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Figurines de l'ère glaciaire et le caractère sacré de l'obésité préhistorique


Alors que nous savons tous que trop de glaçage peut conduire à l'obésité, une nouvelle étude indique maintenant que trop d'"âge de glace" le peut aussi, liant les célèbres figurines de Vénus de l'âge de glace à un désir préhistorique répandu d'"obésité féminine".

Selon un article du blog du laboratoire de 2019, « la honte du gras » ne résoudra pas l'épidémie d'obésité dans le monde, et l'Organisation mondiale de la santé affirme que la maladie affecte plus de « 1,9 milliard de personnes dans le monde ». Cependant, une équipe de chercheurs du campus médical d'Anschutz de l'Université du Colorado a publié une nouvelle théorie dans la revue, Obésité, suggérant que les figurines de Vénus de l'ère glaciaire se rapportent non seulement à un climat changeant, mais aussi à un désir d'« obésité féminine ».

Les célèbres figurines ont été sculptées il y a environ 30 000 ans et représentent les plus anciennes formes humaines sculptées jamais découvertes, mais leur signification exacte a échappé aux scientifiques pendant près de deux siècles. Il est généralement admis que ces œuvres d'art anciennes représentent des femmes enceintes ou obèses et elles ont toujours été associées à des croyances relatives à la fertilité féminine humaine. Cependant, selon Richard Johnson, MD, auteur principal de la nouvelle étude, ces anciennes femelles surdimensionnées détiennent la "clé pour comprendre le changement climatique et l'alimentation".

Figurines de Vénus de l'âge de glace d'Europe et des steppes de Russie (38 000 à 14 000 BP). (A) Vénus de Dolni Vestonice, tchèque, 26 000 BP. (B) Vénus de Savignano, Italie, 24 000 à 23 000 BP. (C) Vénus de Zaraysk, Russie, 19 000 BP. (D) Vénus de l'abri Pataud, France, 21 000 BP. (Johnson, R.J., Lanaspa, M.A. & J.W. Fox, 2020/ Obésité)

Plus de glaçage pour l'obésité préhistorique

Les statuettes ont été créées par des chasseurs-cueilleurs de l'ère glaciaire, mais selon le Dr Johnson à cette époque, « vous ne vous attendriez pas du tout à voir de l'obésité » parce que les gens subissaient un « stress nutritionnel extrême ». En d'autres termes, le temps terrible signifiait que la plupart des gens étaient le plus souvent affamés. Il y a environ 48 000 ans, les premiers chasseurs humains connus sous le nom d'« Aurignaciens » chassaient les rennes, les chevaux et les mammouths avec des lances à pointe d'os, et pendant les hivers, ils survivaient grâce à un régime composé de baies, de poisson, de noix et de plantes. Mais il y a environ 40 000 ans, les températures ont commencé à baisser et tout a changé.

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Des calottes glaciaires d'une profondeur d'un kilomètre ont avancé sur ce qui est aujourd'hui l'Europe du Nord, faisant chuter les températures hivernales à 10-15 degrés Celsius (50-59 degrés Fahrenheit). Cela tua de nombreux chasseurs et força d'autres groupes à se retirer vers le sud, dans les forêts d'Europe centrale. C'est lors de cette bataille avec les géants de glace du nord que les figurines de Vénus ont été fabriquées et les chercheurs pensent que ce n'était pas un hasard.

Prendre les mesures des figurines de l'ère glaciaire

Mesurant entre 6 et 16 centimètres (2,36 - 6,30 pouces) de longueur, ces types de figures sculptées étaient généralement fabriqués à partir de pierre, d'ivoire, de corne ou d'argile et le nouveau document indique que certains des plus petits exemples ont été percés de trous afin qu'ils puissent être portés comme des amulettes. L'équipe de scientifiques a mesuré les rapports taille-hanches et taille-épaule de chaque figurine de Vénus et a découvert que celles qui se trouvaient les plus proches des glaciers étaient «les plus obèses, par rapport à celles situées plus loin».

Emplacements des figurines de Vénus liés aux glaciers. (A) La carte montre l'avancée weichsélienne du dernier maximum glaciaire (vers 22 000 BP). Sont montrés les sites (étoiles) où des Vénus ont été trouvées (38 000 à 22 000 BP). Près du glacier se trouvent les amas de Vénus, notamment en Europe du Nord et en Russie (étoiles bleues) tandis que des figurines de Vénus plus éloignées des glaciers sont présentes en Europe du Sud (Italie, France et Espagne) (étoiles rouges). (B) Rapport taille/épaule dans les figurines pendant la période glaciaire (< 22 000 BP ; symboles rouges) et après l'ère glaciaire (21 000 à 14 000 BP ; symboles bleus). Les zones relatives aux glaciers sont illustrées comme solides (étroites) ou claires (éloignées). ( C) Rapport taille/hanches dans les figurines pendant la période glaciaire (< 22 000 BP ; symboles rouges) et après l'ère glaciaire (21 000 à 14 000 BP ; symboles bleus). Les zones relatives aux glaciers sont représentées comme solides (étroites) ou claires (éloignées). Renard, 2020/ Obésité)

Essayant d'expliquer cette découverte, les chercheurs disent que les Vénus de l'ère glaciaire représentaient « un type de corps idéalisé pour ces conditions de vie difficiles » et ils suggèrent que les figures sculptées véhiculaient des idéaux de taille corporelle pour les jeunes femmes, et en particulier celles qui vivaient à proximité des glaciers, a écrit Johnson. L'étude a déterminé que les proportions de taille corporelle étaient les plus élevées au moment où les glaciers ont avancé, tandis que l'obésité a diminué lorsque le climat s'est réchauffé et que les glaciers ont reculé.

Vénus de Hohle Fels. ( Utilisation équitable )

L'obésité était l'idéal du vieux monde

Concluant que les figurines obèses véhiculaient « des idéaux de taille corporelle, pour les jeunes femmes », les chercheurs affirment que ce qui est maintenant considéré comme un excès de poids était une « condition souhaitée ». En effet, les femmes obèses pouvaient porter un enfant pendant la grossesse en cas de besoin avec plus de succès qu'une femme souffrant de malnutrition. En développant cela, les chercheurs disent que de nombreuses figurines sont bien usées et ils pensent que cela signifie qu'il s'agissait d'héritages transmis de mère en fille à travers les générations.

L'article suggère que les jeunes femmes devenant fertiles ou enceintes pourraient avoir reçu une figurine de Vénus dans l'espoir qu'elles atteindraient une masse corporelle similaire pour augmenter les chances d'un accouchement réussi. Avec cet aspect magique à l'esprit, il est également suggéré que les figurines peuvent avoir été "imprégnées d'une signification spirituelle - une sorte de fétiche ou de charme magique qui pourrait protéger une femme pendant la grossesse, la naissance et l'allaitement".

