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Thomas Hennings


Thomas Hennings est né à St. Louis, Missouri, le 25 juin 1903. Après avoir été diplômé de l'Université Cornell (1924) et de l'Université de Washington (1926), il a travaillé comme avocat à St. Louis.

Henning a été procureur adjoint (1929-1934) et conférencier en droit pénal au Benton College of Law (1934-1938).

Un membre du Parti démocrate Hennings a été élu au Congrès en 1935. Cependant, il a démissionné pour devenir procureur de la circonscription de Saint-Louis en 1941. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Hennings a servi comme lieutenant-commandant de la Réserve navale des États-Unis (1941-1943 ).

Henning's a été élu au Sénat en 1950. Il est devenu président du Comité des règles et de l'administration. Thomas Hennings est resté au Sénat jusqu'à sa mort le 13 septembre 1960.


Des historiens découvrent les quartiers des esclaves de Sally Hemings à Thomas Jefferson&# x27s Monticello

CHARLOTTESVILLE, Virginie – Les archéologues ont fouillé une zone du manoir Monticello de Thomas Jefferson qui a stupéfié même les spécialistes des sciences sociales les plus expérimentés : les quartiers d'habitation de Sally Hemings, la femme esclave qui, selon les historiens, a donné naissance à six des enfants de Jefferson.

« Cette découverte nous donne une idée de la façon dont vivaient les esclaves. Certains des enfants de Sally sont peut-être nés dans cette pièce », a déclaré Gardiner Hallock, directeur de la restauration de la plantation au sommet de la montagne de Jefferson, debout sur un sol de terre rouge à l'intérieur d'une pièce poussiéreuse en moellons construite en 1809. « C'est important car cela montre Sally en tant qu'être humain - une mère, une fille et une sœur - et fait ressortir les relations dans sa vie. "

Les quartiers d'habitation d'Hemings étaient adjacents à la chambre de Jefferson, mais elle reste une énigme : il n'y a que quatre descriptions connues d'elle. Le forgeron esclave Isaac Granger Jefferson a rappelé que Hemings était « puissant presque blanc. . . très beau, de longs cheveux raides dans le dos."

Sa chambre – 14 pieds, 8 pouces de large et 13 pieds de long – est passée inaperçue pendant des décennies. L'espace a été converti en salle de bain pour hommes en 1941, considérée par certains comme l'insulte finale à l'héritage d'Hemings.

"Pour la première fois à Monticello, nous avons un espace physique dédié à Sally Hemings et à sa vie", a déclaré Mia Magruder Dammann, porte-parole de Monticello, à NBCBLK. "C'est important car il relie l'ensemble de l'arche afro-américaine à Monticello."

À la fin des années 1960, a déclaré Magruder, les premières salles de bains étaient devenues trop petites pour accueillir le nombre croissant de visiteurs de Monticello. L'architecte de restauration local Floyd Johnson a rénové et agrandi les salles de bains en 1967.

Mais récemment, des historiens ont étudié une description fournie il y a longtemps par un petit-fils de Jefferson qui a placé la chambre d'Hemings dans l'aile sud de la maison.

Alors les archéologues ont commencé à creuser.

Fraser Neiman, directeur de l'archéologie à Monticello, a déclaré que les quartiers d'Hemings ont révélé le foyer et la cheminée en brique d'origine, la structure en brique d'un poêle et les sols d'origine du début des années 1800.

"Cette pièce est un véritable lien avec le passé", a déclaré Neiman. "Nous découvrons et découvrons et nous trouvons beaucoup, beaucoup d'artefacts."

Le projet Mountaintop est un effort pluriannuel de 35 millions de dollars pour restaurer Monticello tel que Jefferson le connaissait, et pour raconter les histoires des personnes – esclaves et libres – qui vivaient et travaillaient sur la plantation de 5 000 acres de Virginie.

Dans un effort pour apporter de la transparence au passé difficile du terrain, il existe des visites qui se concentrent uniquement sur les expériences des esclaves qui y ont vécu et travaillé, ainsi qu'une visite de la famille Hemings.

Monticello a dévoilé la restauration de Mulberry Row en 2015, qui comprend la recréation de deux bâtiments liés aux esclaves, le « magasin pour le fer » et la cabane Hemings. En mai 2015, plus de 100 descendants de familles réduites en esclavage ont participé à une cérémonie de plantation d'arbres pour commémorer les nouveaux bâtiments.

Et aujourd'hui, la salle d'Hemings est en cours de restauration pour une éventuelle visite publique. Les conservateurs de Monticello travaillent avec diligence pour intégrer la vie d'Hemings dans le cadre de l'histoire complète de Jefferson, qui contredit de vieux comptes rendus de journaux citant Hemings comme la «concubine» de Jefferson.

Gayle Jessup White, responsable de l'engagement communautaire de Monticello, est une descendante des familles Hemings et Jefferson et fait partie intégrante de l'héritage afro-américain de Monticello : Sally Hemings était l'arrière-arrière-arrière-arrière-grande tante de White.

White a appris pour la première fois sa lignée familiale Jefferson en tant que jeune fille et des années plus tard, elle réfléchit toujours aux complexités émotionnelles associées à Jefferson, le troisième président des États-Unis, l'auteur de la Déclaration d'indépendance – et un propriétaire sans excuse qui a réduit en esclavage 600 personnes. .

"En tant que descendant afro-américain, j'ai des sentiments mitigés – Thomas Jefferson était un détenteur d'esclaves", a déclaré White.

"J'apprécie le travail que font mes collègues à Monticello parce que c'est une histoire américaine, une histoire importante", a-t-elle déclaré. « Mais pendant trop longtemps, notre histoire a été ignorée. Certaines personnes ne veulent toujours pas admettre que la guerre civile a été menée contre l'esclavage. Nous devons affronter l'histoire de front et affronter les imperfections de l'esclavage et c'est ce que nous faisons à Monticello. »

White a pris le poste à Monticello en juillet 2016 et dit que son rôle est d'aider à construire un pont entre Monticello et la communauté locale.

"Nous avons une belle histoire au sommet de la montagne, une histoire inclusive", a déclaré White. « Nous racontons une histoire complète. Nous ne parlons pas seulement de Thomas Jefferson et de sa famille, nous parlons aussi des esclaves et de leurs familles.

