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Les archéologues confirment la plus grande ville antique préhistorique jamais vue en Chine


Après près de deux ans de prospection, d'exploration et de fouilles archéologiques à grande échelle, les archéologues ont récemment confirmé que les ruines de Shimao couvraient une superficie de plus de quatre kilomètres carrés, ce qui en fait les plus grandes ruines de villes préhistoriques de Chine. La découverte est d'une grande importance pour approfondir l'enquête sur les origines de la civilisation chinoise.

Les ruines néolithiques de Shimao sont situées à la limite nord du plateau de Loess, à plus de vingt kilomètres du fleuve Jaune dans la province du Shaanxi, et remontent à 2000 av.

Les ruines antiques ont été découvertes pour la première fois en 1976 et déclarées monument protégé du patrimoine culturel national en 2006, mais ce n'est qu'en 2011 qu'une enquête et des fouilles systématiques ont commencé sur le site. Depuis, l'équipe d'archéologues a découvert des remparts en pierre assez bien conservés, des portes fortifiées pouvant se fermer à leurs bases, des tourelles, un mur d'enceinte extérieur et une cour intérieure. Des vestiges de palais, de maisons, de tombeaux, d'autels sacrificiels et d'ateliers d'artisanat sont dispersés sur le site, et cette année, les archéologues ont trouvé les ruines d'une énorme porte extérieure qui a été construite à l'aide de techniques complexes et avancées.

"On pensait que les défenses construites le long des murs de la ville remontaient aux périodes de printemps et d'automne du VIIIe au Ve siècle avant JC. Mais cette découverte a redéfini cette histoire", a déclaré Sun Zhouyong, chercheur à l'Institut d'archéologie et de recherche du Shaanxi.

La découverte de nombreux vestiges importants comme les premières peintures murales conservées, des articles de jade partiels et de grandes quantités de tessons de poterie a indiqué que le site de Shimao jouait une position centrale importante dans la sphère culturelle du nord de la Chine.

Soixante-dix à quatre-vingts crânes de jeunes femmes ont également été retrouvés. On pense qu'ils ont été tués puis enterrés dans une fosse commune ici. "Les crânes montrent des signes d'avoir été touchés et brûlés. Cet enterrement collectif pourrait également avoir quelque chose à voir avec la cérémonie de fondation de la ville", a déclaré Sun.

Les ruines de la ville de Shimao resteront dans l'histoire comme l'une des découvertes archéologiques définitives du siècle en Chine. Son importance ne peut être sous-estimée, car elle redéfinit les études antérieures sur la civilisation chinoise.


    La rébellion des Taiping était une révolte contre la dynastie Qing en Chine, combattue avec conviction religieuse sur les conditions économiques régionales et qui a duré de 1850 à 1864. Les forces Taiping étaient dirigées comme un groupe de culte appelé la God Worshiping Society par le prophète autoproclamé. . Lire la suite

    La dynastie Ming a régné sur la Chine de 1368 à 1644 après JC, période au cours de laquelle la population chinoise a doublé. Connue pour son expansion commerciale vers le monde extérieur qui a établi des liens culturels avec l'Occident, la dynastie Ming est également connue pour son théâtre, sa littérature et sa renommée mondiale. . Lire la suite


    L'auteur considère le potentiel militaire des véhicules sans pilote pour l'armée, la marine et l'air. Il fait attention aux hybrides de différents appareils. Il essaie de saper le rôle croissant de l'instinct artificiel dans le développement de l'arme de la nouvelle génération, l'essaim.

    Un ministre brahmane Chanakya, également connu sous le nom de Kautilya, a formé un jeune homme nommé Chandragupta de la dynastie Maurya. Chandragupta organise lui-même son armée et renverse Nanda en 322 av. Chandragupta Maurya est considéré comme le premier roi et fondateur de la dynastie Maurya.


    Découverte horrible : 100 corps fourrés dans une ancienne maison

    Les restes de 97 corps humains ont été retrouvés entassés dans une petite maison vieille de 5 000 ans dans un village préhistorique du nord-est de la Chine, rapportent des chercheurs dans deux études distinctes.

    Les corps de mineurs, de jeunes adultes et d'adultes d'âge moyen ont été entassés dans la maison – plus petite qu'un court de squash moderne – avant qu'elle ne brûle. Les anthropologues qui ont étudié les restes disent qu'un "désastre préhistorique", peut-être une épidémie quelconque, a tué ces personnes.

    Le site, dont le nom moderne est "Hamin Mangha", remonte à une époque antérieure à l'utilisation de l'écriture dans la région, lorsque les gens vivaient dans des colonies relativement petites, cultivaient et chassaient pour se nourrir. Le village contient des vestiges de poteries, d'instruments de broyage, de flèches et de fers de lance, qui renseignent sur leur mode de vie. [En photos : des vestiges de l'épidémie de « fin du monde » découverts dans l'Égypte ancienne]

    "Le site de Hamin Mangha est le site de peuplement préhistorique le plus grand et le mieux préservé trouvé à ce jour dans le nord-est de la Chine", a écrit une équipe d'archéologues dans un rapport traduit publié dans l'édition la plus récente de la revue Chinese Archaeology (le rapport original est paru en chinois en la revue Kaogu). Au cours d'une saison sur le terrain, entre avril et novembre 2011, les chercheurs ont trouvé les fondations de 29 maisons, dont la plupart sont de simples structures d'une pièce contenant un foyer et une porte.

    La maison avec les corps, surnommée "F40", ne mesurait que 210 pieds carrés (environ 20 mètres carrés). « Au sol, de nombreux squelettes humains sont dispersés de manière désordonnée », écrivent les archéologues.

    Les photos prises par les archéologues traduisent mieux la scène préhistorique que les mots. "Les squelettes du nord-ouest sont relativement complets, tandis que ceux de l'est n'ont souvent que des crânes, avec à peine les os des membres", ont écrit les archéologues. "Mais dans le sud, des os de membres ont été découverts dans un désordre, formant deux ou trois couches."

