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Rébellion de Nat Turner


L'insurrection tardive de Southampton a beaucoup excité l'esprit du public et a conduit à mille rapports oisifs, exagérés et malveillants. C'est le premier exemple dans notre histoire d'une rébellion ouverte des esclaves, et accompagnée de circonstances si atroces de cruauté et de destruction, qu'elle ne pouvait manquer de laisser une impression profonde, non seulement dans l'esprit de la communauté où cette terrible tragédie a été forgé, mais dans toutes les parties de notre pays, où se trouve cette population. La curiosité du public s'est efforcée de comprendre l'origine et le déroulement de cette terrible conspiration, ainsi que les motifs qui influencent ses diaboliques acteurs. Les esclaves insurgés avaient tous été détruits ou appréhendés, jugés et exécutés (à l'exception du chef) sans rien révéler de satisfaisant quant aux motifs qui les gouvernaient ou aux moyens par lesquels ils comptaient accomplir leur mission. objet.

Tout ce qui était lié à cette triste affaire était enveloppé de mystère, jusqu'à ce que Nat Turner, le leader de ce groupe féroce, dont le nom a résonné dans tout notre empire largement étendu, soit capturé. Ce "grand bandit" a été emmené par un seul individu, dans une grotte près de la résidence de son défunt propriétaire, le dimanche 30 octobre, sans tenter la moindre résistance, et le lendemain en toute sécurité à la prison de le comté. Son ravisseur était Benjamin Phipps, armé d'un fusil de chasse bien chargé. La seule arme de Nat était une petite épée légère qu'il rendit immédiatement et supplia que sa vie soit épargnée. Depuis son emprisonnement, avec la permission du geôlier, j'ai eu un accès facile à lui, et constatant qu'il était disposé à faire une confession pleine et libre de l'origine, le progrès et la consommation des mouvements insurrectionnels des esclaves dont il était le artisan et chef.

J'avais trente et un ans le 2 octobre dernier, et je suis né la propriété de Benjamin Turner, de ce comté. Dans mon enfance, une circonstance s'est produite qui a fait une impression indélébile dans mon esprit, et a jeté les bases de cet enthousiasme, qui a si fatalement terminé pour beaucoup de blancs et de noirs, et pour lequel je suis sur le point d'expier à la potence. Il est ici nécessaire de raconter cette circonstance - aussi insignifiante que cela puisse paraître, c'était le commencement de cette croyance qui a grandi avec le temps, et même maintenant, monsieur, dans ce cachot, impuissant et abandonné comme je suis, je ne peux pas me départir de .

En jouant avec d'autres enfants, quand j'avais trois ou quatre ans, je leur racontais quelque chose que ma mère, entendant par hasard, disait que c'était arrivé avant ma naissance - je m'en tenais à mon histoire, cependant, et racontais des choses qui allaient, en son opinion, pour le confirmer - les autres personnes qui ont été appelées ont été grandement étonnées, sachant que ces choses étaient arrivées, et les ont fait dire à mon audition, je serais sûrement un prophète, comme le Seigneur m'avait montré des choses qui s'étaient produites auparavant. ma naissance. Et mon père et ma mère m'ont renforcé dans cette première impression, en disant en ma présence, j'étais destiné à un grand but, qu'ils avaient toujours pensé à partir de certaines marques sur ma tête et ma poitrine.

Mon maître, qui appartenait à l'église, et d'autres personnes religieuses qui visitaient la maison, et que je voyais souvent à la prière, remarquant la singularité de mes manières, je suppose, et mon intelligence peu commune pour un enfant, remarquèrent que j'avais trop de bon sens. être élevé, et si je l'étais, je ne serais jamais utile à personne en tant qu'esclave. Pour un esprit comme le mien, inquiet, curieux et observateur de tout ce qui se passait, il est facile de supposer que la religion était le sujet vers lequel il serait dirigé. La manière dont j'ai appris à lire et à écrire a non seulement eu une grande influence sur mon propre esprit, car je l'ai acquis avec la plus parfaite facilité, à tel point que je n'ai aucun souvenir d'avoir appris l'alphabet, mais étonnement de la famille, un jour qu'un livre m'a été cousu pour m'empêcher de pleurer, j'ai commencé à épeler les noms de différents objets - c'était une source d'émerveillement pour tous dans le quartier, en particulier les noirs - et cet apprentissage était constamment amélioré à toutes les occasions.