L'année dernière, Monticello, avec le National Endowment for the Humanities et l'Université de Virginie, a organisé un sommet de course public intitulé Mémoire, deuil, mobilisation : héritages de l'esclavage et de la liberté en Amérique. Il présentait des universitaires de premier plan comme le Dr Henry Louis Gates, Jr. et Annette Gordon-Reed, des artistes comme Nikki Giovanni, des militants comme Bree Newsome, des descendants des familles asservies de Monticello et des membres de la communauté.

White a déclaré que la communauté afro-américaine locale n'avait pas toujours embrassé Monticello parce que Jefferson était un propriétaire d'esclaves.

"Je trouve que certaines personnes sont réceptives au message et d'autres y sont résistantes", a déclaré White. «Mais notre message est que nous voulons que les communautés mal desservies et les communautés de couleur deviennent des partenaires avec nous. Pour l'anecdote, nous avons vu une légère augmentation du nombre d'Afro-Américains visitant Monticello, donc je sais que nous faisons des progrès.

Un jour de semaine ensoleillé ce printemps, le guide touristique de Monticello, Tom Nash, s'est entretenu avec un groupe de touristes blancs et a partagé des histoires sur l'esclavage dans la vaste plantation de Jefferson.

"C'est une vue spectaculaire depuis ce sommet de la montagne", a déclaré Nash. « Mais pas pour les esclaves qui travaillaient dans ces champs. C'était un travail difficile et certains d'entre eux, même de jeunes garçons de 10 à 16 ans, ont ressenti le fouet.

Les questions posées à Nash par les touristes étaient très diverses :

Pourquoi certains esclaves ont-ils voulu passer pour blancs lorsqu'ils ont été libérés ?

Pourquoi Jefferson possédait-il des esclaves et écrivait-il que tous les hommes sont créés égaux ?

Combien d'esclaves Jefferson a-t-il libérés ?

"Travailler dans les champs n'était pas une période heureuse", a déclaré Nash. « Il y avait de longues journées dans la plantation. Les esclaves travaillaient du lever au coucher du soleil six jours par semaine. Il n'y avait pas de bon propriétaire d'esclaves.

Pendant ce temps, Hallock a déclaré que les preuves physiques montraient que Sally Hemings menait probablement un mode de vie de niveau supérieur à celui des autres esclaves de la plantation de Jefferson. Pourtant, sa chambre n'avait pas de fenêtre et aurait été sombre, humide et inconfortable.

"Je pense à la vie quotidienne des gens dans ces quartiers", a déclaré Hallock. « Même si leur vie était hors de leur contrôle, ils étaient toujours une famille et ils partageaient cet espace. Ils réchauffaient un repas tardif et se blottissaient près du feu pour se réchauffer à la fin de la journée.


Sally Hemings (1773-1835)

Sally Hemings est née en esclavage en Virginie, probablement à la plantation de Guinée dans le comté de Cumberland, la plus jeune des six enfants d'Elizabeth Hemings qui aurait été engendrée par son maître blanc John Wayles. Sa mère était elle-même l'enfant d'une femme africaine réduite en esclavage et d'un capitaine de vaisseau anglais, faisant de Sally les trois quarts blancs d'ascendance.

À la mort de Wayles en 1773, la famille Hemings a été héritée par Martha, son aînée des enfants légitimes, et amenée à la plantation Monticello de Thomas Jefferson que Martha avait épousé l'année précédente. Là, les enfants ont grandi en tant qu'esclaves domestiques au service de Monticello pendant les années qui ont suivi la mort de Martha Jefferson en septembre 1782 et le départ de Jefferson pour Paris, en France, en service diplomatique en 1784. Trois ans plus tard, Sally Hemings a voyagé en France en tant que compagne et femme de chambre du huit de Jefferson. -fille Maria, âgée d'un an, restant jusqu'en 1789.

Alors que la France était dépassée par la révolution et que le statut de l'esclavage était aboli, Sally et son frère aîné James, à Paris en tant que serviteur personnel de Jefferson, recevaient un salaire mensuel. Là aussi, a rappelé plus tard le fils de Sally, Madison, sa mère a commencé une relation avec Jefferson qui produirait six enfants entre 1795 et 1808, dont trois pendant que Jefferson était président. Cette relation, un scandale politique à l'époque mais longtemps nié par les admirateurs de Jefferson, semble maintenant non seulement possible de manière circonstancielle en termes de séjours enregistrés de Jefferson à Monticello, mais hautement probable, et avec des preuves ADN récentes montrant qu'Eston, le plus jeune des enfants de Sally, a été engendré par un Jefferson, très probablement Thomas.

De retour de France, Sally Hemings a vécu à Monticello avec sa famille, dans le quartier des esclaves puis dans l'une des « chambres de serviteur » sous la terrasse sud de Monticello. Son collègue esclave Isaac Jefferson se souvenait d'elle comme "puissante, presque blanche... très belle, de longs cheveux raides dans le dos", tandis que le petit-fils de Thomas Jefferson se souvenait d'elle comme "de couleur claire et décidément belle". Dans les années 1820, deux de ses enfants ont été autorisés à quitter Monticello pour la liberté ailleurs et deux autres ont été libérés par les termes du testament de Jefferson, deux des cinq esclaves qu'il a officiellement émancipés et une indication supplémentaire de son respect particulier pour la famille Hemings.

Après la mort de Jefferson en 1825, sa fille Martha a donné à Sally Hemings son « temps » (elle a été répertoriée comme « libre » en 1826) et elle a déménagé avec ses fils Eston et Madison dans une maison à Charlottesville où elle est décédée en 1835. De ses enfants survivants , qui ont tous déménagé au nord de la Virginie, deux passeraient pour « blancs » et deux pour « noirs », indiquant les stratégies de vie complexes imposées par un monde de groupes raciaux à la fois légalement séparés mais socialement et émotionnellement entremêlés. La propre vie de Sally Hemings incarne à la fois les options étroites et les choix difficiles ouverts à une femme définie comme née noire et asservie au début de l'Amérique.


Sally Hemings

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Sally Hemings, (né en 1773, comté de Charles City, Virginie [États-Unis] - décédé en 1835, Charlottesville, Virginie, États-Unis), esclave américain qui appartenait à U.S. Pres. Thomas Jefferson et est largement soupçonné d'avoir eu une relation avec lui qui a donné lieu à plusieurs enfants.