    À un moment donné, la structure a brûlé. L'incendie a probablement provoqué l'effondrement des poutres en bois du toit, laissant des parties de crânes et d'os des membres non seulement carbonisées mais également déformées d'une manière ou d'une autre, ont écrit les archéologues.

    Les restes n'ont jamais été enterrés et ont été laissés aux archéologues pour qu'ils les découvrent 5 000 ans plus tard.

    Que s'est-il passé?

    Une équipe anthropologique de l'Université de Jilin en Chine étudie les vestiges préhistoriques, essayant de déterminer ce qui est arrivé à ces personnes. L'équipe a publié une deuxième étude, en chinois, dans l'édition Jilin University Journal &ndash Social Sciences, sur leurs découvertes. (Un bref résumé en anglais de leurs résultats est disponible sur le site Web de l'American Association of Physical Anthropologists.)

    L'équipe de Jilin a découvert que les personnes dans cette maison sont mortes à la suite d'un "désastre préhistorique" qui a entraîné l'entassement de cadavres dans la maison.

    Les morts arrivaient plus vite qu'ils ne pouvaient être enterrés. "L'accumulation d'os humains dans F40 s'est formée parce que les humains anciens ont mis des restes dans la maison successivement et empilés au centre", ont écrit les chefs d'équipe Ya Wei Zhou et Hong Zhu dans l'étude.

    L'équipe a découvert qu'environ la moitié des personnes avaient entre 19 et 35 ans. Aucun reste d'adultes plus âgés n'a été trouvé.

    Les âges des victimes à Hamin Mangha sont similaires à ceux trouvés dans une autre sépulture de masse préhistorique, qui a déjà été déterrée dans l'actuelle Miaozigou, dans le nord-est de la Chine, ont noté les chercheurs.

    "Cette similitude peut indiquer que la cause du site de Hamin Mangha était similaire à celle des sites de Miaozigou. C'est-à-dire qu'ils sont tous deux liés à une épidémie d'une maladie infectieuse aiguë", ont écrit Zhou et Zhu.

    S'il s'agissait d'une maladie, elle tuait rapidement des personnes de tous les groupes d'âge, ne laissant pas le temps aux survivants d'enterrer correctement le défunt. Les scientifiques n'ont pas spéculé sur la maladie dont il s'agissait.

    Les fouilles ont été menées par des chercheurs de l'Institut des reliques culturelles et d'archéologie de Mongolie intérieure et du Centre de recherche pour l'archéologie de la frontière chinoise de l'Université de Jilin.


    Voici 11 des plus vieilles villes jamais construites sur Terre

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    Lorsque vous pensez aux plus anciennes colonies et villes de la Terre, quelques-uns d'entre nous sont conscients du fait que certaines de ces villes remontent à des temps antérieurs à l'écriture de l'histoire.

    Selon la définition d'une ville, nous pouvons discuter d'un certain nombre d'anciennes colonies qui pourraient légitimement concourir pour le titre de la plus ancienne ville de la Terre.

    Si nous regardons ce que les manuels ont à dire, une ville est généralement définie comme étant un grand centre urbain peuplé de commerce et d'administration, régi par un système de lois, tout en étant réglementé avec des moyens d'assainissement.

    Et bien que cela puisse être une définition vraiment basique d'une ville, d'autres facteurs tels que la population, le nombre de bâtiments, le niveau de gouvernement, la présence de murs et de fortifications, et la densité des bâtiments/population.

    Dans les temps anciens, une ville était principalement décrite comme un centre urbain de population dense, présentant un modèle spécifique de bâtiments.

    Professeur M. E. Smith de l'Université d'État de l'Arizona écrit dans La Sage Encyclopédie des études urbaines: La définition démographique, basée sur les concepts de Louis Wirth, identifie villes comme de grandes agglomérations denses avec une hétérogénéité sociale”.

    Sur la base des définitions ci-dessus, j'ai rassemblé une liste de 11 des plus anciennes villes érigées sur Terre.

    Damas est sans doute le plus ancien de tous

    Damas est maintenant la capitale de la République arabe syrienne et est considérée comme la plus grande ville du pays. Damas a une longue histoire et selon les érudits, les premiers stades de la ville remontent à environ 10 000 avant JC.

    L'ancienne ville de Damas a été reconnue comme un important centre culturel, commercial et administratif pendant des milliers d'années.

    Jéricho, presque aussi vieux que Damas

    Les ruines de la ville de Jéricho

    Selon les rapports, les archéologues ont fouillé avec succès les ruines d'une vingtaine d'établissements successifs à Jéricho, datant de plus de 11 000 ans. La ville est l'une des plus anciennes villes habitées en permanence sur Terre, et les premiers habitants s'y sont installés dès 9 000 av.

    Eridu, la plus ancienne ville de la Terre, selon la liste des rois sumériens ?

    Nous commençons par Eridu, situé dans l'Irak d'aujourd'hui. Cette ville a longtemps été considérée comme la première ville du sud de la Mésopotamie et est encore aujourd'hui considérée comme la plus ancienne ville du monde. Les experts soutiennent qu'Eridu pourrait signifier soit un lieu puissant, soit un lieu de guidage.

    Il est mentionné dans la liste des rois sumériens : « À Eridu, Alulim devint roi, il régna pendant 28 800 ans. Alalngar a régné pendant 36 000 ans. 2 rois ils ont régné pendant 64800 ans. Puis Eridu tomba et la royauté fut emmenée à Bad-tibira.

    L'ancienne ville d'Eridu était considérée comme le berceau de l'humanité.

    Selon le Liste des rois sumériens Eridu était la première ville du monde. La ligne d'ouverture lit,

    Quand la royauté du ciel fut abaissée,
    la royauté était à Eridu.

    Dans mythologie sumérienne, Eridu serait l'une des cinq villes construites avant le déluge. La ville aurait été fondée en 5400 avant JC.

