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Monica Seles remporte son premier titre du Grand Chelem depuis son attaque


Le 27 janvier 1996, la joueuse de tennis d'origine serbe Monica Seles, ancienne joueuse n°1 mondiale, bat l'Allemande Anke Huber pour remporter l'Open d'Australie.

La victoire à Melbourne était le premier titre du Grand Chelem de Seles depuis qu'elle a été poignardée par Gunther Parche, un fan autoproclamé de la championne de tennis allemande Steffi Graf lors des quarts de finale du tournoi Citizen Cup à Hambourg le 30 avril 1993. , Seles, 19 ans, avait remporté plus de titres à l'adolescence que n'importe quel autre joueur à part Graf et Chris Evert, dont huit tournois du Grand Chelem (Open de France en 1990, 1991 et 1992 ; Open d'Australie en 1991, 1992 et 1993 ; et l'US Open en 1991 et 1992). Seul Wimbledon a continué à lui échapper, même si elle a atteint la finale en 1992.

Obsédée de voir Graf conserver le classement n°1 mondial, Parche a traqué Seles à la Citizen Cup jusqu'à son match de quart de finale contre Magdalena Maleeva. Lors d'un changement, Parche a traversé la barrière du court et a poignardé Seles entre les omoplates avec un couteau de 10 pouces, devant quelque 6 000 spectateurs. Il a ensuite été retrouvé psychologiquement instable et condamné à deux ans de prison avec sursis et à un traitement psychologique.

Au lendemain des coups de couteau, un Seles ébranlé n'est pas revenu au tennis professionnel depuis plus de deux ans. En août 1995, elle a remporté son premier tournoi, l'Omnium canadien, en battant Amanda Coetzer en finale 6-0, 6-1. Elle a atteint la finale de l'US Open le mois suivant, atteignant la finale et tenant le point de set contre Graf dans le premier set avant de finalement perdre 7-6, 0-6, 6-3. La trajectoire de Seles semblait être de nouveau à la hausse en janvier 1996, culminant avec son envoi 6-4, 6-0 de Huber en finale le 27 janvier. Elle ne retrouvera cependant jamais sa gloire d'antan, car elle était en proie à blessures et n'a pas réussi à remporter un autre titre du Grand Chelem. Sa dernière apparition dans une finale du Grand Chelem a eu lieu à Roland-Garros en 1998, lorsqu'elle a battu les n°3 mondiales, Jana Novotna et n°1, Martina Hingis, avant de s'incliner face à Arantxa Sánchez Vicario dans une finale en trois sets.


La plus grande : Monica Seles – reine guerrière dont le règne a été brisé

Peu avant sa mort en 1990, le créateur de mode, historien et auteur de tennis Ted Tinling, dont l'immersion dans le football féminin a commencé en tant qu'arbitre personnel de Suzanne Lenglen dans les années 1920 et qui connaissait tous les grands, de Helen Wills Moody à Steffi Graf, a livré un prophétie extraordinaire.

"Monica Seles est l'événement le plus électrique du tennis depuis Lenglen", a-t-il déclaré. "Elle illumine le terrain et peut frapper la balle plus fort que quiconque que j'aie jamais vu."

Seles avait 16 ans et n'avait pas encore remporté de grand chelem, mais Tinling connaissait son tennis et avec chaque coup droit meurtrier à deux poings et chaque revers malveillant à deux mains, l'adolescent s'est rapidement mis à lui donner raison.

Martina Navratilova a été la première joueuse exaltée à succomber au pouvoir de Seles lors de la finale de l'Open d'Italie 1990 lorsqu'elle a été battue 6-1, 6-1. Navratilova a comparé l'expérience à "être renversé par un camion". Et pour cause : la marque de tennis heavy metal de Seles comportait 37 gagnants et seulement six fautes directes.

Un mois plus tard, Seles est devenu le plus jeune vainqueur de l'histoire de Roland-Garros en battant Graf 7-6, 6-4. L'Allemande avait remporté neuf des 10 précédents tournois du Grand Chelem derrière un énorme service et un coup droit, alors que sa capacité pulmonaire était telle que les scientifiques ont prédit qu'elle aurait pu être une championne d'Europe du 1500 m sur piste.

Pourtant, Seles a refusé de se laisser intimider. Ses retours en force ont émoussé le service de Graf, la qualité de ses coups de fond a épinglé son adversaire et son incroyable force mentale - une autre de ses nombreuses compétences - lui a permis de sauver quatre points de set dans le premier set tie-break avant de repousser son illustre adversaire pour gagner. le match.

Seles en plein vol à Roland-Garros 1990. Photographie : Bob Martin/Getty Images

Bientôt, gagner est devenu une seconde nature. Incroyablement de 1991 à 1993, Seles a remporté sept des huit tournois du Grand Chelem dans lesquels elle a joué, affichant un record de 55-1, et a également atteint la finale de 33 des 34 tournois. Et puis – dans l'un des moments les plus choquants de l'histoire du sport – le joueur de 19 ans a été poignardé dans le dos par un fan dérangé de Graf alors qu'il jouait à Hambourg.