Le désir d'obésité dans les sociétés préhistoriques était un facteur clé du succès de la tribu, et le besoin de mères fertiles, en bonne santé, capables de résister aux défis des catastrophes naturelles et des famines, était essentiel en ces temps de bouleversements climatiques dramatiques. Johnson a conclu que les figurines Ice Age Venus sont apparues comme «un outil idéologique pour aider à améliorer la fertilité et la survie de la mère et des nouveau-nés», favorisant la santé et la survie.


Voici 6 découvertes archéologiques majeures qui suggèrent que les femmes anciennes étaient plus puissantes que vous ne le pensez

Les femmes étaient entre autres des chasseuses, des athlètes et des personnalités politiques importantes.

Une reconstitution d'une chasse à la vigogne Wilamaya Patjxa par l'artiste Matthew Verdolivo, UC Davis IET Academic Technology Services. Avec l'aimable autorisation de Randall Haas.

Nous aimons penser que nous savons à quoi ressemblaient nos ancêtres féminins. Pourtant, une vague de découvertes récentes confirme la vérité : que nous n'en avons vraiment aucune idée.

Des indices tirés de textes anciens et d'études archéologiques peuvent nous donner une image succincte des rôles importants que les femmes ont toujours joués (et presque toujours sans applaudissements). Donc, pour leur rendre leur dû, nous avons dressé une liste des principales réalisations des femmes antiques, les révolutionnaires originales subvertissant les rôles de genre que nous avons en place aujourd'hui.

Une figure grecque archaïque en bronze d'une fille qui court. © Les administrateurs du British Museum.

Des statuettes en bronze montrent que les femmes spartiates – également connues sous le nom de « flashers de cuisse » – étaient des athlètes célèbres.

Contrairement à la vie de la plupart des femmes grecques antiques, les citoyennes de Sparte étaient fortement impliquées dans l'athlétisme depuis leur enfance, en commençant par un programme supervisé par l'État qui visait à produire des mères fortes de guerriers forts.

Environ 40 figurines en bronze de la période archaïque représentent des femmes spartiates en plein sprint, la main soulevant l'ourlet de leur tunique pour exposer un haut de la jambe ferme, une habitude qui leur a valu le surnom de « clignotants de cuisses » au VIe siècle av.

Le surnom remonte aux récits originaux décrivant les femmes comme portant des « tuniques amples » lorsqu'elles couraient ou luttaient (même contre des hommes), et les statuettes s'écartent de la forme féminine typique de la Grèce antique pour suggérer que les Spartiates idéalisaient les femmes avec des corps minces, des seins plus petits et une construction plus musclée.

Les femmes romaines riches pouvaient agir comme bienfaitrices.

Alors que le droit romain n'accordait aux femmes aucun statut juridique, les résultats suggèrent que les femmes aisées ont trouvé des moyens d'exercer leur influence par le biais d'investissements.

La découverte d'une pièce de bronze à Paestum, en Italie, portant le nom de Mineia a marqué la rare commémoration d'une citoyenne de la Rome antique. Publié au 1er siècle avant JC, les détails révèlent qu'elle a parrainé la reconstruction de la basilique de Paestum après la mort de son mari, Cocceius Flaccus, sénateur et officier sous Jules César.

De plus, une multitude de briques d'argile continuellement déterrées dans le port romain de Portus portent le sceau de Domitia Lucilla Minor, la mère de l'empereur Marc Aurèle. En tant que propriétaire de champs d'argile à travers l'empire, Domitia était un acteur crucial dans la fabrication de briques, faisant d'elle une femme d'affaires ambitieuse à peine confinée à la maison ou aux caprices des membres masculins de la famille.

Un chercheur étudiant l'art figuratif ancien dans une grotte de Bornéo en Indonésie. Photo de Pindi Setiawan.

Les femmes anciennes peuvent être responsables de la majorité des œuvres d'art rupestres.

Les chercheurs ont historiquement poussé la théorie selon laquelle les hommes ont gravé des dessins rupestres comme moyen d'archiver leurs chasses passées ou d'essayer de porter chance à une poursuite future. Mais un

étude rapportée dans National Geographic l'analyse des empreintes de mains anciennes menace de démystifier l'hypothèse de longue date selon laquelle les hommes étaient responsables des peintures rupestres, indiquant plutôt que les femmes étaient à l'origine de 75 % des œuvres d'art.

Contrairement aux hommes, l'index et l'annulaire des femmes ont tendance à être de longueur égale. Pour l'analyse, dirigée par l'archéologue Dean Snow de l'Université d'État de Pennsylvanie, les chercheurs ont comparé la longueur des doigts dans des pochoirs et des empreintes de mains prélevées dans huit grottes en France et en Espagne et datant de 12 000 à 40 000 ans. Après avoir effectué des mesures à l'aide d'un algorithme, les conclusions ont déterminé que les trois quarts appartenaient à des femmes.

Un lieu de sépulture espagnol indique que les femmes peuvent avoir été des dirigeants politiques de l'âge du bronze.

Une nouvelle découverte à La Almoloya, un palais de l'âge du bronze situé dans le sud-est de l'Espagne, bouleverse la compréhension des archéologues sur le rôle des femmes dans la société d'El Argar, suggérant que les femmes étaient non seulement considérées comme des adultes plus tôt dans la vie que les hommes, mais qu'elles pouvaient aussi avoir l'influence politique.

Une tombe pour deux personnes contenant un homme et une femme a été trouvée dans le secteur politique du site antique et contenait 29 objets, dont, de manière plus significative, un diadème en argent, impliquant un statut social élevé.

La couronne en particulier a piqué l'intérêt des chercheurs, étant donné que cet objet n'a jamais été retrouvé enterré avec des femmes. Ainsi, les découvertes impliquent que les femmes ont reçu des objets dans leur tombe à un âge plus précoce que leurs homologues masculins.

Fouilles à Wilamaya Patjxa. Avec l'aimable autorisation de Randall Haas.

Les femmes anciennes étaient probablement des chasseurs-cueilleurs.

Les restes vieux de 9 000 ans d'une adolescente – affectueusement surnommée Wilamaya par l'équipe de chercheurs – sont une autre pièce d'un puzzle croissant de preuves que les femmes ont participé à des chasses aux côtés des hommes.

Tirant son nom du site de fouilles de Wilamaya Patjxa, l'ancienne adolescente a été enterrée avec une panoplie d'outils utilisés pour chasser les gros animaux : un projectile, un couteau et d'autres objets divers destinés au traitement du gibier.

