés au 18ème siècle avec des études archéologiques formelles commençant au 19ème siècle et se poursuivant jusqu'à aujourd'hui.


L'amant gay d'Hadrien, Antinoüs, est devenu un dieu

En 123 après JC, lors d'une de ses tournées à travers l'empire, Hadrien arriva à Claudiopolis, en Turquie. Là, il a rencontré un beau garçon nommé Antinoüs (111 après JC-130 après JC).

Hadrien a envoyé Antinoüs en Italie pour recevoir une éducation appropriée. L'empereur de 49 ans et l'étudiant de quatorze ans sont devenus amants en 125 après JC. Dès lors, le couple était inséparable.

Hadrien et Antinoüs ont voyagé ensemble en Afrique du Nord, en Grèce, en Asie Mineure et en Égypte. Ils ont assisté à une fête religieuse à Athènes, en Grèce. Ils ont traqué un lion dangereux en Libye. À Alexandrie, en Égypte, ils ont visité le tombeau d'Alexandre le Grand.

En octobre 130 après JC, Hadrien, Antinoüs et leur entourage descendirent le Nil en Égypte. Dans les circonstances mystérieuses, Antinoüs, dix-huit ans, s'est noyé.

La mort d'Antinoüs a profondément attristé Hadrien. Près du lieu de la mort d'Antinoüs, Hadrien fonda la ville d'Antinopolis. Il a ramené le corps momifié d'Antinoüs avec lui en Italie.

Antinoüs a été divinisé et adoré dans tout l'empire comme un dieu. Hadrien a commandé de nombreuses statues de son amant décédé pour garder sa mémoire vivante. Le culte d'Antinoüs est resté populaire parmi les Romains longtemps après la mort d'Hadrien.

Une théorie suggère qu'Antinoüs s'est suicidé volontairement pour protéger l'empereur Hadrien. À cette époque, Hadrien souffrait d'une mauvaise santé.

Les Romains croyaient que la mort d'une personne pouvait sauver la vie d'une autre personne. Si cela est vrai, cela explique pourquoi Hadrien n'a jamais mentionné la cause de la mort d'Antinoüs.


La perte mystérieuse de la neuvième légion romaine

La disparition de la neuvième légion de Rome a longtemps déconcerté les historiens, mais une embuscade brutale aurait-elle pu être l'événement qui a forgé la frontière entre l'Angleterre et l'Écosse, demande l'archéologue Dr Miles Russell, de l'université de Bournemouth.

L'une des légendes les plus durables de la Grande-Bretagne romaine concerne la disparition de la Neuvième Légion.

La théorie selon laquelle 5 000 des meilleurs soldats de Rome ont été perdus dans les brumes tourbillonnantes de la Calédonie, alors qu'ils marchaient vers le nord pour réprimer une rébellion, constitue la base d'un nouveau film, L'Aigle, mais dans quelle mesure est-ce vrai ?

Il est facile de comprendre l'attrait des histoires entourant la perte de la neuvième légion romaine - une bande défavorisée de guerriers britanniques infligeant une défaite humiliante à une armée professionnelle bien entraînée et lourdement blindée.

C'est le triomphe ultime de l'outsider - une histoire improbable de victoire contre vents et marées. Récemment, cependant, l'histoire s'est infiltrée davantage dans la conscience nationale de l'Angleterre et de l'Écosse.

Pour les Anglais, le massacre du Neuvième est une histoire inspirante de "Davids" locaux affrontant avec succès un "Goliath" européen implacable. Pour les Écossais, étant donné le débat sur le gouvernement dévolu et l'identité nationale, sans parler de l'impact culturel de Braveheart, l'histoire a gagné en valeur - des montagnards épris de liberté résistant aux impérialistes monolithiques basés à Londres.

La légende du Neuvième a pris forme grâce à la romancière acclamée Rosemary Sutcliff, dont le chef-d'œuvre, L'Aigle du Neuvième, est devenu un best-seller instantané lors de sa publication en 1954.

Depuis lors, des générations d'enfants et d'adultes ont été fascinés par l'histoire d'un jeune officier romain, Marcus Aquila, voyageant au nord du mur d'Hadrien afin de découvrir la vérité sur son père, perdu avec le Neuvième, et où se trouve le Étendard de bataille de la Légion, l'aigle de bronze.

Les historiens ont exprimé leur désaccord, théorisant que le Neuvième n'avait pas du tout disparu en Grande-Bretagne, arguant que le livre et le film étaient faux. Leur théorie a été beaucoup plus banale - la légion a été, en fait, victime d'un transfert stratégique, troquant l'étendue froide du nord de l'Angleterre, contre les déchets arides du Moyen-Orient. Ici, quelque temps avant l'an 160, ils ont été anéantis dans une guerre contre les Perses.

Mais, contrairement à ce point de vue, il n'y a pas la moindre preuve que le Neuvième ait jamais été sorti de Grande-Bretagne. Ce n'est qu'une supposition qui, au fil du temps, a pris un éclat de certitude. Three stamped tiles bearing the unit number of the Ninth found at Nijmegen, in the Netherlands, have been used to support the idea of transfer from Britain.

But these all seem to date to the 80s AD, when detachments of the Ninth were indeed on the Rhine fighting Germanic tribes. They do not prove that the Ninth left Britain for good.

In fact, the last certain piece of evidence relating to the existence of the Legion from anywhere in the Roman Empire comes from York where an inscription, dating to AD 108, credits the Ninth with rebuilding the fortress in stone. Some time between then and the mid-2nd Century, when a record of all Legions was compiled, the unit had ceased to exist.

But what happened to the Ninth?

The early years of the 2nd Century were deeply traumatic for Britannia. The Roman writer Fronto observed that, in the reign of the emperor Hadrian (AD 117 - 138), large numbers of Roman soldiers were killed by the British.

The number and full extent of these losses remain unknown, but they were evidently significant. The anonymously authored Augustan History, compiled in the 3rd Century, provides further detail, noting that when Hadrian became emperor, "the Britons could not be kept under Roman control".

The British problem was of deep concern to Roman central government. Thanks to a tombstone recovered from Ferentinum in Italy, we know that emergency reinforcements of over 3,000 men were rushed to the island on "the British Expedition", early in Hadrian's reign. The emperor himself visited the island in AD 122, in order to "correct many faults", bringing with him a new legion, the Sixth.

The fact that they took up residence in the legionary fortress of York suggests that the "great losses" of personnel, alluded to by Fronto, had occurred within the ranks of the Ninth.

It would seem that Sutcliff was right after all.

It was the Ninth, the most exposed and northerly of all legions in Britain, that had borne the brunt of the uprising, ending their days fighting insurgents in the turmoil of early 2nd Century Britain.

The loss of such an elite military unit had an unexpected twist which reverberates to the present day. When the emperor Hadrian visited Britain at the head of a major troop surge, he realised that there was only one way to ensure stability in the island - he needed to build a wall.

Hadrian's Wall was designed to keep invaders out of Roman territory as well as ensuring that potential insurgents within the province had no hope of receiving support from their allies to the north. From this point, cultures on either side of the great divide developed at different rates and in very different ways.

The ultimate legacy of the Ninth was the creation of a permanent border, forever dividing Britain. The origins of what were to become the independent kingdoms of England and Scotland may be traced to the loss of this unluckiest of Roman legions.

Dr Miles Russell is a senior lecturer in Prehistoric and Roman Archaeology at Bournemouth University.


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