    Varanasi Inde—une ancienne ville fondée par un dieu

    L'Inde est le berceau de beaucoup de choses incroyables. À juste titre, l'Inde détient l'une des histoires les plus incroyables au monde. Selon la légende hindoue, l'ancienne ville de Varanasi est au moins 5000 ans et est considérée comme l'une des premières villes à apparaître sur Terre. Malgré les légendes suggérant que la ville remonte à plus de 5 000 ans, les preuves d'habitation remontent à environ 3 000 ans.

    Selon la mythologie hindoue, Varanasi a été fondée par le dieu Shiva.

    Byblos—D'où vient le mot anglais « Bible »

    Byblos est considérée par de nombreux auteurs comme le berceau de nombreuses civilisations. Cette ancienne ville est considérée comme la plus ancienne de Phénicie et aurait été habitée en permanence depuis au moins 5000 ans, bien que les signes d'occupation datent encore plus longtemps.

    Le mot anglais Bible est dérivé de Byblos, car la ville était un port important d'où le papyrus était exporté.

    La ville a été fondée sous le nom de Gebal par les Phéniciens, et son nom actuel a été donné à la ville par les Grecs.

    Uruk, la ville légendaire de Gilgamesh

    Statue de Gilgamesh à l'Université de Sydney (Samantha/Flickr/Creative Commons)

    Uruk est en compétition à juste titre dans la liste comme l'une des plus anciennes villes de la Terre. Fondée par le roi Enmerkar, la liste des rois sumériens mentionne un roi d'Eanna avant lui, l'épopée Enmerkar et le seigneur d'Aratta rapporte qu'Enmerkar a construit le Maison du Ciel pour la déesse Inanna dans le district d'Eanna à Uruk.

    Dans le L'épopée de Gilgamesh, Gilgamesh construit le mur de la ville autour d'Uruk et est le roi de la ville.

    Les archéologues ont découvert plusieurs villes d'Uruk construites les unes sur les autres dans l'ordre chronologique.

    • Uruk XVIII Eridu période (c 5000avant JC) la fondation d'Uruk
    • Uruk XVIII-XVI Fin de la période Ubaid (4800-4200 avant JC)
    • Uruk XVI-X Début de la période d'Uruk (4000-3800 av. J.-C.)
    • Uruk IX-VI Période d'Uruk moyen (3800-3400 av. J.-C.)
    • Uruk V-IV Fin de la période d'Uruk (3400-3100 av. J.-C.) Les premiers temples monumentaux du district d'Eanna sont construits
    • Uruk III Jemdet Nasr période (3100-2900 avant JC) Le mur de la ville de 9 km est construit
    • Uruk II
    • Uruk I

    Alep, actuellement la deuxième plus grande ville de Syrie

    L'ancienne ville d'Alep est un trésor d'histoire. La ville a à peine été fouillée par des experts puisque la ville moderne occupe sa ville antique. Selon les rapports, l'ancienne ville d'Alep était habitée depuis environ 5 000 av. J.-C., comme l'ont montré les fouilles de Tallet Alsauda.

    La ville antique était d'une grande importance et la preuve en est qu'Alep apparaît dans les documents historiques bien avant Damas.

    La première mention d'Alep date du troisième millénaire avant J. Comprimés d'Ebla quand Alep était appelée Ha-lam. Alexandre le Grand a repris la ville en 333 av.

    Arbil, une ville ancienne dont quelques-uns ont entendu parler

    Appelé localement Hawler par le peuple kurde, l'ancienne ville d'Arbil est la capitale actuelle du Kurdistan irakien et l'une des plus grandes villes de l'Irak actuel. Selon des preuves archéologiques, l'établissement humain à Arbil (alias Erbil) remonte à environ 5 000 av. J.-C., ce qui en fait l'un des plus anciens établissements habités en permanence du monde. Erbil faisait partie intégrante de Assyrie à partir de 2050 avant JC environ, devenant une ville relativement importante au cours de la Ancien Empire assyrien.

    Athènes, berceau de la civilisation occidentale

    L'ancienne ville d'Athènes est considérée non seulement comme le berceau de la civilisation occidentale, mais aussi comme le berceau de la philosophie et de la pensée critique.

    La ville d'Athènes a été continuellement habitée pendant environ 7 000 ans tandis que la plus ancienne occupation humaine dans les environs remonte entre le 11 e et le 7 e millénaire avant notre ère.

    Argos, patrie des mesures phéidoniennes

    Selon les experts, l'ancienne ville d'Argos était habitée en continu depuis au moins 5 000 ans avant JC. Dans la mythologie grecque, Argos était le fils de Zeus. La ville est célèbre pour l'introduction de mesures qui établissent les normes d'un système accepté.

    La ville passe du statut de village à celui de ville depuis 7 000 ans. Selon les érudits, l'histoire enregistrée de la ville commence dans le dernier 1er millénaire avant JC.

    Fait intéressant, Argos est considéré comme l'origine de l'ancienne maison royale macédonienne grecque des Dynastie Argead, dont les membres les plus célèbres étaient Philippe II de Macédoine et Alexandre le Grand.

    Crocodilopolis - oui c'est un nom et c'est probablement la plus ancienne ville de l'Egypte ancienne

    Crocodilopolis ou si vous voulez Shedet, ou plus communément Fayoum a été fondé autour 4000 avant JC.

    L'ancienne ville était le foyer du culte du dieu crocodile Sobek. L'ancienne ville a été établie sur le Nil, située au sud-ouest de Memphis.


    Des archéologues étudieront des squelettes enchaînés de la Grèce antique pour comprendre l'essor d'Athènes

    À moins de six kilomètres au sud d'Athènes se trouve Phaleron, un site inconnu de la plupart des touristes. Port d'Athènes à l'époque classique, Phaleron possède également l'un des plus grands cimetières jamais fouillés en Grèce, contenant plus de 1 500 squelettes. Datant des VIIIe-Ve siècles av. J.-C., Phaléron est important pour notre compréhension de l'essor de la cité-État grecque. Et, en particulier, pour comprendre la violence et l'assujettissement qui l'accompagnaient. Deux enterrements de masse à Phaleron incluent des personnes qui ont été jetées face contre terre dans une fosse, les mains enchaînées derrière le dos. Pour en savoir plus sur ces sépultures déviantes et leur relation avec la formation de l'État grec, une équipe internationale d'archéologues nettoie, enregistre et analyse les squelettes de Phaléron.