"Les outils étaient soigneusement empilés en un petit tas juste à côté de sa hanche", a déclaré à Artnet News Randall Haas, responsable des fouilles. "Maintenant, nous avons suffisamment de cas pour être assez confiants" quant à l'existence des femmes chasseuses.

D'autres détails appuient cette affirmation : un rendu expert de Wilmaya la dépeint avec une coiffure correspondant à celles observées dans l'art rupestre de la région.

La Vénus de Willendorf et des sculptures antiques similaires ont peut-être représenté la forme féminine idéale à l'ère glaciaire.

La figure du sablier a peut-être été en vogue pendant la période glaciaire.

Ecrire dans le journal Obésité, trois universitaires ont postulé que l'emblématique Vénus de Willendorf et les figures de Vénus apparentées étaient des héritages transmis de génération en génération afin de transmettre des « idéaux de taille corporelle pour les jeunes femmes » - certaines femmes les ayant même potentiellement portés comme des amulettes dans l'espoir d'obtenir une silhouette plus courbée. forme.

Les auteurs ont également cité l'emplacement des glaciers comme ayant un impact direct sur la construction des sculptures de Vénus, théorisant que plus le glacier est proche, plus la silhouette est plantureuse.

Selon Darwin, le but ultime derrière un nombre de graisses plus élevé était la procréation. En raison des climats rigoureux, les femmes de l'ère glaciaire risquaient de compromettre leur grossesse, et une silhouette plus voluptueuse fournissait ainsi une "source d'énergie pendant la gestation grâce au sevrage du bébé et ainsi qu'une isolation bien nécessaire".


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QUE SONT LES FIGURINES DE VENUS ?

Les figurines de Vénus sont généralement sculptées dans de l'os, de l'ivoire ou de la pierre tendre telle que le calcaire. Certains exemples ont également été façonnés à partir d'argile.

Une centaine de ces chiffres ont été trouvés en Europe, principalement en Russie et en Europe centrale.

Ils représentent tous des femmes rondes avec de gros seins, des fesses, des abdomens, des hanches et des cuisses alors que leurs têtes sont souvent petites et généralement sans visage.

Il y a eu de nombreuses tentatives pour expliquer quelle était leur importance pour les cultures préhistoriques qui les ont fabriqués.

Certains experts spéculent qu'ils sont des emblèmes de sécurité ou des icônes de la fertilité et certaines figures semblent représenter des femmes enceintes.

"Certaines des premières œuvres d'art au monde sont ces mystérieuses figurines de femmes en surpoids de l'époque des chasseurs-cueilleurs de l'ère glaciaire en Europe, où l'on ne s'attendrait pas du tout à voir de l'obésité", a déclaré l'auteur de l'étude, Richard Johnson, professeur à l'Université de École de médecine du Colorado.

« Nous montrons que ces figurines sont en corrélation avec des périodes de stress nutritionnel extrême. »

Les premiers humains modernes, connus sous le nom d'Aurignaciens, sont entrés en Europe, en Afrique et au Proche-Orient au cours d'une période de réchauffement il y a environ 48 000 ans.

Les Aurignaciens – qui étaient des Homo sapiens et ont probablement coexisté pendant un certain temps avec les Néandertaliens – chassaient le renne, les chevaux et les mammouths avec des lances à pointe d'os et en été mangeaient des baies, du poisson, des noix et des plantes.

Mais à l'époque, tout comme aujourd'hui, le climat ne restait pas statique et les températures pouvaient fluctuer considérablement.

Commençant il y a environ 28 000 ans et culminant avec le dernier maximum glaciaire il y a 22 000 ans, les températures ont chuté jusqu'à -15 °C.

Les calottes glaciaires avançaient vers le sud et le désastre s'installait pour les tribus d'Aurignaciens sur ce qui est aujourd'hui l'Europe du Nord, augmentant la concurrence pour la nourriture.

Le gros gibier a été chassé et certaines bandes de chasseurs-cueilleurs se sont éteintes, tandis que d'autres se sont déplacées vers le sud et d'autres ont encore cherché refuge dans les forêts.

C'est pendant ces temps désespérés que les figurines obèses de Vénus sont apparues, mesurant entre 2 et 6 pouces de longueur.

Ils étaient faits de pierre, d'ivoire, de corne ou parfois d'argile, parfois en amulette, autour du cou.

Figurines de Vénus d'Europe et de Russie (38 000 à 14 000 ans). (A) Vénus de Dolni Vestonice, tchèque, 26 000 ans. (B) Vénus de Savignano, Italie, 24 000-23 000 ans. (C) Vénus de Zaraysk, Russie, 19 000 ans. (D) Vénus de l'abri Pataud, France, 21 000 ans

Les chercheurs ont analysé des figurines de Vénus exposées sur divers sites à travers le monde, répertoriées dans une base de données en ligne appelée Dons Maps.

Le professeur Johnson et ses collègues ont mesuré les rapports taille-hanche et taille-épaule des statues.

Ils ont découvert que ceux trouvés les plus proches des glaciers, et donc souffrant le plus de l'avancée glaciaire, étaient les plus obèses par rapport à ceux situés plus au sud, dans certaines parties de l'Italie et de l'Espagne, par exemple.

Les figurines de Vénus représentaient un type de corps idéalisé pour ces conditions de vie difficiles, l'obésité devenant une condition souhaitée.

Une femme obèse en période de pénurie pourrait mieux porter un enfant pendant la grossesse qu'une femme souffrant de malnutrition.

Ainsi, les figurines peuvent avoir été imprégnées d'une signification spirituelle - une sorte de fétiche ou de charme magique qui pourrait protéger une femme pendant la grossesse, la naissance et l'allaitement.

Ce graphique montre les emplacements des figurines de Vénus liés aux glaciers. (A) La carte montre l'avancée du glacier, gelant la terre. Les étoiles montrent les sites où les Vénus ont été trouvées (il y a 38 000 à 22 000 ans). Près du glacier se trouvent les amas de Vénus, notamment en Europe du Nord et en Russie (étoiles bleues) tandis que des figurines de Vénus plus éloignées des glaciers sont présentes en Europe du Sud (Italie, France et Espagne, étoiles rouges). (B) Rapport taille/épaule et (C) rapport taille/hanches dans les figurines pendant la période glaciaire (il y a environ 22 000 ans, symboles rouges) et après l'ère glaciaire (il y a 21 000 à 14 000 ans, symboles bleus)

«Nous proposons qu'ils transmettent des idéaux de taille corporelle pour les jeunes femmes, et en particulier celles qui vivaient à proximité des glaciers», a déclaré le professeur Johnson.