Elle n'a plus jamais été la même joueuse. Comment pouvait-elle l'être, alors qu'elle était absente depuis plus de deux ans ? Et quand marcher sur le court avait l'impression de retourner sur les lieux du crime ? Comme Seles l’a admis à l’Observer’s Tim Adams en 2009 : « J’avais grandi sur un court de tennis – c’était là où je me sentais le plus en sécurité – et ce jour-là, tout m’a été enlevé. Mon innocence. Mes classements, tous mes revenus, mes avenants – ils ont tous été annulés. »

Les plus grandes batailles de Seles n'étaient plus entre les lignes de tramway. La dépression l'a durement frappée et on lui a diagnostiqué un trouble de stress post-traumatique. En plus de cela, son père – qui la regardait sans cesse frapper des balles dans un parking quand elle était enfant avec un filet tendu entre deux véhicules – a été diagnostiqué avec un cancer. Dans son autobiographie émouvante, Seles raconte comment elle a commencé à se gaver de bretzels au chocolat, de chips, de Pop-Tarts et de crème glacée – un problème qui l'a souvent amenée à prendre du poids après son retour en tournée en 1995.

Elle était toujours une excellente joueuse, remportant un dernier titre du Grand Chelem en 1996 et une médaille de bronze olympique en 2000, mais elle n'atteignait plus les notes les plus hautes.

Monica Seles pose avec ses parents Esther et Karoli après avoir remporté l'Open de France 1990 -son premier titre du Grand Chelem - en battant Steffi Graf. Photographie : Lionel Cironneau/AP

Pourtant, si les roues de l'histoire avaient tourné dans une direction différente, nous pourrions facilement parler de Seles comme du joueur le plus titré de tous les temps. Elle était statistiquement la plus grande adolescente de l'histoire, ayant participé à huit tournois du Grand Chelem à peine un mois après avoir eu 19 ans. Pour mettre ce nombre dans son contexte, son rival le plus proche, Graf, en avait remporté six à l'âge de 20 ans. Margaret Court en avait quatre, Chris Evert deux. Serena et Venus Williams n'en avaient qu'un entre elles, tandis que Navratilova n'avait pas encore décollé.

Qui aurait pu empêcher Seles de rouler à un rythme similaire pendant encore six ou sept ans, date à laquelle elle aurait dépassé le record de 24 de la Cour ? Pas les sœurs Williams : aussi grandes soient-elles, elles n'ont commencé à gagner des chelems qu'au tournant du millénaire. Et tandis que Graf serait resté une menace majeure, lors de leurs sept rencontres entre 1990 et 1993, Seles avait l'avantage, en remportant quatre.

Il est également très probable que Seles ait repris ses activités au début de la vingtaine. Comme son ancien entraîneur Nick Bollettieri l'a dit un jour : « Elle n'acceptera pas qu'elle ne peut pas faire quelque chose et elle passera 40, 50, 70 heures à travailler juste pour obtenir un tir. J'avais l'habitude de lui dire : "Ton petit ami est ta machine à balles Prince", elle passait tellement de temps avec la chose... J'ai du mal à repérer une faiblesse dans son jeu. "

Peut-être que la volée était un domaine qui avait besoin d'être affiné et affûté. Lorsqu'elle a battu Navratilova dans un classique de Wimbledon en 1992, par exemple, elle n'a remporté qu'une seule volée. Peu importe, étant donné qu'elle a réussi 48 tirs réussis. Cette année-là, elle a atteint la finale à SW19 malgré les tabloïds britanniques la harcelant pour grogner. Peter Ustinov a cruellement plaisanté: "Je plains les voisins de Monica lors de sa nuit de noces." Imaginez être un adolescent et entendre ça ?

Seles a terminé sa carrière au huitième rang de la liste des vainqueurs du Grand Chelem. Navratilova pense que, sans l'horrible incident de coup de couteau, « nous parlerions de Monica avec le plus grand nombre de titres du Grand Chelem. Ce type a changé le cours de l'histoire du tennis, cela ne fait aucun doute. »

C'est difficile d'argumenter. À son apogée, Seles avait de la dynamite sur ses cordes et de la glace dans les veines – et était sans aucun doute la reine guerrière originale du tennis.


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TBT, 1993 Hambourg : le coup de couteau de Monica Seles change l'histoire du tennis

Seles souffrirait d'une blessure d'un demi-pouce entre sa colonne vertébrale et son omoplate gauche qui nécessitait une intervention chirurgicale. Si elle ne s'était pas penchée en avant avant l'attaque, il y a de fortes chances que Seles ait été paralysé. Mais une fois qu'elle avait été opérée, les médecins pensaient que Seles pourrait revenir au tennis à l'US Open de 1993.