    Inhumation dans un cimetière du VIIIe au Ve siècle av. J.-C. à Phaleron, en Grèce. L'enterrement conserve des manilles métalliques à . [+] les poignets, une forme déviante d'enterrement. (Image utilisée avec l'aimable autorisation de l'Ephorie du Pirée, de l'Attique occidentale et des îles, ministère de la Culture, Grèce.)

    Enterrement de masse de 12 personnes avec les mains liées dans le dos, du 8e au 5e c BC Phaleron, . [+] Grèce. (Image utilisée avec l'aimable autorisation de l'Ephorie du Pirée, de l'Attique occidentale et des îles, ministère de la Culture, Grèce.)

    Les fouilles sur le site ont commencé il y a près d'un siècle, avec une fosse commune – souvent désignée comme contenant les « captifs de Phaléron » en raison de la présence de menottes en métal – fouillé par le service archéologique grec. Mais des fouilles à grande échelle de près d'un acre de Phaleron ont été menées entre 2012 et 2016 par le Département des antiquités du ministère hellénique de la Culture, dirigé par l'archéologue Stella Chrysoulaki. Les fouilles modernes ont fait l'objet d'une énorme publicité en Grèce en raison de son ampleur et du financement du centre culturel de la Fondation Stavros Niarchos, mais peu de nouvelles ont filtré dans les médias anglophones.

    Les fouilles archéologiques ont été minutieuses et détaillées, avec des conservateurs sur place et plusieurs squelettes retirés en blocs pour de futures micro-fouilles. La numérisation des archives archéologiques de terrain, des photographies et des cartes est effectuée, mais ce n'est qu'un début pour les squelettes eux-mêmes, dont la préservation et l'analyse doivent être effectuées par des spécialistes de la bioarchéologie et de l'anthropologie médico-légale.

    Tombes du cimetière de Phaleron, Grèce. Inhumations dans de grandes jarres et squelettes enterrés dans le . [+] sable. (Image utilisée avec l'aimable autorisation de l'Ephorie du Pirée, de l'Attique occidentale et des îles, ministère de la Culture, Grèce.)

    Individu inhumé dans une barque en bois, provenant de l'ancien cimetière du Phaleron. (Image utilisée avec l'aimable autorisation [+] de l'Ephorie du Pirée, Attique occidentale et des îles, ministère de la Culture, Grèce.)

    Il existe une variation significative dans la façon dont les gens ont été enterrés à Phaleron. La plupart ont été enterrés dans de simples tombes à fosse, mais près d'un tiers sont des nourrissons et des enfants dans de grandes jarres, environ 5% sont des crémations complètes avec des bûchers funéraires, et il y a quelques tombes à ciste bordées de pierre. Un individu a même été enterré dans un bateau en bois utilisé comme cercueil – le fait que cela ait duré près de trois millénaires montre que la préservation du site est remarquablement bonne. Les squelettes enchaînés, de loin les restes les plus convaincants de Phaleron, ont retenu l'attention des chercheurs depuis des décennies, car ils font partie des très rares cas de décès enchaînés dans le monde antique et pourraient indiquer une punition, un esclavage ou une condamnation à mort. Mais l'étude de ces « captifs » doit avoir lieu dans le contexte de l'ensemble du cimetière, et l'analyse de 1 500 squelettes est une tâche colossale.

    La bioarchéologue Jane Buikstra, directrice fondatrice du Center for Bioarchaeological Research de l'Arizona State University, et le géoarchéologue Panagiotis Karkanas, directeur du Wiener Laboratory de l'American School of Classical Studies à Athènes, sont à la tête du Phaleron Bioarchaeological Project. Leur objectif immédiat pour les squelettes met en évidence le lien crucial entre l'excavation de squelettes humains et l'analyse : la conservation.

    Le Dr Jane Buikstra et le Dr Panagiotis Karkanas examinent une sépulture retirée à l'aide d'une technique de bloc. Les . [+] l'inhumation est stockée dans une installation climatisée. (Image utilisée avec l'aimable autorisation de l'Ephorie du Pirée, de l'Attique occidentale et des îles, ministère de la Culture, Grèce.)

    Avant que les 1 500 squelettes puissent être mis à la disposition des chercheurs pour étude, chaque ensemble de restes doit être nettoyé, les os inventoriés, leur âge au décès et leur sexe estimés, et les pathologies de base enregistrées. La mise en place d'une base de données de cette ampleur demande du temps et des efforts, tout comme la corrélation des squelettes avec leur contexte archéologique, et cela demande également un financement important. C'est là que se trouve le goulot d'étranglement en ce moment. Buikstra a une subvention pour environ la moitié des fonds pour la conservation des squelettes, mais a besoin d'une contrepartie pour que le projet avance.

    À long terme, cependant, Buikstra est sûr que les squelettes de Phaleron nous donneront une fenêtre sur une période critique de l'histoire de la Grèce antique, juste avant l'avènement de la cité-État. L'équipe de recherche a quatre objectifs principaux suite à la conservation des squelettes :

    Crâne du cimetière VIIIe-5e s. av. J.-C. à Phaleron, prêt pour la micro-fouille et la conservation. . [+] (Image utilisée avec l'aimable autorisation de l'Ephorie du Pirée, de l'Attique occidentale et des îles, ministère de la Culture, Grèce.)

    1) Enquêter en profondeur sur les sépultures enchaînées et autres sépultures déviantes, y compris les personnes jetées dans des fosses communes. Sont-ils une victime des bouleversements politiques qui ont précédé l'essor de la démocratie athénienne ?

    2) Étudier les sépultures d'enfants, réalisées principalement dans des pots, pour en savoir plus sur la petite enfance et l'enfance dans le monde antique. Étant donné que les enfants ne figurent pas souvent dans les archives historiques, l'étude de leurs squelettes aide à révéler leur brève vie.