Quand je suis devenu assez grand pour aller travailler, pendant que j'étais employé, je réfléchissais à beaucoup de choses qui se présenteraient à mon imagination, et chaque fois qu'une occasion se présentait de regarder un livre, quand les écoliers prenaient leurs leçons, je trouvais beaucoup de choses que la fécondité de ma propre imagination m'avait dépeinte auparavant ; tout mon temps, non consacré au service de mon maître, était consacré soit à la prière, soit à faire des expériences en coulant différentes choses dans des moules en terre, en essayant de faire du papier, de la poudre à canon et bien d'autres expériences, que bien que je ne pouvais pas perfectionner , m'a pourtant convaincu de sa praticabilité si j'en avais les moyens.

Nous sommes restés à la fête jusqu'à environ deux heures de la nuit, quand nous sommes allés à la maison et avons trouvé Austin ; ils sont tous allés au pressoir et ont bu, sauf moi. De retour à la maison, Hark alla à la porte avec une hache, dans le but de l'ouvrir, car nous savions que nous étions assez forts pour assassiner la famille, si elle était réveillée par le bruit ; mais pensant que cela pouvait créer une alarme dans le voisinage, nous décidâmes d'entrer secrètement dans la maison et de les assassiner en dormant. Hark prit une échelle et la plaça contre la cheminée, sur laquelle je montai, et levant une fenêtre, entra et descendit les escaliers, déverrouilla la porte et enleva les fusils de leurs places.

On s'aperçut alors que je devais verser le premier sang. Sur laquelle, armé d'une hache, et accompagné de Will, j'entrai dans la chambre de mon maître, il faisait nuit, je ne pouvais pas donner de coup mortel, la hache lui sauta de la tête, il bondit du lit et appela sa femme, c'était son dernier mot, Will l'a tué d'un coup de hache, et Mme Travis a partagé le même sort, alors qu'elle était couchée. Le meurtre de cette famille, au nombre de cinq, fut l'œuvre d'un instant, aucun d'eux ne s'éveilla ; il y avait un petit enfant endormi dans un berceau, qui a été oublié, jusqu'à ce que nous ayons quitté la maison et parcouru une certaine distance, quand Henry et Will sont revenus et l'ont tué ; nous sommes arrivés ici, quatre fusils qui tireraient, et plusieurs vieux mousquets, avec une livre ou deux de poudre.

Nous sommes restés quelque temps à la grange, où nous avons défilé ; Je les fis en ligne comme soldats, et après les avoir menés à travers toutes les manœuvres dont j'étais maître, je les fis marcher jusqu'à M. Salathul Francis, distant d'environ six cents mètres. Sam et Will allèrent à la porte et frappèrent. M. Francis a demandé qui était là, Sam a répondu, c'était lui, et il avait une lettre pour lui, sur laquelle il s'est levé et est venu à la porte, ils l'ont immédiatement saisi, et le traînant un peu hors de la porte, il a été expédié par des coups répétés sur la tête; il n'y avait pas d'autre personne blanche dans la famille. Nous sommes partis de là pour Mme Reese, gardant le silence le plus parfait sur notre marche, où trouvant la porte déverrouillée, nous sommes entrés et avons assassiné Mme Reese dans son lit, pendant qu'elle dormait; son fils se réveilla, mais ce n'était que pour dormir du sommeil de la mort, il n'eut que le temps de dire qui est-ce, et il n'était plus.

Non loin de cette époque éclata l'insurrection de Nat Turner ; et la nouvelle jeta notre ville dans une grande agitation. Étrange qu'ils s'alarment alors que leurs esclaves sont si « satisfaits et heureux » ! Mais c'était ainsi.

Au lever du soleil, les gens affluaient de tous les quartiers à moins de vingt milles de la ville. Je savais que les maisons devaient être fouillées ; et je m'attendais à ce que ce soit fait par les tyrans du pays et les pauvres blancs. Les hommes étaient divisés en compagnies de seize, chacune dirigée par un capitaine. Des ordres furent donnés, et les éclaireurs sauvages se précipitèrent dans toutes les directions, partout où se trouvait un visage de couleur.