Hélas, les blessures psychologiques étaient bien plus profondes. Il y avait les souvenirs de l'attaque elle-même et de ses répliques persistantes – anxiété et dépression le jour, sommeil agité la nuit. Il y eut le sort de Parche. Déclarant qu'il n'avait aucune envie de tuer Seles, mais qu'il voulait seulement la blesser juste assez longtemps pour permettre à Graf de regagner le classement n°1, sa peine était de deux ans avec sursis : zéro peine de prison. Et puis il y avait le monde du tennis. Le classement de Seles doit-il être gelé au n°1 ? À l'exception de Gabriela Sabatini, qui s'est abstenue, tous les autres meilleurs joueurs de la WTA ont voté non. Quant à Graf, elle a rendu visite à Seles à l'hôpital de Hambourg ce week-end, mais à partir de ce moment-là, les deux ont eu des contacts minimes. La connexion Graf-Seles était loin de l'époque où Evert et Navratilova partageaient un bagel en attendant de s'affronter dans une finale du Grand Chelem.

Seles passerait plus de deux ans à se remettre. Pour l'agresseur, mission accomplie. Graf était de retour au n ° 1 cinq semaines seulement après le coup de couteau. Sur les dix tournois du Grand Chelem manqués en son absence, Graf en a remporté six.

Ce n'est qu'en août 1995 que Seles est revenu au tennis de compétition. La WTA a choisi de laisser son classement rester co-No. 1, aux côtés de Graf. À Toronto, le premier tournoi de retour de Seles, elle remporterait le titre sans perdre un set. Vient ensuite l'US Open, où Seles a réalisé une superbe course jusqu'à la finale, perdant un spectaculaire trois sets contre Graf, 7-6 (6), 0-6, 6-3. Mais aussi bien que Seles pouvait jouer, mis en évidence en soulevant son neuvième - et finalement dernier - trophée majeur à l'Open d'Australie de 1996, elle n'a jamais été la joueuse intrépide qu'elle avait été avant le coup de couteau. Bien qu'il ne soit jamais facile de déterminer comment un seul événement aurait pu affecter les résultats futurs, l'histoire du tennis aurait sûrement été très différente si cette tragédie n'avait pas eu lieu.


Ce jour-là, il y a 30 ans : Monica Seles se hisse au premier rang pour la première fois

La période de 12 mois qui l'a menée au n ° 1 l'a vue remporter 10 tournois et 63 des 67 matchs, et trois des quatre défaites étaient des ratés.

C'était le 11 mars 1991, il y a exactement 30 ans à ce jour, lorsque Monica Seles, l'une des joueuses les plus accomplies de l'histoire du tennis, s'est hissée pour la première fois à la première place du classement WTA.

Et c'est venu vite - elle n'avait que 17 ans et n'avait même pas joué trois années complètes sur la tournée - mais la période de 12 mois entre mars 1990 et mars 1991 qui l'a conduite au sommet du classement était indéniable.

Elle a remporté 10 des 14 tournois auxquels elle a participé, remportant ses deux premiers titres du Grand Chelem à l'Open de France 1990 et à l'Open d'Australie 1991, ainsi que les finales WTA 1990. Elle a également remporté 63 des 67 matchs qu'elle a disputés, et trois de ses quatre défaites ont été de simples échecs : elle est tombée face à Zina Garrison en quarts de finale de Wimbledon en 1990, 3-6, 6-3, 9-7 contre Linda Ferrando au troisième tour. de l'US Open 1990, 1-6, 6-1, 7-6 (3) et à Amy Frazier lors des quarts de finale de Tokyo 1990, 5-7, 7-5, 6-2. Sa seule défaite en deux sets au cours de ces 12 mois est revenue à Martina Navratilova lors de la finale d'Indian Wells en 1991, 6-2, 7-6 (6).

Seles est devenu le cinquième numéro 1 de l'histoire du classement WTA, suivant les traces de Chris Evert, Evonne Goolagong, Navratilova et Steffi Graf, qui avaient passé les 186 dernières semaines consécutives au numéro 1.

Elle est également devenue la plus jeune n ° 1 de l'histoire du classement WTA – une seule joueuse a réussi à dépasser Seles depuis lors dans cette statistique, à savoir Martina Hingis, qui a atteint le sommet à 16 ans en 1997.

Seles a admis qu'elle avait ressenti une certaine pression pour atteindre le n ° 1 dans les années qui ont précédé.

"Depuis que je suis entré en scène, tout le monde a dit:" Elle est la prochaine n ° 1 " et je me suis demandé si je n'atteignais pas le n ° 1, qu'est-ce qui m'arriverait, si je serais juste un autre hotshot? " a-t-elle déclaré au New York Times.


