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Comment un officier SS voyagerait-il d'Auschwitz à Berlin ?


Pour se rendre à Berlin depuis Auschwitz début juillet 1944, avant l'attentat contre Hitler, un officier SS serait-il apte à prendre un train de nuit ? À quelle fréquence les trains partiraient-ils d'Oswiecim, c'est-à-dire y aurait-il un horaire réel à consulter ? Devrait-il (ou son assistant pour lui) acheter un billet ? Les passagers civils seraient-ils assis dans le même compartiment de première classe ? L'agent ferait-il face aux collecteurs de billets et aux contrôles aux frontières comme des civils? Quelle est la route la plus probable à ce moment-là, et combien de temps cela prendrait-il, à part les retards possibles pour les réparations à cause des bombardements ? C'est pour le roman que j'écris avec un flash-back sur Auschwitz.

En juillet 1944, Breslau n'avait pas encore été déclarée Festung, une forteresse. Si l'on descendait du train pour Berlin à Breslau à cette époque, trouverait-on une ville souffrant des privations de la guerre mais peu endommagée par les bombardements, ou encore peuplée de réfugiés venus d'ailleurs ? La ville aurait-elle été en mode black-out ? Y aurait-il eu beaucoup de soldats ou de SS en évidence, ou de Volkspolizei ? ("Les privations de guerre" ne couvrent bien sûr pas le transport et le meurtre des 10 000 Juifs de Breslau, ni la destruction et les dommages causés à leurs biens et bâtiments publics.)

Je comprends que je ne suis pas autorisé à dire merci même à une réponse extrêmement utile à ma question, par exemple sur Breslau.


Certains aspects peuvent et doivent être observés pour cette entreprise, certains ne peuvent pas, certains ne peuvent tout simplement pas être fournis par moi maintenant, mais certains sont également libres d'inventer.
Bien sûr, essayez de faire attention à ce qu'il faut « inventer » si vous écrivez une telle histoire et autour de ce sujet.

Tout d'abord, les aspects physiques :


Wikipédia : KZ Auschwitz

Nous voyons que les rails du train mènent à Kattowitz/Berlin.

Les lignes réelles, les arrêts de transport en commun et les horaires seraient alors pour les trains civils trouvés ici :


Deutsches Kursbuch : Jahresfahrplan 1944/45

La majeure partie du reste est maintenant réservée à l'interprétation et à la « liberté artistique » ?

Quel genre d'officier, sur quel genre de « mission » ? UNE Gruppenfüher en route pour ses vacances, ou quelque chose d'urgent et d'officiel ? Dans ce dernier cas, l'avion ou la voiture serait probablement plus réaliste.

Il pouvait voyager avec des transports militaires ou des trains civils. Un horaire devra être respecté dans tous les cas, car aucun train spécial ne serait prévu pour un officier. S'il s'agissait d'un train civil, des civils pourraient s'asseoir dans la même voiture, dans un transport militaire : bien sûr que non. Même les transports de la mort auraient eu une voiture avec des gardes et ceux-ci pourraient faire un peu de place pour un de plus à bord ?

Comme Auschwitz était situé à la frontière du gouvernement général - cette partie de la Pologne occupée mais pas entièrement annexée au Reich - mais le complexe étant à l'intérieur aux nouvelles frontières du Reich, il ne franchirait pas de frontière, n'étant ainsi soumis à aucun contrôle des frontières, qu'il soit en uniforme ou non. D'autres contrôles pourraient bien sûr être une autre option pour un État policier totalitaire.

L'approximation du temps de trajet n'est pas si différente d'aujourd'hui, car les trains, leur vitesse et la capacité ferroviaire ne se sont pas beaucoup améliorés depuis les années 1930, souvent au contraire.
De Berlin à Kattowitz, cela prendrait environ 6 à 7 heures maintenant, d'Oswiecim à Berlin, cela prendrait environ 8 à 9 heures maintenant.

Le roman historique de Peter Wyden : "Stella", Simon & Schuster : New York, 1992. Le personnage principal est Stella Kübler.