C'était une grande opportunité pour les blancs bas, qui n'avaient pas de nègres à flageller. Ils se réjouissaient d'une telle occasion d'exercer une petite autorité brève et de montrer leur soumission aux propriétaires d'esclaves ; ne reflétant pas que le pouvoir qui piétinait les gens de couleur se maintenait aussi dans la pauvreté, l'ignorance et la dégradation morale. Ceux qui n'ont jamais été témoins de telles scènes peuvent à peine croire ce que je sais qui a été infligé à cette époque à des hommes, des femmes et des enfants innocents, contre lesquels il n'y avait pas le moindre motif de soupçon.

Les gens de couleur et les esclaves qui vivaient dans les parties reculées de la ville ont le plus souffert. Dans certains cas, les chercheurs ont dispersé de la poudre et de la balle parmi leurs vêtements, puis ont envoyé d'autres groupes pour les trouver et les apporter comme preuve qu'ils complotaient l'insurrection. Partout des hommes, des femmes et des enfants étaient fouettés jusqu'à ce que le sang se forme en flaques à leurs pieds. Certains ont reçu cinq cents coups de fouet ; d'autres ont été ligotés aux mains et aux pieds, et torturés avec une pagaie de tronçonnage, ce qui provoque de terribles ampoules sur la peau.

Toute la journée, ces misérables insensibles circulaient, comme une troupe de démons, terrifiant et tourmentant les impuissants. La nuit, ils se constituaient en bandes de patrouille, et allaient où ils voulaient parmi les gens de couleur, exerçant leur volonté brutale. De nombreuses femmes se sont cachées dans les bois et les marécages, pour se tenir à l'écart. Si l'un des maris ou des pères racontait ces outrages, ils étaient attachés au poste de fouet public et cruellement flagellés pour avoir menti sur les hommes blancs.

Environ dix-huit mois après mon arrivée dans la ville de Richmond, un événement extraordinaire s'est produit qui a provoqué une grande excitation dans toute la ville. Je ne savais pas alors précisément quelle était la cause de cette excitation, car je n'ai pu obtenir aucune information satisfaisante de mon maître, seulement il a dit que certains des esclaves avaient comploté pour tuer leurs propriétaires. J'ai appris depuis qu'il s'agissait de la fameuse insurrection de Nat Turner. De nombreux esclaves ont été fouettés, pendus et abattus avec des épées dans les rues ; et certains qui ont été trouvés loin de leurs quartiers après la tombée de la nuit, ont été abattus ; la ville entière était dans la plus grande agitation, et les blancs semblaient terrifiés au-delà de toute mesure. Un grand nombre d'esclaves étaient chargés de fers ; certains étaient à moitié pendus comme on disait - c'est-à-dire qu'ils étaient suspendus à un arbre avec une corde autour du cou, ajustée de manière à ne pas tout à fait les étrangler - et ensuite ils ont été bombardés d'œufs pourris par des hommes et des garçons. Cette demi-pendaison est une espèce raffinée de punition particulière aux esclaves ! Cette insurrection eut lieu à quelque distance de la ville, et fut l'occasion de l'édiction de cette loi par laquelle il était défendu à plus de cinq esclaves de se réunir sans être au travail ; et aussi de cela, pour faire taire tous les prédicateurs de couleur.

Le patriote Nathaniel Turner a été poussé au désespoir par le mal et l'injustice. Par despotisme, son nom a été inscrit sur la liste des infamies, mais les générations futures le compteront parmi les nobles et les braves.

C'est dans ce contexte qu'il faut considérer la résistance physique des esclaves. Ils l'ont fait de la manière la plus spectaculaire lors de la révolution haïtienne de 1791. Pourtant, cette révolte était exceptionnelle, par son ampleur et son succès. Plus fréquents étaient les soulèvements d'esclaves infructueux (notamment en Jamaïque - aidés, comme Haïti, par la géographie locale). Sur un terrain accidenté, dans des îles montagneuses ou dans des colonies d'Amérique du Sud où le vaste intérieur faisait signe, les esclaves rebelles pourraient assurer une évasion introuvable. Dans de tels endroits, les communautés marrons d'esclaves en fuite ont évolué en communautés noires indépendantes farouchement résistantes aux attaques des blancs et fières de leur indépendance. Dans certaines colonies d'esclaves, de telles voies d'évacuation étaient impossibles. Où, par exemple, les fugueurs pourraient-ils s'échapper sur la petite île de la Barbade ?