Hemings, connue sous le nom de Sally mais qui s'appelait probablement Sarah, est née en esclavage d'un père blanc, John Wayles, et de son esclave mulâtre, Elizabeth Hemings. Selon l'histoire orale transmise par la famille Hemings, Elizabeth était la fille d'un capitaine de vaisseau blanc nommé Hemings et d'un esclave africain appartenant à Wayles. Sally était donc aux trois quarts blanche. À la mort de Wayles en 1773, Elizabeth et ses enfants ont été hérités par Martha Jefferson, qui était la fille de Wayles par Martha Eppes Wayles et l'épouse de Thomas Jefferson. La famille Hemings a été envoyée à Monticello, la ferme et le domaine de Jefferson en Virginie, où ils ont reçu des postes d'esclaves domestiques.

Deux ans après la mort de Martha en 1782, Jefferson se rendit en France pour servir en tant que diplomate. En 1787, il fait venir sa plus jeune fille, Maria, qui est escortée par Hemings, alors âgée de 14 ans. C'est à cette époque qu'une relation intime entre Hemings et Jefferson aurait commencé. En 1789, Jefferson et Hemings retournèrent aux États-Unis. Elle a repris son travail à Monticello, et les dossiers de Jefferson ont noté qu'au cours des deux décennies suivantes, elle a donné naissance à six enfants. Harriet est née en 1795 mais n'a vécu que deux ans. Hemings a donné naissance à un fils, Beverly, en 1798 et une autre fille nommée Harriet, en 1801. Une fille sans nom est née en 1799 mais est décédée en bas âge. Hemings a eu plus tard deux fils, Madison et Eston, qui sont nés en 1805 et 1808, respectivement. Certains ont affirmé que le premier enfant d'Hemings était Thomas C. Woodson, né en 1790. Cependant, rien ne prouve qu'Hemings ait eu un enfant cette année-là - notamment, Jefferson n'a jamais noté la naissance - et des tests ADN ultérieurs ont révélé qu'il n'était pas le père. .

Dans les archives de Jefferson de 1822, Harriet et Beverly étaient répertoriées comme fugueuses, mais elles ont en fait été autorisées à partir librement. Leur peau claire les a aidés à se fondre dans le monde blanc de Washington, D.C. Madison et Eston ont été libérés en 1826 au moment de la mort de Jefferson. Hemings n'était pas mentionné dans le testament de Jefferson. En 1827, elle a été inscrite comme esclave sur l'inventaire officiel des esclaves du domaine Jefferson et évaluée à 50 $. Il semble plus tard qu'elle a reçu la liberté officieuse de la fille de Jefferson, Martha, et Hemings a vécu le reste de sa vie avec ses fils Madison et Eston à Charlottesville, en Virginie.

La première mention publique d'Hemings date de 1802, lorsque L'enregistreur journal a publié un article de James Callender, un adversaire de Jefferson, qui a revendiqué une relation entre elle et Jefferson. Jefferson n'a jamais répondu aux allégations, qui sont devenues la source de nombreux débats et spéculations. Bien que certains de ses descendants blancs aient par la suite nié les allégations - Peter Carr, un neveu de Jefferson, était souvent cité comme le père des enfants d'Hemings - les descendants d'Hemings ont soutenu, sur la base de l'histoire orale et d'un mémoire de 1873 de Madison Hemings, que Jefferson était le père. Avec des preuves contradictoires et non concluantes, la majorité des chercheurs ont trouvé les allégations peu probables. En 1998, cependant, des échantillons d'ADN ont été recueillis auprès des descendants vivants de Jefferson et Hemings, et les tests ultérieurs ont révélé que Jefferson était presque certainement le père de certains des enfants de Hemings, Carr a été exclu. Bien que le consensus scientifique soit devenu que Jefferson et Hemings étaient des partenaires sexuels, certains, invoquant le manque de certitude scientifique, ont continué à contester la paternité de Jefferson. (Voir « Tom et Sally » : le débat sur la paternité Jefferson-Hemings.)

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


À Thomas C. Hennings

nous notons que la troisième audience est prévue pour le vendredi 18 juillet sur la nomination de longue date du procureur général adjoint w wilson white à la tête de la nouvelle division des droits civiques du ministère de la justice stop 2 nous demandons instamment une action immédiate sur la nomination de m. whites qui a été suspendue feu en commission depuis le 13 janvier s'arrête il est tragiquement ironique que le Sénat se retrouve dans la position embarrassante de ne pas pouvoir mettre en œuvre un bras aussi important de notre démocratie au moment même où le monde semble au bord de la guerre numéro trois à protéger la liberté fondamentale qu'une division des droits civiques promet d'assurer à des millions de nègres américains loyaux arrête le déni long et continu de la justice civile aux nègres du sud, en particulier, appelle à l'action. tout comme le sang des soldats noirs morts en aidant leur pays à défendre les libertés qui aujourd'hui sont refusées à leurs enfants cesse que ces cris ne soient pas vains =

rev martin l king jr président sud
conférence sur le leadership chrétien 208 auburn ave ne atlanta ga=

1. Président du sous-comité des droits civiques du comité judiciaire, Thomas Carey Hennings, Jr. (1903-1960) est né à St. Louis. Il a obtenu un B.A. (1924) de l'Université Cornell et un LL.B. (1926) de l'Université de Washington. Démocrate, Hennings a été sénateur américain du Missouri de 1951 à 1960 et a travaillé pour accélérer le projet de loi sur les droits civils de 1957 par le biais du comité judiciaire.

2. William Wilson White (1906-1964) a grandi à Philadelphie et a obtenu son B.A. (1930) de l'Université Harvard et un LL.B. (1933) de la faculté de droit de l'Université de Pennsylvanie. En tant que procureur général adjoint, White a écrit la défense juridique et le décret d'Eisenhower pour avoir utilisé l'armée pour faire respecter l'intégration scolaire dans l'Arkansas. En décembre 1957, Eisenhower nomma White au poste de premier chef de la division des droits civiques du ministère de la Justice, mais sa confirmation fut retardée par les démocrates du Sud au sein de la commission judiciaire pendant sept mois avant qu'ils ne décident de l'envoyer au Sénat pour approbation finale. White a démissionné de son poste en 1959 face aux critiques des Afro-Américains, qui l'accusaient d'avoir tardé à protéger les droits civils des Noirs.