Le point sur la situation à Breslau :
Volkspolizei était jamais à Breslau, car celui-ci serait spécifique à la zone d'occupation soviétique et n'aurait été fondé qu'en octobre 1945.

Les bombardiers occidentaux ont atteint Breslau pour la première fois le 7 octobre 1944. EN 1941, un raid soviétique a largué quelques bombes plus tôt, mais le ciblage de la gare n'a pas causé beaucoup de dégâts.

Le plus "intéressant" pour un tel roman serait probablement le fait que deux camps ayant appartenu à Groß-Rosen ont été établis près de la ville pour l'utilisation du travail forcé au milieu de 1944.

Certains numéros tirés d'une thèse seraient sur Deutsche Verwaltungsgeschichte Schlesien, Breslau

En ce qui concerne les caractéristiques les plus marquantes pendant cette période :

Environ 2 500 Juifs de Breslau ont été arrêtés lors des pogroms de novembre et envoyés dans des camps de concentration. La plupart des Juifs qui n'avaient pas encore quitté la ville redoublent d'efforts pour organiser au plus vite l'émigration. Les plus de sept mille personnes qui n'ont pas réussi à émigrer ont été déportées entre novembre 1941 et avril 1944 et assassinées, la plupart d'entre elles à Kaunus, Majdanek, Sobibor, Theresienstadt et Auschwitz. Walter Tausk a été affecté au premier transport ferroviaire quittant Breslau le 25 novembre 1941, à destination de Kaunas. Il y a probablement été abattu peu après l'arrivée du train.

Les Breslauers qui n'ont pas été persécutés par les nazis et qui ne considéraient pas l'incendie de la Nouvelle Synagogue comme présageant la disparition de leur ville ont été trompés dans un sentiment de sécurité trompeur. La Seconde Guerre mondiale a même apporté à la ville une étrange forme de vitalité. En raison de sa situation géographique éloignée des bases des flottes de bombardiers britanniques et américains, la Silésie est devenue la destination de la Kinderlandverschickung programme, un effort pour évacuer les enfants des villes; il y avait aussi des milliers de personnes bombardées de leurs maisons à l'ouest qui ont trouvé refuge là-bas. En outre, un grand nombre d'agences gouvernementales et d'usines d'armement ont été délocalisées en Silésie pendant la guerre. Les usines de Breslau ont été agrandies et converties pour la production de guerre. L'entreprise la plus importante de la ville, l'usine Linke-Hofmann, qui avant la guerre était l'un des plus grands producteurs de wagons et de locomotives en Europe, a maintenant déplacé la production vers des trains blindés, des pièces de chars, des pièces pour véhicules utilitaires militaires et moteurs pour les fusées V-2. La population de Breslau a augmenté par centaines de milliers au cours de la guerre pour atteindre près d'un million en 1944. La ville est devenue l'un des centres logistiques les plus importants pour l'approvisionnement du front oriental. Des trains ont transporté des munitions, des chars et d'autres fournitures de Breslau vers les zones de combat et sont revenus avec des dizaines de milliers de soldats blessés, qui ont été soignés dans les immenses hôpitaux militaires de Breslau puis renvoyés au front.

La guerre n'est devenue une menace directe pour Breslau qu'à l'été 1944, lorsque l'Armée rouge a atteint la Vistule, amenant le front oriental à moins de trois cents kilomètres de la ville. Dans le même temps, les Américains et les Britanniques avaient avancé si loin vers l'est que la Silésie était désormais à portée des raids aériens alliés. À l'automne 1944, dans l'attente de l'avancée soviétique, Hitler déclara que la ville non fortifiée de Breslau était une « forteresse » qui n'était en aucun cas autorisée à se rendre. Il devait être défendu jusqu'au dernier homme. Une garnison était formée de soldats qui se trouvaient dans les troupes dispersées dans la ville, ceux servant à l'arrière-garde, ceux de passage en permission du front, les blessés de convalescence - et complétée par Volkssturm (Milice populaire). Des civils de toute la région ont été enrôlés pour construire des fortifications tout autour de Breslau, et les entrepôts de la ville ont été approvisionnés avec tout ce qui pourrait être nécessaire pour un siège prolongé.
Gregor Thum : « Déraciné : Comment Breslau est devenu Wroclaw pendant le siècle des expulsions », Princeton University Press, 2011. (p xxi)