Néanmoins, des révoltes d'esclaves ont éclaté dans toutes les Amériques. Même en Amérique du Nord - où la violence esclavagiste était sensiblement moins fréquente et répandue - des révoltes d'esclaves éclataient périodiquement : Caroline du Sud (1739), Louisiane française (1763), Virginie (1800), Charleston (1822) et la rébellion de Nat Turner en Virginie en 1831.

Les îles des Caraïbes étaient le foyer d'une violence esclave d'un tout autre genre. Ce n'est pas un hasard si dans les îles (et au Brésil) les Africains ont dominé les quartiers des esclaves jusqu'aux dernières années de l'esclavage. Maintes et maintes fois, la violence des esclaves a dû être réprimée par ce mélange caractéristique de répression plantocratique et d'aide de l'armée résidente. La présence navale européenne a permis à la société blanche de déplacer des hommes et des armes relativement rapidement d'un point chaud à un autre. En effet, la dépendance des Blancs locaux à l'égard de l'aide militaire extérieure contre les esclaves pesa lourdement, en 1776, lorsque des voix s'élevèrent en faveur des colons nord-américains rebelles. Les Blancs antillais, contrairement à leurs homologues nord-américains, ne pouvaient tout simplement pas se passer de l'aide métropolitaine face aux esclaves.


Qui s'est rebellé dans la rébellion de Nat Turner ?

Le nom même de &ldquoNat Turner&rsquos Rebellion&rdquo suggère qu'il s'agissait d'une révolte d'hommes, dirigée par un seul homme. L'historienne Vanessa M. Holden soutient le contraire dans un nouveau livre dont elle discute lors d'un événement virtuel jeudi à 18 heures. (Enregistrement gratuit de la Bibliothèque de Virginie sur tinyurl.com/VaRebellion.)

Le soulèvement d'août 1831, écrit-elle dans &ldquoSurvivre à Southampton : les femmes afro-américaines et la résistance dans la communauté de Nat Turner&rsquo,&rdquo était celui de toute une communauté du comté de Southampton &mdash et sa compréhension ouvre de nouvelles façons de comprendre la révolte.

Un aperçu du livre Holden&rsquos suggère que son discours sera éclairant. Elle explore les &ldquo géographies humaines&rdquo &mdash les espaces dans lesquels les gens opéraient, physiques et autres. Les esclavagistes, les propriétaires fonciers et les fonctionnaires ont utilisé des systèmes pour surveiller et contrôler le travail et les déplacements des Afro-Américains. Pendant la révolte, les femmes esclaves ont transmis des informations et fourni de la nourriture, et étaient présentes lorsque les Blancs ont été assassinés. Les femmes libres de couleur ont créé des stratégies de survie post-rébellion. Les enfants libres et réduits en esclavage, avec leur mobilité, faisaient partie de la stratégie et du recrutement des rebelles. Les procès-verbaux ont montré la dominance des esclavagistes et la résistance des Noirs. Et les communautés noires de la région ont conservé la mémoire de la révolte, et les voies de résistance et de survie.


Nat Turner (1800-1831)

Nathaniel "Nat" Turner est né dans le comté de Southampton, en Virginie, le 2 octobre 1800, fils d'esclaves appartenant à Benjamin Turner, un fermier prospère. Enseigné à lire par le fils de son propriétaire, Turner a étudié le christianisme qu'il a interprété comme condamnant l'esclavage. Turner a également commencé à croire que Dieu l'avait choisi pour libérer son peuple de l'esclavage. Il devint bientôt connu parmi les autres esclaves sous le nom de « Prophète ».