"Nous avons constaté que les proportions de taille corporelle étaient les plus élevées lorsque les glaciers avançaient, tandis que l'obésité diminuait lorsque le climat se réchauffait et que les glaciers reculaient."

De nombreuses figurines sont bien usées, ce qui indique qu'il s'agissait d'héritages transmis de mère en fille à travers les générations.

Les femmes entrant dans la puberté ou aux premiers stades de la grossesse peuvent en avoir reçu dans l'espoir de conférer la masse corporelle souhaitée pour assurer une naissance réussie.

Vénus de Schelklingen, découverte en 2008 à Hohle Fels, une grotte près de Schelklingen, Allemagne

«L'augmentation de la graisse fournirait une source d'énergie pendant la gestation jusqu'au sevrage du bébé ainsi qu'une isolation bien nécessaire», déclarent les auteurs dans leur document de recherche, publié dans la revue Obesity.

De nos jours, l'obésité touche environ 650 millions d'adultes, selon l'Organisation mondiale de la santé, et est l'une des principales causes de problèmes de santé tels que les maladies coronariennes et les accidents vasculaires cérébraux.

Mais historiquement, la promotion de l'obésité a assuré que le groupe continuerait pour une autre génération dans des conditions climatiques précaires.

"Les figurines sont apparues comme un outil idéologique pour aider à améliorer la fertilité et la survie de la mère et des nouveau-nés", a déclaré le professeur Johnson.

« L'esthétique de l'art avait donc une fonction importante en mettant l'accent sur la santé et la survie pour s'adapter à des conditions climatiques de plus en plus austères.

"Ces types d'approches interdisciplinaires prennent de l'ampleur dans les sciences et sont très prometteuses."

LA GRANDE-BRETAGNE AU COURS DE LA DERNIERE AGE GLACE

Le dernier maximum glaciaire a eu lieu il y a environ 22 000 ans, alors qu'une grande partie de l'Europe était recouverte de glace.

Au cours de l'ère glaciaire, qui s'est terminée il y a environ 11 500 ans, la glace couvrait environ 30 % des terres du monde.

En Grande-Bretagne, la glace glaciaire et les écoulements d'eau se sont étendus au sud jusqu'au canal de Bristol.

Les températures moyennes étaient de 5 °C (8 °F) plus froides qu'aujourd'hui, ce qui a permis à une couche de glace d'un kilomètre d'épaisseur de couvrir une grande partie du pays.

La température est restée inférieure à 0°C toute l'année dans les régions du nord, notamment en Écosse, permettant à la feuille de rester sur la terre ferme toute l'année.

La glace reliait la Grande-Bretagne à la Scandinavie, permettant à une multitude d'animaux sauvages de se déplacer librement entre le Royaume-Uni et l'Europe continentale.

Au cours de cette période, la Grande-Bretagne aurait vu des mammouths laineux, des cerfs géants et des loups errer dans ses avions glacés.

De grands lacs glaciaires couvraient Manchester, Doncaster, Newcastle et Peterborough et une grande partie du pays était inhabitable pour les humains.

Des couloirs de glace à écoulement rapide, connus sous le nom de ruisseaux de glace, coulaient vers l'est au-dessus d'Édimbourg et vers l'ouest de Glasgow.

Toute l'Irlande était recouverte de glace, qui coulait à travers la mer d'Irlande où elle rencontrait la glace galloise, puis coulait vers le sud en direction des îles Scilly.

Une grande partie de l'Écosse, du Pays de Galles, des Midlands et du nord de l'Angleterre était recouverte de glace perpétuelle.

Cambridge, qui était recouverte d'un immense lac glaciaire, était la région la plus méridionale à être fortement touchée par le climat glacial.

Au fil du temps, la glace et ses débits d'eau importants ont creusé la terre de la Grande-Bretagne, formant des cicatrices géologiques encore visibles aujourd'hui.

Ceux-ci comprennent des crêtes glaciaires sculptées par la glace en mouvement et des coulées de roche sinueuses qui ont parcouru des kilomètres à travers le pays.


Art magdalénien (vers 15 000 / 15010 000 avant notre ère)


Les reliefs du bison du Tuc d'Audoubert (vers 13 500 avant notre ère)

L'ère magdalénienne : un résumé

Dans l'art préhistorique, le terme "magdalénien" fait référence à une période tardive de l'art et de la culture du Paléolithique supérieur, du nom du site type "La Madeleine", un abri sous roche à Plazac en Dordogne. La culture d'outils magdalénienne est surtout connue pour ses microlithes denticulés, ainsi que pour ses pointes de projectiles unisérielles et bisériales. Surnommé "l'âge du renne" en 1875 par Edouard Lartet et Henry Christy, les archéologues qui ont d'abord étudié le site type, l'art pariétal magdalénien est illustré par les peintures rupestres de Lascaux en Dordogne française, les peintures rupestres d'Altamira en Cantabrie, en Espagne, et la Peintures rupestres de Font de Gaume dans le Périgord. Une influence importante sur l'art rupestre magdalénien était le climat. Pour commencer, l'homme magdalénien vivait comme un chasseur-cueilleur, vivant des troupeaux de rennes sur la toundra continentale, juste à l'extérieur de la banquise. Puis, entre 13 000 et 10 000 avant notre ère, l'ère glaciaire s'est terminée et une période de réchauffement climatique a commencé. Cela a précipité l'extinction de certaines mégafaunes de l'ère glaciaire, comme le mammouth et le rhinocéros laineux, et la disparition vers le nord des troupeaux de rennes. Tout cela a eu un effet extrêmement dommageable sur la civilisation magdalénienne, qui s'est avérée incapable de s'adapter. Déjà, bien avant cela, l'art rupestre franco-cantabrique avait commencé à s'essouffler, les nouveaux peintres et sculpteurs se trouvant incapables de maintenir l'innovation de leurs prédécesseurs. Vers le début de l'époque holocène (10 000 avant notre ère), la culture magdalénienne a été remplacée par deux autres cultures microlithistes : l'« Azilien » en Espagne et dans le sud de la France, et le « Sauveterrien » dans le nord de la France et en Allemagne. Avec les civilisations néolithiques à l'horizon, il ne faudrait pas longtemps avant que l'art ancien ne commence à décorer les tombeaux et les villes de l'Antiquité au lieu des grottes et des abris sous roche de l'homme paléolithique.