Cela devrait se lire : les perspectives sur l'horizon n'étaient certainement pas très lumineuses. Mais pour les citoyens ordinaires, la vie se passait assez confortablement. La nourriture, le travail, le logement, la vie quotidienne continuaient. Des soldats et autres uniformes partout, mais les pertes de vies perçues comme encore « loin » n'ont pas affecté le fonctionnement de l'infrastructure de la ville. Ce qui suit vous donne une image la plus concise de la vie en ville :

« Nous étions de bonne humeur, mais nous avons rapidement été déçus », se souvient-il. "La vie semblait se dérouler normalement et aucun avion ennemi ne pouvait être vu dans le ciel."

Et il en sera ainsi pour les cinq prochaines années, plus ou moins. Breslau n'a pas été épargnée par la guerre - nulle part en Allemagne - mais au-delà de la portée des bombardiers ennemis, la ville a été moins touchée que presque toutes les autres du Reich. Il y avait des restrictions - sur les voyages, sur la nourriture, sur les libertés personnelles - mais sinon la vie continuait comme en temps de paix. Le dimanche, la Hitlerjugend défilait dans les rues en chantant des chansons anti-juives avant de marcher dans le Jahrhunderthalle au son des tympans et des fanfares. Chaque mercredi et samedi, Ulrich Frodien enfilait l'uniforme du Jungvolk, et à partir de quatorze ans, le Jugement hitlérien. Il était "toujours en uniforme, toujours en colonne". Certains garçons trouvaient cela une corvée, d'autres envoûtants, mais enfiler cet uniforme rendait invariablement les jeunes de Breslau légèrement arrogants. En rentrant chez lui en tramway jusqu'à Karlowitz, à cinq kilomètres du centre-ville, Hans Henkel a regardé un groupe de jeunesses hitlériennes bruyantes monter à bord. Un jeune a regardé à travers la cloison vitrée les passagers, pour la plupart des personnes âgées. « C'est vrai », a crié le garçon. « Le fourrage du cimetière s'assoit pendant que l'avenir de l'Allemagne est debout. » Il y eut un silence gêné dans la voiture, puis un homme âgé s'est levé, s'est approché du jeune homme sûr de lui et l'a giflé au visage. Frapper un Hitlerjugend en uniforme était une infraction pénale, mais personne n'est intervenu.

La vie nocturne animée pour laquelle Breslau était réputée s'est poursuivie, bien que le black-out strict signifiait que les tramways et les voitures circulaient dans les rues avec leurs lumières tamisées et les réverbères éteints; Breslauers portait des badges luminescents pour éviter de se cogner dans le noir. Les restaurants, les théâtres, les bars, les cinémas sont restés ouverts. La plupart des semaines, Ulrich Frodien se rendait en ville pour regarder un film. Il aimait particulièrement les drames historiques, qui étaient nombreux : Ritt in die Freiheit, l'histoire d'un soulèvement polonais du XIXe siècle contre les Russes, Der Grosse Konig, une biographie primée de Frédéric le Grand, ou Ohm Kruger, un récit de la guerre des Boers chargé de vitriol anti-britannique. Et avant chaque caractéristique principale, le Wochenschau, les actualités hebdomadaires, un pot-pourri d'événements à la maison - des ingénieurs au travail dans les aciéries de Silésie, des cérémonies nazies à grande échelle, des sous-mariniers skiant dans les Alpes - et des événements au front - le bombardement de Varsovie, des troupes de montagne à Narvik, le chute de Paris.