Turner a été vendu au propriétaire d'esclaves Joseph Travis en 1830. Moins d'un an après la vente, Turner a reçu ce qu'il a supposé être un signe de Dieu lorsqu'il a été témoin de l'éclipse du soleil. Après avoir partagé cette expérience avec quelques amis proches, ils ont commencé à planifier une insurrection. Tout en préparant le soulèvement, Turner a vu que la couleur du soleil était devenue bleu-vert, ce qui, selon lui, était le signe final du déclenchement du soulèvement. Avec cette confiance, Turner et sept autres esclaves ont poursuivi leurs plans. Ils ont d'abord assassiné toute la famille Travis et finalement cinquante Blancs dans le vain effort d'inciter un soulèvement général des esclaves. Seuls 75 esclaves et Noirs libres rejoignirent la rébellion.

Ils ont rapidement été poursuivis par plus de 3 000 membres de la milice de l'État. Turner et ses partisans ont été confrontés à des miliciens. L'un a été tué et les autres capturés. La rébellion était terminée en 48 heures. Turner s'est échappé et a échappé aux autorités de Virginie pendant deux mois, mais a finalement été capturé et jugé pour insurrection et meurtre. Il fut exécuté six jours après son procès, le 5 novembre 1831. En représailles à la rébellion avortée, près de deux cents esclaves innocents furent tués.

Bien que Nat Turner n'ait pas mis fin à l'esclavage comme il aurait pu l'espérer, il a néanmoins ébranlé l'institution en son sein. Les défenseurs de l'esclavage ont commencé à réclamer de plus grandes restrictions sur les Noirs libres et les esclaves dans le Sud et ont demandé davantage aux Blancs du Nord de cesser leur ingérence dans l'institution servile. Les abolitionnistes du Nord, cependant, ont vu le soulèvement différemment et ont intensifié leurs efforts pour mettre fin à l'esclavage dans tout le pays.


La rébellion de Nat Turner, 1831

Aux premières heures du 22 août 1831, un esclave nommé Nat Turner a mené plus de cinquante adeptes dans une révolte sanglante à Southampton, en Virginie, tuant près de 60 Blancs, principalement des femmes et des enfants. Les autorités locales ont arrêté le soulèvement à l'aube le lendemain. Ils ont capturé ou tué la plupart des insurgés, bien que Turner lui-même ait réussi à éviter la capture pendant soixante jours.

Même si Turner et ses partisans avaient été arrêtés, la panique s'est propagée dans la région. Dans les jours qui ont suivi l'attaque, 3000 soldats, miliciens et miliciens ont tué plus d'une centaine de rebelles présumés. Dans une lettre écrite un mois plus tard depuis la Caroline du Nord, Nelson Allyn a décrit les représailles contre les Afro-Américains :

"L'insurrection des noirs a fait de grandes perturbations ici, chaque homme est armé d'une arme à feu par ses nuits au lit et sur le terrain au travail, un grand nombre de noirs ont été abattus là-bas, pris de têtes collées sur des poteaux à la fourche de rodes certains été pendus, certains attendent leur procès dans plusieurs comtés, 6 dans ce comté, je m'attends à les voir s'étendre sur leur procès la semaine prochaine, il n'y a aucun danger qu'ils ressuscitent ici."

Dix-neuf des trente qui avaient été arrêtés ont été condamnés et exécutés. Les autres, ainsi que 300 Noirs libres du comté de Southampton, ont accepté de s'exiler au Libéria en Afrique. Turner a été pendu le 11 novembre 1831.

La rébellion de Nat Turner a conduit à l'adoption d'une série de nouvelles lois. La législature de Virginie a en fait débattu de la fin de l'esclavage, mais a plutôt choisi d'imposer des restrictions supplémentaires et des peines plus sévères aux activités des Afro-Américains esclaves et libres. D'autres États esclavagistes ont emboîté le pas, restreignant les droits des Noirs libres et esclaves de se réunir en groupes, de voyager, de prêcher et d'apprendre à lire et à écrire.