28. Amélie Mauresmo

Gains de carrière : 15 millions de dollars

La membre du Temple de la renommée Amélie Mauresmo était au sommet du monde du tennis féminin au milieu du début des années 2000, après avoir remporté l'Open d'Australie et Wimbledon en 2006. Ses immenses gains de carrière sont particulièrement impressionnants quand on sait qu'elle a pris sa retraite en 2009, quand elle n'avait que 30 ans. Mauresmo a remporté 25 titres en simple sur le circuit WTA et est devenue la première joueuse de tennis française à atteindre la première place du classement mondial en 2004.


Contenu

Seles est né en Yougoslavie dans une famille ethnique hongroise. Ses parents sont Ester et Karolj [9] (Eszter et Károly en hongrois) [10] et elle a un frère aîné, Zoltán. Elle a commencé à jouer au tennis à l'âge de cinq ans, entraînée par son père, un dessinateur professionnel employé pendant des décennies au Dnevnik et Magyar Szo journaux, [11] qui ont dessiné des images pour elle pour rendre son tennis plus amusant. Il est responsable du développement de son style à deux mains pour le coup droit et le revers. [12] Plus tard, son entraîneur était Jelena Genčić. En 1985, à l'âge de 11 ans, elle a remporté le tournoi Junior Orange Bowl à Miami, en Floride, attirant l'attention de l'entraîneur de tennis Nick Bollettieri. Au début de 1986, Seles et son frère Zoltán ont quitté la Yougoslavie pour les États-Unis, et Seles s'est inscrite à la Nick Bollettieri Tennis Academy, où elle s'est entraînée pendant deux ans et a continué à s'entraîner jusqu'en mars 1990. Neuf mois après leur arrivée à l'Académie, La mère et le père de Seles l'ont rejointe ainsi que Zoltán en Floride.

Seles a joué son premier tournoi professionnel en tant qu'amateur en 1988 à l'âge de 14 ans. L'année suivante, elle est devenue professionnelle le 13 février 1989 et a rejoint le circuit professionnel à temps plein, remportant son premier titre en carrière à Houston en mai 1989, où elle a battu Chris Evert, bientôt à la retraite, en finale. Un mois plus tard, Seles a atteint les demi-finales de son premier tournoi en simple du Grand Chelem à Roland-Garros, s'inclinant face au numéro un mondial de l'époque. 1 Steffi Graf. Seles a terminé sa première année sur la tournée classée numéro un mondial. 6.

1990-1992 Modifier

Après un démarrage lent au début de la saison, Seles a connu une séquence de 36 victoires consécutives et a remporté 6 tournois consécutifs à partir de Miami au Lipton Player's Championships. [13] Au cours de cette séquence de victoires, elle a également remporté les championnats américains sur terrain dur, l'Eckerd Open, [14] l'Open d'Italie [15] et la Lufthansa Cup à Berlin, en Allemagne (en battant Steffi Graf en finale en deux sets). [16] Seles a gagné alors son premier titre de simple de Grand Chelem à l'Open de France 1990. Face au monde no. 1 Steffi Graf en finale, Seles a sauvé quatre points de set dans un bris d'égalité du premier set, qu'elle a remporté 8-6, et a remporté le match en deux sets. [17] En faisant cela, elle est devenue la plus jeune Championne de Roland-Garros en simple à l'âge de 16 ans et 6 mois. [18] Sa séquence de victoires a été arrêtée par Zina Garrison à Wimbledon en quarts de finale, où Seles avait une balle de match avant que Garrison ne remporte finalement 9-7 dans le troisième set. [19] Seles a ensuite remporté le titre Virginia Slims de Los Angeles contre Martina Navratilova [20] et a ensuite de nouveau battu Navratilova en remportant le tournoi d'Oakland en Californie, en deux sets. [21] Elle a également remporté les championnats Virginia Slims de fin d'année 1990, battant Gabriela Sabatini en cinq sets (dans le premier match féminin en cinq sets depuis les championnats nationaux américains de 1901), devenant la plus jeune à remporter les championnats de fin de saison. [22] Elle a terminé l'année au rang de numéro 2 mondial. [13]

1991 a été la première des deux années au cours desquelles Seles a dominé le circuit féminin. Elle a commencé par remporter l'Open d'Australie en janvier, battant Jana Novotná en finale. [23] En mars, elle a remplacé Graf en tant que numéro mondial. 1. [24] Elle a ensuite défendu avec succès son titre de Roland-Garros, en battant l'ancien plus jeune vainqueur de l'histoire, Arantxa Sánchez Vicario, en finale. [25] Incapable de jouer à Wimbledon, souffrant d'attelles de tibia, [26] Seles a pris une pause de six semaines. Mais elle est revenue à temps pour l'US Open, qu'elle a remporté en battant Martina Navratilova en finale, son troisième titre du Grand Chelem de l'année, pour conforter sa position en tête du classement mondial. [27] Elle a gagné aussi les championnats de Virginia Slims de fin d'année pour la deuxième fois consécutive, en battant Navratilova dans quatre sets. [28] À la fin de la saison, Seles avait remporté 10 des 16 tournois auxquels elle est entrée (atteignant la finale de chaque tournoi auquel elle est entrée cette année-là). [28] Elle a terminé l'année en tant que non. 1 joueur classé dans le monde.