Frodien a regardé les actualités avec avidité, mais ce n'est que des années plus tard qu'il a réalisé à quel point une image de guerre était aseptisée. Il y avait des plans de «croix de bouleau soigneusement érigées avec un casque d'acier sur le dessus, de jolies infirmières et des soldats en convalescence dans les hôpitaux», ou des cérémonies funéraires avec des discours héroïques et des gardes d'honneur. Mais des morts eux-mêmes, rien. "Pas de panzers abattus, pas d'avions abattus, pas de position de flak bombardée", se souvient-il. Ce que la propagande essayait de cacher, la vie ne le pouvait pas. Willy Cohn a été frappé par le grand nombre de femmes qui se promenaient dans Breslau, le visage couvert de voiles noirs. "Tous veufs de la guerre - la plupart d'entre eux n'ont pas été rapportés dans le journal", a-t-il observé dans son journal. Et parfois, il y avait des rappels directs de la guerre qui faisait rage à travers l'Europe.

A la mi-novembre 1941, Breslau est bombardée en plein jour. La somme totale de sept bombes est tombée sur la ville (l'une d'entre elles était un raté), mais dix personnes ont été tuées. Le Schlesische Tageszeitung a immédiatement qualifié l'attaque soviétique de « raid terroriste » visant des civils sans défense. « En fait, l'attaque visait le Hauptbahnhof - et a frappé très près de lui », a noté Willy Cohn. Au moins une bombe a atterri dans la gare, arrachant les deux jambes d'une femme. "La guerre affecte toujours les innocents, mais ce raid aérien est aussi la preuve que l'ennemi est en train de rattraper son retard."

L'ennemi ne rattrapait pas assez vite Willy Cohn. Une semaine après cette entrée dans son journal, il a été arrêté avec sa femme et ses deux enfants. Ils ont rejoint un train transportant 1 000 autres Juifs de Breslau à Kaunas en Lituanie. Avant la sortie de novembre, la famille Cohn avait été exterminée. Walter Tausk aussi. Il a également été expédié en Lituanie avec les premiers transports. Au cours des dix-huit mois suivants, des trains partiraient pour les camps d'Auschwitz, Majdanek, Sobibor, Belzec en Pologne et Theresienstadt en Tchécoslovaquie dans le cadre de ce qu'on appelait cyniquement « l'action de réinstallation juive ». À l'été 1943, les autorités pouvaient proclamer Breslau Judenrein - purifié des Juifs.

Ce n'est pas seulement la déportation des Juifs qui a changé la démographie de Breslau au fur et à mesure que la guerre progressait. Au printemps 1944, près d'un demi-million d'Allemands avaient été déplacés de l'ouest et du centre de l'Allemagne vers la Silésie, qui lui a rapidement valu le surnom Luftschutzkeller Allemagne - L'abri antiaérien de l'Allemagne. Avec le peuple vint l'industrie qui chercha aussi à échapper à l'emprise des bombardiers alliés. Malgré les discours tant vantés des nazis Volksgemeinschaft - communauté nationale - Les femmes de Breslau n'ont pas accueilli l'afflux de réfugiés, notamment parce qu'elles ont rapidement vidé les magasins et les magasins de sous-vêtements et de literie.

Ce que Breslauers en voulait le plus, cependant, était l'afflux de travailleurs étrangers - Français, Russes, prisonniers de guerre polonais, Tchèques, détenus des camps de concentration - nécessaires pour combler les vides laissés par les hommes de Breslau partant pour le front. Il n'y avait pas à cacher ces nouveaux arrivants : les Polonais portaient des brassards marqués « P » et portaient des cartes d'identité avec un cochon estampé au revers ; Les Russes blancs portaient un insigne sur le haut du bras gauche portant leurs couleurs nationales, blanc, rouge, blanc ; Ukrainiens un insigne bleu-jaune avec un trident, les armoiries de l'ancien État de Kiev sous Vladimir le Grand ; et les Russes étaient marqués par un badge blanc-bleu-rouge avec la croix de Saint-André. Aucun n'était l'égal d'un Allemand - comme Breslauers le rappelait constamment à ces peuples captifs. Ils étaient furieux lorsque les prisonniers de guerre marchant vers et depuis le camp ne leur laissaient pas de place dans les rues. Ils étaient encore plus furieux lorsqu'ils voyaient des ouvriers russes traîner pendant quinze minutes ou plus à la fois sans rien faire. Les Polonais, observe Ulrich Frodien, sont « moins bien traités que les chiens de ferme. Ils étaient devenus du bon gibier, fouettant les garçons pour chaque voyou de la police du village, travaillaient jusqu'à ce que la moindre once de force leur ait été extirpée et méprisaient encore plus que le plus humble idiot du village allemand. Les conducteurs étrangers dans les tramways - également marqués par des brassards - se sont rapprochés un peu trop des jeunes femmes de Breslau servant de conducteurs au goût de beaucoup.