TCHP-MoU, Thomas C. Hennings, Jr., Documents, 1934-1960, Université du Missouri, Colombie


John Adams a-t-il sorti Thomas Jefferson et Sally Hemings ?

Les huit premiers mois de 1802 furent heureusement ennuyeux pour le président Jefferson. La France et l'Angleterre ont signé un traité de paix, rouvrant les ports européens et caribéens au commerce américain. La Marine progressait contre les pirates barbaresques en Méditerranée. West Point a été créé. L'une des principales préoccupations était le remboursement de la dette nationale. L'élection amère de 1800 s'effaçait de mémoire.

De cette histoire

Thomas Jefferson et Sally Hemings : une controverse américaine

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Puis, dans le numéro du 1er septembre du Flûte à bec Richmond, James Callender, un journaliste notoire, a rapporté que le président des États-Unis avait une maîtresse esclave noire qui lui avait donné un certain nombre d'enfants. “IL est bien connu que l'homme, qu'il plaît au peuple d'honorer, garde, et depuis de nombreuses années a gardé, comme sa concubine, l'un de ses propres esclaves, l'histoire a commencé. “Elle s'appelle SALLY.”

Les journaux fédéralistes du Maine à la Géorgie ont réimprimé l'histoire. Des poèmes racistes ont été publiés sur le président et "Dusky Sally". Les défenseurs de Jefferson étaient plus silencieux, attendant en vain le démenti qui n'est jamais venu de l'Executive Mansion. Le scandale a secoué la nation naissante.

Dans quelle mesure la relation entre Jefferson et Hemings était-elle bien connue ? Callender a écrit qu'il avait été évoqué une ou deux fois dans les journaux, comme c'était effectivement le cas en 1800 et 1801. Gazette des États-Unis a déclaré qu'il avait entendu parler librement du même sujet en Virginie et par Virginia Gentlemen. Mais si les chercheurs ont passé au peigne fin les sources, ils n'ont identifié aucune référence écrite spécifique à la liaison Jefferson-Hemings avant l'apparition de Callender & Rapport scandaleux #8217.

Je crois avoir trouvé deux de ces références. Ils précèdent les expositions de plus de huit ans et proviennent de la plume de nul autre que le vieil ami et rival politique de Jefferson, John Adams. Dans des lettres à ses fils Charles et John Quincy en janvier 1794, Adams souligne la relation entre le sage de Monticello et la belle jeune femme connue dans la plantation sous le nom de " Dashing Sally ". Les références ont échappé à l'attention jusqu'à présent parce que Adams a utilisé une allusion classique dont les historiens et les biographes n'ont pas réussi à apprécier la signification.

Les lettres d'Adams offrent des preuves tangibles qu'au moins l'une des principales familles politiques du pays était au courant de la relation Jefferson-Hemings bien avant que le scandale n'éclate. Les documents jettent un nouvel éclairage sur la question de la sensibilisation des élites à la relation, sur la nature de la presse au début de la république et sur Adams lui-même.

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Cet article est une sélection du numéro de novembre du magazine Smithsonian

Jefferson a démissionné en tant que secrétaire d'État de George Washington le dernier jour de 1793. Cela n'avait pas été une bonne année. Ses efforts pour forcer son rival détesté Alexander Hamilton à quitter le cabinet pour inconduite financière ont lamentablement échoué. Continuant à soutenir la Révolution française malgré la guillotine du roi et de la reine et la floraison de la Terreur, il s'aliéna Adams et fut déçu par la proclamation par Washington de la neutralité américaine dans la dernière guerre de la France avec l'Angleterre. À 50 ans, il avait hâte de retourner dans son domaine bien-aimé de Virginie pour vivre en tant que gentleman-farmer et philosophe.

Adams, le vice-président, a refusé de croire que son ex-ami en avait vraiment fini avec la vie publique. Dans des lettres à ses deux fils aînés, il évaluait amèrement l'homme dont il était convaincu qu'il le mettrait au défi de succéder à Washington en tant que président. Le 2 janvier, il écrit à Charles :

M. Jefferson va à Montecello pour passer ses jours à la retraite, dans les amusements ruraux et les méditations philosophiques jusqu'à ce que le président meure ou démissionne, quand je suppose qu'il doit être invité de ses conversations avec Egeria dans les bosquets, pour prendre les rênes du État, et conduisez-le quarante ans dans la piété et la paix.

Le 3 janvier, il écrivit plus longuement à John Quincy, énumérant sept motifs possibles de la démission de Jefferson.

5. L'ambition est la bête la plus subtile du champ intellectuel et moral. Il est merveilleusement adroit à se dérober à son propriétaire, avais-je presque dit à lui-même. Jefferson pense qu'il obtiendra par cette étape la réputation d'un homme humble, modeste et doux, totalement sans ambition ni vanité. Il peut même s'être trompé dans cette croyance. Mais si une perspective s'ouvre, le monde verra et il sentira qu'il est aussi ambitieux qu'Oliver Cromwell bien qu'il ne soit pas soldat. 6. À d'autres moments, il peut méditer la satisfaction de son ambition Numa a été appelé des forêts pour être roi de Rome. Et si Jefferson, après la mort ou la démission du président, devait être convoqué par la société familière d'Egérie, pour gouverner le pays pendant quarante ans dans la paix et la piété, qu'il en soit ainsi.

Dans le langage vernaculaire de l'époque, "conversation" était synonyme de rapports sexuels et "familier" était synonyme de "intime". profiter de sa maison bucolique est Sally Hemings.

Mais qui était Egeria, et dans quelle mesure pouvons-nous être sûrs qu'Adams avait l'intention d'Hemings lorsqu'il a invoqué son nom ?

Egérie est une figure d'une certaine importance dans l'histoire ancienne mythique de la Rome antique. Selon Tite-Live et Plutarque, après la mort du guerrier Romulus, les sénateurs invitèrent une pieuse et intellectuelle Sabine nommée Numa Pompilius à devenir leur roi. Acceptant le travail avec une certaine réticence, Numa se mit à établir des lois et une religion d'État.