Art Magdalénien : Histoire, Caractéristiques

L'ère magdalénienne a été témoin de la pleine floraison de la peinture rupestre, de la manière la plus exquise dans les sanctuaires rupestres de Lascaux et d'Altamira, qui sont tous deux connus pour leurs grandes peintures murales polychromes et leurs plafonds décorés. C'était peut-être parce qu'ils avaient une solide tradition d'art rupestre à suivre - après tout, plusieurs grottes de cette période contiennent de grandes quantités de peintures et de gravures rupestres superposées plusieurs fois. Ou peut-être était-ce parce que beaucoup de leurs galeries étaient éclairées par la lumière du jour. Quelle qu'en soit la raison, les peintres magdaléniens utilisaient beaucoup plus les pigments de couleur que leurs prédécesseurs aurignaciens, gravettiens ou solutréens, et les appliquaient avec une nouvelle technique de "spray-painting". Parmi les autres abris sous roche joliment décorés figuraient ceux de Font-de-Gaume, Niaux, Les Trois Frères, Les Combarelles, Rouffignac, Ebbou et Le Gabillou.

Au cours du Magdalénien moyen, apparaissent plusieurs exemples avancés de sculpture préhistorique - en l'occurrence des modelages d'argile - tous créés au sein de quatre grottes des Pyrénées ariégeoises : Bedeilhac, Labouiche, Le Tuc d'Audoubert et Montespan. Les formes des deux dernières grottes sont les plus connues : Tuc d'Audoubert pour ses deux reliefs de bison remarquables Montespan, pour sa statue d'ours en argile grandeur nature.

De plus, comme le Solutréen, la culture magdalénienne était connue pour sa technologie microlithique et son artisanat fonctionnel : voir, par exemple, le « Renne Lortet » (vers 15 000 avant notre ère), un outil fabriqué à partir d'un bois de renne, gravé d'images de renne et de poisson, découvert à l'Abri de Lortet, dans les Hautes-Pyrénées, France. Mais en plus de ces objets utilitaires, les artisans magdaléniens l'étaient pour leur art plastique à petite échelle très esthétique, tels que bracelets, pendentifs, colliers, épingles et autres objets d'art joaillier, fabriqués à partir de bois de renne, d'os et d'ivoire. Ils ont également réalisé des sculptures en ivoire et des spatulaires recouverts de fines gravures figuratives ou géométriques. Dès le XIe millénaire, cependant, un certain maniérisme commence à apparaître dans la décoration des plaques minces et des objets en général : comme à La Madeleine, Teyjat et Limeuil. Cette tendance s'est généralisée au cours du millénaire, culminant vers 10 000 avant notre ère par une baisse marquée de la qualité artistique.

Remarque : L'ère magdalénienne a été précédée par l'ère solutréenne et suivie par l'ère azilien/sauvéterrien. (Pour en savoir plus sur la chronologie du Paléolithique supérieur, voir : Chronologie de l'art préhistorique.)

Chronologie de la culture magdalénienne

Grotte de Lascaux (c.17 000-13 000 avant notre ère)
Célèbre pour le "Hall of the Bulls" (en fait, des aurochs) avec son massif "Great Black Bull" et sa mystérieuse licorne, et le "Shaft of the Dead Man". Contient quelques-uns des plus beaux arts décoratifs du Paléolithique supérieur.

Remarque : les peintures australiennes Bradshaw, produites dans la région de Kimberley, datent de la même période que Lascaux. D'autres arts aborigènes contemporains comprennent les gravures rupestres de la péninsule de Burrup du Pilbara et les peintures rupestres d'Ubirr du Territoire du Nord. Ces deux traditions ont perduré tout au long de l'âge de pierre, bien que l'on estime que leurs premières formes se sont produites vers 30 000 avant notre ère.

Poterie Vela Spila (vers 15 500 avant notre ère)
Une tradition balkanique indépendante d'art céramique, centrée sur l'île de Korcula au large des côtes de la Croatie, qui a été établie et développée sur une période de 2 500 ans (15 500 à 13 000 avant notre ère) avant de disparaître des archives archéologiques. Remarqué pour ses figures d'animaux en céramique finement faites.

Grotte d'Altamira (environ 15 000 avant notre ère)
Bien que maintenant connu pour avoir été décoré par des graveurs et des peintres dans les quatre principales cultures du Paléolithique supérieur, dès 34 000 avant notre ère, ses images polychromes de bisons ont toutes été créées par des artistes magdaléniens. Ses signes abstraits récemment datés représentent certains des premiers arts de l'histoire de la peinture rupestre.

Frise Cap Blanc (15 000 avant notre ère)
Référence de la sculpture rupestre magdalénienne, Cap Blanc est célèbre pour sa frise en calcaire de 13 mètres de long, composée de sculptures en relief, qui comprend des images de chevaux et de bisons, toutes sculptées dans le mur arrière profilé de l'abri. Le cheval central mesure environ 2 mètres de long. La grotte était également le site d'une tombe humaine rare et bien conservée.

Peintures rupestres de Font-de-Gaume (c.14 000 avant notre ère)
Découvert en 1901 près des Eyzies-de-Tayac-Sireuil en Dordogne, l'abri contient près de 250 peintures et gravures rupestres polychromes, dont 80 images de bisons et 40 mammouths, ainsi que de nombreux idéomorphes. L'œuvre la plus remarquable est une frise de cinq bisons, dont la qualité tridimensionnelle a été rehaussée d'ombrages sous le ventre et le long des cuisses, exécuté d'une manière tout à fait moderne. Première cache d'art de l'âge de pierre à découvrir dans la province du Périgord, elle est, en termes de qualité de son art, la deuxième après Lascaux.

Peintures rupestres de Cougnac (deuxième phase, vers 14 000 avant notre ère)
Situé près de Gourdon, dans le Lot, l'abri contient des dessins au fusain et des peintures polychromes de divers herbivores - notamment, une belle image d'un grand bouquetin roux, placé de manière à ce que la pierre de coulée sur le mur imite les cheveux qui pendent de son ventre - dont beaucoup ont été dessinés au cours d'une phase antérieure de la culture gravettienne vers 25 000. L'art magdalénien comprend trois figures humaines, considérées comme des hommes blessés, semblables à celles trouvées à Pech Merle, ainsi qu'une cinquantaine de pochoirs à main et de nombreuses empreintes digitales en noir et rouge. Les chercheurs pensent que la phase gravettienne était artistiquement plus importante.