La fraternisation avec ces étrangers n'était pas simplement mal vue, c'était un délit ; les filles pouvaient être condamnées à une amende de 10 Reichsmarks simplement pour avoir bu et dansé avec des prisonniers polonais dans un bar. Une femme au foyer de vingt-trois ans qui s'est liée d'amitié puis a eu une liaison avec un prisonnier anglais, l'aidant à s'échapper, a été emprisonnée pendant quatre ans, tandis qu'un ouvrier qui a transmis des lettres entre un soldat soviétique capturé et une ouvrière russe - lettres qui étaient « hostiles à l'État » - a été condamné à deux ans de prison. Les sanctions pour les travailleurs étrangers qui ont transgressé étaient cependant beaucoup plus sévères. Marian Kaczmarek, 20 ans, a posé la voie de la Reichsbahn, le chemin de fer national. Après des coups répétés par son contremaître allemand, Kaczmarek a frappé. Son tempérament lui a coûté six années supplémentaires de dur labeur. La punition était trop douce pour le procureur en chef de Breslau ; il a imposé la peine de mort.

Travailler dans les fermes, dans les tramways, dans les chemins de fer, tous demandaient de la main-d'œuvre forcée ou étrangère, mais jamais en nombre requis par l'industrie de l'armement. Une douzaine de camps de travail forcé et de concentration se sont développés à la périphérie de la ville pour répondre aux demandes non seulement des entreprises de Breslau telles que Linke-Hofmann et FAMO - produisant respectivement des pièces pour les roquettes V2 et les panzers - mais d'autres industries qui ont commencé à se délocaliser vers le région alors que le bombardement du cœur industriel de la Ruhr s'intensifiait. Trois camps d'esclaves alimentaient les usines de munitions Rheinmetall-Borsig à Hundsfeld, à huit kilomètres au nord-est du centre-ville, qui ont produit trois millions de détonateurs électriques pour bombes en 1943, ainsi que dix millions de cartouches d'obus de 20, 30 et 37 mm et quelques 6 000 viseurs électriques. Trois décennies plus tard et vivant aux États-Unis, le directeur de l'œuvre, Herbert Rühlemann, a composé un mémoire interminable et plutôt satisfait de lui-même, Father Tells Daughter. Cependant, le père n'a pas tout dit à sa fille. Moins qu'honnêtement, Rühlemann a qualifié la majeure partie de son effectif de Gastarbeiter - les travailleurs invités. Certains l'étaient, mais 2 000 étaient des prisonniers des camps de concentration, dont la moitié étaient des femmes.

La demande de main-d'œuvre de Rheinmetall pâlit par rapport à une usine d'armement qui a commencé à prendre forme à partir du printemps 1942. Le Berthawerk - du nom de la matriarche de la famille Krupp - à Markstädt, à seize miles au sud-est de Breslau, produirait jusqu'à 600 champs obusiers et canons antichars chaque mois, employant plus de 12 000 personnes. L'un de ses directeurs, Eberhard Franke, a dressé le tableau presque idyllique d'une véritable « communauté ouvrière » : elle était réputée dans toute la Basse-Silésie pour la qualité de sa nourriture ; son équipe de football a remporté la ligue locale sur quatre saisons consécutives ; il y avait des matchs de boxe auxquels officiait le légendaire combattant Max Schmeling ; il y avait des bibliothèques, des instruments de musique, des films, des radios pour les ouvriers qui formaient des troupes de théâtre et montraient des spectacles de variétés pour les collègues.