Pour persuader ses sujets indisciplinés qu'il avait une garantie surnaturelle pour ses innovations, Numa a affirmé qu'il était sous la tutelle d'Egeria, une nymphe ou une déesse divine qu'il rencontrerait dans un bosquet sacré. Les histoires disent qu'elle n'était pas seulement son instructeur mais aussi son épouse, sa femme Sabine étant décédée quelques années auparavant. "On pense qu'Egeria a couché avec Numa le juste", a écrit Ovide dans sonAmours.

Âgé de 40 ans lorsqu'il devint roi, Numa régna pendant 43 ans, un âge d'or de paix pour Rome durant lequel, selon Tite-Live, « les peuples voisins aussi, qui avaient jusqu'alors considéré que ce n'était pas une ville mais un bivouac qui avait été érigés au milieu d'eux, comme une menace pour la paix générale, en vinrent à ressentir un tel respect pour eux, qu'ils pensèrent qu'il était sacrilège de nuire à une nation si entièrement attachée au culte des dieux.

Numa Pompilius s'entretient avec la nymphe Egeria dans une sculpture de 1792 de l'artiste danois Bertel Thorvaldsen. (Bibliothèque du Congrès)

Adams, qui connaissait bien la littérature latine et grecque, avait toutes les raisons d'être satisfait de sa comparaison. Comme Rome à la fin du règne de Romulus, les États-Unis étaient une nouvelle nation qui se préparait pour son deuxième chef. Jefferson serait le Numa américain, successeur philosophique du militaire qui avait conquis l'indépendance de son pays. Comme Numa, Jefferson était un veuf (sa femme, Martha, est décédée en 1782) qui se préparait au travail en fréquentant une nymphe, sa seconde épouse, dans un bosquet qui lui était sacré.

J'ai demandé à Annette Gordon-Reed, universitaire de Harvard et auteur de Thomas Jefferson et Sally Hemings : une controverse américaine, ce qu'elle a fait des références Adams. "Bien que les deux lettres à ses fils ne prouvent pas définitivement qu'Adams était au courant de la liaison Jefferson-Hemings au début de 1794", Gordon-Reed a déclaré dans un e-mail, "cette élucidation de l'allusion à Egeria en fait un sujet intrigant possibilité.”

Il n'était pas nécessaire d'avoir une éducation classique pour saisir l'allusion à l'Égérie au début des années 1790. En 1786, l'écrivain français Jean-Pierre Claris de Florian avait publié Numa Pompilius, second roi de Rome, un roman romantique consacré à Marie-Antoinette, elle l'a aimé et se veut un guide pour une monarchie éclairée en France. (Les gens croiront que j'ai écrit l'histoire / De vous, de Louis et des Français, déclare le poème de dédicace de Florian.) Bientôt traduit en anglais, espagnol et allemand, le roman est devenu un best-seller vendeur dans le monde de l'Atlantique Nord.

C'est en recherchant mon propre roman sur la vie et l'au-delà de Numa et Egeria que je suis tombé sur les allusions dans les deux lettres d'Adams. Etudiant la religion dans la vie publique, je m'intéresse depuis longtemps à Numa comme figure exemplaire dans l'histoire de la pensée politique occidentale de Cicéron et saint Augustin à Machiavel et Rousseau.

En fait, John Adams avait tenu à invoquer Numa et sa divine épouse dans les trois volumes.Défense des constitutions du gouvernement des États-Unis d'Amérique, qu'il publia alors qu'il était ministre en Angleterre en 1787. "C'était l'opinion générale des nations antiques, que la divinité seule suffisait à l'importante fonction de donner des lois aux hommes", écrit-il dans la préface. . “Parmi les Romains, Numa était redevable de ces lois qui ont procuré la prospérité de son pays à ses conversations avec Egérie. Plus tard dans l'ouvrage, il explique, “Numa a été choisi, un homme de paix, de piété et d'humanité , qui avait assez d'adresse pour faire croire aux nobles et au peuple qu'il était marié à la déesse Égérie et qu'il reçut de son épouse céleste toutes ses lois et mesures.

Dans le La défense, Adams s'est efforcé d'informer le monde que, contrairement à d'autres nations passées et présentes, les États américains récemment unis « ont présenté, peut-être, le premier exemple de gouvernements érigés sur les principes simples de la nature ». En d'autres termes, aucun Egerias n'a besoin de s'appliquer : « On ne prétendra jamais que les personnes employées dans ce service ont eu des entretiens avec les dieux, ou étaient à un degré quelconque sous l'inspiration du ciel, pas plus que celles qui travaillaient sur des navires ou des maisons, ou travaillaient dans les marchandises ou dans l'agriculture : on reconnaîtra à jamais que ces gouvernements n'ont été inventés que par l'usage de la raison et des sens.

Dans une lettre de 1794, John Adams bavarda sournoisement à son fils Charles au sujet des conversations de Jefferson avec Egeria. » (Collection de la Massachusetts Historical Society) La deuxième page de la lettre d'Adams à Charles (Collection de la Massachusetts Historical Society) La troisième page de la lettre d'Adams à Charles (Collection de la Massachusetts Historical Society) La lettre écrite par John Adams à son fils John Quincy Adams probablement le 3 janvier 1794 (Collection of the Massachusetts Historical Society) La deuxième page de la lettre d'Adams à son fils John Quincy (Collection de la Massachusetts Historical Society)

Jefferson était l'avatar américain de la rationalité des Lumières, un farouche opposant à l'établissement de la religion par le gouvernement et le principal défenseur de la guerre contre les pirates barbaresques par l'administration de Washington. La représentation d'Adams de lui consultant une déesse afin de gouverner "dans la piété et la paix" était clairement pointée sur tous les points. Mais avait-il l'intention que la déesse en question fasse référence à Sally Hemings ?

Il y a de bonnes raisons de le penser. Sept ans plus tôt, Jefferson avait pris des dispositions pour que sa fille de 8 ans, Mary, le rejoigne avec sa fille aînée, Martha, à Paris. Hemings, une esclave qui était également la demi-sœur de la défunte épouse de Jefferson, a accompagné Mary lors du passage transatlantique vers l'Angleterre à leur arrivée, les deux filles sont allées rester avec les Adams à Londres. Hemings avait alors 14 ans mais, révélateur, Abigail Adams pensait qu'elle avait 15 ou 16 ans.