Art rupestre de Rouffignac ("La grotte des cent mammouths") (vers 14 000 avant notre ère)
La grotte de Rouffignac, également connue sous le nom de grotte de Miremont, est située sur la commune française de Rouffignac-Saint-Cernin-de-Reilhac en Dordogne. Le complexe de grottes de Rouffignac est le système de grottes préhistoriques le plus étendu du Périgord, avec 8 km de passages souterrains et des niveaux plus profonds encore à explorer. La grotte présente plus de 240 images, exécutées sous forme de gravures ou de dessins noirs. La figure animale la plus populaire est le mammouth (158 images), suivi du bison (28), du cheval (15), du capricorne (12), du rhinocéros laineux (10) et de l'ours des cavernes (1). Contrairement aux tableaux de Lascaux et de Font-de-Gaume, ceux de Rouffignac sont monochromes. Il existe également une quantité de symboles, dont des tectiformes et des serpentiformes.

Vénus d'Eliseevichi (14 000 avant notre ère)
Découverte sur un site de la province de Briansk, au sud-ouest de Moscou, elle ne ressemble à aucune des autres vénus russes, mais elle ressemble à la sculpture magdalénienne française connue sous le nom de Vénus Impudique (14 000 avant notre ère).

Grotte de Tito Bustillo (14 000 avant notre ère)
Située dans la municipalité de Ribadesella dans la Principauté des Asturies, en Espagne, la grotte est connue pour ses peintures d'animaux rouges et noires, notamment dans la Galerie des chevaux ("Galeria de los Caballos").

Reliefs des bisons du Tuc d'Audoubert (vers 13 500 avant notre ère)
Trouvé dans la grotte du Tuc d'Audoubert, dans les Hautes Pyrénées, cet extraordinaire couple d'animaux, un taureau bison et une vache en mode pré-accouplement, est l'un des exemples les plus anciens et les plus marquants de sculpture en relief préhistorique. Seulement 2 pieds de long, 18 pouces de haut et environ 4 pouces d'épaisseur, la paire est modelée en argile et semble reposer sur un rocher. Les mâchoires des animaux ont été façonnées par l'ongle de l'artiste et d'autres traces de doigts sont visibles sur toute la longueur de la composition. Sur les murs de la grotte se trouvent des dessins au fusain, des peintures colorées et des gravures de bisons et d'autres animaux.

Art rupestre de la Marche (c.13 000 avant notre ère)
Découverte en 1937 près de Lussac-les-Châteaux, dans le département de la Vienne, dans l'ouest de la France, la grotte contenait quelque 155 gravures peintes de têtes et de visages humains, sculptées sur des dalles de calcaire soigneusement disposées au sol. Certaines gravures avaient même représenté des vêtements. Bien que la légitimité de l'art ait été « acceptée » par la Société française de préhistoire et le ministère français de la Culture, ses origines supposées magdaléniennes restent très controversées et de nombreux experts doutent de son authenticité pour deux raisons : premièrement, les figures humaines sont extrêmement rares dans les grottes paléolithiques. art - ceux qui existent sont généralement indistincts et manquent de toute sorte de détails réels. Deuxièmement, les dalles sur lesquelles les images de La Marche ont été gravées pourraient avoir été transportées dans la grotte plus tard que l'ère magdalénienne.

Dessins et empreintes de la grotte de Niaux (13 000-11 000 avant notre ère)
Fouillé en 1906, la grotte de Niaux est située dans les contreforts nord des Pyrénées, près de Foix, et est l'une des plus impressionnantes galeries magdaléniennes de peintures rupestres. En plus de son immense salle principale en forme de cathédrale connue sous le nom de "Salon Noir", il est connu pour sa série unique d'"empreintes" préhistoriques laissées par des enfants âgés de 8 à 12 ans et un compagnon plus âgé. De plus, dans l'une des grottes du complexe, aujourd'hui appelée Réseau Clastres, archeologists found several beautifully executed charcoal images, including an extremely rare drawing of a weasel, executed by an obvious master-artist in 10 flawless strokes. (See the weasel-shaped image in the Fumane Cave paintings c.35,000 BCE.) The cave is also famous for its collection of abstract art, which includes more than a hundred red and black dots, dashes, bars and lines, some applied with paint 'brushes', some with fingers. None have been deciphered. Many of the other animal figures in the cave complex have been executed in a very sophisticated manner. Throughout the galleries, Magdalenian artists exploited the topography of the rock surfaces and the interplay of light and shadow.

Trois Freres Cave - Painting of the "Sorcerer" (13,000-12,000 BCE)
Discovered in 1914, near Montesquieu-Avantes, in the Haute Pyrenees, close to the Tuc d'Audoubert cave, it is best known for the parietal art of one of its deepest chambers, known as the Sanctuary. It features nearly 300 engraved figures of horses, bison, ibex, stags, reindeer, and mammoths, along with two therianthropes (part-human, part-animal figures). But the Sanctuary's most famous figure painting (painted and engraved) is a small composition known as the "Sorcerer" or "Horned God". Consisting of a human with the features of several different animals, it looks down on the herd of animal figures from a height of 13 feet above the floor. The scholar Abbe Henri Breuil, whose sketch of the Sorcerer was the original cause of its fame, concluded that the painting represented a shaman or magician, an interpretation to which most scholars largely adhere. At any rate, the consensus among Magdalenian archeologists is, that the Sorcerer was a cult figure of great ritualistic significance to the group or community who used the cave. The idea of the Sanctuary as a sacred place is borne out by its remote interior location inside the cave, and by the existence of a second sacred chamber, known as the Chapel of the Lioness. This features a life-sized engraving of a lioness on a natural "altar" surrounded by votive objects in the form of animal teeth, shells, and flints. See also: Religious Art (700,000 BCE - present).

Venus of Engen/Petersfels (c.13,000 BCE)
One of several tiny stylized female figurines carved out of semi-precious jet stone (Lignite), discovered in the 1920s at the important Petersfels site, near Engen, Germany. Similar to the Venus of Monruz-Neuchatel (10,000 BCE).

Kapova Cave Paintings (c.12,500 BCE)
Also known as the Shulgan-Tash Cave, this extensive network of underground chambers in Burzyansky Region, Bashkortostan, is best-known for its red ochre paintings of mammoths and horses.

Les Combarelles Cave Engravings (c.12,000 BCE)
First discovered in the early 1890s, near Les Eyzies de Tayac in the Dordogne, this narrow (1-metre wide) cave contains 600𤴐 drawings of animals - mostly finely engraved, with a minority outlined in black - which include some exceptionally lifelike representations of reindeer - cleverly rendered so that they appear to be drinking from the cave's stream - horses, lions, cave bears, and mammoths. Traces of colour pigments suggest that the engraved pictures were originally painted. (For details, see: Prehistoric Colour Palette.) In addition, the cave also contains a remarkable collection of over 50 anthropomorphic figures, as well as a number of indecipherable tectiforms (house-like ideomorphs). Due to the quantity and quality of its art, scholars see Les Combarelles as one of the major sanctuaries of Magdalenian culture, and a key indicator of the cultural maturity of the late paleolithic era.