    3) Pour en savoir plus sur l'alimentation des habitants de cette ancienne ville portuaire, et pour savoir si ses habitants ont succombé à des maladies facilement transmises par les marins et autres voyageurs venus de pays lointains.

    4) Aller au-delà de l'analyse des individus d'élite enterrés avec des objets funéraires élaborés en se concentrant sur les sépultures les plus simples, pour faire la lumière sur toutes les classes sociales de l'Athènes antique.

    Exemple d'une sépulture sur le ventre du 8e au 5e siècle av. J.-C. Phaleron. La position couchée et le trouble des membres indiquent . [+] une sorte d'enterrement déviant. (Image utilisée avec l'aimable autorisation de l'Ephorie du Pirée, de l'Attique occidentale et des îles, ministère de la Culture, Grèce.)

    Vue d'ensemble d'une partie du cimetière du Phaleron, montrant la diversité des pratiques funéraires aux VIIIe-5e . [+] c BC. (Image utilisée avec l'aimable autorisation de l'Ephorie du Pirée, de l'Attique occidentale et des îles, ministère de la Culture, Grèce.)

    Buikstra et son équipe prévoient de rendre le projet accessible via un site Web parrainé par l'Ephorie du Pirée, l'Attique occidentale et les îles, le ministère de la Culture, la Grèce et l'ASCSA. Ce site Web comprendra également des articles de blog récapitulatifs, des photos et des résultats préliminaires. Des conférences publiques aux États-Unis sont prévues, ainsi que des journées portes ouvertes, des écoles et des musées du Wiener Laboratory à Athènes.

    Mettre la base de données à la disposition des chercheurs du monde entier fait également partie du plan de Buikstra. Cela permettra aux bioarchéologues d'utiliser des méthodes analytiques de pointe, telles que l'ADN ancien et la chimie des isotopes, afin de raconter les histoires importantes des habitants de l'ancien Phaleron.


    Cette ancienne cité souterraine géante est peut-être la plus grande du monde

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    Datant d'au moins 5 000 ans et située dans la zone sous Fort Nevşehir, un château perché de l'époque byzantine à Nevşehir, la mystérieuse ville souterraine s'est avérée être l'une des découvertes les plus choquantes de ces dernières années dans la région de la Cappadoce où ceci, et d'autres des villes souterraines sont situées.

    Près de la région communément appelée « le berceau de la civilisation », nous trouvons des villes et des structures anciennes qui défient tout ce que nous savons sur l'histoire et la chronologie humaines, car certaines de ces structures ne devraient pas exister selon les érudits traditionnels.

    Nous ne parlons pas de l'ancienne ville souterraine de Derinkuyu qui est située dans la même région, cette gigantesque ville souterraine pourrait s'avérer être l'une des plus grandes (sinon la plus grande) anciennes villes souterraines jamais découvertes sur notre planète. Certains chercheurs s'y réfèrent comme la plus grande découverte archéologique du siècle.

    Cette ville souterraine a été découverte par hasard lors d'une fouille effectuée par des ouvriers du bâtiment qui préparaient une nouvelle section de la ville. Depuis la découverte, les archéologues ont trouvé plus de 50 artefacts historiques dans la ville souterraine et la plupart d'entre eux ont déjà été persévérés. Cette immense ville reste largement inexplorée mais selon les premières études, la taille et les caractéristiques pourraient très bien rivaliser avec celles de l'ancienne ville souterraine de Derinkuyu, qui est l'une des plus grandes villes souterraines fouillées de la région.

    Tout comme Derinkuyu, cette métropole souterraine géante aurait été un grand complexe autonome avec de nombreux puits d'aération et canaux d'eau qui ont permis à ce complexe souterrain géant d'être totalement autonome. Bien que personne ne sache pourquoi les anciens Cappadociens ont construit ces villes souterraines, de nombreux érudits pensent qu'elles auraient pu être utilisées comme des points de sécurité lorsque le danger se profilait à la surface. Les Cappadociens se replieraient sous terre et se fermeraient avec d'énormes pierres circulaires.

    Selon les rapports de National Geographic, cette ancienne colonie à plusieurs niveaux comprendra probablement des espaces de vie, des cuisines, des caves, des chapelles et des escaliers.

    Un groupe de géophysiciens de l'Université de Nevşehir a mené une étude systématique d'une zone de 4 kilomètres à l'aide de la résistivité géophysique et de la tomographie sismique qui a montré des résultats incroyables. Sur les 33 mesures indépendantes qu'ils ont prises, ils estiment que cette ancienne ville souterraine mesure près de cinq millions de pieds carrés (460 000 mètres carrés) plongeant jusqu'à 113 mètres de profondeur, ce qui en ferait la plus grande ville souterraine jamais découverte, plus grande que Derinkuyu d'un troisième. La taille exacte de la ville antique reste un mystère et certains chercheurs estiment que cette ville antique pourrait aller encore plus loin que les estimations précédentes. Les constructeurs originaux de cette ville et d'autres anciennes villes de la région restent un mystère.

    L'un des plus grands mystères concernant cette ancienne ville souterraine est de savoir comment les peuples anciens ont réussi à construire une si vaste ville souterraine il y a 5 000 ans. La Cappadoce ou « Kapadokya » signifie le pays des beaux chevaux en turc.

    Image vedette : Ville souterraine de Derinkuyu en Cappadoce, en Turquie. Source : BigStockPhoto


    La civilisation chinoise vient-elle de l'Egypte ancienne ?