1992 a été une année tout aussi dominante. Seles a défendu avec succès ses titres à l'Open d'Australie, à l'Open de France et à l'US Open. Elle a également atteint sa toute première finale à Wimbledon, mais a perdu contre Graf. [29] Pendant Wimbledon, Seles a rencontré des difficultés à cause de son habitude de grogner ou de crier fort en frappant des coups. Son adversaire en quart de finale Nathalie Tauziat a été la première à s'en plaindre à l'arbitre de chaise. [30] Au cours du troisième set de son match de demi-finale contre Martina Navratilova, Navratilova s'est également plainte à l'arbitre de chaise du grognement après que Seles ait fait une pause à 4-2. Seles a fini par perdre le match et la pause, mais a reculé et a clôturé le match. [31]

De janvier 1991 à février 1993, Seles a remporté 22 titres et atteint 33 finales sur les 34 tournois auxquels elle a participé. Elle a compilé un record de victoires-défaites de 159-12 (pourcentage de victoires de 92,9%), dont un record de victoires-défaites de 55-1 (98 %) dans les tournois du Grand Chelem. Dans le contexte plus large de ses quatre premières années sur le circuit (1989-1992), Seles avait un record de victoires-défaites de 231 à 25 (90,2 %) et a récolté 30 titres. [32] Elle a de nouveau terminé l'année en tant que joueur classé #1 dans le monde.

1993 attaque au couteau Modifier

Seles était la joueuse la mieux classée avant 1993, après avoir remporté l'Open de France pendant trois années consécutives et l'US Open et l'Open d'Australie au cours des années consécutives. En janvier 1993, Seles a battu Graf en finale de l'Open d'Australie, qui était à ce jour sa troisième victoire en quatre finales du Grand Chelem contre Graf. [33] Elle a ensuite remporté les Virginia Slims de Chicago contre Martina Navratilova en trois sets. [34] C'était le dernier titre que Seles a remporté avant l'attaque à Hambourg, en Allemagne.

Le 30 avril, lors d'un match de quart de finale avec Magdalena Maleeva à Hambourg dans lequel Seles menait, Günter Parche, un fan obsédé de Steffi Graf, a couru du milieu de la foule au bord du terrain lors d'une pause entre les matchs et a poignardé Seles avec un couteau à désosser entre ses omoplates, à une profondeur de 1,5 cm (0,59 pouce). Elle a été rapidement emmenée à l'hôpital. Bien que ses blessures physiques n'aient pris que quelques semaines pour guérir, elle n'est pas revenue au tennis de compétition pendant plus de deux ans. Au départ, il y avait des spéculations selon lesquelles l'attaque aurait pu être motivée par des considérations politiques parce que Seles était originaire de Yougoslavie. Elle était connue pour avoir reçu des menaces de mort en rapport avec les guerres yougoslaves. Cependant, les autorités allemandes ont rapidement exclu cette possibilité, décrivant son agresseur comme confus et peut-être mentalement dérangé. [4] Selon la police, Parche avait l'intention de blesser Seles afin qu'elle ne puisse pas concourir et que Graf redevienne le joueur n°1. [32]

Parche a été inculpé à la suite de l'incident, mais a passé moins de 6 mois en détention provisoire. [35] Lors de son procès, il a été jugé psychologiquement anormal et a été condamné à deux ans de probation et à un traitement psychologique. L'incident a entraîné une augmentation significative du niveau de sécurité lors des événements de la tournée. [4] À Wimbledon cette année-là, les sièges des joueurs étaient placés dos à la chaise de l'arbitre, plutôt que les spectateurs. Seles a cependant contesté l'efficacité de ces mesures. Elle a été citée en 2011 comme disant "Depuis le moment où j'ai été poignardée, je pense que la sécurité n'a pas changé". [36] Seles a juré de ne plus jamais jouer au tennis en Allemagne, déçu par le système juridique allemand. "Ce que les gens semblent oublier, c'est que cet homme m'a poignardé intentionnellement et qu'il n'a subi aucune sorte de punition pour cela. Je ne me sentirais pas à l'aise d'y retourner. Je ne prévois pas que cela se produise." [37] Dans un article ultérieur, Tennis.com a rapporté que Parche vivait dans des maisons de soins infirmiers en raison de problèmes de santé supplémentaires. [8]

Graf a rendu visite à Seles pendant son hospitalisation. [38] Les Jeunes Aînés, un groupe de Melbourne, en Australie, ont envoyé leur chanson intitulée "Fly Monica Fly" à Seles pendant qu'elle se remettait de l'incident du coup de couteau. Elle a dit plus tard que la chanson l'avait inspirée à ce moment-là, et a ensuite rencontré le groupe (qui a ensuite changé son nom en Monicas) après sa victoire à l'Open d'Australie en 1996. [39] L'incident au couteau est le sujet de Dan L'hommage de Berne en 1998 à Seles, "Monica". De plus, le groupe américain Majesty Crush a rendu hommage avec « Seles » de l'album de 1993 Amour-15.