Écrivant à Jefferson que les deux étaient arrivés, Abigail Adams les a pris sous son aile jusqu'à ce qu'un émissaire se présente deux semaines plus tard pour les transporter à Paris, où Jefferson a presque certainement commencé à avoir des relations sexuelles avec Hemings. Ainsi, en 1787, John Adams avait vu par lui-même que Jefferson avait en sa possession une beauté nubile. À la fin de 1793, John Quincy et Charles en auraient probablement également été au courant. Sinon, l'allusion sexuelle à Egérie aurait été perdue pour eux.

De manière significative, John Adams n'a pas fait allusion à la question lorsqu'il a écrit à Abigail à peu près au même moment. Elle et Jefferson avaient une sorte de société d'admiration mutuelle, après tout. « Mon amour à Thomas », a-t-elle écrit à son mari le jour même où Jefferson a démissionné de son poste de secrétaire d'État (bien qu'elle ne le sache pas encore). Malgré la rivalité politique des deux hommes, elle a maintenu une haute estime pour Jefferson tout au long des années 1790, le décrivant comme un homme de « probité » dans une lettre à sa sœur. Ainsi, alors que John Adams, à Philadelphie, ne s'est pas abstenu de critiquer Jefferson dans sa lettre du 6 janvier 1794 à Abigail, dans le Massachusetts, il l'a fait avec prudence.

Jefferson est parti hier, et un bon débarras de la mauvaise vaisselle. J'espère que son tempérament sera plus calme et ses principes plus raisonnables à la retraite qu'ils ne l'ont été au pouvoir. Je suis presque tenté de souhaiter qu'il puisse être choisi vice-président lors de la prochaine élection car là-bas s'il ne pouvait pas faire de bien, il ne pouvait pas faire de mal. Il a des Talents que je connais, et de l'Intégrité je crois : mais son esprit est maintenant empoisonné par la Passion, les Préjugés et la Faction.

Il n'y avait aucune mention de Numa et Egeria. Selon moi, John savait que sa femme ne serait pas amusée par l'insinuation que Jefferson se retirait d'une relation intime avec la servante dont elle s'était occupée à Londres sept ans plus tôt. Cette blague était réservée aux garçons.

Parmi les Afro-Américains réduits en esclavage à Monticello, il y avait jusqu'à 70 membres de la famille Hemings sur 5 générations. (Bibliothèque du Congrès) Une photographie de Jefferson’s Monticello, vers 1920 (Bibliothèque du Congrès)

Un éon politique s'est écoulé entre la blague privée du vice-président et le scandale présidentiel. En 1796, Jefferson fut battu de justesse à la présidence par Adams et, en vertu de l'article II de la Constitution (modifié en 1804), devint effectivement vice-président, ayant reçu le deuxième plus grand nombre de voix électorales. Four years later, he returned the favor, besting Adams in perhaps the ugliest presidential election in American history.

By then, Callender had won his muckraking spurs by publishing the story of Alexander Hamilton’s affair with a married woman and subsequent illicit financial arrangement with the woman’s husband. Jefferson was sufficiently impressed to provide the journalist with financial support to keep up his anti-Federalist work. But in May of 1800, Callender was convicted and sentenced to nine months in prison under the Sedition Act for “The Prospect Before Us,” a tract alleging pervasive corruption in the Adams administration. After his release, he approached Jefferson and asked to be appointed postmaster of Richmond. Jefferson refused. Callender traveled to Charlottesville and ferreted out the Hemings story, published under the headline “The President, Again.”

One of the more scurrilous commentaries on the story came from John Quincy Adams. On October 5, he sent his youngest brother, Thomas Boylston, a letter with an imitation of Horace’s famous ode to a friend who had fallen in love with his servant girl that begins: “Dear Thomas, deem it no disgrace / With slaves to mend thy breed / Nor let the wench’s smutty face / Deter thee from the deed.”

In his letter John Quincy writes that he had been going through books of Horace to track down the context of a quotation when what should drop out but this poem by, of all people, Jefferson’s ideological comrade in arms Tom Paine, then living in France. John Quincy professed bafflement that “the tender tale of Sally” could have traveled across the Atlantic, and the poem back again, within just a few weeks. “But indeed,” he wrote, “Pain being so much in the philosopher’s confidence may have been acquainted with the facts earlier than the American public in general.”

Historians have assumed that John Quincy, an amateur poet, composed the imitation ode in the weeks after Callender’s revelation hit the press. But in light of his father’s letters, it is not impossible that he had written it before, as his arch little story of its discovery implied. Thomas Boylston arranged to have his brother’s poem published in the prominent Federalist magazine The Port-Folio, where it did in fact appear under Paine’s name.

The Adamses never dismissed Callender’s story as untrue. No direct comment from Abigail Adams has come to light, but Gordon-Reed argues in The Hemingses of Monticello that the scandal deepened her estrangement from Jefferson after the bitter 1800 election. When Mary Jefferson died in 1804, Abigail wrote Thomas a chilly condolence letter in which she described herself as one “who once took pleasure in subscribing herself your friend.”

John Adams, in an 1810 letter to Joseph Ward, refers to James Callender in such a way as to imply that he did not consider the Hemings story credible. “Mr Jeffersons ‘Charities’ as he calls them to Callender, are a blot in his Escutchion,” he writes. “But I believe nothing that Callender Said, any more than if it had been Said by an infernal Spirit.” In the next paragraph, however, he appears more than prepared to suspend any such disbelief.

Callender and Sally will be remembered as long as Jefferson as Blotts in his Character. The story of the latter, is a natural and almost unavoidable Consequence of that foul contagion (pox) in the human Character Negro Slavery. In the West Indies and the Southern States it has the Same Effect. A great Lady has Said She did not believe there was a Planter in Virginia who could not reckon among his Slaves a Number of his Children. But is it Sound Policy will it promote Morality, to keep up the Cry of such disgracefull Stories, now the Man is voluntarily retired from the World. The more the Subject is canvassed will not the horror of the Infamy be diminished? and this black Licentiousness be encouraged?

Adams goes on to ask whether it will serve the public good to bring up the old story of Jefferson’s attempted seduction of a friend’s wife at the age of 25, “which is acknowledged to have happened.” His concern is not with the truth of such stories but with the desirability of continuing to harp on them (now that there is no political utility in doing so). He does not reject the idea that Jefferson behaved like other Virginia planters.