    Par un frais dimanche soir de mars, un géochimiste nommé Sun Weidong a donné une conférence publique à un public de profanes, d'étudiants et de professeurs à l'Université des sciences et technologies de Hefei, la capitale de la province enclavée d'Anhui dans l'est de la Chine. Mais le professeur n'a pas seulement parlé de géochimie. Il a également cité plusieurs anciens classiques chinois, citant à un moment donné la description de l'historien Sima Qian de la topographie de l'empire Xia - traditionnellement considérée comme la dynastie fondatrice de la Chine, datant de 2070 à 1600 av. « Vers le nord, le ruisseau est divisé et devient les neuf rivières », écrit Sima Qian dans son historiographie du premier siècle, le Archives du Grand Historien. « Réuni, il forme le fleuve opposé et se jette dans la mer. »

    En d'autres termes, "le ruisseau" en question n'était pas le célèbre fleuve Jaune de Chine, qui coule d'ouest en est. « Il n'y a qu'un seul grand fleuve au monde qui coule vers le nord. Laquelle est-ce?" demanda le professeur. « Le Nil », répondit quelqu'un. Sun a ensuite montré une carte du célèbre fleuve égyptien et de son delta - avec neuf de ses défluents se jetant dans la Méditerranée. Cet auteur, chercheur au même institut, a regardé les membres de l'auditoire éclater de sourires et de murmures, intrigué par le fait que ces anciens textes chinois semblaient mieux correspondre à la géographie de l'Égypte qu'à celle de la Chine.

    Au cours de la dernière année, Sun, un scientifique hautement décoré, a déclenché un débat passionné en ligne en affirmant que les fondateurs de la civilisation chinoise n'étaient en aucun cas des Chinois mais en fait des migrants d'Égypte. Il a conçu cette connexion dans les années 1990 en réalisant une datation radiométrique d'anciens bronzes chinois à sa grande surprise, leur composition chimique ressemblait plus à celles des bronzes égyptiens anciens qu'aux minerais chinois natifs. Les idées de Sun et la controverse qui les entoure découlent d'une tradition beaucoup plus ancienne de l'archéologie nationaliste en Chine, qui depuis plus d'un siècle a cherché à répondre à une question scientifique fondamentale qui a toujours été fortement politisée : d'où vient le peuple chinois ?

    Sun soutient que la technologie chinoise de l'âge du bronze, largement considérée par les chercheurs comme étant d'abord entrée dans le nord-ouest du pays par la route de la soie préhistorique, est en fait venue par voie maritime. Selon lui, ses détenteurs étaient les Hyksos, le peuple d'Asie occidentale qui a régné sur certaines parties du nord de l'Égypte en tant qu'étrangers entre le XVIIe et le XVIe siècle avant J.-C., jusqu'à leur expulsion éventuelle. Il note que les Hyksos possédaient à une date antérieure presque tous la même technologie remarquable - métallurgie du bronze, chars, alphabétisation, plantes et animaux domestiqués - que les archéologues ont découvert dans l'ancienne ville de Yin, capitale de la deuxième dynastie chinoise, les Shang, entre 1300 et 1046 av. Étant donné que les Hyksos sont connus pour avoir développé des navires de guerre et de commerce qui leur ont permis de naviguer sur les mers Rouge et Méditerranée, Sun spécule qu'une petite population a échappé à leur dynastie en train de s'effondrer en utilisant la technologie maritime qui les a finalement amenés, ainsi que leur culture de l'âge du bronze, sur la côte de Chine.

    Fosse d'os d'oracle à Anyang, Chine. Crédit photo : domaine public/Wikimedia Commons.

    La thèse de Sun s'est avérée controversée lorsque le site de voyage chinois Kooniao l'a mise en ligne pour la première fois sous la forme d'un essai de 93 000 caractères en septembre 2015. Comme le magazine libéral Caixin a commenté: "Son titre courageux et son langage simple ont attiré l'intérêt de plus de quelques lecteurs." Ce titre était ExploDécouverte archéologique sive : les ancêtres du peuple chinois sont venus d'Egypte, et l'essai a été reproduit et discuté en ligne, sur des portails Internet tels que Sohu et des babillards électroniques populaires tels que Zhihu et Tiexue. Kooniao a également mis en place une page largement lue consacrée au sujet sur la plateforme de microblogging Weibo – hashtag « Chinese People Come From Egypt » – qui contient un échantillon utile de réponses du public. Certains d'entre eux expriment simplement l'indignation, souvent jusqu'à l'incohérence : « La théorie absurde de cet expert accepte au hasard n'importe qui comme son ancêtre », fulmine l'un d'eux. « C’est le complexe d’infériorité profond des gens au travail ! » Un autre a demandé : « Comment les enfants de l'Empereur Jaune ont-ils pu courir en Égypte ? Ce sujet est vraiment trop pathétique. L'important est de vivre l'instant présent !

    D'autres commentateurs ont été plus réfléchis. S'ils ne sont pas pleinement convaincus, ils sont au moins disposés à entretenir les idées de Sun. En fait, un nombre approximatif de commentaires d'intellectuels curieux dépasse en nombre ceux de purement réactionnaires d'environ 3 à 2. Comme l'a écrit un utilisateur : « J'approuve. Il faut regarder intelligemment cette théorie. Que cela s'avère vrai ou faux, cela vaut la peine d'enquêter. » Another wrote, “The world is such a big place that one finds many strange things in it. One can’t say it is impossible.” One more wrote, “One can’t just sweepingly dismiss it as wrong or curse out the evidence as false. Exchanges between cultures can be very deep and distant.”

    Anticipating his critics, Sun wrote online that to examine anew the origins of Chinese civilization “may appear ridiculous in the eyes of some, because historians long ago stated clearly: We are the children of the Yan and Yellow Emperor.” Historian Sima Qian took these legendary figures as the progenitor of the Han Chinese and the Yellow Emperor’s great-grandson, Yu the Great, as the founder of the semimythical Xia dynasty. These served as the origin stories for imperial China and continued to be credited for decades after the Republic replaced it in 1912, so that even the nation’s most iconoclastic and rebellious sons — Sun Yat-Sen, Chiang Kai-Shek, and People’s Republic founder Mao Zedong among them — have at some time or other felt the need to pay their respects at the Yellow Emperor’s tomb. Even now, the oft-repeated claim that Chinese civilization is approximately 5,000 years old takes as its starting point the supposed reign of this legendary emperor.