La WTA a suggéré que le classement n ° 1 de Seles soit préservé pendant son absence, mais ne l'a pas fait. [40] Selon l'autobiographie de Seles, tous les joueurs actifs du circuit se sont opposés à l'idée, à l'exception de Gabriela Sabatini, qui s'est abstenue. [41] [42] Un vote a eu lieu lors d'un tournoi à Rome en 1993 et ​​16 des 17 meilleurs joueurs qui ont voté ont rejeté la proposition – Graf n'a pas participé au tournoi et était donc absent du vote. Parmi ceux qui ont voté, seul Sabatini n'a pas rejeté l'idée de geler le classement de Seles jusqu'à son retour. [43] Seles n'a pas joué au tennis pendant deux ans et a souffert de dépression ainsi que d'un trouble de l'alimentation à la suite de l'attaque. [32]

Retour Modifier

Après être devenue citoyenne américaine en 1994, Seles est revenue sur la tournée en août 1995. Dans la perspective de son retour, la présidente de la WTA de l'époque, Martina Navratilova, a proposé que Seles soit réintégrée aux côtés de Steffi Graf en tant que numéro un. [40] La WTA l'a fait malgré une certaine opposition de joueurs dont Arantxa Sánchez Vicario et Gigi Fernández, dont les placements en tournoi souffriraient grandement d'être soudainement placés derrière Seles. [40] [44] Graf a soutenu le co-classement de Seles, mais pas la proposition supplémentaire que le co-classement de Seles ne soit pas déterminé par la participation minimale de 12 tournois par an requis de tout le monde. Graf a estimé que cela donnerait à Seles un avantage injuste dans le classement. [40] Seles a remporté son premier tournoi de retour, le Canadian Open, en battant Amanda Coetzer en finale et en établissant un record de tournoi pour le moins de jeux abandonnés par le champion tout au long du tournoi (14).

Le mois suivant à l'US Open, Seles a atteint la finale en battant la n°10 mondiale Anke Huber, la n°4 Jana Novotná et la n°3 Conchita Martínez (tous en deux sets), mais a perdu contre Graf en finale.

En janvier 1996, Seles a remporté son quatrième Open d'Australie, battant Anke Huber en finale. Son match pivot a été la demi-finale contre la star montante américaine Chanda Rubin qui l'a menée 5-3 dans le set final et a eu 2 balles de break pour mener 5-1. Seles est revenu de 2 points de la défaite au triomphe et a atteint la finale. Ce devait être le dernier titre du Grand Chelem de Seles, alors qu'elle luttait pour retrouver sa meilleure forme de manière cohérente. Seles a de nouveau été finaliste à l'US Open contre Steffi Graf en 1996. La dernière finale du Grand Chelem de Seles a eu lieu à Roland-Garros en 1998, quelques semaines seulement après la mort de son père et ancien entraîneur, Karolj, des suites d'un cancer. Dans la course à la finale, elle avait battu le numéro un mondial. 3 Jana Novotná en trois sets et numéro un mondial. 1 Martina Hingis en deux sets, mais a perdu contre Sánchez Vicario lors de la finale en trois sets.

Bien qu'elle n'ait pas atteint une autre finale en simple du Grand Chelem, elle a régulièrement atteint les quarts de finale et les demi-finales de ces tournois et figurait dans le top 10 du circuit WTA. En 2002, sa dernière année complète sur le circuit, elle a terminé l'année classée monde non. 7, a battu Venus Williams, Martina Hingis, Jennifer Capriati, Justine Henin, Maria Sharapova, Kim Clijsters et Lindsay Davenport, et a atteint au moins les quarts de finale à chaque tournoi du Grand Chelem.

Seles a participé aux Jeux olympiques de 1996 à Atlanta, où elle a battu Sabatini au troisième tour avant de s'incliner face à Jana Novotná en quarts de finale. Quatre ans plus tard, aux Jeux olympiques de 2000 à Sydney, Seles a remporté sa première médaille olympique, une médaille de bronze en simple. Elle a battu Jelena Dokic dans le match pour la médaille de bronze, après avoir poussé l'éventuelle médaillée d'or Venus Williams à un difficile 3 setter en demi-finale, perdant 6-3 dans le set final.

Seles a aidé l'équipe américaine à remporter la Fed Cup en 1996, 1999 et 2000.