La réalité était bien moins idyllique. Près de la moitié des employés de Berthawerk étaient des détenus des camps de concentration. Après avoir été réveillés à 4h30 du matin, ils ont marché cinquante minutes chaque matin depuis le camp voisin de Fünfteichen, généralement avec des sabots cassés ou avec des chiffons enroulés autour de leurs pieds, puis ont travaillé pendant douze heures. Il n'y avait pas de petit déjeuner, pas de repas du soir, juste un bol de soupe à midi. S'ils poussaient trop fort pour leur repas quotidien, ils étaient battus à coups de crosse par un gardien. Ils étaient également battus si leur travail n'était pas à la hauteur - généralement avec un fouet de fer et de caoutchouc. Lorsqu'il y avait des raids aériens, les Allemands se réfugiaient dans les abris antiaériens ; les travailleurs forcés sont restés à leur poste. « Nous n'étions pas des esclaves, notre statut était bien inférieur », se souvient Tadeusz Goldsztajn, un juif polonais de seize ans lorsqu'il est arrivé à l'usine Krupp. « L'équipement du magasin était bien entretenu. Nous, par contre, étions comme un morceau de papier de verre qui, frotté une ou deux fois, devient inutile et est jeté pour être brûlé avec les déchets.

Face à un tel traitement, il n'est guère surprenant que la haine monte dans le Ostarbeiter - ouvrier oriental. Les services de sécurité ont intercepté une lettre d'un Ukrainien. « Je me soumets à ces fascistes, je suis devenu leur serviteur », soupire l'écrivain. « Oh, putain ces années ! Je veux ma liberté, je veux me remplir les poumons de l'air frais russe. Chaque matin, il s'inclinait, offrait humblement la main à ses maîtres et les saluait à plusieurs reprises. Il aspirait au jour où l'Armée rouge approchait. « Je serai l'un des premiers à rejoindre les partisans ou à combattre au front », a-t-il promis. « Je serai le premier à tirer sur leurs cœurs impitoyables, ceux qui rient des difficultés rencontrées par le peuple russe. Et tout cela arrivera - tôt ou tard.

Dans la chaleur torride, la sueur coulait sur les visages de plusieurs dizaines de porte-drapeaux, tenant haut leurs bannières entre une mer de mains tendues. Tandis que les porteurs prenaient place sur la scène, Joseph Goebbels entra dans le Jahrhunderthalle, suivis des sommités du parti nazi en Silésie et des officiers supérieurs de la Wehrmacht. Le ministre de la Propagande avait passé l'après-midi du 7 juillet 1944 à rendre visite à sa femme Magda dans une clinique de Breslau, où elle se remettait d'une opération à la mâchoire. Sinon, il s'est retrouvé frustré loin de la capitale. Il était presque impossible d'obtenir des nouvelles du front de l'Est. Aucune nouvelle, pensa-t-il, serait une bonne nouvelle.

Alors que Goebbels s'inquiétait, les halls et les salles de réunion de Breslau ont commencé à se remplir ce vendredi soir. Les 12 000 sièges du Jahrhunderthalle lui-même. Une foule nombreuse s'est rassemblée à l'extérieur du parc Scheitniger. Les haut-parleurs qu'il avait fait installer six ans plus tôt porteraient les paroles du ministre hors des limites de l'immense bâtiment en forme de dôme vers d'autres salles de la capitale silésienne. La radio d'État les transporterait à travers le Reich - et au-delà.

C'était l'une des performances les plus mesurées des Goebbels. Il avait l'air détendu, s'appuya d'une main du podium, posa ses mains sur ses hanches, ses gesticulations étaient moins frénétiques que d'habitude. Il n'a laissé aucun doute à son auditoire sur la gravité du sort de l'Allemagne. L'ennemi avait lancé une offensive générale à l'Est et à l'Ouest avec une supériorité écrasante. "Si nous ne les renvoyons pas maintenant, nos ennemis effaceront l'Allemagne - et tout ce qui est allemand - de la surface de la terre", a-t-il déclaré sans ambages à son auditoire. « Le peuple allemand est en danger !