    Unbeknownst to many, an anti-Qing Dynasty agitator was the first to publish (under a pseudonym) this claim for the nation’s antiquity in 1903. As his nationalist ideology had it, “If we desire to preserve the survival of the Han Nation, then it is imperative that we venerate the Yellow Emperor.” At that time, the Qing dynasty was in serious decline, its obvious backwardness compared with Western powers the cause of much soul-searching. Anti-Qing intellectuals began to examine critically the roots of Chinese civilization and, for the first time, seized on the idea that they lay in the West. The work that most captured their imagination was that of the French philologist, Albert Terrien de Lacouperie, who in 1892 published the Western Origin of the Early Chinese Civilization from 2300 B.C. to 200 A.D. Translated into Chinese in 1903, it compared the hexagrams of the Book of Changes with the cuneiform of Mesopotamia and proposed that Chinese civilization originated in Babylon. The Yellow Emperor was identified with a King Nakhunte, who supposedly led his people out of the Middle East and into the Central Plain of the Yellow River Valley around 2300 B.C.

    Sun Yat-Sen in Guangzhou, 1924. Photo credit: Public Domain/Wikimedia Commons.

    Liu Shipei, the Peking University history professor and true author behind the pseudonymous chronology of the Yellow Emperor, was among the first to promote Sino-Babylonianism in books such as his 1903 History of the Chinese Nation. By 1915, the theory was widespread enough that the national anthem of the republic, commissioned by President Yuan Shikai referred to it obliquely, calling China “the famous descendant from Kunlun Peak,” which Chinese mythology locates in the far, far West. Another endorsement came from Sun Yat-Sen, founder of the Republic of China, who stated in his 1924 Three Principles of the People lectures that the “growth of Chinese civilization may … be explained by the fact that the settlers who migrated from another place to this valley already possessed a very high civilization.”

    To these and other revolutionaries, Sino-babylonianism was not only the latest European scientific opinion. It was the hope that since China shared the same ancestry as other great civilizations, there was no ultimate reason why it should not catch up with more advanced nations in Europe and America.

    Sino-Babylonianism fell out of favor in China during the late 1920s and early 1930s, when Japanese aggression escalated and a different nationalist politics took hold. Chinese historians, seeking to distance China from imperialist powers, cast a critical eye on Western origin theories and their earlier supporters. At around the same time, modern scientific archaeology was debuting in China. The discovery of Neolithic pottery in Longshan, Shandong, in 1928 showed that eastern China had been inhabited by indigenous groups before the Bronze Age migration Lacouperie had posited. In the same year, excavation of the city of Yin began. On account of the excellence of the Yin-Shang’s material culture — its famous oracle bones, for example, whose writing is the ancestor of the modern Chinese script used today — that polity is often considered the “root of Chinese civilization,” situated well within China’s borders, in present-day Anyang, Henan.

    In the end, Western origin theories were replaced by what sounds like a compromise: a dual-origin theory of Chinese civilization. The view proposed that Eastern Neolithic culture moving West encountered Western Neolithic culture moving East, fusing to form the progenitors of the Shang. It held steady until the 1950s.

    But Chinese archeology took a radical swing toward more extreme nationalism after the 1949 founding of the People’s Republic of China, when, in the words of the historian James Leibold, “China’s scientific community closed inward on itself.” Nationalism and authoritarianism required the interpretation of archaeological evidence as proof that Chinese civilization had arisen natively, without outside influences. As the Sichuan University archaeologist — and eventual dissident — Tong Enzheng wrote in his fascinating account of the politicization of scholarship between 1949 and 1979: “Mao Zedong implemented a comprehensive anti-Western policy after 1949,” which expanded “already extant anti-imperialism … ultimately becoming total anti-foreignism. Unavoidably, Chinese archaeology was affected.”

    Maoism also required a belief that Chinese civilization had developed in accordance with “objective” Marxist historical laws, from a primitive band to a socialist society. Mao-era archaeologists thus strove to use their findings to prove these laws, legitimizing the Status Quo. As Xia Nai, the director of the Institute of Archaeology himself, wrote in a 1972 paper, “We archaeologists must follow the guide of Marxism, Leninism, and the thought of Mao Zedong, conscientiously fulfilling the great guiding principle of Chairman Mao, to ‘make the past serve the present.’” It’s no surprise then that during the Cultural Revolution meetings were convened under such absurd headings as “Using the Antiquities Stored in the Temple of Confucius in Qufu County to criticize Lin Biao and Confucius.” Meanwhile, revolutionary sloganeering found its way into scientific publications alongside the data.

    Left: Oracle shell with inscriptions. Photo credit: Chabot Space and Science Center/Wikimedia Commons. Right: The Yellow Emperor. Photo credit: Public Domain/Wikimedia Commons.

    Blatant ideological bias faded from scientific endeavors in the post-1978 reform era, but the ultimate goal of Chinese archaeology — to piece out the nation’s history — remained. The best-known example from that era is the Xia-Shang-Zhou Chronology Project, directly inspired by the achievements of Egyptian archaeology. State Councilor Song Jian toured Egypt in 1995 and was particularly impressed by a genealogy of the pharaohs that went back to the third millennium B.C. This prompted him to campaign for a project — included in the government’s ninth five-year plan — that would give Chinese dynasties a comparable record. Mobilizing over 200 experts on a budget of around $1.5 million over five years, the Chronology Project has been considered the largest state-sponsored project in the humanities since 1773, when the Qianlong emperor commissioned the Siku quanshu, an encyclopedia roughly 20 times the length of the Britannica.

    Some questioned the Chronology Project’s motives. One of the most prominent detractors was University of Chicago historian Edward L. Shaughnessy, who complained, “There’s a chauvinistic desire to push the historical record back into the third millennium B.C., putting China on a par with Egypt. It’s much more a political and a nationalistic urge than a scholarly one.” Others criticized the project’s methods and results. The Stanford archaeologist Li Liu, for instance, took issue with the fact that it regarded the Xia as historical and fixed dates for it, when there is still no conclusive archaeological evidence for its existence.

