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Première bataille de la Marne, 5-10 septembre 1914 (France)


Première bataille de la Marne, 5-10 septembre 1914 (France)

L'une des batailles clés de la Première Guerre mondiale. La chance d'une victoire alliée a été mise en place par de mauvaises communications entre les différents commandants allemands et un mauvais scoutisme. Le général Kluck, à la tête de la 1re armée allemande, pensait avoir mis le BEF hors de la guerre et que les troupes françaises qu'il rencontrait à sa droite n'étaient que des survivants épars. Ni l'un ni l'autre n'était vrai - les troupes françaises étaient la sixième armée française nouvellement formée sous le général Maunoury, assemblée dans les fortifications de Paris, tandis que le BEF sous Sir John French était toujours intact et lui faisait face au sud-est de Paris. De plus, la deuxième armée allemande du général Bulow était aux abois et a demandé l'aide de Kluck. Moltke a autorisé Kluck à se diriger vers le sud-est, à l'est de Paris, ignorant toujours que les armées françaises se formaient à Paris, pensant que les choses allaient toujours se dérouler, les Français étant sur le point d'être encerclés.

Cela a permis à Joffre de mettre en œuvre un nouveau plan de contre-attaque. Celle-ci devait être menée sur une grande partie du front, dans le but de couper l'aile droite des armées allemandes. La contre-attaque alliée a été une surprise totale pour les Allemands. Le 5 septembre, la 6e armée française lance son attaque, mais Kluck ne se rend toujours pas compte de ce qui se passe et continue de se déplacer vers le sud au-dessus de la Marne contre le BEF. Ce n'est que le 7 septembre qu'il réalisa le danger que courait son armée face à l'attaque de flanc française, et dut faire reculer ses troupes de l'autre côté de la Marne, où elles lancèrent une contre-attaque vicieuse contre les Français, qui furent en partie sauvés par des renforts transportés en taxi de Paris par le général Gallieni. Pendant ce temps, le reste de la bataille a commencé à se retourner contre les Allemands. Le mouvement de Kluck vers le nord l'a rendu vulnérable au BEF et a également créé un écart entre son armée et celle de Bulow, se déplaçant toujours vers le sud. Cela a permis à Franchet d'Esperey, commandant la 5e armée française, de tourner le flanc droit de Bulow. Le 9 septembre, Bulow et Kluck décidèrent de battre en retraite et de revenir sur la ligne de l'Aisne. Au plus fort de la bataille, les troupes allemandes avaient atteint à moins de 23 milles de Paris, bien qu'elles n'aient jamais atteint les formidables fortifications de la ville. La bataille de la Marne a mis fin à toute chance d'une victoire allemande rapide ; a gagné Joffre une réputation de sauveur de la France et a vu Moltke remplacé par Falkenhayn comme chef de l'état-major allemand.

Livres sur la Première Guerre mondiale | Index des sujets : Première guerre mondiale


Événements historiques en septembre 1914

    L'armée de Von Gluck rencontre l'armée expéditionnaire britannique Le dernier pigeon voyageur, une femelle nommée Martha, meurt en captivité au zoo de Cincinnati (Cincinnati, Ohio) Championnat national américain de tennis masculin, Newport, RI : R. Norris Williams remporte son premier titre majeur battant le champion en titre Maurice McLoughlin 6-3, 8-6, 10-8 événement final au casino de Newport, se déplace à Forest Hills, NY -3] Le général von Hausen & le régime de la comtesse de France s'enfuit à Bordeaux Le département du Trésor américain établit le Bureau of L'assurance contre les risques de guerre fournira jusqu'à 5 millions de dollars d'assurance aux navires marchands et à leurs équipages L'armée expéditionnaire britannique/l'armée du général Lanrezacs attaquent la Marne Le cardinal Giacome della Chiesa devient le pape Benoît XV Les troupes françaises quittent Reims Le prince Wilhelm von Wied quitte l'Albanie Lembourg capitale de la Galice , est prise après une bataille de trois jours au cours de laquelle les Russes mettent en déroute les Autrichiens Le général von Moltke cesse l'avance allemande en France La France, la Russie et la Grande-Bretagne s'entendent dans un pacte de Lon Don qu'aucun ne fera une paix séparée Le siège français déménage à Chatillon-sur-Seine La Grande-Bretagne, la France, la Belgique et la Russie signent le pacte de Londres

Historique la communication

5 sept. Le président américain Woodrow Wilson ordonne à l'US Navy de rendre ses stations sans fil accessibles pour toutes les communications transatlantiques - même aux diplomates allemands, l'envoi de messages codés conduit à l'interception du télégramme Zimmermann, contribuant à amener les États-Unis dans la guerre

Première bataille de la Marne

6 septembre Première Guerre mondiale : début de la première bataille de la Marne, les forces françaises et britanniques empêchent l'avance allemande sur Paris (jusqu'au 12 septembre)

    NY Post Office Building s'ouvre au public HMS (anciennement RMS) Oceanic, navire jumeau du RMS Titanic, coule au large de l'Ecosse Le soldat Thomas Highgate devient le premier soldat britannique à être exécuté pour désertion pendant la PREMIÈRE GUERRE MONDIALE -12] Offensive belge d'Anvers Boston Brave George Davis no - frappe les Phillies de Philadelphie, 7-0 Création de la première unité entièrement mécanisée de l'armée britannique - la réunion de la Canadian Automobile Machine Gun Brigade (WWI) tenue au siège de la Ligue gaélique entre la Fraternité républicaine irlandaise et d'autres républicains extrémistes. est en guerre

Historique Publication

11 sept. W. C. Handy "Father of the Blues" publie sa composition la plus célèbre "St Louis Blues"

    L'Australie envahit la Nouvelle-Bretagne et y bat un contingent allemand. L'arrêt-court des Yankees Roger Peckinpaugh, 23 ans, devient le plus jeune manager Lord Kitchener : "Votre pays a besoin de vous" apparaît en couverture du magazine London Opinion. se termine, les Allemands contre les Français et les Britanniques pendant la PREMIÈRE GUERRE MONDIALE Les Marines américains quittent Vera Cruz, Mexique Andrew Fisher devient Premier ministre d'Australie pour la troisième fois. La bataille de l'Aisne se termine lorsque les Allemands battent les Français pendant la Première Guerre mondiale

Événement de L'intérêt

18 sept. Le général Paul von Hindenburg nommé commandant des armées allemandes sur le front de l'Est

    Le projet de loi sur le Home Rule irlandais reçoit la sanction royale Les troupes sud-africaines débarquent dans le sud-ouest allemand de l'Afrique du Sud-Ouest Ed Lafitte de Brooklyn Tip-Tops no-hits Packers de Kansas City (Ligue fédérale), 6-2 John Redmond exhorte les volontaires irlandais à s'enrôler dans l'armée britannique 1 Allemand le sous-marin coule 3 cuirassés britanniques, 1 459 morts

Événement de L'intérêt

22 septembre Louis Botha, premier ministre de l'Union sud-africaine, prend le commandement des forces armées après avoir limogé le général Beyers en raison de sa résistance à aider les Britanniques dans la guerre contre l'Allemagne


Objectif : Tenir Paris

Les troupes britanniques et françaises avaient lutté contre l'armée allemande lors de la bataille des frontières. Les troupes allemandes étaient bien équipées, mobiles et nombreuses. Après chaque bataille à petite échelle, ils s'étaient déplacés le long de la frontière et avaient lancé un autre assaut. Il semblait qu'ils allaient maintenant attaquer Paris. En cas de perte de la capitale française, la guerre à l'ouest pourrait se terminer rapidement. Les Britanniques commencèrent à planifier une évacuation, Sir John French, commandant du Corps expéditionnaire britannique s'inquiétait des pertes probables et doutait de la capacité de tenir Paris. Les Français étaient déterminés à continuer et à se battre pour Paris. Lord Kitchener a été persuadé de la nécessité de le faire et les plans de retrait ont été abandonnés. Le gouverneur français de Paris, Joseph Gallieni.


Première bataille de la Marne, 5-10 septembre 1914 (France) - Histoire

En juin 1914, l'auteur de ce livre, une Bostonienne bien connue, achète une maison dans la vallée de la Marne, et s'installe pour profiter du reste de ses années dans la paix et le confort. Quelques semaines plus tard, elle se retrouve au cœur même de la bataille de la Marne. La dernière position d'artillerie britannique se fit juste derrière sa maison, et c'est à ses propres portes que l'avancée des Uhlans fut définitivement stoppée.

Ce livre est composé de lettres écrites au jour le jour à des amis aux États-Unis et en Angleterre (dont Gertrude Stein). Son récit graphique, pragmatique et souvent humoristique de ces grands événements dont elle a réellement été témoin, fait une histoire d'un intérêt unique qui sera lue des années après la fin de la guerre. RARE en veste.

(extrait de la jaquette) : C'est le « Manuel du patriotisme » c'est la sensation éditoriale de l'année en France, où elle a été passionnément acclamée et furieusement dénoncée. François Mauriac le salue comme « un livre important, enfin un tollé ! Et Le new yorker rapporte qu'il est 'le livre dont on parle le plus, pour et contre, à Paris. une enquête en colère sur ce qui est arrivé à la fibre de la nation. une comparaison entre la France de 1914, qui a eu le courage et l'imagination de taxier ses renforts de poilus sur les champs de bataille de la Marne pour sauver la vie du pays, et la France de juin 1940 quand 'les généraux étaient stupides, les soldats ne voulaient pas mourir' et la France était perdue.

Von Kluck a fait le service militaire actif à un âge précoce pendant la guerre de sept semaines de 1866 et, en 1870-71, la guerre franco-prussienne. Progressant dans l'armée, il devient inspecteur général du septième district de l'armée en 1913.

Pendant la Première Guerre mondiale, von Kluck commanda la Première armée allemande, notamment dans l'offensive du plan Schlieffen contre Paris au début de la guerre en août 1914. Un commandant agressif, l'impatience de von Kluck (à la demande du commandant de la Deuxième armée von Bulow - qui n'était pas disposé à laisser apparaître des lacunes dans le front allemand - il a basculé son avance au sud et à l'est de Paris plutôt que le nord et l'ouest prévus), allié à un manque de direction du haut commandement allemand et des contre-attaques françaises et britanniques efficaces, conduit à l'échec de l'offensive Schlieffen.

Le rôle de Von Kluck dans le plan était de commander l'extrême droite des forces allemandes en attaquant le flanc gauche de l'armée française et en encerclant Paris, mettant rapidement fin à la guerre.

Après avoir capturé Bruxelles le 20 août, von Kluck a presque réussi à vaincre la France, ses forces étant arrêtées à seulement 13 milles de la capitale française lors de la première bataille de la Marne du 6 au 9 septembre 1914. Ses forces avaient auparavant mené des batailles coûteuses contre les Anglais à Mons et au Cateau. Avec la suspension de l'offensive allemande, la nature de la bataille est devenue une guerre de tranchées, restant essentiellement statique jusqu'à la fin de la guerre.

Von Kluck est lui-même grièvement blessé à la jambe en mars 1915 et prend sa retraite du service actif l'année suivante en octobre 1916.

La première bataille de la Marne a été l'une des batailles les plus importantes de l'histoire. Combattu en dehors de Paris en septembre 1914, il renversa le cours de l'invasion allemande de la France et priva le Kaiser Guillaume II de sa meilleure chance de gagner la Première Guerre mondiale.

La bataille a commencé lorsque les armées française et britannique ont lancé une contre-offensive massive, et elle s'est terminée - après cinq jours tendus de fortunes fluctuantes - dans une retraite allemande. Le soi-disant « miracle de la Marne » figurait parmi les épisodes les plus cruciaux de la guerre, et pourtant, aucun guide complet et approfondi du champ de bataille n'était disponible jusqu'à présent en anglais.

Andrew Uffindell commence son guide par un récit captivant de la bataille, suivi d'une série de visites faciles à suivre du champ de bataille. Chaque tournée couvre un secteur particulier en détail, en utilisant des témoignages vivants pour révéler à quoi ressemblaient les combats pour les hommes en première ligne.

Ce livre unique et très illustré permet aux lecteurs d'explorer le champ de bataille et de retracer par eux-mêmes le cours de ces événements dramatiques. Il donne des indications sur des dizaines de musées, cimetières et monuments, dont les mémoriaux des célèbres « taxis de la Marne ». Ce sera une lecture fascinante pour quiconque s'intéresse à la Grande Guerre et un compagnon essentiel pour les visiteurs désireux de voir le terrain réel sur lequel la bataille s'est déroulée.


Première bataille de la Marne (5 septembre – 12 septembre 1914)

La première bataille de la Marne opposa l'armée française aidée par le Corps expéditionnaire britannique (BEF) et les Allemands du 5 au 12 septembre 1914. Elle mit fin à la série de victoires allemandes sur le front occidental et marqua le début de la guerre de tranchées longue et épuisante. La bataille, également appelée le Miracle sur la Marne a fait de lourdes pertes des deux côtés mais la défaite de l'armée allemande a mis fin aux espoirs allemands d'une victoire rapide à l'ouest qui, selon le plan Schlieffen, permettrait à l'Allemagne d'éviter de combattre sur deux fronts. . Les Allemands supposaient que la Russie aurait besoin de temps pour se mobiliser, ce qui leur donnerait suffisamment de temps pour vaincre la France, puis concentrer toutes leurs forces contre la Russie à l'est et gagner la guerre.

Moins d'un mois après la déclaration de guerre à la France, les Allemands étaient à moins de 30 milles de Paris, tandis que les 5e et 6e armées françaises épuisées et la BEF se retiraient. De plus, les relations entre le commandant du BEF Field Marshal Sir John French et les commandants français étaient très tendues, le Field Marshal French accusant les généraux français de lourdes pertes. Il envisage même de se retirer le long des voies de communication pour réorganiser ses troupes. French n'a changé d'avis qu'après que le secrétaire à la Guerre britannique, Herbert Kitchener, soit intervenu personnellement et a persuadé French que sa décision aurait des conséquences désastreuses pour les Français et les Britanniques.