Addaura Cave Engravings (11,000 BCE)
Discovered in a rock shelter at Mount Pellegrino near Palermo, in Sicily, they include a sensational ensemble of human figures involved in some kind of ritualistic or sacrificial rite. Two bound victims are being guided by two shamans, while watched by a dancing crowd.

Venus of Monruz-Neuchatel (c.10,000 BCE)
Prehistoric fertility symbol and pendant, carved out of jet stone it is the oldest art in Switzerland and ranks among the world's oldest items of jewellery art. Discovered in 1991 in the commune of Neuchatel.

For more information about paleolithic art and culture, please see the following:

Venus Figurines
Enigmatic Stone Age fertility statuettes of obese females.

Petroglyphs (290,000 - 4,000 BCE)
Cupules and other rock scratchings from around the world.

• For more information about Magdalenian arts and crafts, see: Homepage.


Ice age figurine's head found: Archaeologists put new and old finds together to reassemble ancient work of art

Researchers from the University of Tübingen have successfully re-attached the newly discovered head of a prehistoric mammoth-ivory figurine discovered in 1931. The head was found during renewed excavations at Vogelherd Cave, site of the original dig in 1931. The recent excavations, between 2005 and 2012, have yielded a number of important finds. The discovery of this ivory head helps to complete a figurine which now can be recognized as a lion -- and demonstrates that it is possible to reassemble often fragmentary figurines from the earlier excavation.

The new discovery is presented in the 2013 edition of the journal Archäologische Ausgrabungen in Baden-Württemberg.

Vogelherd Cave is located in the Lone Valley of southwestern Germany and is by far the richest of the four caves in the region that have produced examples of the earliest figurative art, dating as far back as 40,000 years ago. Overall, Vogelherd Cave has yielded more than two dozen figurines and fragments of figurines. While the work of fitting together thousands of small fragments of mammoth ivory from Vogelherd is just beginning, the remarkable lion figurine, now with its head, forms an important part of the display of the earliest art at the Museum of the University of Tübingen (MUT) in Hohentübingen Castle.

Professor Nicholas Conard and his excavation assistant Mohsen Zeidi today presented the new discovery and discussed its scientific importance, after which the find rejoined the permanent exhibit at MUT.


New theory on 'Venus' figurines

One of world's earliest examples of art, the enigmatic `Venus' figurines carved some 30,000 years ago, have intrigued and puzzled scientists for nearly two centuries. Now a researcher from the University of Colorado Anschutz Medical Campus believes he's gathered enough evidence to solve the mystery behind these curious totems.

The hand-held depictions of obese or pregnant women, which appear in most art history books, were long seen as symbols of fertility or beauty. But according to Richard Johnson, MD, lead author of the study published today in the journal, Obésité, the key to understanding the statues lays in climate change and diet.

"Some of the earliest art in the world are these mysterious figurines of overweight women from the time of hunter gatherers in Ice Age Europe where you would not expect to see obesity at all," said Johnson, a professor at the University of Colorado School of Medicine specializing in renal disease and hypertension. "We show that these figurines correlate to times of extreme nutritional stress."

Early modern humans entered Europe during a warming period about 48,000 years ago. Known as Aurignacians, they hunted reindeer, horses and mammoths with bone-tipped spears. In summer they dined on berries, fish, nuts and plants. But then, as now, the climate did not remain static.

As temperatures dropped, ice sheets advanced and disaster set in. During the coldest months, temperatures plunged to 10-15 degrees Celsius. Some bands of hunter gatherers died out, others moved south, some sought refuge in forests. Big game was overhunted.

It was during these desperate times that the obese figurines appeared. They ranged between 6 and 16 centimeters in length and were made of stone, ivory, horn or occasionally clay. Some were threaded and worn as amulets.

Johnson and his co-authors, Professor (ret.) of Anthropology John Fox, PhD, of the American University of Sharjah in the United Arab Emirates, and Associate Professor of Medicine Miguel Lanaspa-Garcia, PhD, of the CU School of Medicine, measured the statues' waist-to-hip and waist-to-shoulder ratios. They discovered that those found closest to the glaciers were the most obese compared to those located further away. They believe the figurines represented an idealized body type for these difficult living conditions.

"We propose they conveyed ideals of body size for young women, and especially those who lived in proximity to glaciers," said Johnson, who in addition to being a physician has an undergraduate degree in anthropology. "We found that body size proportions were highest when the glaciers were advancing, whereas obesity decreased when the climate warmed and glaciers retreated."

Obesity, according to the researchers, became a desired condition. An obese female in times of scarcity could carry a child through pregnancy better than one suffering malnutrition. So the figurines may have been imbued with a spiritual meaning -- a fetish or magical charm of sorts that could protect a woman through pregnancy, birth and nursing.

Many of the figurines are well-worn, indicating that they were heirlooms passed down from mother to daughter through generations. Women entering puberty or in the early stages of pregnancy may have been given them in the hopes of imparting the desired body mass to ensure a successful birth.

"Increased fat would provide a source of energy during gestation through the weaning of the baby and as well as much needed insulation," the authors said.

Promoting obesity, said Johnson, ensured that the band would carry on for another generation in these most precarious of climatic conditions.

"The figurines emerged as an ideological tool to help improve fertility and survival of the mother and newborns," Johnson said. "The aesthetics of art thus had a significant function in emphasizing health and survival to accommodate increasingly austere climatic conditions."

The team's success in amassing evidence to support its theory came from applying measurements and medical science to archaeological data and behavioral models of anthropology.

"These kinds of interdisciplinary approaches are gaining momentum in the sciences and hold great promise," Johnson said. "Our team has other subjects of Ice Age art and migration in its research sights as well."


If looks could kill: Use of toxic chemicals in cosmetics ‘widespread,’ study reveals

Body positivity in 30,000 BC?

Voluptuous Venus figurines from Ice Age Europe and Asia suggest that ancient people coveted obese women during lean times.

“Some of the earliest art in the world are these mysterious figurines of overweight women from the time of hunter gatherers in Ice Age Europe, where you would not expect to see obesity at all,” said Dr. Richard Johnson, of the University of Colorado Anschutz Medical Campus, in his study on prehistoric fat fetishism published Thursday in the journal “Obesity.”

But those who the modern-day fetish community now refer to as “feeders” or “chubby chasers” once had a much different reason behind their sex appeal.

Johnson’s team hypothesized that the ample figures, which number over 200 pieces that date between 14,000 and 38,000 years old, were viewed as symbols of survival during an epoch of extreme climate change.