Adams’ sly joke in his 1794 letters shows him as less of a prude than is often thought. It also supports Callender’s assertion that the Jefferson-Hemings relationship was “well known,” but kept under wraps. It may be time to moderate the received view that journalism in the early republic was no-holds-barred. In reality, reporters did not rush into print with scandalous accusations of sexual misconduct by public figures. Compared with today’s partisan websites and social media, they were restrained. It took a James Callender to get the ball rolling.

John Adams’ reference to Jefferson’s Egeria put him on the cusp of recognizing a new role for women in Western society. Thanks largely to Florian’s 1786 best seller, the female mentor of a politician, writer or artist came to be called his Egeria. That was the case with Napoleon, Beethoven, Mark Twain, Andrew Johnson and William Butler Yeats, to name a few. In Abigail, Adams had his own—though so far as I know she was never referred to as such. It was a halfway house on the road to women’s equality, an authoritative position for those whose social status was still subordinate.

Gordon-Reed has criticized biographers who insist that it is “ridiculous even to consider the notion that Thomas Jefferson could ever have been under the positive influence of an insignificant black slave woman.” Ironically, Adams’ sarcastic allusion conjures up the possibility. Did Sally Hemings, Jefferson’s French-speaking bedmate and well-organized keeper of his private chambers, also serve as his guide and counselor—his Egeria? The question is, from the evidence we have, unanswerable.

In the last book of his Métamorphoses, Ovid portrays Egeria as so inconsolable after the death of Numa that the goddess Diana turns her into a spring of running water. When Jefferson died in 1826, he and Hemings, like Numa and Egeria, had to all intents and purposes been married for four decades. Not long afterward, his daughter Martha freed Hemings from slavery, as her children had been freed before her.

We do not know if, as she celebrated her liberation, she also mourned her loss. But we can be confident that her name, like Egeria’s, will forever be linked with her eminent spouse, as John Adams predicted.

About Mark Silk

Mark Silk is a professor and the director of the Leonard E. Greenberg Center for the Study of Religion in Public Life at Trinity College. A former reporter and editorial writer at the Atlanta Journal-Constitution, he is the author of several books on religion in contemporary America and is a senior columnist for the Religion News Service.


Did Sally Hemings and Thomas Jefferson Love Each Other?

In the years since the publication of my book Thomas Jefferson and Sally Hemings: An American Controversy, I have traveled throughout the United States and overseas talking about them—and life and slavery at Monticello. Writers are, in the main, solitary creatures. Or, at least, the process of writing forces us into solitude for long stretches of time I find it refreshing and gratifying to meet people who have read one’s work (or plan to) and have questions, observations, and opinions about it. In all the venues I have visited, from Houston to Stockholm, one question always arises: Did they love each other?

To call this a loaded question does not begin to do justice to the matter, given America’s tortured racial history and its haunting legacy. To be on the receiving end of that question is to be thrown into a large minefield. It is even worse for someone who is considered an expert on Hemings and Jefferson. You wrote the book about them, didn’t you?

Part of a historian’s job is to try to navigate the gap stretching between those who lived in the past and those who live today, especially pointing out the important differences. At the same time, it remains equally important to recognize and give due consideration to those points of commonality that the past the present share. While there’s truth in the old saying that the past is a foreign country, anyone visiting a foreign land also encounters many familiar sights, rituals, and behaviors, because the basic realities of the human condition remain the same.

See the essay in the June 1972 Héritage américain, "The Great Jefferson Taboo" by Fawn Brody, which reignited the controversy over Jefferson and Hemings

What does this mean for Sally and Thomas, the enslaved woman and the man who owned her? Their legal relationship to one another—and the world they shared—is strange to us today. Certainly people suffer oppression today: many work for little or no pay, while countless women and children are forced into prostitution. Yet this cannot match the horrific nature of America’s racially-based chattel slavery, in which a person’s children were enslaved in perpetuity unless an owner decided to give up his or her ownership of that person. What love could exist between a man and a woman enmeshed in—and negotiation the rules of—that world? And what difference does it make if they “loved” each other? Why are members of my audience so intent on knowing that?

The question about Hemings and Jefferson, of course, does not arise from a vacuum. We modern people have a history, so to speak, with love, especially of the romantic kind. Not other human emotion excites such passionate interest and longing or gives rise to such high expectations at all levels of society. Songs tell us that “love” is “the answer” to almost everything that ails us: war, famine, disease, and racial prejudice. Love is all we need.

Indeed, I suspect that love’s supposed capacity to heal lies at the heart of people’s interest in Hemings and Jefferson. And he is the prime focus of the inquiry. My impression from talking with people and reading the letters they writing to me, not to mention the many operas, plays, screenplays, and proposals for novels they send, is that Jefferson’s love for Hemings could somehow redeem and heal him. Thomas Jefferson—in need of redemption?

As much as we admire the author of the Declaration of Independence and the two-term U.S. president, a man who doubled the size of the nation, sent Lewis and Clark west, founded the University of Virginia, championed religious freedom, and acted as an all-around renaissance man, Jefferson the slaveholder poses a great challenge. He publicly aired his suspicions that the mental capacity of blacks was inferior to whites’, not exactly as a popular believe in a society that claims (note the operative word “claims”) to find such notions completely abhorrent. For some, the knowledge that Jefferson had loved the enslaved African American woman with whom he had seven children would rescue him from the depravity of having been a slave owner who made disparaging comments about blacks—perhaps not totally exonerating him, but in some small but important way moderating the disturbing facts. That much-longed for human connection would have worked its magic.

Love, which remains extremely difficult to capture and define today or in the past, poses a major hurdle in sorting out the nature of their relationship. Speaking of love in the context of a master-slave relationship is even more difficult, given the moral and political implications. After all, the idea of “love” was used during the antebellum period and afterward as a defense of slavery. Apologists for the peculiar institution claimed that a genuine “love” existed between the races during slavery, putting the lie to northern abolitionists’ claim that the institution was evil and exploitative. Southern slaveholders often pointed to their affection for their individual “mammies” and the supposedly deep ties they formed with their enslaved playmates (of the same sex, of course) on the plantation. Significantly, they never spoke about the possibility of love and regular heterosexual relationships between males and females of mixed races. That type of love was taboo then, and it has remained discomfiting to many Americans even into the 21st century.