A la veille de la première bataille de la Marne, la victoire allemande sur le front occidental semble proche et le gouvernement français qui s'attend à la chute de Paris quitte la capitale pour Bordeaux. Cependant, les Allemands ont commis une grave erreur tactique lorsqu'ils se sont déplacés au nord de Paris dans le but d'envelopper les forces alliées en retraite. Ce faisant, la première armée allemande commandée par le général Alexander von Kluck s'est exposée à une attaque de flanc et à un contre-enveloppement en raison d'un écart de 30 milles qui s'est produit entre la première armée allemande et la deuxième armée sous le commandement du général Karl von Bulow.

Les avions de reconnaissance alliés découvrent la brèche et en informent les commandants alliés au sol qui décident d'en profiter et lancent une contre-attaque le 6 septembre. Kluck remarque l'approche alliée mais il est déjà trop tard. Il ordonna une attaque pour percer les lignes alliées et faillit écraser la 6e armée lorsque les taxis parisiens transportèrent 6 000 réservistes pour aider la 6e armée. Le rôle des taxis parisiens est souvent décrit comme le facteur décisif dans l'issue de la première bataille de la Marne mais de nombreux historiens modernes pensent que l'influence des taxis parisiens sur le déroulement de la bataille a probablement été exagérée. Ils ont cependant eu un impact majeur sur le moral des Français.

Après trois jours de combats, le cours de la bataille tourne en faveur des Alliés et les Allemands sont menacés d'encerclement. Le 9 septembre, le général Helmuth von Moltke ordonna la retraite vers l'Aisne. Les Alliés ont poursuivi les Allemands, mais les combats étaient terminés le 12 septembre lorsque les deux camps se sont retranchés dans l'Aisne. La première bataille de la Marne a été menée par plus de deux millions d'hommes dont 500 000 ont été tués ou blessés. Les Français ont perdu 250 000 hommes, tandis que les pertes allemandes s'élevaient à 220 000. Le BEF a subi près de 13 000 victimes.

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Avancée allemande bloquée à la Marne

L'avancée vers Paris de cinq des armées allemandes s'étendant le long d'une ligne allant de Verdun à Amiens devait se poursuivre fin août 1914. La Première armée allemande se trouvait à moins de 30 milles de la capitale française. Le 3 septembre, le Corps expéditionnaire britannique (B.E.F.) avait traversé la Marne lors d'une retraite vers le sud et était en position à l'est de Paris entre les sixième et cinquième armées françaises. Cependant, le commandant de la première armée allemande a apporté un changement fatidique à la directive originale du plan Schlieffen, en supposant que les Alliés n'étaient pas en mesure de résister à une attaque sur Paris depuis l'est. La directive originale du plan Schlieffen prévoyait que les forces allemandes attaquent Paris par le nord dans une manœuvre d'encerclement. Lançant une attaque à l'est de Paris le 4 septembre, la Première armée allemande progresse vers le sud. Cependant, le changement apporté au plan Schlieffen a maintenant exposé le flanc droit de la force d'attaque allemande. Du 5 au 8 septembre, les armées françaises et la 1re armée britannique menèrent des contre-attaques contre l'avance allemande sur une ligne d'environ 100 milles de Compiègravegne à l'est de Paris jusqu'à Verdun. Les Bataille de l'Ourcq (5-8 septembre 1914) a été menée par la 6e armée française contre la 1re armée allemande du général von Kluck.

Le 9 septembre, la Première armée allemande a commencé à reculer alors que la Première armée britannique avançait sur son flanc gauche. N'ayant d'autre choix que de se replier au combat, toutes les forces allemandes de la région de la Marne se replient vers le nord, traversant l'Aisne jusqu'aux hauteurs de la crête du Chemin des Dames.

La première bataille de la Marne est une victoire stratégique pour les forces alliées. Cela marqua un tournant décisif pour les Alliés dans les premières semaines de la guerre et le plan Schlieffen de l'Allemagne fut stoppé net. L'un des événements célèbres de la défense cruciale de Paris est que 600 taxis parisiens ont été envoyés de la ville pour transporter des troupes de renfort françaises sur le front des combats.


Première bataille de la Marne, 5-10 septembre 1914 (France) - Histoire

Il y a eu deux grandes batailles livrées par la Marne près de Paris, en France. Cet article traite de la première bataille livrée en 1914 entre le 5 et le 12 septembre. La deuxième bataille de la Marne a eu lieu quatre ans plus tard en 1918 entre le 15 juillet et le 6 août.

Qui a participé à la première bataille de la Marne ?

La première bataille de la Marne a opposé l'Allemagne aux alliés de la France et de la Grande-Bretagne. Il y avait plus de 1 400 000 soldats allemands sous la direction du général Helmuth von Moltke. Les Français et les Britanniques avaient un peu plus de 1 000 000 de soldats dont six armées françaises et une armée britannique. Les Français étaient dirigés par le général Joseph Joffre et les Britanniques par le général John French.


Carte de la première bataille de la Marne de l'armée américaine
(Cliquez sur la carte pour une vue plus grande)

Avant la bataille

La Première Guerre mondiale avait commencé environ un mois avant la bataille. Pendant ce temps, l'Allemagne n'avait cessé de gagner du terrain et de gagner la majorité des batailles. Ils avaient avancé à travers la Belgique et marchaient à travers la France.

La vitesse de l'attaque allemande faisait partie d'une stratégie de guerre appelée le plan Schlieffen. L'Allemagne espérait conquérir la France et l'Europe occidentale avant que les Russes puissent rassembler leur armée et attaquer par l'est. De cette façon, l'Allemagne n'aurait à faire la guerre que sur un front à la fois.

Alors que les Allemands approchaient de Paris, les Alliés de la Grande-Bretagne et de la France ont décidé de tout mettre en œuvre pour arrêter l'avancée de l'armée allemande.Ce combat est devenu connu sous le nom de première bataille de la Marne.

C'est le général français Joseph Joffre qui a décidé qu'il était temps pour les Alliés de contre-attaquer les Allemands. Au début, le chef britannique Sir John French a déclaré que ses hommes étaient trop fatigués de la retraite pour attaquer. Cependant, le ministre britannique de la Guerre, Lord Kitchener, le convainc de se joindre au général Joffre dans l'attaque.


Soldats chargeant dans la bataille par Inconnu

Au fur et à mesure que les Allemands avançaient, leurs armées se sont étirées et un grand écart s'est creusé entre les première et deuxième armées allemandes. Les Alliés profitent de cette brèche et chargent entre les deux armées en divisant les forces allemandes. Puis ils attaquèrent de tous côtés, confondant les Allemands.

Après quelques jours de combats, les Allemands sont contraints de battre en retraite. Ils se sont retirés vers la rivière Aisne dans le nord de la France. Ici, ils ont construit de longues lignes de tranchées et ont réussi à repousser l'armée alliée. Ils occuperont ce poste pendant les quatre prochaines années.

Les armées des deux côtés de la première bataille de la Marne ont subi de lourdes pertes. Les Alliés comptaient environ 263 000 soldats blessés dont 81 000 morts. Environ 220 000 Allemands ont été blessés ou tués.

La bataille a été considérée comme une victoire majeure, cependant, pour les Alliés. En repoussant l'armée allemande, ils avaient forcé l'Allemagne à mener la guerre sur deux fronts. Alors que les Russes commençaient à attaquer par l'est, les forces allemandes ont dû être détournées vers l'est tout en essayant de repousser les Français et les Britanniques à l'ouest.


Les taxis de Paris ont été utilisés pour transporter des troupes rapidement
Source : Freddyz sur Wikimedia Commons


Documents primaires - La chute de Liège - Alexander von Kluck sur la première bataille de la Marne, septembre 1914

Reproduit ci-dessous est une partie des mémoires du général allemand Alexander von Kluck (publié comme La marche sur Paris et la bataille de la Marne en 1920) concernant la première bataille de la Marne en septembre 1914. En tant que commandant de la première armée allemande sur la Marne, von Kluck a été largement considéré comme un bouc émissaire pour sa décision d'ordonner une retraite de la première armée, une action qui a signalé la fin des Allemands espère s'emparer de Paris en peu de temps.

Dans son récit, von Kluck soutient avec force que la décision de battre en retraite n'était pas la sienne, mais plutôt mandatée par le commandement central de l'armée (c'est-à-dire le chef d'état-major Helmuth von Moltke). attaque avec la possibilité de remporter une grande victoire sur les forces combinées françaises et britanniques.

Récit du général von Kluck de la première bataille de la Marne, septembre 1914

Une chance de porter un coup décisif contre l'armée britannique n'était plus à espérer, et il fut donc décidé de déplacer les deux corps de l'aile gauche, le III et le IX, dans la direction générale de Château Thierry. contre le flanc des Français en retraite de Braisne-Fismes sur Château Thierry-Dormans devant la IIe Armée.

En coopération avec la 2e armée, il pourrait être possible d'endommager très considérablement le flanc ouest français. La 1re armée, par sa formation en profondeur, était en mesure à la fois de couvrir le flanc et l'arrière d'une telle attaque et aussi de tenir en échec la garnison de Paris et des Britanniques.

Dans la nuit du 2 au 3 septembre arriva un message sans fil du Commandement Suprême : « L'intention est de conduire les Français en direction sud-est depuis Paris. La première armée suivra en échelon derrière la deuxième armée et sera responsable de la protection des flancs des armées.

Les directions générales du 28 août, qui avaient ordonné à la Première Armée de se déplacer à l'ouest de l'Oise vers la basse Seine, avaient donc été abandonnées, et la roue vers l'intérieur de la Première Armée vers l'Oise et son passage du fleuve autour de Compiègne et Noyon le 31 août, afin d'exploiter les succès de la IIe armée, avait évidemment été approuvé par le commandement suprême.

Au soir du 2 septembre, lorsque les mouvements de ce jour-là furent achevés, les quatre corps de la 1re armée et le corps de cavalerie se trouvaient encore dans la région de Creil-La Ferté Milon, au nord-est de Paris, prêts à toute opération à l'ouest de la capitale, contre elle, ou à l'est de celle-ci, tandis que le IX. Corps, comme un bras de l'armée tendu vers la gauche, faisait les efforts les plus louables pour remplir sa mission et soutenir le flanc ouest de l'armée française en retraite par Château Thierry.

Le commandant de la 1re armée considérait qu'éloigner l'ennemi de Paris vers le sud-est (ce qui impliquerait le passage de la Marne et de la Seine) serait une entreprise difficile et risquée. Il y aurait probablement des premiers succès, mais il ne serait guère possible, dans les circonstances, de poursuivre l'offensive jusqu'à ce que l'ennemi soit définitivement vaincu ou partiellement anéanti. Un autre groupe de quatre ou cinq divisions était nécessaire aux armées de l'aile droite allemande, afin de protéger efficacement le flanc droit contre Paris et de protéger les longues communications des première et deuxième armées, si l'avance devait se poursuivre vers le centre. de France.

Le commandement suprême, cependant, semblait fermement convaincu que la garnison de Paris n'avait pas besoin d'être prise en compte pour des opérations en dehors de la ligne des forts de la capitale. Il est vrai que tous les rapports à ce jour semblaient confirmer ce point de vue, mais la situation des armées de flanc pourrait et serait des plus dangereuses dès que le Haut Commandement français serait en mesure de déplacer une masse de troupes d'un partie du front où ils pourraient être épargnés par Paris, et de là commencer une grande offensive, en utilisant les grandes facilités de déploiement derrière sa vaste ligne de forts.

Le commandement suprême, cependant, n'avait aucune inquiétude à l'égard des risques suggérés ici, et a manifestement placé une confiance totale dans l'exactitude de son service de renseignement sur ce point. Au quartier général de la 1re armée, cette vision de la situation générale trouva aussi de nombreux adeptes. D'autant plus urgente que le Commandant de la Première Armée renouvela sa demande de transfert au front longtemps retardé de la Brigade du IVe Corps de Réserve retenue par le Gouverneur Général de Bruxelles, et de relève par Landsturm et Landwehr troupes de toutes les unités actives sur la ligne de communication, de sorte qu'elles aussi, de nuit, soient amenées au front.

Une autre appréciation des tâches de la Première armée en ces jours critiques a finalement été concentrée dans un mémorandum envoyé par le commandant de la Première armée au commandement suprême.

Le commandant de la 1re armée avait jusqu'alors - à La Ferté Milon - imaginé que le plan de campagne allemand avait été jusqu'ici exécuté comme prévu, que toutes les armées avançaient de victoire en victoire, et que l'ennemi était battu de façon décisive tout le devant. Que tel n'était pas le cas - d'autant plus que l'aile gauche allemande au sud-ouest s'était retirée du front de la ligne des forteresses françaises - ne s'était pas rendu compte à l'état-major de la 1re armée, en raison du peu d'informations qui lui étaient données sur la situation générale de toutes les armées.

La rapidité de l'avancée rendait souvent difficile l'entretien des câbles téléphoniques menant à l'arrière, qui étaient souvent détruits par les habitants ou par le feu, parfois accidentellement par nos propres troupes, et par d'autres moyens. La communication avec le Commandement Suprême devait donc être assurée principalement par des stations radio, qui, là encore, étaient surmenées pour garder le contact avec le corps de cavalerie et les armées voisines, ce dont le commandant de l'armée était fréquemment informé par expérience personnelle.

Il n'y avait donc aucun moyen pour l'échange de vues personnel si urgent entre l'état-major de l'armée et l'état-major du commandement suprême. Néanmoins, il n'existait aucun doute au quartier général de la 1re armée que la protection du flanc des armées prenait de plus en plus d'importance au fur et à mesure à des fins d'attaque et de protection des flancs à la fois, ne suffirait finalement pas à cela.

Le renforcement de l'aile droite par un groupe d'environ deux corps paraissait donc absolument indispensable.

Ces réflexions ont trouvé leur expression dans un message sans fil envoyé au commandement suprême dans la matinée du 4 septembre, qui se présentait comme suit :

La Première Armée demande à être informée de la situation des autres Armées, dont les rapports de victoires décisives ont été jusqu'à présent fréquemment suivis d'appels à l'appui. La première armée, qui a combattu et marché sans cesse, a atteint les limites de son endurance.