    But the project also had defenders, including Harvard anthropologist Yun Kuen Lee, who pointed out that “the intrinsic relationship between the study of the past and nationalism does not necessarily imply that the study of the past is inherently corrupted.” The usefulness of archaeology in bolstering a nation’s pride and legitimacy — explaining and, to some extent, justifying its language, culture, and territorial claims — means that most archaeological traditions have a nationalistic impulse behind them. Thus, in Israel, archaeology focuses on the period of the Old Testament in the Scandinavian countries, it focuses on that of the Vikings. “The important question that we should ask,” Yun went on to say, “is if the scientists of the project were able to maintain scientific rigor.”

    In some ways, Sun’s current theory is an unintended result of the Chronology Project’s scientific rigor. At the project’s launch in 1996, he was a Ph.D. student in the radiation laboratory of the University of Science and Technology. Of the 200 or so items of bronze ware he was responsible for analyzing, some came from the city of Yin. He found that the radioactivity of these Yin-Shang bronzes had almost exactly the same characteristics as that of ancient Egyptian bronzes, suggesting that their ores all came from the same source: African mines.

    Perhaps anticipating serious controversy, Sun’s doctoral supervisor did not allow Sun to report his findings at the time. Sun was asked to hand over his data and switched to another project. Twenty years after the start of his research and now a professor in his own right, Sun is finally ready to say all he knows about the Yin-Shang and China’s Bronze Age culture.

    Although the public has mostly received Sun’s theory with an open mind, it still lies outside the academic mainstream. Since the 1990s, most Chinese archaeologists have accepted that much of the nation’s Bronze Age technology came from regions outside of China. But it is not thought to have arrived directly from the Middle East in the course of an epic migration. The more prosaic consensus is that it was transmitted into China from Central Asia by a slow process of cultural exchange (trade, tribute, dowry) across the northern frontier, mediated by Eurasian steppe pastoralists who had contacts with indigenous groups in both regions.

    Despite this, the fascination with ancient Egypt appears unlikely to go away soon. As the Xia-Shang-Zhou Chronology project demonstrated, the sentiment has deep, politically tinged roots. These were on display again during President Xi Jinping’s state visit to Egypt in January to commemorate the 60th anniversary of diplomatic relations. On arrival, Xi greeted Egyptian President Abdel Fattah el-Sisi with an Egyptian proverb: “Once you drink from the Nile, you are destined to return.” They celebrated the antiquity of their two civilizations with a joint visit to the Luxor temple.

    It remains to be seen whether Sun’s evidence will be incorporated into mainstream politics to prove a long-standing Sino-Egyptian cultural relationship. But if it is, the proverb Xi uttered after he set foot in Egypt will have been strangely prophetic.

    Image du haut : Xuan Yuan Inquires of the Dao, scroll, color on silk. Courtesy of the National Palace Museum in Taibei/Wikimedia Commons.


    300-Foot-Wide Ancient Altar Excavated in China

    Found in China's far northwest, the ruins suggest the cultural link between region's east and west was strong even before the Silk Road.

    Sun-Worshippers Built This Massive Altar 3,000 Years Ago

    In a remote corner of northwest China, a recently excavated 3,000-year-old sun altar offers clues to how the region's tribal cultures practiced religion thousands of years ago.

    The ruins were discovered in 1993, in the Xinjiang Uygur Autonomous Region, but were not excavated until last year. Archaeologists can now confirm their initial suspicions that the site was used as a sun altar during the Bronze Age.

    Nomads once dominated this grassland region, which sits in between Kazakhstan and Mongolia. While similar sun altars had been previously found in the east, the complex in Xinjiang is unique to the region.

    The altar itself is comprised of three layered circles of stone. The outer diameter of the largest circle is just over 328 feet long, and archaeologists believe this suggests people and horses would have been used to haul the stones from miles away.

    Archaeologists believe the find is significant because it suggests a strong cultural link between nomadic regions and ancient Chinese ruling dynasties.

    "This proves that central plain culture had already long reached the foot of Mount Tianshan, in the Bayanbulak Grassland, the choke point of the Silk Road," said Liu Chuanming, one of the archaeologists studying the ruins, in CCTV video.

    The Silk Road rose to prominence roughly 100 years before the first century during China's Han Dynasty, when it was established by Chinese diplomat Zhang Quian. The road, which lasted until the 15th century, famously spread trade, economy, and culture.

    Sun worship was a common practice among many cultures that existed during this period.

    "Since ancient times all civilizations on the continent of Eurasia used circle shapes to represent the sun. Mongolian yurts have the same structure as the altar," archaeologist Wu Xinhua commented in the video.

    The video shows the inside of a traditional Mongolian yurt. Wu explained that the ceiling's three tresses represent sky, light, and sun worship.

    He also noted the similarities to the Temple of Heaven in Beijing, which is characterized by layered, circular floors. The Beijing temple is now regarded as belonging to the Taoist religion, however the time in which it was constructed suggests it was originally used for pre-Taoist heaven and sun worship.

    Heaven worship is considered one of China's oldest forms of religion, and mounds were frequently used for elaborate ceremonies and non-human sacrifices. The exact purpose of the sun altar in Xinjiang, however, has yet to be identified. Sun worship was also common among civilizations in Africa and Indo-European regions.

    Archaeologists will continue excavating the sun altar in Xinjiang in an effort to uncover more history of the ancient Silk Road.


    Tokyo: The world's largest city in 1968 AD

    Population: 20,500,000

    Present-day population: 32,450,000

    The economic toll of World War II continued to threaten Japan's economic future into the 1950s.

    But by 1968, Japan had reached an economic and population growth curve that has carried it into the 21st century.

    The years from 1950 through 1990 in Japan are referred to as the post-war economic miracle, the most prosperous time in Japan's history.

    The economic success was based on many factors, but perhaps most important was heavy US investment and a large measure of government intervention by the Japanese.

    This is an update of a post originally written by Robert Johnson and Gus Lubin.


    Voir la vidéo: La Face Cachée De Notre Univers Documentaire2021 (Novembre 2021).