Then there’s the question of consent and rape. While Martha Jefferson had given her perpetual consent to sexual relations with her husband by the act of marrying him—there was no such thing as marital rape—Jefferson owned his wife’s half sister, Sally, in a completely different way. Being a man’s wife was not the same thing as being a man’s slave, even if Sally and Thomas’s relationship had begun under unusual circumstances. They became involved while Jefferson was serving as the American minister to France. Under French law, Hemings would have had a clear route to freedom had she chosen it. Instead, she agreed to return to America with him, placing herself entirely under his power. At any time, Jefferson had the right to sell her and their children if he wanted to.

White males, not just slave owners—exercised inordinate power over black women during slavery. Rape and the threat of it blighted the lives of countless enslaved women. At the same time, some black women and white men did form bonds quite different in character than from those resulting from sexual coercion. No social system can ever stamp out all the constitutive aspects of the human character. Heterosexual men and women thrown together in intimate circumstances will become attracted to one another.

Consider how Hemings and Jefferson lived at the Hôtel de Langeac in Paris between 1787 and 1789. What parents would send their pretty teenaged daughter to live in a house with a lonely, middle-aged widower whose daughters spent all week away at boarding school—and place him in charge of her well-being? Jefferson would never have allowed his daughters Patsy and Polly to live under such a situation unless a female chaperone was present. The question of appropriateness never came up with Sally Hemings, because she was a slave. Her mother, Elizabeth Hemings, had no say in the matter, just another of the countless reasons why slavery was an inhumane institution.

Suggesting that their possible feelings for one another made a difference is a romantic notion

So what do I say to people about Hemings, Jefferson, and love? I am ever mindful of the dangers of romanticizing the pair. Apologists for slavery have not all gone away, and they will fasten onto any story that appears to “soften” the harsh contours of that institution and mitigate southern slaveholder guilt. I believe, however, that saying that they may have loved each other is not romantic. Suggesting that their possible feelings for one another made a difference is a romantic notion. I am not one who believes that “love” is the answer to everything. Strong emotions that two individuals may have had cannot mitigate the problem of slavery or Jefferson’s specific role as a slave owner.

Other factors make it difficult to determine the nature of their relationship. Neither spoke publicly about it, leaving us only to draw inferences. We do know that Jefferson bargained intensely with Hemings to return to America, promising her a good life at Monticello and freedom for her children when they became adults. Was that merely in-the-moment lust? While lust can last minutes, months, or even a few years, it cannot typically span the decades during which they were involved. It simply takes more than lust to sustain an interest in another person over such an extended time period.

In addition, Jefferson had access to many other women at Monticello who could have satisfied his carnal interests. Yet, so far as the record shows, he remained fixated on Sally Hemings, arranging her life at Monticello so that she interacted with him on a daily basis for almost four decades. Despite the brutal public attention focused on the pair after James Callender exposed their relationship in 1802, Jefferson continued to have children with Hemings. Their children—James Madison, Thomas Eston, William Beverly, and Harriet—were named for people important to him. His white daughter was said to have wanted Jefferson to send Hemings and their children away so as to spare him further embarrassment. He declined.

Judging Hemings’s feelings about Jefferson proves more difficult, because she exercised no legal power over him. While she did abandon her plan to stay in France and then came home to live and have children with him, Hemings may well have had second thoughts about leaving her large and intensely connected family back home. Several of their great-grandchildren explain that Hemings returned to America because Jefferson “loved her dearly,” as if that meant something to her. Upon their return, Hemings’s relatives, both enslaved and free, behaved as if Jefferson was an in-law of sorts. After he died in 1826, Hemings left Monticello with several of Jefferson’s personal items, including pairs of his glasses, an inkwell, and shoe buckles, which she gave to her children as mementos.

While marriage is generally taken as a proof of love between a given man and woman, the quality of the relationship between couples who are not married, or cannot marry because of legal restrictions, may be better than that of men and women whose unions are recognized by law.

The most that can be said is that Hemings and Jefferson lived together over many years and had seven children, four of whom lived to adulthood. Jefferson kept his promises to Hemings, and their offspring got a four-decade head start on emancipation, making the most of it by leading prosperous and stable lives. That, I think, is about as much as one can expect from love in the context of life during American slavery.


A Note About the Term 'Mistress'

The terms "mistress" and "concubine" are often applied to Sally Hemings, but both are inaccurate descriptions. The terms refer to a woman who lives with and is sexually involved with a married man and—importantly—imply consent. Sally Hemings would not have been able to give consent because of her status as an enslaved woman, meaning she could not have been his mistress. Instead, she was an enslaved teenager who was forced to have sex with her enslaver.


1858: Levuka pioneers Mr. J. Hennings, a German. arrived from Samoa.

It was not until 1858 that the present town of Levuka could be said to have been properly founded, the pioneers having lived in the native villages, but about that date houses began to be built on tho beach.
Amongst the first to establish business on Ovalau was Mr. J. Hennings, a German, who arrived here from Samoa.
Mr. Pritchard, the first British Consul, also arrived from Otahoito, (Tahiti) and gradually others followed, until quite the nucleus of a town was formed.
The Mercury Supplement, (Hobart, Tasmania) Saturday 13 February, 1886. This item appears written by a Levuka resident in early 1886, or late 1885. It encourages tourism to Levuka, as a rest from an overheated Australia. Author uses the name “Tasmanian”. Possibly Frederick Langham Perhaps ship-owner and trader with a long term trading relationship with Levuka and Suva, for at least five years – since 1880.


Researching Food History - Cooking and Dining

In 1801, newly elected Thomas Jefferson wanted his former (freed in 1796) slave James Hemings (1765-1801) as his presidential chef, but Hemings wanted Jefferson to contact him personally and said he was busy with an engagement with Mr. Peck, a "Tavern Keeper" in Baltimore. William Evans, the owner of the Indian Queen, a block away on the same street as Peck's Columbian hotel, was the go-between for Jefferson and Hemings. James had accompanied Jefferson to France where he took lessons on French cooking.

The new President wanted French food served in his White House, and was able to hire a Frenchman, Honore Julien, who had worked for the wealthy Bingham in Philadelphia, then for President Washington.

Following excerpts from letters (online at Library of Congress) discuss the attempts to have James Hemings be the White House chef, and the last letters about his tragic early death by suicide, probably as a result of his drinking. The image shows his marvelous handwriting in a kitchen inventory.


Voir la vidéo: Sally Hemings: An American Scandal 2000 (Décembre 2021).