C'est par ses seuls efforts que les passages de la Marne ont été ouverts aux autres armées, et que l'ennemi a été contraint de continuer sa retraite. Le IXe corps a remporté le plus grand mérite par son action hardie à cet égard. On espère maintenant que tous les avantages seront tirés de ce succès.

Le message du commandement suprême n° 2220, selon lequel la première armée devait suivre en échelon derrière la seconde, ne pouvait être exécuté dans les circonstances. L'intention de forcer l'ennemi à s'éloigner de Paris dans une direction sud-est n'était réalisable qu'en faisant avancer la première armée. La protection nécessaire des flancs affaiblit la force offensive de l'Armée, et des renforts immédiats sont donc nécessaires de toute urgence.

En raison de l'évolution constante de la situation, il ne sera pas possible pour le commandant de la Première Armée de prendre d'autres décisions importantes à moins qu'il ne soit tenu en permanence informé de la situation des autres armées qui ne sont apparemment pas si avancées. La communication avec la 2e armée est constamment maintenue.

Le soir du 5 septembre, des instructions détaillées sont arrivées du commandement suprême, et d'eux il est apparu que l'ennemi transportait des troupes du front Belfort-Toul vers l'ouest, et retirait également des troupes du front de nos troisième, quatrième et cinquième Armées.

Le commandement suprême a donc calculé que de très fortes forces ennemies étaient concentrées près de Paris pour protéger la capitale et menacer le flanc droit allemand. Le porteur de ces instructions du commandement suprême, le lieutenant-colonel Hentsch, rendit compte verbalement de la situation générale, et, à la stupéfaction de l'état-major de la 1re armée, qui croyait que toutes les armées avançaient victorieusement, il apparut que la gauche l'aile des armées allemandes - à savoir les cinquième, sixième et septième armées - était bloquée devant les forteresses orientales françaises, à tel point qu'elle pouvait à peine clouer au sol l'ennemi qui se trouvait devant elle. Il y avait donc une possibilité que l'ennemi déplace des troupes par chemin de fer de son aile orientale vers Paris.

Un aspect très différent était ainsi donné à la situation à laquelle était confrontée la Première Armée. Elle a été renforcée par un rapport arrivé tard dans la soirée de la présence de fortes forces ennemies autour de Dammartin, au nord-est de Paris.

Dans la nuit du 5 septembre, il devint évident que des changements supplémentaires et plus drastiques dans les mouvements de la 1re armée étaient indispensables pour contrer efficacement à temps le danger d'un enveloppement. En raison des rapports du IV Corps de Réserve dans ses combats pendant le 5, un ordre spécial a été envoyé au II Corps pour commencer sa marche aux premières heures du 6, afin d'être prêt à soutenir le IV Corps de Réserve sur le 6ème si besoin.

Son commandant, le général von Linsingen, a déplacé la 4e division d'infanterie par Lizy vers Trocy et la 3e par Vareddes, au secours du IVe corps de réserve, qui entre-temps avait été attaqué par environ un corps de l'ennemi sur le front Bregy- St. Soupplets-Penchard.

La 3e division d'infanterie s'est heurtée à de puissantes forces britanniques à l'ouest et au nord de Vareddes. Le premier renfort fort pour faire face au nouvel adversaire était ainsi arrivé sur les scènes.

Par Arrêté émis à 17h30. le IVe corps fut replié de l'autre côté de la Marne jusqu'au quartier nord de La Ferté-sous-Jouarre, afin qu'en cas de nécessité il pût être mis au combat, l'ennemi ayant maintenant mis en action des forces supérieures. A 22h30 le IV Corps reçut l'ordre de se déplacer à nouveau cette même nuit, de sorte qu'à l'aube, il serait en mesure d'attaquer à travers une ligne Rozoy-en-Multien-Trocy.

Ainsi, au matin du 7 septembre, le IIe corps, le IVe corps de réserve (toujours sans sa brigade de Bruxelles) et le IVe corps se tenaient entre la Thérouane et la Gergogne (affluent de l'Ourcq), avec leurs unités plutôt mêlées , avec la 4e division de cavalerie immédiatement au nord d'eux : ils devaient retenir l'armée de Maunoury, dont on ignorait la force et la composition au quartier général de la première armée. La pression des forces supérieures était perceptible dès le début.

La IIe armée, faisant volte-face, pivota sur son flanc droit à Montmirail, entendait poursuivre la poursuite jusqu'à la Seine avec son centre et son aile gauche, cette dernière se déplaçant sur Marigny-le-Grand. Les III et IX Corps se présentent ainsi devant l'aile droite de la IIe Armée. Par un arrêté de l'armée émis à 22 heures. ce soir-là, ces deux corps furent donc retirés sur la ligne Sablonnières-Montmirail sur la rive nord du Petit Morin.

Ils reprennent contact avec le flanc droit de la IIe armée à Montmirail et, pour assurer l'unité d'action, se conforment à ses instructions. La cavalerie de Marwitz, qui s'était avancée jusqu'à Lumigny et Rozoy, couvrait le flanc droit du IIIe corps contre les forces ennemies.

Dans la matinée du 8 septembre, il devint évident que les Britanniques avançaient vers la Marne, alors qu'ils étaient en force. Un ordre est donc envoyé au IX Corps à 11h20 pour occuper la ligne de la Marne de La Ferté-sous-Jouarre à Nogent-l'Artaud, afin de le prémunir contre ce mouvement de flanc des Britanniques, mais finalement seules une brigade d'infanterie et deux régiments d'artillerie de campagne sont envoyés et la réserve générale de Montreuilaux-Lions est remise au commandant du corps.

Les ponts de la Marne devaient être préparés à la destruction et, le cas échéant, démolis dans ce dernier cas, le fait devait être signalé à l'état-major.

Pendant ce temps, la tentative française de percer notre front à Trocy le matin du 8 avait été contrecarrée sans l'aide de la 5e division d'infanterie, qui était prête à l'appuyer. Tard dans la soirée, l'état-major de l'armée se rend à La Ferté Milon afin d'être proche de la partie critique de la bataille.

Au crépuscule, un audacieux détachement de cavalerie française avait attaqué une station d'avions au sud de La Ferté Milon, juste au moment où la file de voitures de l'état-major de l'armée s'approchait du lieu de l'action. Tous les membres de l'état-major s'emparèrent des fusils, des carabines et des revolvers, afin d'écarter une éventuelle avance des cavaliers français, et s'étendirent et se couchèrent en formant une longue ligne de feu.

Le ciel du soir rouge sombre et nuageux a jeté une lumière étrange sur cette petite force de combat pittoresque. Le tonnerre de l'artillerie des IXe et IVe corps grondait et rugissait avec défi, et les gigantesques éclairs des canons lourds illuminaient les ténèbres profondes de la nuit qui approchait. Entre-temps, les escadrons français auraient été abattus, dispersés ou capturés par des troupes du IXe ou d'un autre corps. Ces hardis cavaliers avaient raté une belle prise !

L'ordre d'opération de l'armée du 9 septembre émis depuis La Ferté Milon tard dans la soirée du 8, indiquait que la 1re armée avait maintenu sa position sur tout le front de Cuvergnon, au nord de Betz-Antilly, jusqu'au saillant de la Marne à Congis également que des réserves ennemies étaient signalées au sud et à l'ouest de Crépy-en-Valois. Une décision serait prise le lendemain par l'attaque enveloppante du général von Quast avec le IXe corps et les 6e d'infanterie et 4e de cavalerie depuis le pays boisé au nord de Cuvergnon.

Peu après 13h. le message sans fil suivant est arrivé de la 2e armée : " Des aviateurs signalent l'avancée de quatre longues colonnes ennemies vers la Marne à 9 heures du matin. Leurs troupes avancées étaient sur la ligne Nanteuil-Citry-Pavant-Nogent-l'Artaud. La 2e armée commence à reculer son flanc droit sur Damery."

Cette retraite élargit l'écart entre les deux armées, jusqu'alors masqué, en une brèche sérieuse dans l'aile occidentale des armées allemandes, s'étendant - avec toute possibilité d'augmentation - de Château Thierry aux environs d'Epernay - c'est-à-dire dire, sur la largeur du front d'une armée. Ce n'est que vingt heures plus tard que le quartier général de la deuxième armée corrigea son message par un autre pour dire que son flanc droit se retirait non pas sur Damery, mais sur Dormans.

L'attaque du général von der Marwitz contre les Britanniques se termina avec succès, et une partie de l'ennemi qui avait traversé la Marne fut rejetée dans les environs de Montbertoin dans la soirée.

Vers midi, la situation de la 1re armée était tout à fait favorable, même compte tenu du retrait de la 2e armée vers le nord-est. Car la victoire semblait assurée sur l'aile décisive de l'attaque, l'aile gauche tenait bon, et le flanc paraissait suffisamment gardé par le général von der Marwitz avec deux divisions de cavalerie, la 5e division d'infanterie et la brigade Kraewel.

Vers cette époque, le lieutenant-colonel Hentsch, à l'état-major du commandement suprême, arrive à Mareuil en provenance du quartier général de la deuxième armée. Son arrivée n'a été signalée au commandant de l'armée qu'après son départ précipitamment - une circonstance regrettable, qui aurait été évitée si le colonel s'était personnellement signalé au commandant de l'armée, celui-ci se trouvant à ce moment près du lieu de la réunion.

Le colonel Hentsch a fait la communication suivante, qui a été consignée sous la forme d'un procès-verbal dans les archives encore existantes du quartier général de la première armée :

La situation n'est pas favorable. La Ve Armée est bloquée devant Verdun et les VIe et VIIe devant Nancy-Epinal. Le repli de la 2e armée derrière la Marne est inaltérable : son aile droite, le VIIe corps, est refoulée et ne se retire pas volontairement.

En conséquence de ces faits, toutes les armées doivent être reculées : la IIIe armée au nord-est de Châlons, et la IVe et la Ve armée, conjointement, à travers les environs de Clermont-en-Argonne vers Verdun.

La 1re armée doit donc aussi se retirer dans la direction Soissons-Fère-en-Tardenois, et dans des circonstances extrêmes peut-être plus loin, jusqu'à Laon-La Fère. (Le lieutenant-colonel Hentsch a tracé la ligne approximative à atteindre par la première armée avec un peu de fusain sur la carte du général major von Kuhl, chef d'état-major.)

Une nouvelle armée était en train d'être assemblée près de St.Quentin, pour qu'une nouvelle opération soit commencée. Le général von Kuhl remarqua que l'attaque de la 1re armée battait son plein et qu'une retraite serait une opération très délicate, d'autant plus que l'armée était dans un état extrêmement épuisé et que ses unités s'entremêlaient. A ce lieutenant-colonel Hentsch répondit qu'il n'y avait rien d'autre à faire, il avoua que, dans l'état actuel des combats, il ne conviendrait pas de se retirer dans la direction ordonnée et mieux de retourner directement derrière l'Aisne avec le flanc gauche au moins sur Soissons. Il a souligné le fait que ces instructions devaient rester valables indépendamment de toute autre communication qui pourrait arriver et qu'il avait les pleins pouvoirs.

Il faut répéter qu'une information de ce genre, jetant une toute autre lumière sur l'ensemble de la situation, aurait dû être donnée par le lieutenant-colonel Hentsch directement au commandant de la première armée.

D'après les sources françaises désormais disponibles, il est clair que le général Maunoury avait, dès le soir du 8, envisagé l'opportunité d'une retraite vers une position de défense sur la ligne Monthyon-St. Soupplets-Le Plessis Belleville.

Une victoire tactique de la 1re armée sur l'armée de Maunoury à l'extrême gauche des forces françaises semblait en effet certaine, et il était possible que par la poursuite de l'offensive le 9, un succès de grande envergure eût été obtenu. Il est probable aussi que les Britanniques n'auraient pas pu s'avancer très rapidement d'abord après le combat de Montbertoin.

Néanmoins, après les instructions du commandement suprême, il ne pouvait plus y avoir de doute sur la nécessité de la retraite ordonnée.

Les pleins bénéfices du succès amorcé contre Maunoury pourraient être récoltés avec certitude dans les prochains jours mais la rupture avec l'ennemi et la réorganisation des unités qui seraient alors nécessaires, ainsi que l'apport de nouveaux ravitaillements en munitions et vivres , faire avancer les trains et sécuriser les communications - toutes mesures nécessitant du temps - permettraient à la force britannique de ne retenir que temporairement Montbertoin et d'autres colonnes britanniques immédiatement à l'est de celle-ci, ainsi que l'aile gauche de la plus mobile Armée du général d'Esperey, pour venir sur le flanc et en arrière de la 1re armée, qui avait déjà atteint les limites de ses capacités d'endurance.

A moins de supposer que l'ennemi commettrait des erreurs extraordinaires, la Première Armée devrait alors s'isoler des autres Armées par un repli en direction nord-ouest vers Dieppe, ou dans des circonstances plus favorables vers Amiens - en tout cas, un longue marche, avec un gaspillage correspondant de main-d'œuvre.

Devant la situation complètement modifiée, le commandant d'armée, pleinement conscient des conséquences énormes de sa décision, décide d'amorcer immédiatement le repli en direction du nord vers le bas Aisne, entre Soissons et Compiègne.

Une fois la décision prise, la situation exigeait son exécution sans délai. Pas une seule heure ne devait être perdue. Les ordres d'opération de l'armée ont été émis du quartier général de Mareuil à 14 heures. et à 20h15, comme suit :

La situation de la IIe armée a nécessité son repli derrière la Marne de part et d'autre d'Epernay.

Par ordre du Commandement Suprême, la Première Armée doit se retirer dans la direction générale de Soissons, pour couvrir le flanc des Armées.

Une nouvelle armée allemande est en cours de constitution à Saint-Quentin. Le mouvement de la Première Armée commencera aujourd'hui. L'aile gauche de l'armée, sous le général von Linsingen, y compris le groupe sous le général von Lochow, sera donc d'abord repliée derrière la ligne Montigny-Brumetz.

Le groupe du général Sixt von Armin se conformera à ce mouvement dans la mesure où la situation tactique le permettra, et prendra une nouvelle ligne d'Antily à Mareuil.