La Révolution haïtienne

La rébellion d'esclaves la plus réussie de l'histoire, la Révolution haïtienne a commencé comme une révolte d'esclaves et s'est terminée par la fondation d'un État indépendant. L'insurrection principale a commencé en 1791 dans la précieuse colonie française de Saint-Domingue. Inspirés en partie par la philosophie égalitaire de la Révolution française, les esclaves noirs ont lancé une rébellion organisée, tuant des milliers de Blancs et brûlant des plantations de canne à sucre en route pour prendre le contrôle des régions du nord de Saint-Domingue.

Les troubles se poursuivront jusqu'en février 1794, date à laquelle le gouvernement français abolit officiellement l'esclavage sur tous ses territoires. Le célèbre général rebelle Toussaint Louverture s'est alors associé aux républicains français et en 1801 s'était établi comme gouverneur de l'île. Mais lorsque Napoléon Bonaparte&# x2019s les forces impériales ont capturé Louverture en 1802 et ont tenté de rétablir l'esclavage, les anciens esclaves ont repris les armes. Dirigé par Jean-Jacques Dessalines, en 1803, ils ont vaincu les forces françaises à la bataille de Verti&# xE8res. L'année suivante, les anciens esclaves ont déclaré leur indépendance et ont établi l'île comme la nouvelle république d'Haïti. La nouvelle de la première rébellion réussie, le seul soulèvement d'esclaves de l'histoire à se terminer par la fondation d'un nouveau pays, a inspiré d'innombrables autres révoltes aux États-Unis et dans les Caraïbes.


Une vérité inédite sur la rébellion de Nat Turner

Nous pouvons supposer que l'histoire de Nat Turner nous a été racontée dans son intégralité, mais un examen plus approfondi des spectres cachés de l'histoire détermine le contraire. Voici des détails très complexes sur les récits informatifs indicibles de ce qui est caché dans un site simple.

Nat Turner était un prédicateur religieux motivant né dans le comté de Southampton en Virginie le 2 octobre 1800.

Il a dirigé un groupe de rébellion d'esclaves qui ont massacré la vie de leurs ravisseurs, ou comment l'histoire aime les appeler, maîtres d'esclaves.


Selon de nombreux documents et un roman, les colons européens ont décrit le célèbre acte de rébellion de Nat Turner, comme l'une des mêmes conséquences des rébellions d'esclaves indiens qu'ils rencontraient depuis 1712, bien plus de 100 ans avant la rébellion de Nat Turner décrivant leurs actions comme horribles, sanglantes, vicieuses et impies.

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Les corps ont été vicieusement hachés et laissés pendre sur le terrain, tandis que des parties du corps en décomposition étaient ramassées par des vautours. Y compris tous les membres de la famille de leur maître esclave. Hommes, femmes et leurs enfants et nourrissons. Ne pas laisser une seule vie à vivre comme ils l'entendaient sauvagement.

Ce sont les mêmes actions que Nat Turner a découvertes tout en voyageant à travers le Common Weath de Virginie, tout au long de la réserve de la nation Powhatan, accordée avec la permission de son maître d'esclave en raison d'être un prédicateur de différents comtés environnants.

En 2015, dans le cadre du 15e anniversaire de la décision de déségrégation de la Cour suprême de 1954, l'État de Virginie a institué une tournée du patrimoine des droits civiques et de l'éducation située dans la réserve de la nation Powhatan à Southampton.

The Common Weath a commencé une visite en voiture qui vous emmène à travers le sud de la Virginie, au milieu d'un fore, voyageant pour assister aux sépultures des aborigènes autochtones connus sous le nom d'esclaves indiens à l'époque de l'enterrement.

Les attractions touristiques de Fort Christiana sont présentées ainsi que la zone dans laquelle la rébellion de Nat Turner a eu lieu.

Un autre nom familier de la nation Powhatan est l'aborigène autochtone du nom de Pocahontas, célèbre pour l'interprétation manipulée par Walt Disney de ses caractéristiques et de sa personnalité.

Ils ont finalement rattrapé Nat Turner après le massacre décimé, se cachant à l'intérieur d'une grotte comme une fosse qui était occupée par les Indiens à cette époque.

Ces personnes sont appelées les Indiens Nottoway qui ont caché Nat Turner et sa famille du danger. Cela fait partie de l'histoire qui a été laissée de côté dans la plupart des histoires que vous entendez sur Nat Turner.