La mention des « criminels aériens », les équipages de bombardiers anglo-américains avec des noms tels que Murder Incorporated qui « transformaient les villes allemandes en décombres et en cendres », a été noyée par des huées. « Il y aura des représailles », a-t-il promis, « et quand elle viendra, aucune larme ne sera versée en Allemagne. » Les 12 000 spectateurs se sont levés de leurs sièges, ont crié, applaudi, tapé du pied. Il a fallu plusieurs minutes avant que le tumulte ne s'apaise et que le ministre puisse continuer. Quand il l'a fait, il a exhorté le peuple allemand à rassembler ses forces pour une dernière poussée. "L'heure exige un effort de guerre total de chaque individu et de la nation entière, utilisant toutes nos réserves spirituelles et matérielles." Il a continué:

Nous, nationaux-socialistes, avons enduré et surmonté tant de crises et d'épreuves dans l'histoire de notre mouvement et du Reich que nous n'avons jamais douté un seul instant de notre succès.
La meilleure garantie de victoire est le Führer lui-même. Nous nous tournons vers lui avec une foi religieuse. Il conduira la nation à travers tous les dangers et les épreuves d'une main sûre. Son engagement est le même que le nôtre : une lutte qu'une nation soutient avec un fanatisme absolu ne peut jamais se terminer que par la victoire.

L'orgue a commencé à jouer l'hymne national. A l'intérieur et à l'extérieur du Jahrhunderthalle, Breslauers étendit à nouveau les bras et chanta avec enthousiasme. "Il n'y a probablement personne dans la foule qui n'est pas emporté au fond de son cœur et rempli de la croyance en une fin positive de cette lutte difficile", a écrit le secrétaire de Goebbels, Wilfred von Oven.