L'offensive du groupe du général von Quast ne sera pas poussée plus loin qu'il n'est nécessaire pour se détacher de l'ennemi, afin qu'il soit possible de se conformer au mouvement des autres armées.

(Signé) VON KLUCK

La source: Source Records de la Grande Guerre, Vol. II, éd. Charles F. Horne, National Alumni 1923


La première bataille de la Marne

Déjà le 3 septembre, le général J.-S. Gallieni, le gouverneur militaire de Paris, avait deviné l'importance du repli de la 1re armée allemande vers la Marne à l'est de Paris. Le 4 septembre, Joffre, convaincu par les arguments de Gallieni, ordonna de manière décisive à toute son aile gauche de se retirer de leur retraite et de lancer une offensive générale contre le flanc droit exposé des Allemands le 6 septembre. La 6e armée française, sous les ordres de M.-J. Maunoury, prévenu par Gallieni, avait en fait commencé à attaquer le 5 septembre, et sa pression a amené Kluck à engager finalement toute la 1ère armée en soutien de son flanc droit alors qu'il n'était pas encore plus haut dans la vallée de la Marne que Meaux, avec rien d'autre qu'une cavalerie l'écran s'étendait sur les 30 milles qui le séparaient de la 2e armée de Karl von Bülow (à Montmirail). Alors que la 5e armée française se tournait pour attaquer Bülow, la BEF (entre la 5e et la 6e armées) poursuivait encore sa retraite pendant un autre jour, mais le 9 septembre, Bülow apprit que les Britanniques aussi s'étaient retournés et avançaient dans la brèche entre lui et Kluck. Il ordonna donc à la 2e armée de battre en retraite, obligeant ainsi Kluck à faire de même avec la 1re. La contre-attaque des 5e et 6e armées françaises et du BEF se transforme en contre-attaque générale de toute la gauche et du centre de l'armée française. Cette contre-attaque est connue sous le nom de Première bataille de la Marne. Le 11 septembre, la retraite allemande s'étendait à toutes les armées allemandes.

Il y avait plusieurs raisons à cette tournure extraordinaire des événements. Le principal d'entre eux était l'épuisement total des soldats allemands de l'aile droite, dont certains avaient parcouru plus de 240 kilomètres (150 milles) dans des conditions de combats fréquents. Leur fatigue était finalement un sous-produit du plan Schlieffen lui-même, car tandis que les Français en retraite avaient pu déplacer des troupes par chemin de fer vers divers points du cercle formé par le front, les troupes allemandes avaient trouvé leur avance entravée par des ponts démolis et voies ferrées détruites. Leur approvisionnement en vivres et en munitions était par conséquent restreint, et les troupes devaient également avancer à pied. De plus, les Allemands avaient sous-estimé l'esprit de résistance des troupes françaises, qui avaient conservé leur courage et leur moral et leur confiance en leurs commandants. Ce fait était étonnamment mis en évidence par le nombre relativement faible de prisonniers faits par les Allemands au cours de ce qui était indéniablement une retraite française précipitée.

Pendant ce temps, l'assaut des 6e et 7e armées allemandes sur les défenses de la frontière orientale française s'était déjà avéré un échec prévisible et coûteux, et la tentative allemande d'enveloppement partiel pivoté sur Verdun fut abandonnée. L'aile droite allemande se retire de la Marne vers le nord et s'installe fermement le long de la basse Aisne et de la crête du Chemin des Dames. Le long de l'Aisne, la puissance prépondérante de la défense sur l'offensive est réaffirmée alors que les Allemands repoussent les attaques successives des Alliés à l'abri des tranchées. La première bataille de l'Aisne marque le véritable début de la guerre des tranchées sur le front occidental. Les deux camps étaient en train de découvrir qu'au lieu d'assauts frontaux pour lesquels ni l'un ni l'autre n'avait la main-d'œuvre disponible, la seule alternative était d'essayer de se chevaucher et d'envelopper le flanc de l'autre, en l'occurrence celui du côté pointant vers le nord. Mer et Manche. C'est ainsi qu'a commencé la « course à la mer », dans laquelle les réseaux de tranchées en développement des deux côtés ont été rapidement étendus vers le nord-ouest jusqu'à ce qu'ils atteignent l'Atlantique à un point situé juste à l'intérieur de la Belgique côtière, à l'ouest d'Ostende.

La première bataille de la Marne a réussi à repousser les Allemands sur une distance de 40 à 50 milles et a ainsi sauvé la capitale de Paris de la capture. A cet égard, ce fut une grande victoire stratégique, puisqu'elle permit aux Français de renouveler leur confiance et de continuer la guerre. Mais la grande offensive allemande, bien qu'infructueuse dans son objectif de mettre la France hors de la guerre, avait permis aux Allemands de s'emparer d'une grande partie du nord-est de la France. La perte de cette région fortement industrialisée, qui contenait une grande partie de la production de charbon, de fer et d'acier du pays, a porté un coup sérieux à la poursuite de l'effort de guerre français.

L'armée belge, quant à elle, s'était repliée sur la ville-forteresse d'Anvers, qui s'était retrouvée derrière les lignes allemandes. Les Allemands commencèrent un bombardement intensif d'Anvers le 28 septembre et Anvers se rendit aux Allemands le 10 octobre.

Après l'échec de ses deux premières tentatives de tourner le flanc ouest des Allemands (l'une sur la Somme, l'autre près d'Arras), Joffre s'obstine à tenter à nouveau une tentative plus au nord avec le BEF — qui de toute façon se déplace vers le nord à partir du Aisne. Le BEF se déploya donc entre La Bassée et Ypres, tandis qu'à gauche les Belges — qui avaient sagement refusé de participer à l'attaque projetée — continuaient le front le long de l'Yser jusqu'à la Manche. Erich von Falkenhayn, qui avait succédé le 14 septembre à Moltke comme chef d'état-major allemand, avait prévu ce qui s'en venait et avait préparé un contre-plan : une de ses armées, transférée de Lorraine, devait arrêter l'offensive attendue, tandis qu'une autre était de balayer la côte et d'écraser le flanc gauche des assaillants. L'attaque britannique est lancée depuis Ypres le 19 octobre, la poussée allemande le lendemain. Bien que les Belges de l'Yser subissent une pression croissante depuis deux jours déjà, tant sir John French que Ferdinand Foch, l'adjoint de Joffre dans le nord, tardent à comprendre ce qu'il advient de leur « offensive », mais dans la nuit du 29 octobre -30 les Belges ont dû ouvrir les écluses sur l'Yser pour se sauver en inondant le chemin des Allemands le long de la côte. La bataille d'Ypres a connu ses pires crises les 31 octobre et 11 novembre et ne s'est transformée en guerre de tranchées que le 22 novembre.

À la fin de 1914, les pertes que les Français avaient subies jusqu'à présent dans la guerre s'élevaient à environ 380 000 tués et 600 000 blessés, les Allemands avaient perdu un nombre légèrement inférieur. Avec le rejet de la tentative allemande de percer à la bataille d'Ypres, les armées tendues et épuisées des deux côtés se sont installées dans la guerre des tranchées. La barrière des tranchées était consolidée de la frontière suisse à l'Atlantique, la puissance de la défense moderne avait triomphé de l'attaque et l'impasse s'ensuivit. L'histoire militaire du front occidental au cours des trois années suivantes devait être celle des tentatives des Alliés pour sortir de cette impasse.


Bataille de la Marne

Date de la bataille de la Marne : 6 au 9 septembre 1914.

Lieu de la bataille de la Marne : France, à l'est de Paris.

Guerre: La Première Guerre mondiale également connue sous le nom de « La Grande Guerre ».

Concurrents à la bataille de la Marne : Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) et l'armée française contre l'armée occidentale allemande.

Commandants à la bataille de la Marne : Le général Joffre commandait l'armée française. Le feld-maréchal Sir John French commandait le BEF. Le général Manoury commandait la 6e armée française. Le général Franchet D'Esperey commandait la 5e armée française.

Le généraloberst von Moltke était le chef d'état-major allemand et le commandant de facto des armées allemandes à l'Ouest sous le Kaiser. Le généraloberst von Kluck commandait la première armée allemande, la principale formation allemande face au BEF.

Taille des armées à la bataille de la Marne : Les armées allemandes en France sont affaiblies par la nécessité d'envoyer 2 corps d'armée pour renforcer le front oriental en Prusse orientale, à la lumière de la lourde défaite subie par leurs alliés austro-hongrois en Serbie, et de leurs difficultés extrêmes à Lembourg, où une grande armée austro-hongroise finit par se rendre aux Russes.

L'infanterie française attend une attaque lors de la bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Gagnant: L'avancée triomphale des Allemands à travers la France fut stoppée et ils furent repoussés jusqu'à l'Aisne, reprenant la ligne qui resta largement le front jusqu'au début de 1918. La bataille de la Marne empêcha les Allemands de conquérir la France au cours des six premiers mois de la guerre.

Uniformes et équipements à la bataille de la Marne :
Voir cette section dans la « Bataille de Mons » pour l'ordre de bataille BEF.

Contexte de la bataille de la Marne :
Voir cette section dans la « Bataille de Mons ».

Canon de campagne français de 75 mm, avec des avions en arrière-plan, pendant la bataille de la Marne, combattu du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Récit de la bataille de la Marne :
Après la longue retraite de la frontière belge, le général Joffre, commandant en chef français, le 5 septembre 1914, ordonna aux Français de s'arrêter, avec l'intention de prendre l'offensive le long de la ligne, et, en particulier, de lancer une attaque de le nord-est de Paris contre le flanc ouest allemand. Le feld-maréchal Sir John French, commandant en chef du BEF, bien que n'étant pas officiellement sous les ordres de Joffre, a accepté de se conformer à ses instructions.

L'opportunité de l'offensive s'est présentée avec le changement de direction dans l'avance de la première armée allemande du général von Kluck d'une direction sud à une direction sud-est, alors que von Kluck se déplaçait pour attaquer le flanc ouest de la 5e armée française.

Carte de la bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale : carte de John Fawkes

La stratégie allemande supposait que le BEF n'était plus une force de combat efficace et que la 6e armée du général Manoury sur le flanc ouest allemand n'était pas une menace, les deux hypothèses se révélant fausses lors de la bataille de la Marne.

Le changement pour les Français et les Britanniques, de la retraite précipitée à l'attaque précipitée, a eu lieu les 5/6 septembre 1914. Le BEF était dans une ligne au sud-ouest des rivières du Grand Morin et de l'Aubetin. La 5e armée française était à l'est de la BEF. Au nord-ouest du BEF, la 6e armée française et la garnison parisienne se dirigeaient vers l'est contre le flanc et l'arrière du IVe corps de réserve allemand. La 1re armée allemande de Von Kluck affronte la 5e armée française du général Franchet D'Esperey. À l'est, la ligne française s'incurvait au nord-est jusqu'à la ville fortifiée de Verdun, puis au sud vers la frontière suisse.

Von Kluck réalisa que son flanc était gravement menacé, il interposa devant le BEF, commandé par le général von der Marwitz, un certain nombre de divisions de cavalerie et d'unités mobiles pour donner à ses formations d'infanterie l'opportunité de se replier sur l'Aisne, où les Allemands préparaient des défenses plus fortes et plus permanentes. Ces évolutions se sont déroulées du 6 au 10 septembre 1914 lors de la bataille de la Marne.

L'avancée de l'infanterie allemande passe une colonne de la Croix-Rouge : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Le BEF avait, depuis la bataille de Mons du 23 août 1914, reculé de quelque 200 milles, pendant lesquels les soldats dormaient en moyenne 3 ou 4 heures par nuit et souffraient de pénurie de nourriture. La discipline a été maintenue et le moral est resté élevé. Le BEF a mené plusieurs batailles et escarmouches pendant la retraite. Les pertes ont été signalées comme 15 000 tués, blessés et disparus. Environ 45 canons britanniques avaient été perdus. La plupart des pertes ont été subies par le II Corps, à Mons et au Cateau. 20 000 hommes manquaient dans les rangs, mais beaucoup étaient perdus et retourneraient dans leurs unités.

En raison du retrait, la base BEF a été transférée du Havre et de Boulogne à St Nazaire sur la Loire. La base avancée de Rouen est fermée et les magasins transférés à St Nazaire. 20 000 hommes et 7 000 chevaux ont été déplacés dans cette opération.

Joueurs de cornemuses du 1er Camerounais pendant la retraite : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Mais la retraite était maintenant terminée, et les Français et les Britanniques avanceraient pour attaquer l'armée d'invasion allemande, une force maintenant affaiblie par le transfert du 2 corps sur le front de l'Est.
Dans la bataille de la Marne, le BEF a combattu jusqu'à et à travers un certain nombre de rivières l'Aubetin, le Grand Morin, le Petit Morin et enfin la Marne elle-même. La Marne est un fleuve important et sensiblement plus large que les autres. La rivière Petit Morin est plus étroite que la rivière Grand Morin. L'Aubetin, qui se jette dans le Grand Morin, est la plus petite des rivières que le BEF a dû traverser. Le pays entre les rivières est vallonné et la région au sud du Grand Morin était essentiellement boisée.

Cuirassiers français de passage à Paris en 1914 : la jeune fille donnant la fleur aurait été britannique : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

5 septembre 1914 :

Aux premières heures du 5 septembre 1914, le général Joffre donne ses instructions pour l'offensive. Les armées françaises au centre et à droite, dans la ligne sud-est de Verdun à la frontière suisse, devaient rester dans cette position. Les trois armées de gauche devaient passer à l'offensive, la 6e armée française de Manoury et le 1er corps de cavalerie avançant depuis Paris, le corps expéditionnaire britannique (BEF) avançant vers le nord-est, et la 5e armée française de Franchet d'Esperey avançant vers le nord, vers et à travers le Rivière Marne puis vers l'Aisne.

Le moment de la nouvelle commande a causé quelques difficultés. Le BEF et certaines unités de la 5e armée française étaient déjà en route, s'éloignant des Allemands, lorsque les instructions de Joffre parvinrent au quartier général supérieur. Les formations BEF en retraite ont été laissées pour terminer le voyage de la journée, et se reposer, avant de revenir sur le terrain qu'elles venaient de couvrir. Beaucoup d'unités de la 5e armée pouvaient être et ont été arrêtées pendant la journée.