Ce qui est important à noter, si les Indiens sont ce qu'ils montrent et nous disent qu'ils sont aujourd'hui de tribu occidentale décente avec les cheveux raides et les traits alcalins, alors comment Nat Turner et sa famille ont-ils pu vivre et se cacher parmi eux pendant si longtemps s'ils ne lui ressemblait pas ?

Sources : Bibliothèque du Congrès des États-Unis – Dates 1712 – 1832, The Confession Of Nat Turner: An Authentic Account Of The Whole Insurrection by Thomas Gray – Jan. 2016, The Confessions Of Nat Turner: The Leader of the Insurrections tardives à Southampton, VA par Nat Turner – octobre 2013, Fort. Cimetière Christanna, sentier du patrimoine des droits civiques et de l'éducation à Southampton, en Virginie


Histoires liées

« J'ai entendu un grand bruit dans les cieux, et l'Esprit m'est immédiatement apparu et m'a dit que le Serpent était délié, et Christ avait déposé le joug qu'il avait porté pour les péchés des hommes, et que je devais le prendre et lutter contre le Serpent, car le temps approchait rapidement où le premier devrait être le dernier et le dernier devrait être le premier… Et par des signes dans les cieux qu'il me ferait connaître quand je commencerais le grand travail, et jusqu'à ce que le premier signe Je devrais le cacher à la connaissance des hommes et à l'apparition du signe… Je devrais me lever et me préparer et tuer mes ennemis avec leurs propres armes.

En fait, les visions religieuses, en particulier la Bible que Turner portait toujours avec lui, lui donnèrent, ainsi qu'à d'autres esclaves noirs, la ferme conviction qu'ils pouvaient se rebeller contre les propriétaires d'esclaves.

« … la raison pour laquelle elle [la Bible] était écorchée et soucieuse, c'est qu'elle lui a fourni une inspiration, la possibilité de quelque chose d'autre pour lui-même et pour ceux qui l'entourent », a déclaré le conservateur du musée Rex Ellis.

Le 13 août 1831, Turner, qui avait ensuite été confié à un autre propriétaire, utilisa un événement météorologique dans le ciel comme signal final qu'il était temps de se rebeller.

Le 21 août, Turner et six autres se sont rencontrés pour planifier. Aux petites heures du matin, Turner et les autres tuèrent ses nouveaux maîtres et toute leur famille. Le groupe est allé de maison en maison, tuant des familles blanches dans leur sommeil. Finalement, le groupe de Turner est passé à 40 esclaves.

Plus tard, le 22 août, le groupe a marché vers la ville de Jérusalem. Les Blancs ont alors été alertés de la rébellion des esclaves et les ont rencontrés avec des armes. En sous-effectif et en équipage, le groupe de Turner s'est dispersé et s'est largement échappé. Après s'être caché et s'être affronté avec la milice blanche tout au long de la journée, la force de Turner a tué au moins 55 Blancs.

Turner est resté en fuite jusqu'au 30 octobre lorsqu'un agriculteur du nom de Benjamin Phipps l'a trouvé caché dans un trou recouvert de rails de clôture – là avec sa Bible.

Turner a été condamné à mort par pendaison le 5 novembre par les autorités de Virginie, son exécution et son dépouillement ultérieur ayant eu lieu le 11 novembre, aux côtés de quelque 55 rebelles.

Par la suite, sa Bible est restée dans le dépôt du palais de justice du comté de Southampton jusqu'en 1912, lorsqu'un palais de justice l'a donnée à une famille blanche liée aux personnes tuées lors de la rébellion. Ce n'est que récemment que la relique historique a été remise au musée d'histoire afro-américaine de Washington, DC pour être conservée et préservée, devenant ainsi l'un des biens les plus précieux du musée.

La famille Person, qui avait conservé la Bible, a déclaré « qu'elle était assise au fond d'un placard dans le noir, enveloppée dans une serviette en coton ». L'artefact a d'abord été placé sur le piano du salon de Walter Person, qui en a hérité le premier après la révolte. La Bible de Turner y a été exposée pendant 30 ans jusqu'à la mort de Walter en 1945 et que son fils Maurice en hérite.