“During this period, humans faced advancing glaciers and falling temperatures that led to nutritional stress, regional extinctions and a reduction in the population,” wrote the researchers.

To test out their theory, the scientists measured the plus-sized statues’ waist-to-hip and waist-to-shoulder ratios against the distance of the glaciers at the time.

These “Venus” figures are 22,000 to 30,000 years old. Alamy Stock Photo

They found that “body size proportions were highest when the glaciers were advancing, whereas obesity decreased when the climate warmed and glaciers retreated,” according to Johnson. He deduced that “they conveyed ideals of body size for young women, and especially those who lived in proximity to glaciers.”

Specifically, the totems epitomized the virtues of husky gals, whose bountiful bodies could shield them from the freezing temperatures.

This Neolithic Earth goddess figurine is at least 5,000 years old. Alamy Stock Photo

Cold-insulation wasn’t the only reason that ancient people praised the lard. The tubby talismans were also viewed as symbols of fecundity as “increased fat would provide a source of energy during gestation through the weaning of the baby and as well as much needed insulation,” according to the study.


Dr. Jos. Skutil and dr. Al. Stehlik.

(translated and abridged from the Czech by Don Hitchcock)

It is an event well remembered from earlier this year when there appeared the exceedingly strange circumstances surrounding the alleged Palaeolithic sculpture, allegedly originating from Dolní Věstonice, which very quickly gained the name 'Věstonice Venus II'.

When the statue was offered for sale overseas, at an enormously overpriced amount, police, at the request of the relevant authorities, charged with the protection of monuments and exports, seized the object from the then owner, F. Mullandrovi, and presented it for study to Prof. Dr K. Absolon, whose report was published on 23rd January 1930 by almost all daily newspapers. The report was damning with respect to its authenticity, identifying the statue as 'poor, made recently, an amateurish carved forgery' and that it should be referred for examination by a suitable criminological investigation.

Affirming this completely hostile verdict was State Conservator Dr Eng. I. L. Cervinka, as well as the Viennese Museum Director Dr Joseph Bayer of Vienna, who claim the sculpture is a 'modern, clumsy fake'.

It has been determined that the sculpture has no relationship to known Palaeolithic material, and displays a mental culture quite foreign to the period. However, because of the technical nature of the piece, by carving and scraping, there is no way to confirm or deny its Palaeolithic authenticity on this basis alone.

Report on the fake Věstonice Venus II

Source: Display, Dolní Věstonice Museum


Why ancient populations carved voluptuous ‘Venus’ women figures over 30,000 years ago

Venus of Willendorf. Credit: Wikimedia/CC BY-SA 3.0

If you’ve ever been to a history museum, you may have seen a Venus figurine. They’re made from soft stones, clay, ivory, or bone, and depict very voluptuous feminine figures. In fact, some features are so exaggerated that anthropologists often questioned whether they even represent pregnant or obese women.

Most Venus figurines were carved some 26,000–21,000 years ago, although some were dated to at least 35,000 years ago. Researchers today interpret them as symbols of beauty and fertility, but the original meaning and purpose of these figurines is not known — they may have even served a ritual purpose, but little is known about them.

A new study looking at ancient famine and ice age variations suggests that the figures were indeed obese, but this represented a type of beauty standard or an ideal at the time.

Unusual art

Obesity is, for the most part, a modern problem — having too much food available is not something many of our ancestors could have bragged about. So what’s the deal with this type of art?

“Some of the earliest art in the world are these mysterious figurines of overweight women from the time of hunter gatherers in Ice Age Europe where you would not expect to see obesity at all,” said Richard Johnson, a professor at the University of Colorado School of Medicine specializing in renal disease and hypertension. “We show that these figurines correlate to times of extreme nutritional stress.”

Some 48,000 years ago, ancient humans in Europe were undergoing a period called the Aurignacian. The Aurignacians, people who lived in that period, had already established themselves as a force in the biological world. They hunted reindeer, horses, and mammoths with the spears and the tools they built. They also fished, and supplemented their diets by foraging for berries, nuts and plants.

But things took a turn for the worse for them. As the Ice Age set in, temperatures plunged and disaster struck. The ice sheets were advancing, it was getting colder and colder, and the ancestral lifestyle couldn’t be supported for most populations. Some moved south, in search of warmer climates. Others took refuge in forests, wreaking havoc on the ecosystem as they hunted and overhunted anything they could find.

It was in this period of generalized hunger that the Venus figurines emerged.

“During this period, humans faced advancing glaciers and falling temperatures that led to nutritional stress, regional extinctions, and a reduction in the population,” the authors note in the study.

Johnson and colleagues suspected this wasn’t a coincidence. They measured the waist-to-hip ratios and waist-to-shoulder-ratios of the figures and noted where the figures had been found. They then compared this map of locations with the map of known glaciers — the points where the temperatures were lowest and food was likely the scarcest.

They found an interesting trend: the closer the figurines were to glaciers, the more likely they were to have over-represented body ratios. In other words, the more people hungered, the more they looked at obesity as a standard.

“We propose they conveyed ideals of body size for young women, and especially those who lived in proximity to glaciers,” said Johnson, who in addition to being a physician has an undergraduate degree in anthropology. “We found that body size proportions were highest when the glaciers were advancing, whereas obesity decreased when the climate warmed and glaciers retreated.”

While this is somewhat speculative, it makes a lot of sense. It’s not uncommon for scarcity of resources to define ideals. An obese woman would have been more likely to deliver a child — although it’s unlikely that too many women were overweight at the time. However, the figurines may have had a spiritual meaning, a charm that would protect women through pregnancy and nursing children.

This idea is also backed by the fact that the figurines were worn down, suggesting that they were kept for many years, and possibly passed down through generations.

“The figurines emerged as an ideological tool to help improve fertility and survival of the mother and newborns,” Johnson said. “The aesthetics of art thus had a significant function in emphasizing health and survival to accommodate increasingly austere climatic conditions.”

The study has some limitations. The number of figurines was small to begin with, and the researchers didn’t have access to the actual sculptures — they had to rely on photographs for measurements (which means they couldn’t use measures like circumference). Researchers also note that the shift to leaner figurines could also mark a stylistic change rather than one relating to hunger.

There’s always some uncertainty when dealing with this type of study, but interdisciplinary methods, such as the ones deployed here, can help us better understand these ancient populations. In many ways, modern archaeology isn’t about finding new things — it’s about interpreting and putting them into context.


Voir la vidéo: Prédateurs de la Préhistoire Ep02-Dents de la mort (Novembre 2021).