À 9 heures du matin le 5 septembre 1914, le général Manoury arriva au GQG et expliqua au feld-maréchal French son plan d'attaque, qui devait être lancé depuis une position à l'ouest de l'Ourcq tôt le lendemain 6 septembre. Sir John French a promis le soutien du BEF.

A 14 heures, le général Joffre arrive au GQG et supplie les Britanniques de soutenir l'attaque « Au nom de la France ». Sir John French a de nouveau promis que le BEF ferait tout ce qu'il pourrait dans l'opération.

6 septembre 1914 :

L'avancée du BEF a commencé aux premières heures du 6 septembre, amenant le BEF jusqu'à une ligne parallèle et à quelques milles au sud-ouest de la ligne Grand Morin-Aubetin Rivers. Au fur et à mesure que les unités avançaient, le contact était établi avec de puissantes formations allemandes.

Transport britannique lors de l'avancée vers la Marne : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Le I Corps britannique arrivait dans la région de Rozoy, la 1st (Guards) Brigade se retrouvant fortement engagée. Le général Haig arrêta le I Corps pendant qu'il était déterminé si la forêt de Crécy, sur son front, était occupée par des formations allemandes.

Le 2e corps britannique, à la gauche de Haig, atteint la zone autour de La Houssaye en fin de matinée du 6 septembre, et le 3e corps britannique arrive à Villeneuve Le Comte en même temps. Ces deux corps, continuant leur avance, firent reculer les Allemands, et le 1er corps put reprendre sa propre avance.

Les vols de reconnaissance du Royal Flying Corps ont constaté que le front britannique était libre de troupes allemandes. Plusieurs des formations allemandes qui avaient engagé le BEF étaient maintenant déployées de l'autre côté de l'Ourcq, face aux troupes du général Galliéni à l'extrémité gauche de la ligne alliée, du côté nord de la Marne.

Les troupes allemandes faisant toujours face au BEF faisaient partie des II et IV Corps, et de plusieurs divisions de cavalerie.

A 15h30, Sir John French ordonna aux trois corps du BEF d'avancer vers des positions à environ 5 milles de la rivière du Grand Morin, entre Marolles et Crécy, avec la division de cavalerie sur le flanc droit, dans la zone sud-ouest de la Ferté Gaucher.

Certaines de ces commandes ont été reçues trop tard pour que beaucoup de progrès soient accomplis ce jour-là.

Des « jocks » fraternisant avec des enfants français lors de l'avancée vers la Marne

Cependant dans la zone du II corps britannique, au centre, la 7e brigade de la 3e division atteint Faremoutiers, et à 23 heures, le 1er Wiltshires force le franchissement du Grand Morin, s'emparant des hauteurs du Charnois, à un mille au nord du fleuve.

À la fin des opérations de la journée, les unités avancées des IIe et IIIe corps britanniques se trouvaient sur la rivière du Grand Morin, tandis que le Ier corps et la division de cavalerie, à droite, étaient toujours en deçà de la rivière Aubetin.

Les évaluations du renseignement allié placent les IIIe et IXe corps allemands avec la division de cavalerie de la garde s'opposant à la 5e armée française, à l'est de la BEF, et des parties des IIe et IVe corps allemands, avec les 2e, 5e et 9e divisions de cavalerie, s'opposant aux BEF, dans le secteur entre les rivières Grand Morin et Petit Morin.

Uhlans allemands avançant à l'attaque : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Les patrouilles aériennes britanniques ont signalé que la 5e armée française repoussait les Allemands, sur le flanc est du BEF. Des patrouilles similaires ont signalé qu'au nord-ouest, la 6e armée française attaquait les Allemands du côté ouest de la rivière Ourcq.

Avion français : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Sir John French n'a émis aucun ordre préalable pour le lendemain, à part que toutes les unités devraient être prêtes à se déplacer à court préavis. Au cours de la nuit, les derniers remplaçants des blessés ont atteint les unités avancées de Grande-Bretagne.

British Royal Field Artillery 18 Pounder Battery se déplaçant dans une ville française : Bataille de la Marne, combattue du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

7 septembre 1914 :

Tard le 6 septembre, le général Joffre, le commandant en chef français, a émis une directive selon laquelle l'avance devrait être inclinée vers le nord, plutôt que vers le nord-est, sa direction la veille. Cette demande n'est parvenue au QG BEF à Melun que tard dans la matinée du 7 septembre.

Les unités BEF sont en mouvement en début de journée, les 5 brigades de cavalerie s'approchant de la rivière du Grand Morin dans la zone au sud d'une ligne allant de Coulommiers à la Ferté Gaucher.

Le 9e lanciers s'installe dans la ville de Dagny, sur la rivière Aubetin, à la tête de la 2e brigade de cavalerie. Le commandant du 9th Lancers, le lieutenant-colonel Campbell, avec sa troupe de quartier général, était chargé par un escadron du 1st Guard Dragoons allemand. La mitrailleuse de couverture s'est immédiatement bloquée, ne laissant au colonel Campbell d'autre choix que de répondre à la charge de l'escadron allemand. Les lanciers attaquent au grand galop, et les cavaliers allemands, chargeant au trot, sont débordés.

Le lieutenant-colonel Campbell chargeant l'escadre allemande avec sa troupe du 9e lanciers, le 7 septembre 1914, lors de la bataille de la Marne, combattu du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale : photo de Richard Caton Woodville

Plus à droite, un escadron du 18th Hussars a rencontré une charge de cavalerie allemande avec des tirs de fusil à pied, annihilant les Allemands attaquants.

Vers 6 heures du matin, les 1st Wiltshires sont attaqués dans leurs positions au nord de la rivière du Grand Morin, dans le secteur du Charnois, par deux escadrons débarqués de la Guard Cavalry Division, qu'ils repoussent sans difficulté. Le 2nd South Lancashires, venant en soutien, a été engagé par les troupes allemandes dans les bois et a subi des pertes.

Vers 7 heures du matin, des patrouilles cyclistes et aériennes ont établi qu'il n'y avait plus d'unités allemandes à moins de 3 milles de la rivière du Grand Morin dans la région de Crécy. Il y avait encore des corps importants d'infanterie et de cavalerie allemandes au nord de la rivière à la Ferté Gaucher.

Aéronefs français en réparation sur le terrain : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

A 8 heures du matin, Sir John French ordonna aux corps d'infanterie BEF (I, II et III) d'avancer vers le nord-est en direction de Rebais, traversant en partie la rivière Grand Morin, et de s'arrêter sur la ligne Dagny-Coulommiers-Maisoncelles, pour d'autres ordres.

La division de cavalerie sécurise le cours de la rivière du Grand Morin jusqu'à la Ferté Gaucher, puis pousse jusqu'à Rebais. La 3e brigade de cavalerie avança sur Coulommiers, rencontrant de la résistance au franchissement de la rivière et mettant ses canons en action. En avançant le long de la route de Doué, la 3e brigade de cavalerie est stoppée par l'infanterie allemande et les tirs de mitrailleuses.

L'infanterie britannique avança derrière l'écran de cavalerie et rencontra des signes évidents d'une retraite désordonnée des troupes allemandes. Un grand nombre de bouteilles vides gisaient autour des villages, et quatre soldats allemands ivres incapables ont été trouvés dans une botte de foin près de Chailly, par un chauffeur de la 48e batterie RFA ramassant de la nourriture pour ses chevaux, qui les a fait prisonniers.

Sur le flanc est, le général Haig ramène la droite du I Corps jusqu'à la rivière du Grand Morin, pour prendre contact avec la 5e armée française.

Le 7 septembre voit le BEF avancer d'environ 7 à 8 milles, terminant la journée avec ses formations le long de la rivière Grand Morin, certaines sur la rive sud et certaines sur le nord, de la Ferté Gaucher à l'ouest jusqu'à Maisoncelles.

La 5e armée française à l'est du BEF, gisait le long de la rivière Grand Morin, toujours sur les rives nord et sud. La 6e armée française, au nord-ouest de la BEF, était à moins de 5 ou 6 milles de l'Ourcq, les formations allemandes opposées se repliant à l'est de l'Ourcq.

Sir John French donna l'ordre d'avancer le lendemain jusqu'à la rivière Petit Morin, puis jusqu'à la rivière Marne.

Laver des troupes britanniques dans une station française : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

8 septembre 1914 :

Le 8 septembre, von Kluck ordonna à ses commandants de prendre position sur la rivière du Petit Morin, dans l'espoir que son II Corps puisse repousser la 6e armée française du général Manoury sur l'Ourcq au nord-ouest, et le général Bülow pourrait repousser les 5e armée française.

La division de cavalerie britannique a déménagé à 4 heures du matin le 8 septembre, couvrant les I et II Corps, se dirigeant vers la rivière Petit Morin, directement au nord de la Ferté Gaucher à Sablonnières.

Les 4e et 5e Dragoon Guards menèrent les 1re et 2e brigades de cavalerie dans la vallée du Petit Morin et attaquèrent les ponts sur la rivière. Tous deux ont été retenus par des troupes de cavalerie à pied tenant des barricades sur les ponts et dans les maisons environnantes.

Les 3e et 5e brigades de cavalerie, commandées par le brigadier Gough, opérant de façon indépendante, arrivèrent jusqu'à la rivière Petit Morin à l'ouest de la division de cavalerie.

Cavalerie britannique en 1914 : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Les Royal Scots Greys sont tombés sur une brigade de cavalerie allemande en train de prendre son petit-déjeuner dans le village étrangement nommé de Gibraltar. Une section de la J Battery RHA est entrée en action et a envoyé la brigade allemande de l'autre côté de la vallée.

Les contre-attaques allemandes et les tirs d'artillerie de soutien ont stoppé l'avancée de la cavalerie britannique vers 8 h 30, laissant les Allemands en position le long de la rivière Petit Morin.

Plus à l'ouest, à la Ferté sous Jouarre, la 5e division d'infanterie allemande se replie sur la Marne, à l'endroit où la rivière rejoint la rivière du Petit Morin, la rive sud étant tenue par la 2e division de cavalerie allemande et quatre bataillons Jӓger. D'importantes positions allemandes formaient un demi-cercle dans les collines au nord de la Ferté sous Jouarre.

A l'ouest de la Ferté sous Jouarre, dès 6 heures du matin, la 12e brigade britannique de la 4e division et la 19e brigade indépendante, toutes deux du IIIe corps, avancent dans la vallée de la Marne, débarrassant la campagne boisée des corps des troupes allemandes au passage.

Victimes allemandes des tirs de mitrailleuses : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

La 19e brigade s'est déplacée sur la crête au-dessus de la Marne et a essuyé des tirs d'artillerie de l'autre côté de la rivière. Deux batteries britanniques ripostent, mais il est clair qu'il faudra un assaut substantiel pour franchir la Marne face aux troupes allemandes défendant la rive nord, et celles occupant la Ferté sous Jouarre.

1er Camerounais de la 19e brigade britannique avançant lors de la bataille de la Marne, combattu du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

A l'extrémité est de la ligne BEF, le 1st Black Watch (de la 1st Guards Brigade, 1st Division, I Corps) et la 117th Battery RFA avancent vers Bellot à 9h30, et traversent la rivière Petit Morin, face à l'artillerie lourde allemande. feu, avec l'appui des 118e et 119e Batteries RFA et assistée de la cavalerie française.

Infanterie allemande en attente d'attaque lors de la bataille de la Marne, combattue du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Une fois sur la rivière Petit Morin, le Black Watch se dirige vers le nord-ouest le long de la rive nord de la rivière pour attaquer les Allemands à Sablonnières. Ils ont été fortement combattus par la cavalerie allemande à pied et le Garde Jӓger, et, seulement lorsqu'ils ont été rejoints dans l'attaque par le 1er Queen's Own Cameron Highlanders et des cavaliers à pied, l'attaque a progressé, assurant la capture de Sablonnières à 13 heures.

Highlanders pendant la bataille de la Marne, combattu du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Plus à l'ouest le long de la rivière Petit Morin, les bataillons de Foot Guards de la 4th Guards Brigade (2nd Division), 1st Irish Guards, 2nd Grenadier Guards et 2nd Coldstream Guards, avec le 2nd Worcesters de la 5th Brigade, ont lancé une attaque sur un certain nombre de ponts dans le secteur de la Trétoire, soutenu par trois brigades de la RFA et une batterie lourde, contre un fort feu d'infanterie et de mitrailleuses allemands, appuyé par des batteries d'artillerie positionnées sur la ligne de colline surplombant la rivière Petit Morin. Les combats ont été confus et l'on s'est fortement appuyé sur l'initiative des officiers subalternes et des soldats. L'infanterie britannique a forcé une traversée de la rivière, permettant aux unités de cavalerie britanniques de traverser et de faire reculer les Allemands.

Un groupe de gardes irlandais a capturé une compagnie de mitrailleuses de garde avec 6 mitrailleuses.

Vers 16 h, la 47e batterie (obusier) RFA est entrée en action au nord de la rivière Petit Morin. L'infanterie allemande a tiré sur la batterie dans les bois. Les artilleurs laissèrent leurs armes et attaquèrent l'infanterie allemande avec des fusils, les repoussant et capturant 9 soldats allemands.

Irish Guards avant la guerre : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

À l'ouest du I Corps, les divisions du II Corps font face à une forte opposition allemande en tentant de traverser la rivière Petit Morin.

La 5e brigade de cavalerie britannique et la 8e brigade d'infanterie attaquèrent les Allemands à Gibraltar, mais ne purent progresser, les mitrailleuses allemandes bien dissimulées sur la rive nord montante de la rivière continuant à retarder l'attaque, malgré les nombreux tirs d'artillerie britannique.

Plus à l'ouest sur la rivière Petit Morin, à 9 heures du matin, la 13e brigade d'infanterie britannique, la 121e batterie RFA et la 3e brigade de cavalerie attaquent à St Cyr, mais sont retenues par le feu de l'artillerie allemande dissimulée sur la rive nord de la rivière.