Lorsque Maurice a décidé de la remettre au musée, on lui a dit que les collectionneurs paieraient des millions pour la Bible, mais il n'était pas disposé à en tirer profit.

« Il appartient à l'histoire. Il appartient au monde », a déclaré Maurice à sa belle-fille Wendy Creekmore-Porter.

Récemment, l'éminent professeur d'histoire Kenneth Greenberg a parlé de l'importance de la Bible de Turner : « La Bible est l'incarnation de la vision religieuse qui a donné à Nat Turner le courage et la détermination de sacrifier sa vie pour lutter contre l'esclavage. A un moment, alors que Turner était dans sa cellule de prison, un interrogateur blanc lui a demandé s'il croyait maintenant se tromper.

“Sans hésitation, Turner a répondu ‘Le Christ n'a-t-il pas été crucifié ?’ Entouré d'ennemis, à quelques jours de l'exécution et du démembrement, c'est la Bible et les idées religieuses ancrées dans la Bible qui ont inspiré Turner et l'ont confirmé dans la conviction que il avait choisi une voie juste.


La capture de Turner

Il est écrit que Turner a été découvert caché le 30 octobre par le fermier Benjamin Phipps. Il s'est rendu à Phipps et a été emmené pour être jugé. Le 5 novembre 1831, il est condamné à mort pour « conspiration de rébellion et d'insurrection ». Le 11 novembre, il est pendu.

Désespérées de reprendre le contrôle à la suite de la rébellion, les milices blanches ont déclenché une vague de violence et d'intimidation contre les Noirs esclaves et libres dans toute la région. De nombreux innocents qui n'avaient rien à voir avec l'insurrection ont été tués à la suite de cette campagne. Dans un cas, une tête coupée a été exposée à un carrefour du comté de Southampton. À ce jour, la rue située à l'extérieur de Courtland, en Virginie, porte le nom de Blackhead Signpost Road. En Virginie, des lois strictes ont été adoptées pour limiter davantage le droit des Noirs de se rassembler.


Rébellion de Stono

La rébellion de Stono était la plus grande rébellion organisée par des Afro-Américains asservis dans l'Amérique coloniale. Situé près de la rivière Stono en Caroline du Sud, les détails réels de la rébellion de 1739 sont obscurs car un seul récit de première main a été enregistré. Cependant, plusieurs rapports de seconde main ont également été enregistrés et il est important de noter que les résidents blancs de la région ont rédigé les enregistrements.

Le 9 septembre 1739, un groupe de vingt Afro-Américains réduits en esclavage se réunit près de la rivière Stono. La rébellion était prévue pour ce jour et le groupe s'est d'abord arrêté dans un dépôt d'armes à feu où ils ont tué le propriétaire et se sont fournis en armes.

Marchant dans la paroisse Saint-Paul avec des pancartes indiquant «Liberty» et des tambours battants, le groupe se dirigeait vers la Floride. On ne sait pas qui a dirigé le groupe. D'après certains témoignages, c'était un homme nommé Caton, d'autres, Jemmy.

Le groupe a tué une série d'esclavagistes et leurs familles, incendiant des maisons alors qu'ils voyageaient.

Dans un rayon de 10 miles, une milice blanche a trouvé le groupe. Les esclaves ont été décapités, devant d'autres esclaves. Au final, 21 Blancs et 44 Noirs ont été tués.


Héritage

Au fil des ans, Turner est devenu un héros, un fanatique religieux et un méchant. Turner est devenu une icône importante du mouvement du pouvoir noir des années 1960 en tant qu'exemple d'un Afro-Américain se dressant contre l'oppression blanche.

D'autres se sont opposés au massacre aveugle d'hommes, de femmes et d'enfants par Turner&apos pour tenter d'atteindre cet objectif. Comme l'historien écossais French l'a dit Le New York Times, "Accepter Nat Turner et le placer au panthéon des héros révolutionnaires américains, c'est sanctionner la violence comme moyen de changement social. Il a une sorte de conscience radicale qui trouble encore aujourd'hui les partisans d'une société racialement réconciliée. L'histoire vit parce qu'elle est aujourd'hui pertinente aux questions de savoir comment s'organiser pour le changement.


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