Malgré les assurances de Goebbels et les observations de von Oven, Breslauers commençait à douter que la guerre se terminerait en faveur de l'Allemagne. Extérieurement, la vie dans la ville continuait comme d'habitude. Chaque date du calendrier nazi était encore marquée de manière extravagante par une forme de rassemblement ou de manifestation. Il y avait la "Journée du devoir pour la jeunesse" et la "Journée de la Wehrmacht" en mars, les anniversaires des organisations de vol et de bien-être des nazis en avril, il y avait une célébration du dixième anniversaire de la prise du pouvoir nazie dans le Jahrhunderthalle, chaque Heldengedenktag - Le Jour commémoratif des héros - a été commémoré le cinquième dimanche avant Pâques avec des gardes d'honneur debout devant les monuments commémoratifs de guerre de Breslau tandis que la Wehrmacht et les chefs du Parti déposaient des couronnes et des soldats se sont rassemblés sur la Schlossplatz pour écouter un discours du général de rang de la ville, Rudolf Koch-Erpach. Le 20 avril, l'anniversaire d'Hitler, était bien sûr célébré, mais en 1944, c'était devenu une journée de travail normale. Dans les jardins d'enfants, les enseignants mettaient encore des guirlandes sur les portraits du Führer et allumaient des « bougies hitlériennes », tandis que les enfants chantaient des hymnes de louange et écoutaient des histoires de la vie de leur chef. Des drapeaux flottaient dans les rues, des photos et des bustes d'Hitler étaient exposés dans les vitrines et le soir, le Ortsgruppen célébrée alors que 13 000 Jeunesses hitlériennes défilaient dans les rues de la ville, tandis qu'il y avait une représentation de la Symphonie n° 9 de Beethoven en l'honneur des soldats blessés et des travailleurs de l'industrie de l'armement. Avec l'arrivée de l'été, les piscines extérieures ouvertes tous les jours de 7h jusqu'au crépuscule pour les baigneurs. L'orchestre de la radio de Cologne a exécuté des marches, des danses et des chants sur grand écran sur la promenade de l'Oder. Le Liebich, le célèbre théâtre de variétés de Breslau, a offert Melody of Love, un spectacle de sketchs éclair, tandis qu'au Circus Busch le comédien Harry Zimmo a diverti un public de 3 000 personnes. Au Wappenhof, le plus grand théâtre en plein air d'Allemagne au bord de l'Oder, les clients ont dégusté une nouvelle boisson, un marc de pomme jaune miel avec une tête mousseuse au goût aigre-doux. Il était particulièrement populaire à l'aérodrome de Gandau, alors les habitants l'ont surnommé Fliegerbier - la bière des aviateurs. Comme elle l'avait fait les deux années précédentes, la direction du parti nazi a organisé le Verwundetenfahrt - voyage pour les blessés - jusqu'à la ville historique de Trebnitz, à une dizaine de kilomètres au nord de la ville. Là, les célèbres trains légers Flying Trebnitzer, décorés de dessins animés et de caricatures dessinées par des étudiants d'une école d'art locale, ont emmené les hommes pour une journée. Malgré la frivolité de l'événement avec ses fanfares et ses filles souriantes, on ne cachait pas le prix de la guerre à Breslau. Ce même jour le Schlesische Tageszeitung publié trente avis de décès d'hommes tués au combat : Unteroffizier Gerhard Weiss, vingt-quatre ans, militaire depuis cinq ans, tué en Normandie ; Oberwachtmeister Helmut Czembor, titulaire de la Croix de fer, tué en Italie lors des combats au sud de Rome ; Obergefreiter Günter Kochner, 21 ans, tué dans un raid aérien. « Tous ceux qui l'ont connu comprendront notre douleur », ont fait l'éloge de ses grands-parents. Mais la plupart des morts répertoriés dans le porte-parole du parti nazi de Breslau ont été tués sur le front de l'Est - un front qui commençait à se rapprocher de plus en plus des frontières du Reich. A la mi-juin, l'armée allemande tenait encore la Biélorussie - Minsk, Vitebsk, Grodno. Six semaines plus tard, l'Armée rouge était aux portes de Varsovie et avait franchi la Vistule en amont de la capitale polonaise à Pulawy et Baranow, à moins de 250 milles de Breslau. L'effondrement du front de l'Est a provoqué l'alarme. « Les Russes n'ont plus beaucoup à faire à la frontière allemande », a écrit une femme au foyer de Breslau. « Si ça va très mal, il ne nous restera plus que le robinet de gaz. Nous ne nous laisserons pas expulser. Elle n'était, dit-elle, pas seule. "Beaucoup sont de mon avis." Toutes sortes de rumeurs ont circulé. Des régiments entiers avaient déserté. (Ils ne l'avaient pas fait.) Hitler avait visité le front et limogé plusieurs généraux sur place. (Il ne l'a pas fait.) Certains généraux n'avaient pas été tués au combat mais avaient été exécutés. (Ils ne l'avaient pas été.) Les officiers avaient fui le champ de bataille avec leurs maîtresses polonaises ou russes. (Ils l'avaient fait.) Des soldats fatigués regagnaient les lignes allemandes pieds nus, sans ceintures, en lambeaux et déchirés, indisciplinés. (Ils l'avaient fait.) "Cette retraite", a-t-on entendu dire par hasard, "est l'un des chapitres les plus sombres de l'histoire allemande."

Même la Schlesische Tageszeitung a reconnu qu'il y avait une « crise évidente à l'Est ». Gauleiter Karl Hanke respirait toujours la confiance. Lors d'une visite dans la ville historique de Namslau, à cinq douzaines de kilomètres à l'est de Breslau, il a déclaré à la population : « La guerre sur le front de l'Est ne m'intéresse que lorsque les premiers Russes se présentent devant Namslau. Au moment où il parlait, des milliers de Silésiens se préparaient déjà à défendre leur terre natale.
Richard Hargreaves : "La forteresse finale d'Hitler : Breslau, 1945", Pen & Sword, 2011.


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