Sur son flanc droit, la 14e brigade d'infanterie fait son avance vers la rivière du Petit Morin depuis Doué, jusqu'à la pointe opposée à St Ouen. Ici, les bataillons attaquants, 1st Duke of Cornwall's Light Infantry et 1st East Surreys, ont été confrontés à une pente raide fortement boisée jusqu'à la rivière, qui se divisait en deux ruisseaux, les deux traversés par un long pont unique, couvert par deux machines allemandes canons positionnés sur la crête au nord de la rivière Petit Morin.

Les deux bataillons britanniques ont réussi à traverser, par un autre pont piétonnier sur un ruisseau, et un gué et un bateau sur l'autre. Une fois passés, les East Surreys débordèrent les positions allemandes et les repoussèrent. Le DCLI longe le fleuve et s'empare de St Cyr, permettant à l'avancée britannique de se poursuivre.

Mitrailleurs allemands de la Garde Jäger : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Des unités allemandes, la 11e brigade de cavalerie et la garde Schützen, restent sur la rivière du Petit Morin à Orly, à l'est de St Cyr, n'ayant pas reçu l'ordre de se retirer.

La 2e Oxford and Bucks Light Infantry et la 2e Connaught Rangers approchaient d'Orly, après avoir traversé le Petit Morin, et la 4e Brigade de la Garde était sur la route principale de Montmirail à la Ferté sous Jouarre, à l'arrière des Allemands à Orly.

La 60th Howitzer Battery britannique a ouvert le feu sur les Allemands derrière Orly, les repoussant vers la route principale, où ils ont subi de lourdes pertes aux mains de la 4th Guards Brigade. Orly est prise peu après, par les 8e et 9e brigades convergentes, tombant vers 16 heures.

La Ferté sous Jouarre était la ville clé sur la gauche de l'avance britannique, avec un certain nombre de ponts sur le Petit Morin et la Marne, beaucoup plus grande, les deux rivières se rejoignant dans la ville.

Les canons de la 4e division britannique ont commencé à bombarder les positions et l'artillerie allemandes à la Ferté sous Jouarre vers midi, aidés par la 108e batterie lourde de la 5e division, tirant depuis la carte de Doué.

A 13 heures, les 11e, 12e et 19e brigades britanniques attaquent la Ferté sous Jouarre et, malgré la démolition par les Allemands des deux ponts sur le Petit Morin, la partie de la ville au sud de la Marne est prise par 20h.

Un violent orage vers 18 heures a gravement handicapé la poursuite des opérations de la BEF, et elles ont pris fin, laissant les unités britanniques traverser le Petit Morin et, dans certains cas, se diriger vers la Marne, le prochain obstacle dans l'avancée au nord.

Les principales formations allemandes faisant face au BEF, au Ier corps de cavalerie et à des parties des IVe et IXe corps se repliaient sur la Marne et formaient des positions derrière ce large fleuve.

A droite du BEF, la 5e armée française progresse bien dans la journée et se tient au nord du Petit Morin. Sur la gauche britannique, la 6e armée française du général Manoury a du mal à faire face aux formations allemandes fortement renforcées sur l'Ourcq, et est parfois refoulée.

Pont du Moulin à Meaux sur la Marne, démoli par les sapeurs français : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

9 septembre 1914, le Passage de la Marne :

Les ordres pour le BEF, le 9 septembre 1914, devaient aller de l'avant à partir de 5 heures du matin. On s'attendait à ce que les Allemands combattent sur la ligne de la Marne. La Marne était beaucoup plus large que les rivières rencontrées lors de l'avancée des jours précédents, et les collines montantes sur la rive nord étaient idéales pour les positions d'infanterie et la dissimulation d'artillerie. Peu de ponts traversaient la Marne et ceux-ci pouvaient être détruits.

Le nombre de troupes allemandes concentrées le long de la rive nord de la Marne semble confirmer cette appréciation.

Cependant, les reconnaissances aériennes du Royal Flying Corps dans la soirée du 8 septembre suggèrent que les Allemands continuent de se retirer, plutôt que d'offrir une défense solide le long de la ligne de la Marne.

Maurice Farman ‘Gun Bus’ : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Les Allemands ont démoli le pont sur la Marne à la Ferté sous Jouarre et deux ponts à l'ouest, mais pas les ponts en face du centre de l'avance BEF. Il semblerait que cela soit dû à l'incompétence.
La 6e brigade d'infanterie s'approche du pont de Charly. On pouvait voir qu'il y avait une barricade au milieu du pont, mais aucune troupe allemande ne la tenait. Un peloton du 1er King's Liverpools s'est approché et a traversé le pont, démantelant la barricade. Les habitants ont rapporté que les Allemands responsables de la destruction du pont étaient devenus ivres à la place. Les nombreux incidents d'ivresse ont indiqué une rupture dans la discipline allemande.

Le 5e Lanciers britannique en revue à Aldershot avant la guerre : Bataille de la Marne, combattu du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

À 5h30 du matin, la 1re brigade de cavalerie britannique a sécurisé le pont de Nogent, et la 4e brigade de cavalerie a sécurisé le pont d'Azy, tous deux intacts. Ces deux brigades ont avancé de trois milles supplémentaires pour fournir une couverture à l'infanterie britannique traversant la Marne.

Des unités des 1re et 2e divisions britanniques traversèrent la Marne dans ce secteur et se dirigèrent vers le nord, avant d'être stoppées, dès réception au GQG d'informations selon lesquelles de fortes forces allemandes venaient de Château Thierry, plus à l'est sur la Marne. En fait, il n'y avait pas de corps formé de troupes allemandes, juste de petits groupes et colonnes, tous se déplaçant vers le nord.

A 15 heures, les avions britanniques RFC ont signalé la zone dégagée des formations allemandes et le I Corps a repris son avance jusqu'à la route de Château Thierry à Montreuil. Sir John French ordonna au I Corps de s'y arrêter, car la 5e armée française à droite ne faisait pas un progrès équivalent et prenait du retard sur l'avance britannique.

Le Royal Flying Corps à la parade en 1914 avant la guerre : Bataille de la Marne, combattue du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

À l'ouest des points de passage britanniques du I Corps, mais à l'est de la Ferté sous Jouarre, les Allemands ont laissé les ponts de Nanteuil et de Saacy non démolis, et disponibles pour l'usage du II Corps. À 8 heures du matin, la 3e division était de l'autre côté de la Marne à Nanteuil, et la 5e division était également de l'autre côté et attaquait les hauteurs au nord de Saacy, contre une forte résistance allemande. Cette résistance, jointe à la campagne boisée proche, a retardé l'avance de la 14e brigade vers Montreuil.

À l'ouest de Bezu, à quelques kilomètres au nord de la Marne, l'avant-garde de la 3e division britannique subit des tirs d'obus persistants d'une batterie allemande dissimulée dans une zone boisée.

Attaque d'infanterie allemande : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Deux compagnies du 1st Lincolnshire Regiment avancèrent à travers bois pour faire taire les canons allemands, une batterie du 46th Field Artillery Regiment allemand. Les Lincoln se sont glissés à moins de 150 mètres des canons allemands et ont abattu les artilleurs jusqu'à un homme. En avançant pour prendre les canons, les Lincoln ont essuyé le feu de l'escorte allemande, qu'ils ont surmontée, et de la 65e batterie britannique d'obusiers, prenant l'infanterie britannique pour des artilleurs allemands de retour. Les Lincoln ont subi de lourdes pertes à cause des tirs britanniques et ont été contraints de se retirer dans les bois. Les canons allemands ont été capturés le lendemain.

Vers 11h30, la 3e division britannique émerge de la zone boisée proche et lance des attaques sur les positions allemandes autour de Montreuil. De violents combats eurent lieu, les Allemands appuyés par des batteries d'artillerie situées de chaque côté de la ville, et l'attaque de la 14e brigade sur Montreuil fut stoppée.

Attaquant Montreuil par le sud-est, la 15e brigade britannique est stoppée par des tirs nourris de mitrailleuses et des canons allemands dissimulés. Vers 18 heures, une batterie allemande à Chamoust est découverte et mise hors de combat par la 37e batterie britannique d'obusiers, mais il est désormais trop tard pour progresser davantage avant la tombée de la nuit. De plus, la 3e Division a constaté que les unités sur ses flancs étaient toujours bien en arrière, donc, à part pousser une avant-garde sur la route Château Thierry à Montreuil à la ferme Ventelet, la division est restée où elle était, dans la position la plus avancée du BEF II Corps sur la rive nord de la Marne.

Au cours de la journée, le III Corps britannique tente de traverser la Marne le long du tronçon de rivière allant du nord-est au sud-ouest, formant le côté ouest de la boucle, sur le côté est de laquelle la 3e division avançait sur Montmireuil. Le seul pont disponible était le pont ferroviaire vers l'extrémité nord de la boucle, les autres étant endommagés par la démolition allemande. Les fortes positions allemandes du côté nord de la Marne étaient couvertes par l'artillerie de la région de Montmireuil, tirant sur le flanc droit du III Corps, et d'autres batteries directement à l'arrière allemand.

Hussards allemands traversant une rivière : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Les pontons dont disposaient les Royal Engineers du III Corps étaient insuffisants pour traverser la large Marne. Les compagnies de pontons ont passé la journée à assembler du matériel supplémentaire pour compléter la travée de la rivière.

Le 9 septembre à 4h45, les 11e et 12e brigades britanniques lancent des assauts sur et autour de la Ferté sous Jouarre, avec l'ordre de réparer et de traverser les ponts endommagés. Cela s'est avéré extrêmement difficile, car les Allemands occupaient de nombreux bâtiments environnants. L'artillerie britannique occupe les hauteurs à l'est de la Ferté sous Jouarre et commence à bombarder les maisons identifiées comme contenant des mitrailleuses et de l'infanterie allemandes. Des tentatives ont également été faites pour traverser la Marne en bateau à l'ouest de la Ferté sous Jouarre. Ces tentatives ont échoué, face aux puissants tirs de mitrailleuses, d'artillerie et de fusils allemands.

Infanterie allemande pendant la bataille de la Marne, combattue du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Deux bataillons de la 12e brigade britannique, du 2e régiment d'Essex et du 2e Lancashire Fusiliers, avancèrent le long de la berge dans la boucle, jusqu'à un barrage identifié sur les cartes. Ils trouvèrent une écluse, un barrage et un déversoir défendus par l'infanterie allemande, mais intacts. L'infanterie allemande a été chassée par des tirs d'armes légères et de mitrailleuses, et les Britanniques ont traversé la passerelle du barrage en file indienne, presque sans faire de victimes.

Illustration contemporaine de combats sur la Marne, avec la légende « Nous les avons tués sur la berge puis nous les avons noyés dans la rivière » : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Les deux bataillons britanniques se sont regroupés et ont gravi la colline jusqu'à la route de la Ferté sous Jouarre à Montreuil, mais sont arrivés trop tard pour intercepter la retraite allemande de la Ferté sous Jouarre.

Entre-temps, la 11e brigade britannique se retire de la Ferté sous Jouarre et la ville subit un bombardement intensif, obligeant les Allemands à abandonner la défense des ponts. Ceux-ci ont été inspectés et les réparations commencées.

Le soir, les troupes du IIIe corps britannique traversent la Marne, par bateaux à l'ouest de la Ferté sous Jouarre, par les ponts de la ville, sur le barrage et par le pont ferroviaire plus au nord dans la boucle.

Troupes britanniques traversant un pont flottant en 1914 : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Fin 9 septembre 1914, le Corps expéditionnaire britannique occupe des positions au nord de la Marne. La division de cavalerie s'étendait autour de Lucy le Bocage sur la droite, la plus avancée des formations britanniques. La 5e brigade de cavalerie se trouvait à La Baudière, juste à l'ouest de la division de cavalerie. Le 1er Corps s'était avancé jusqu'à une ligne allant du Thiolet à Couprus. Le IIe Corps s'étendait de Bezu à Caumont. La 3e brigade de cavalerie est toujours au sud de la Marne. Le IIIe corps était entre Luzancy et Chamigny.

Vers 17h30, l'observation aérienne a montré que les 1re et 2e armées allemandes effectuaient un retrait étendu le long des fronts tenus par la 6e armée française du général Manoury, la BEF et la 5e armée française du général Franchet d'Espèrey à sa droite.

La bataille de la Marne est terminée et la bataille de l'Aisne est sur le point de commencer.

18 livres britanniques en action en France 1914 : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Victimes de la bataille de la Marne : Les pertes du BEF pour toute la guerre jusqu'au 10 septembre 1914 étaient de 12 733. Les pertes dans l'avancée vers la Marne du 6 au 10 septembre 1914 s'élèvent à 1 701. Les Français ont perdu environ 250 000 hommes pendant la période de la guerre jusqu'au 10 septembre 1914. Les pertes allemandes pour cette période sont inconnues, mais sont probablement similaires à celles des Français. Le BEF a capturé 13 canons, plusieurs mitrailleuses (7 ont été prises par la 4e brigade de gardes de la garde allemande Jӓger le 8 septembre 1914) et 2 000 soldats allemands.

Église près de Meaux, utilisée comme hôpital pour les blessés français et allemands : Bataille de la Marne, combattue du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Suite de la bataille de la Marne : La bataille de la Marne a vu la tentative allemande de rouler à la vapeur les armées françaises et britanniques et de gagner la guerre en un mois échouer de manière flagrante. Au lieu de cela, l'armée allemande a été forcée de se replier sur une distance considérable jusqu'à la ligne de la rivière Aisne, largement la ligne entre les côtés opposés jusqu'au début de 1918. Le général von Moltke a été secrètement démis de ses fonctions de chef d'état-major allemand.

Troupes britanniques et françaises lors de la bataille de la Marne : Bataille de la Marne, combattue du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Décorations et médailles de campagne pour la bataille de la Marne : voir l'entrée pour la bataille de Mons.