Pause et retraite Modifier

Au printemps 2003, Seles a subi une blessure au pied. Elle a été forcée d'abandonner lors du deuxième set d'un match contre Nadia Petrova à l'Open d'Italie. Puis, quelques semaines plus tard et toujours blessée, elle a perdu en deux sets contre le même joueur au premier tour de Roland-Garros 2003. C'était la seule fois où elle perdait un match du premier tour d'un Grand Chelem. Elle n'a plus jamais joué un match de tournée officielle. [45]

En février 2005, Seles a joué deux matchs d'exhibition en Nouvelle-Zélande contre Navratilova. Malgré la perte des deux matchs, elle a joué de manière compétitive et a annoncé qu'elle pourrait revenir au jeu au début de 2006, mais elle ne l'a pas fait. Elle a joué trois matchs d'exhibition contre Navratilova en 2007. Le 5 avril, elle a battu Navratilova à Houston, Texas, sur terre battue. [46] Le 14 septembre, Seles a vaincu Navratilova sur une cour d'intérieur à Nouvelle-Orléans, Louisiane. Le 16 septembre, elle l'a battue sur terre battue à Bucarest. [47]

En décembre 2007, Seles a déclaré à la presse que le retour réussi de Lindsay Davenport sur la tournée l'avait incitée à envisager son propre retour limité pour jouer aux tournois du Grand Chelem et aux principaux événements d'échauffement de ces tournois. Cependant, le 14 février 2008, Seles a annoncé sa retraite officielle du tennis professionnel. [48]

En janvier 2009, Seles a été élu au Temple de la renommée du tennis international. [49]

Évaluation Modifier

Seles est largement considéré comme l'un des plus grands joueurs de tennis de tous les temps. [50] [51] [52] En 2012, Tennis Channel a créé une liste des 100 plus grands joueurs de tennis. Seles figurait au n°19.

Seles a remporté huit titres du Grand Chelem au cours de son adolescence. Cependant, sa carrière a été grandement affectée par l'incident au couteau. Certaines personnes impliquées dans le sport ont déclaré que Seles aurait pu devenir la joueuse la plus accomplie. Dans un article écrit 20 ans après que Seles a été poignardé, Jonathan Scott de Tennis.com a déclaré: "Monica Seles aurait-elle été la plus grande joueuse de tennis de tous les temps? Le monde ne le saura jamais." [8] Dans une interview de 2013, Martina Navratilova a émis l'hypothèse que si Seles n'avait pas été poignardé, "Nous parlerions de Monica avec le plus de titres du Grand Chelem [avant] Margaret Court ou Steffi Graf." [7] Mary Joe Fernandez a déclaré que Seles aurait au moins doublé son total de championnat du Grand Chelem, si elle n'avait pas été attaquée. [7] Tim Adams de Le gardien a déclaré que Seles serait devenue "la plus grande joueuse de tennis à avoir jamais ramassé une raquette". [6]

Au plus fort de sa carrière (de l'Open de France de 1990 à l'Open d'Australie de 1993), elle a remporté huit des 11 tournois en simple du Grand Chelem qu'elle a disputés. Avec huit titres en simple du Grand Chelem avant son 20e anniversaire, Seles détient le record du plus grand nombre de titres en simple du Grand Chelem remportés à l'adolescence à l'ère ouverte.

Jusqu'à sa défaite contre Martina Hingis à l'Open d'Australie 1999, Seles avait un bilan parfait lors de l'événement (33-0), qui est la plus longue séquence sans défaite pour ce tournoi (bien que Margaret Court y ait remporté 38 matchs consécutifs de 1960 à 1968 après avoir perdu un match en 1959). Cela a également marqué sa première défaite en Australie, après avoir remporté le tournoi de Sydney en 1996. Seles a été la première joueuse de tennis à remporter ses six premières finales en simple du Grand Chelem : Open de France 1990, Open d'Australie 1991, Open de France 1991, Open des États-Unis 1991, Open d'Australie 1992 et Open de France 1992. Seles a également été la première joueuse depuis Hilde Krahwinkel Sperling en 1937 à remporter le titre féminin en simple trois années consécutives à Roland-Garros, un exploit réalisé par la suite par Justine Henin en 2005-7. (De plus, Chris Evert a remporté le titre lors de quatre apparitions consécutives en 1974, 1975, 1979 et 1980).

Peu de temps après sa retraite, Sports illustrés l'écrivain Jon Wertheim a résumé sa carrière ultérieure :

Pourtant, transformée de championne en tragédienne, Seles est devenue beaucoup plus populaire qu'elle ne l'était en remportant tous ces titres. Il devenait impossible de s'enraciner contre elle. Au début, par sympathie. Ensuite, parce qu'elle s'est révélée si réfléchie, gracieuse, digne. Lorsqu'elle a discrètement annoncé sa retraite la semaine dernière à l'âge de 34 ans, elle est peut-être la figure la plus adorée de l'histoire du sport. Au fur et à mesure des fins heureuses, on pourrait faire pire. [53]

Elle a été intronisée au Temple de la renommée du tennis international le 11 juillet 2009. En 2011, Seles a été nommée l'une des "30 légendes du tennis féminin : passé, présent et futur" par Temps. [5]