Anecdotes et traditions de la bataille de la Marne:

  • Difficile de ne pas admirer le panache et la ressource des unités de la BEF lors de la bataille de la Marne, contrastant avec le moral bas et l'inefficacité de l'armée allemande jusque-là victorieuse.
  • L'une des compagnies de la Royal Military Academy Sandhurst est nommée « Marne Company », en hommage à une victoire britannique majeure.
  • Une lettre écrite par un officier allemand mort, et trouvée sur lui pendant la bataille, déclarait : « L'infanterie et la cavalerie allemandes n'attaqueront pas l'infanterie et la cavalerie anglaises de près. Leur feu est meurtrier. La seule façon de les attaquer est avec l'artillerie.
  • Pendant les combats sur la rivière Petit Morin, les Irish Guards ont fait l'expérience de troupes allemandes brandissant des drapeaux blancs, puis tirant sur les soldats britanniques qui avançaient pour se rendre. Un tel comportement a sans aucun doute conduit à la politique informelle des bataillons de British Foot Guards plus tard dans la guerre de ne pas faire de prisonniers.
  • Les archives historiques des Coldstream Guards concernant les troupes allemandes : « La marche de la 4e brigade (des gardes) traversait Rebais…. Des magasins avaient été pillés, des bouteilles, de la vaisselle, des meubles, etc. étaient éparpillés autour de ….Les habitants ont signalé que il y avait beaucoup d'ivresse parmi les Allemands, et le grand nombre de bouteilles vides qui jonchaient le pays près des routes sur lesquelles ils se retiraient témoignait amplement de leur démoralisation.
  • Les avions du Royal Flying Corps ont effectué un grand nombre de missions de reconnaissance au-dessus des positions allemandes et au-dessus des formations britanniques et françaises qui avançaient, afin que les généraux puissent être informés de l'endroit où se trouvaient leurs propres troupes et celles de l'ennemi et dans quelle direction ils se déplaçaient. . L'avion identifiait les positions allemandes à l'artillerie britannique pour le bombardement, en survolant des modèles spécifiques au-dessus d'unités allemandes identifiées : par exemple, deux cercles indiquaient la présence d'infanterie allemande sous l'avion.
  • Le général Smith-Dorrien a parlé à un groupe de renforts d'infanterie marchant pour rejoindre leurs régiments, le mardi 8 septembre 1914. Il leur a dit que, même si leurs hommes étaient fatigués, ils n'avaient plus qu'à marcher neuf milles et qu'ils allaient rejoignez la poursuite des Allemands et gagnez une agrafe de bataille.
  • Un commandant de batterie d'une batterie de la 1re Division RFA a déterminé, pendant les combats, à capturer deux mitrailleuses allemandes que ses canons avaient mises hors de combat. Le major dirigea un groupe à cheval, composé de son trompettiste et de neuf artilleurs, dans une course à travers les bois, sous le feu de plusieurs points, jusqu'à ce qu'il trouve les mitrailleuses, les capture des unités allemandes environnantes et les ramène dans la ligne britannique. Regarder l'infanterie britannique a décrit les artilleurs comme «fous».
  • Le 6 septembre 1914, les Irish Guards traversent Rozoy. Le curé se tenait à la porte de son église, au passage du bataillon. À sa grande surprise, les gardes lui enlevèrent leur chapeau par déférence. Le prêtre leur a donné une bénédiction.
  • L'histoire de la guerre des Grenadier Guards rapporte que le temps a commencé à changer pendant la bataille de la Marne, l'été chaud laissant place à des soirées froides et humides. Les soldats commencèrent à regretter d'avoir jeté les capotes qui avaient semblé un encombrement inutile pendant la retraite de Mons.
  • Frank Richards, un soldat régulier du 2e Royal Welch Fusiliers de la 19e brigade, a écrit dans « Les vieux soldats ne meurent jamais » de la bataille de la Marne : « Nos rations étaient très rares à cette époque. Le pain que nous n'avons jamais vu Les rations quotidiennes d'un homme étaient quatre biscuits de l'armée, une livre de bœuf et une petite portion de thé et de sucre. Chaque homme était son propre cuisinier et nous aidions nos rations avec tout ce que nous pouvions récupérer. Nous n'avons jamais su ce que c'était que de retirer notre équipement et même la nuit, lorsque nous descendions parfois dans un champ pour une nuit de repos, nous n'avions pas le droit de l'enlever.

Parisiens regardant un avion allemand en septembre 1914 : Bataille de la Marne, livrée du 6 au 9 septembre 1914, pendant la Première Guerre mondiale

Références pour la bataille de la Marne :

  • L'histoire officielle de la Grande Guerre par le brigadier Edmonds août-octobre 1914.
  • Temps Histoire de la Grande Guerre
  • Mons, La retraite vers la victoire de John Terraine.
  • Les sept premières divisions par Lord Ernest Hamilton.
  • Histoire de la 2e Division 1914-1918 Volume 1 par Wyrall
  • Les Grenadier Guards dans la Grande Guerre de 1914-1918 Volume 1 par Ponsonby
  • Les Coldstream Guards 1914-1918 Volume 1 par Ross of Bladensburg
  • Les Irish Guards dans la Grande Guerre 1er Bataillon par Rudyard Kipling

La bataille précédente de la Première Guerre mondiale est la bataille de Villers Cottérêts

La prochaine bataille de la Première Guerre mondiale est la bataille de l'Aisne


Première Marne

La première bataille de la Marne du 5 au 12 septembre 1914 a été la lutte capitale au cours de laquelle les Français ont repoussé l'offensive allemande et Paris (et la France) a été sauvé. Les Allemands avaient avancé rapidement hors de Belgique au cours de la dernière semaine d'août, conformément au plan Schlieffen. Les Français, vêtus de tuniques bleues traditionnelles et de pantalons rouges, se retirèrent jusqu'à ce que, avec Paris menacé et le gouvernement évacué à Bordeaux, la combinaison de l'esprit combatif français et de l'épuisement allemand (et les bévues des généraux) s'arrêta et renversa la vapeur. Bien que le front s'étende sur une distance de 220 km, du nord de Paris à Verdun, l'affrontement décisif se déroule sur l'aile droite des Allemands. La première armée allemande a combattu la sixième armée française dans la vallée de la Ourcq, les Marne affluent au nord-ouest de Meaux, à 30 km à peine de la périphérie parisienne. Le corps expéditionnaire britannique relativement petit a combattu dans le Grand-Morin vallée entre la 5e armée française et la 6e armée . Et la deuxième armée allemande a rencontré la cinquième armée dans le Grand-Morin et Petit Morin vallées, au sud-est de Meaux.[1]

Le 2 septembre, l'avant-garde de la première armée du général Alexander von Kluck prend la ville de Senlis après une bataille acharnée et semble prête à pousser jusqu'à Paris. Cependant, ils ont ensuite marché non pas vers le sud jusqu'à Paris, ni vers le sud-ouest pour faire le tour de Paris (comme prévu à l'origine), mais vers le sud-vers l'est. Kluck avait l'intention d'exploiter l'écart dans les lignes alliées créé par la retraite rapide du corps expéditionnaire britannique sur le côté gauche (ouest) de la Cinquième armée française.[2] James Shotwell, un visiteur fréquent de la région en 1919, a réfléchi sur les deux Allemands barbarie à Senlis, où ils brûlèrent un quart de la ville parce qu'ils avaient été abattus par des civils, et la signification de la décision de Kluck : Paris pour les attaquer sur le côté. »[3] Le changement de direction a exposé le flanc droit de Kluck aux attaques des forces françaises marchant à l'est de Paris. Le général Joseph-Simon Galliéni, le nouveau gouverneur militaire de Paris, et le commandant en chef Joseph Joffre – les écrivains ultérieurs débattront de ce qui était le premier, et Hew Strachan les fait venir « simultanément » – ont vu le poste comme une grande opportunité et déterminé à utiliser la sixième armée nouvellement assemblée pour faire la poussée vers l'est. Dans le même temps, la cinquième armée de Franchet d'Espèrey et le BEF avanceraient par le sud. La Grande Retraite était enfin terminée.[4]

Le général Michel-Joseph Maunoury et la 6e armée ont avancé hors du camp retranché de Paris le matin du 5 septembre, avec l'intention d'atteindre une position au nord-est de Meaux et de là pour attaquer le flanc droit de Kluck sur la rive nord de la Marne. Près de cinq ans plus tard, le 8 juin 1919, le groupe de Shotwell fut guidé le long du chemin vers l'est de l'armée de Maunoury par un officier qui avait combattu dans la bataille et « pourrait donc nous donner un récit de première main de la façon dont ils ont conduit sur l'extrême de von Kluck. flanc et l'oblige à faire demi-tour pour les rencontrer ».[5] La sixième armée rencontra le IVe corps de réserve du général Hans von Gronau, déployé pour protéger le flanc de Kluck, et les premiers coups de feu de la bataille de l'Ourcq furent tirés par des canons allemands vers 13 heures le 5 septembre. Shotwell se souvient du premier jour où il regarda à travers champs vers le hameau de Monthyon, « d'où le premier canon de la bataille de la Marne a été tiré par les Allemands à midi le 5 septembre 1914 ». C'étaient les champs de betteraves que la brigade marocaine avait traversés, "sans autant de couverture que de mauvaises herbes". Les mitrailleuses allemandes, « contrôlant toute la campagne », ont infligé de lourdes pertes aux Marocains (avec plus de 1 200 victimes) avant de se replier vers l'est vers de meilleures positions sur la EÉrouanne.[6]

Bien que Shotwell ait constaté que la campagne avait « récupéré une grande partie de son caractère normal » et que la bataille « avait laissé relativement peu de traces permanentes », les nombreuses tombes racontaient : les champs « sont marqués de tombes, chacune avec sa petite croix en bois et son étiquette, et avec une branche de palmier plantée à la tête par la Société pour la mémoire des soldats tombés au combat ».[7] En voyageant entre Dammartin et Meaux, Shotwell a appris les combats féroces du 6 septembre et des jours suivants :

Juste au moment où l'aube approchait, ils [le français] étaient En entrant dans ces champs, nous étions maintenant et nous avons reçu le premier tir d'obus allemand alors qu'ils avançaient sur le front d'une longue pente vers le petit village d'Ossiery. Ici, ils ont repoussé les Allemands, mais leurs pertes ont commencé à se faire sentir et les tombes parsèment encore la petite prairie au bord du ruisseau qui traverse Ossiery. Il était neuf heures le 6 septembre quand ils ont poussé jusqu'ici, mais ils ont quand même continué à se battre, à traverser les champs où notre petite route de campagne sinueuse nous a conduits, à travers Brégy au hameau de Fosse-Martin… Il n'y avait qu'un seul endroit… où deux ou trois arbres se détachaient au-dessus d'un petit banc de sable. C'était la scène la plus dure [sic] combattant sur le flanc de l'armée de von Kluck. Pendant cinq jours, ils se sont battus à travers ces champs, et sur les 2700 hommes qui sont entrés avec Jirodaux, il ne reste que 610 et 7 officiers à la fin des combats…[8]

Les deux parties ont subi de lourdes pertes dans les combats intenses. Lorsque des unités attaquaient à travers des champs ouverts, elles étaient abattues par des tirs de mitrailleuses, comme cela arriva, par exemple, à la 55 e division de réserve alors qu'elle avançait à travers des champs de betteraves vers la position allemande à Varreddes (à gauche).C'était le schéma principal, l'attaque française contre la défense allemande, mais les positions n'étaient en aucun cas fixes et de nombreux villages et fermes changèrent de mains plus d'une fois.[9] Shotwell « est allé à Chambry, qui a changé plusieurs fois de mains des Français aux Allemands les 6 et 7 septembre. » [10] Il a réfléchi à la juxtaposition de la France traditionnelle et idyllique – églises et châteaux de village » – et le sentiment de désolation, de choc et de « bouleversement universel » évident au lendemain de la bataille :

D'une manière ou d'une autre, l'impression s'est développée sur nous tous, de sorte que nous en avons parlé, qu'ils [les villes] étaient étrangement silencieux. Il y avait très peu de monde le long de la piste de toute la course de cross-country, et on se sentait presque comme en présence du silence du champ de bataille après la fin des combats. Même dans la petite ville où nous avons déjeuné, Mareuil-sur-Ourcq, où ils avaient le premier fête jour en cinq ans, la fête fut une affaire très calme, sauf pour les enfants au manège.

Nous tournâmes à travers champs pour suivre une piste à vaches que notre Cadillac avait du mal à suivre jusqu'à ce qu'elle débouche sur la belle route nationale menant à Luzarches. C'est un endroit des plus charmants, avec une belle château dominant une douce vallée bordée d'allées d'arbres. Les Allemands étaient arrivés jusque-là. L'ami et camarade de Jirodaux a été abattu par des uhlans au carrefour où nous avons tourné. Il était en mission de repérage à la tête de l'armée française et fut soigné en mourant par un vieux domestique dans une maison aisée vers laquelle nous nous tournâmes, car Jirodaux voulait retrouver la vieille femme et voir ce qu'elle était devenue. pendant le reste de la guerre. Elle avait refusé de laisser les uhlans toucher son soldat et les avait défiés à la pointe de son revolver. Nous avons trouvé la maison, mais les mauvaises herbes poussaient dans la pelouse et sur les chemins. Elle était déserte depuis quatre ans, et la famille était partie on ne savait où. Ce n'est qu'une histoire de la dislocation universelle du nord de la France.[11]

Le 7 septembre, Kluck redéploye deux corps d'armée, qui assistaient l'aile droite de la 2e armée, pour renforcer la 1re armée contre l'avance de Maunoury. "C'était un pari de dernière minute, tous azimuts", fondé sur l'idée qu'il pourrait "porter le coup final et fatal à la sixième armée de Maunoury" avant que les Alliés ne frappent par le sud.[12] Le lendemain, le général Karl von Bülow ( 2e armée ) ordonna à son aile droite de battre en retraite en réponse à l'avance, commencée le 6, par la 5e armée française et la BEF. La deuxième armée était très réduite et complètement épuisée après un mois de durs combats et de marche, il fallait, croyait Bülow, se retirer sur une ligne défendable. Ces mouvements se sont combinés pour créer un écart de 50 km entre la première armée et la deuxième armée, cela a été repéré par une reconnaissance aérienne, et la cinquième armée française et la BEF se sont déplacées pour pénétrer dans l'écart. Les progrès ont été ralentis par une forte résistance allemande au départ, ainsi que par la timidité et l'obstination de Sir John French, une "vieille femme" (Haig), mais Robert Doughty a fait valoir que ce sont les Britanniques qui ont fait "l'avancée clé dans l'écart". Les Français et les Britanniques, ces derniers en tête, ont atteint et même franchi la Marne du 8 au 9 septembre.[13]

L'attaque de la 6e armée sur le flanc droit de Kluck a été renforcée les 7 et 8 septembre lorsque Galliéni a envoyé des réservistes de Paris, dont certains en taxi. Seuls cinq soldats pouvaient être installés dans chaque taxi, donc, même avec 1200 taxis réquisitionnés, l'initiative n'avait pas beaucoup d'importance militaire - la sixième armée avait une force totale de 150 000 hommes - mais elle a attiré l'imagination populaire. Shotwell l'a inclus (et surestimé ses dimensions et son importance) dans le cadre d'un point bien observé sur l'avantage pour les Français des routes rayonnant de Paris :

Dammartin est sur une route nationale menant au nord de Paris. Juste un mot sur ces routes. Ils partaient de Paris comme les rayons d'une roue et fournissaient ainsi à l'armée de défense un moyen rapide d'atteindre la circonférence. Nous étions sortis sur une de ces routes allant assez droit vers le nord. A Luzarches, nous en avons croisé un autre. A Survilliers, nous en avons croisé un troisième. A Dammartin un quatrième. Mais ce dernier est d'un intérêt plus historique, car le long de celui-ci « l'armée des taxis » chassa de Paris le 8 septembre débarquant quelque douze mille hommes près de Nanteuil, village encore plus loin au-delà de Dammartin, ce qui donna assez de poids aux Français à l'extrémité de leur ligne pour alarmer les Allemands et les forcer à traverser la Marne.[14]

Avec des renforts arrivant de Belgique et des hommes revenant du sud de la Marne pour faire face à l'ennemi, Kluck et la Première Armée avaient une perspective de succès contre la Sixième Armée, et Shotwell a reconnu que les Français « ont failli céder » :

La bataille dans cette partie de la ligne ne diminua jamais en intensité jusqu'à ce que toute l'armée allemande soit dégagée de la Marne, car si les Français avaient pu percer le flanc de von Kluck ici, cela aurait signifié plus d'une déroute qu'il n'y en a eu réellement. Ainsi, lorsque le cinquante-sixième dans lequel combattait Jirodaux fut renforcé par « l'armée des taxis » à sa gauche, von Kluck ramena de l'autre côté de la Marne de lourdes réserves et les lança contre cette petite bande de Français, jusqu'au neuvième ils faillirent céder…[15]

Il a été avancé qu'une poussée supplémentaire aurait brisé les Français : ils « avaient subi de lourdes pertes et étaient épuisés. L'attaque allemande attendue à l'aube du 10 septembre suffirait à faire battre en retraite les troupes de Maunoury, et Paris serait perdu. Les Allemands aussi étaient épuisés. Surtout, la pression du sud, du BEF et de la 5e armée française, avec l'aile droite de la 2e armée en infériorité numérique quatre contre un et incapable de combler l'écart entre elle et la 1re armée, brisa la résistance mentale de Bülow. Convaincu que le franchissement imminent du BEF de la Marne a mis en danger son armée – qui, a-t-il dit, avait été « réduite en cendres » – il a décidé de retirer toutes ses forces, donnant cet ordre à la 2e armée à 09.02 le 9 septembre. La première armée fait maintenant face à l'encerclement. Son chef d'état-major a reçu l'ordre de se retirer par le lieutenant-colonel Richard Hentsch, envoyé pour évaluer la situation par le chef d'état-major général, Helmuth von Moltke, et ce dernier a personnellement ordonné la retraite de tous de ses armées dans le secteur le 11 septembre.[17]

La lutte autour des marais de Saint-Gond, à l'est de la Petit Morin entre la 2e armée allemande et la 5e armée française (à environ 40 km au sud-est de Meaux et de la Ourcq), fut une composante importante de la bataille de la Marne, car elle détenait la clé de l'incapacité de l'Allemagne à Troisième L'armée doit se déplacer pour aider la première et la deuxième armée en danger. Les marais offraient une barrière naturelle contre une avancée allemande. Larges de seize kilomètres (d'est en ouest), elles n'étaient praticables que le long de quatre routes. Après que les Allemands ont balayé les Français de la zone au nord des marais le 6 septembre, la neuvième armée de Ferdinand Foch a été déployée sur les hauteurs au sud, gardant les routes (les sorties sud). L'attaque de la troisième armée de Max von Hausen avant l'aube du 8 septembre fut un succès frappant. Il a évité un bombardement préliminaire - en effet, il a d'abord évité même les tirs de fusil, en commençant par une charge à la baïonnette - afin de prendre les Français par surprise. Les Allemands franchissent le pas, franchissent l'extrémité orientale des marais pour prendre les villages de Connantre et de Fère-Champenoise le 9, ils s'emparent du Mont Août, au sud des marais, et, au sud-ouest des marais, ils atteint (et tenu pendant un après-midi) le château et le village de Mondemont.

Cette initiative, avec ses implications possibles pour le flanc droit de la Cinquième armée, semblait menacer les Français de défaite à la bataille de la Marne. Cependant, Foch, conscient que les Allemands étaient épuisés, débordés et épuisés, et profitant de l'envoi par Franchet d'Espèrey de deux divisions d'infanterie de la Ve Armée, prit maintenant la décision d'attaquer, même s'il n'aurait peut-être jamais prononcé les fameuses paroles : « Fort pression sur ma droite mon centre cède impossible à déplacer situation excellente j'attaque. L'officier, le colonel Réquin, qui a porté l'ordre d'attaque était le guide de Shotwell en mai 1919 :

Réquin a indiqué l'endroit où il a trouvé le général [Paul François] Grossetti, général de la 42e division dans la nuit du 8 septembre, et le réveille avec l'ordre du général Foch de retirer sa division de la ligne de bataille et de marcher à toute allure à travers le pays pour attaquer les Allemands plus à l'est. Les troupes de Grossetti étaient en mouvement à l'aube et à quatre heures de l'après-midi avaient atteint les hauteurs le long du centre français, à quatorze kilomètres. C'était après trois jours de bataille continue.

Ensuite, nous avons tourné vers l'est le long des hautes terres jusqu'à la colline du village de Mondemont qui surplombe le champ de bataille des marais de Saint-Gond et le bas pays au-delà. Le chL'âteau de Mondemont était le point le plus éloigné des Allemands, juste au bord de la colline, et était toujours en ruines…

… C'est le long de la chaussée à côté de l'est et bien en vue à travers les champs que les troupes de Grossetti sont arrivées en marche dans l'après-midi du neuf. Un vieux paysan qui avait regardé la bataille cet après-midi-là nous a rejoints ici, et il a donné une description très vivante des colonnes en marche et de l'éclatement lointain des éclats d'obus sur la ligne de bataille… [Au dessous de] dans une plaine ouverte … Réquin a dit que c'était là qu'il avait vu le 42 entrer en action à six heures du soir du 9, et que c'était peut-être l'action unique la plus importante de toute la bataille de la Marne… Le lendemain, le Quarante le second avait poussé dans le centre allemand et la grande retraite avait commencé.[19]

La 42 e division, ayant dû se déplacer de l'extrémité sud-ouest à l'extrémité sud-est des marais, n'entame l'avance sur Connantre qu'à 18 heures le 9 septembre. L'idée qu'il s'agissait de « l'action unique la plus importante » de la bataille de la Marne en exagérait l'importance, car il s'agissait de l'action de Bülow. Seconde Retraite de l'armée le 9 septembre qui oblige Hausen (troisième armée) à retirer son aile droite – « La décision de Bülow de battre en retraite avait contraint la troisième armée allemande à se retirer et avait ouvert la voie à Foch »[20] – et signifiait que les Français avaient seules forces d'arrière-garde à vaincre lorsqu'elles avancèrent les 9 et 10 septembre. En effet, dans la soirée du 9 septembre, ils n'ont trouvé « que quelques hommes trop grièvement blessés pour bouger ».[21] Shotwell continua,

Bien sûr, en suivant ainsi la fortune d'une seule division, on donne une fausse perspective de l'ensemble, mais la 42e était à l'armée française du centre ce que les troupes canadiennes étaient aux Britanniques. [plus tard dans la guerre].[22]

La réputation de Foch est faite par cette bataille, ou légende, et Charles Seymour, qui parcourt la région en mai 1919, attribue la victoire au futur maréchal et fait des parallèles intéressants avec un autre héros militaire et une autre crise de l'histoire de France :

[La route de Châlons à Montmirail] nous emmena près du marais de Saint-Gond, d'où le maréchal Foch fit sa fameuse offensive dans la Marne en 1914, et aussi où Napoléon mena sa brillante campagne défensive de 1814. Il est curieux et extraordinairement touchant de passer dans le même domaine le monument d'un soldat tué lors de l'invasion allemande de 1814 et non à 50 mètres de celui-ci celui d'un soldat tué lors de l'invasion allemande de 1914.[23]

La bataille de la Marne a vu les Allemands vaincus et repoussés, mais ils n'ont pas été mis en déroute. La parole de Shotwell a été « dégagée ». Leur retrait de la Marne à la Aisne, à plus de 60 km au nord, a été achevé avec peu de pertes supplémentaires, malgré la pression des Alliés, la première et la deuxième armée étaient en sécurité à travers le Aisne avant le 13 septembre. Ils se retranchent sur les hauteurs dominantes de la rive nord et résistent aux attaques de la mi-septembre de la 5e armée, de la 6e armée et du BEF (première bataille de l'Aisne, 13-18 septembre 1914). La bataille de la Marne était une bataille de manœuvre (Bewegungskrieg – guerre de mouvement), dans les parties occidentales discutées ici, mais elle a conduit directement à la prise en charge par les Allemands de positions défendables (Stellungskrieg – guerre de position) et, à son tour, à plus de trois ans d'impasse plus ou moins statique. Ce n'est qu'en 1917 que les Alliés ont fait un effort soutenu pour percer sur le Aisne, une offensive qui s'est terminée par l'un des grands désastres militaires de toute la guerre.

[1] Elizabeth Greenhalgh, L'armée française et la Première Guerre mondiale (Cambridge, 2014), 47 – carte, extrait.

[2] Alexandre de Kluck, La marche sur Paris et la bataille de la Marne, 1914 (Londres, 1920), 75-76, 82-85. Ian Sénior, Invasion 1914 : Le plan Schlieffen à la bataille de la Marne (Oxford, 2012), 183-84, 202-4, 367.

[3] Puits de tir, A la conférence de paix de Paris, 250, Journal, 6 avril 1919. Le maire et huit autres civils ont été abattus par les Allemands.

[4] Heu Strachan, La Première Guerre mondiale, tome 1 : Aux armes (Oxford, 2001), 251-52. Robert A. Doughty, Victoire à la Pyrrhus : stratégie et opérations françaises dans la Grande Guerre (Cambridge, Massachusetts, 2005), 86-92, 96-97.

[5] Shotwell, A la conférence de paix de Paris, 360, Journal, 8 juin 1919.

[6] Ibid., 235, Journal, 30 mars 1919. Voir aussi Ian Sumner, Première bataille de la Marne 1914 : le « miracle » français arrête les Allemands (Oxford, 2010), 31-34. Sénior, Invasion 1914, 218-21.

[7] Shotwell, A la conférence de paix de Paris, 235, Journal, 30 mars 1919.

[8] Ibid., 362-63, Journal, 8 juin 1919. Shotwell a également noté les tombes lorsqu'il est passé par là en avril. « Sur la crête de la colline au-dessus se trouvaient des grappes de petites croix dans les champs de céréales marquant le point où les attaquants français avaient été fauchés les derniers jours de la bataille de la Marne. » Ibid., 246, Journal, 6 avril 1919.

[9] Sénior, Invasion 1914, 252-61.

[10] Puits de chasse, A la conférence de paix de Paris, 235, Journal, 30 mars 1919.

[11] Ibid., 360-61, Journal, 8 juin 1919. Jirodaux était l'officier français qui guidait le groupe de Shotwell.

[12] Holger H. Herwig, La Marne, 1914 : l'ouverture de la Première Guerre mondiale et la bataille qui a changé le monde (New York, 2009), 250. Anthony Clayton, Chemins de la gloire : l'armée française 1914-18 (Londres, 2003), 55 (carte). Kluck, La marche sur Paris, 124.

[13] Doughty, Victoire à la Pyrrhus, 94. Les combats alors que les Alliés avançaient vers le Marne est connue sous le nom de Bataille du Petit Morin.

[14] Puits de tir, A la conférence de paix de Paris, 361-62, Journal, 8 juin 1919.

[15] Ibid., 363, Journal, 8 juin 1919.

[16] Sumner, La première bataille de la Marne 1914, 44. Kluck, La marche sur Paris, 137, 139. Pour une perspective très positive du général Hermann von Kuhl, chef d'état-major de Kluck, voir Herwig, La Marne, 1914, 281-82.

[17] Herwig a été très critique envers les généraux allemands, en particulier Bülow, Kluck et Moltke, et le colonel Hentsch, et envers la mauvaise communication entre eux. Ibid., 274-86, 299-302, 312-13.

[18] Sumner, La première bataille de la Marne 1914, 55. Herwig, La Marne, 1914 , 259.

[19] Puits de tir, A la conférence de paix de Paris, 340-41, Journal, 25 mai 1919.

[20] Doux, Victoire à la Pyrrhus, 95.

[21] Sénior, Invasion 1914, 328. Greenhalgh a reconnu la "navette audacieuse de troupes de Foch de sa gauche pour aider sa droite ..., mais ce n'était que le retrait des Allemands Troisième armée de son front en conformité involontaire avec D'abord et Seconde qui a sauvé sa droite et son centre de l'anéantissement. Greenhalgh, L'armée française et la Première Guerre mondiale, 48.

[22] Puits de chasse, A la conférence de paix de Paris, 341, Journal, 25 mai 1919.

[23] Lettres de Charles Seymour, 239, Seymour à M. et Mme Thomas Watkins, 21 mai 1919.


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