Seles était une joueuse de base connue pour son style de jeu très agressif. Son coup droit et son revers non conventionnels à deux mains ont tous deux été touchés à plat, avec une vitesse, une puissance et une profondeur implacables. Grâce à ses coups de fond à deux mains, elle pouvait créer des angles vifs autour du court et frapper les gagnants à volonté. [54] Elle était une joueuse de retour agressive et se tenait dans la ligne de base pour retourner les services. Sa vitesse de service a culminé à 109 mph (174 km/h), lui permettant de dicter des points dès le premier coup. Ses autres atouts comprenaient sa forme physique, sa vitesse et sa couverture du terrain, ce qui lui a permis d'être un excellent récupérateur et de frapper les gagnants de n'importe quelle position sur le terrain. [55] Avant son coup de couteau, la plus grande force de Seles était sa confiance en soi, sa confiance en soi et sa force mentale, elle étant décrite comme l'une des joueuses les plus difficiles à battre sur le circuit WTA. [56] Après son retour à la tournée, elle est devenue une joueuse plus hésitante, qui était loin d'être aussi confiante qu'avant son coup de couteau, ses nerfs lui faisant défaut dans les moments cruciaux. Seles était également connue pour accompagner ses tirs de grognements forts, et a été la première joueuse du football féminin à le faire, et a souvent été critiquée pour cela. [57] En raison de son jeu de puissance agressif, de son service puissant et de ses grognements, elle est considérée comme l'inspiration pour les joueurs WTA modernes tels que Serena et Venus Williams, Maria Sharapova et Victoria Azarenka.

Seles a eu de nombreux entraîneurs au fil des ans. Ceux-ci comprenaient: Karoly Seleš (1979-1996), Jelena Genčić (1980-1986), Nick Bollettieri (1986-1990), Sven Groeneveld (1991-1992), Gavin Hopper (1997-1998), Bobby Banck (1999-2001) , Mike Sell (2001-2002) et David Nainkin (2003). [ citation requise ]

Au début des années 1990, Seles a signé un contrat d'approbation de 4 millions de dollars avec Fila pour promouvoir ses chaussures et ses vêtements de tennis. [58] Elle a utilisé une raquette en graphite originale Prince sur le terrain. [59] En août de la saison 1990, Seles est passé à une raquette Yonex.

Lorsqu'elle est revenue sur la tournée en 1995 après un congé sabbatique, Seles portait des vêtements Nike et utilisait une raquette Yonex sur le court.

In the 2000s, Seles wore apparel by Yonex and used Yonex SRQ Ti-800 Pro Long racquet on court. [60]

On April 21, 2009, Seles released her memoir Getting A Grip: On My Body, My Mind, My Self which chronicles her bout with depression and binge eating disorder (BED) after her stabbing, her father's cancer diagnosis and eventual death, her journey back to the game and a life beyond tennis. [61]

Seles is married to businessman Tom Golisano, [62] who is 32 years her senior. They began dating in 2009. [63] [64] The two announced their engagement on June 5, 2014. [65]

As of 2015, Seles is a paid spokesperson for Shire Pharmaceuticals, the makers of the first drug approved by the Food and Drug Administration to treat BED, to raise awareness of the disorder she has suffered from since she was a young adult. Seles would eat normal amounts of food at meals, and then secretly eat large amounts of junk food when she was alone. [66]

En 1994, Seinfeld featured an episode in which the creators fictionalized Monica's return to the US Open after her stabbing. In 1996, Seles made a guest appearance in the TV sitcom The Nanny. [67] She also appeared in 2008 in the TV series Dancing with the Stars as one of the contestants. [68]

Grand Slam singles finals: 13 finals (9 titles, 4 runner-ups) Edit

Résultat Année Tournament Surface Adversaire But
Win 1990 French Open Clay Steffi Graf 7–6 (8–6) , 6–4
Win 1991 Australian Open Hard Jana Novotná 5–7, 6–3, 6–1
Win 1991 French Open (2) Clay Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–4
Win 1991 US Open Hard Martina Navratilova 7–6 (7–1) , 6–1
Win 1992 Australian Open (2) Hard Mary Joe Fernández 6–2, 6–3
Win 1992 French Open (3) Clay Steffi Graf 6–2, 3–6, 10–8
Loss 1992 Wimbledon Grass Steffi Graf 2–6, 1–6
Win 1992 US Open (2) Hard Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–3
Win 1993 Australian Open (3) Hard Steffi Graf 4–6, 6–3, 6–2
Loss 1995 US Open Hard Steffi Graf 6–7 (6–8) , 6–0, 3–6
Win 1996 Australian Open (4) Hard Anke Huber 6–4, 6–1
Loss 1996 US Open Hard Steffi Graf 5–7, 4–6
Loss 1998 French Open Clay Arantxa Sánchez Vicario 6–7 (5–7) , 6–0, 2–6

Singles performance timeline Edit

Yougoslavie États Unis
Tournament 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 RS W–L
Grand Slam tournaments
Australian Open UNE UNE UNE W W W UNE UNE W UNE UNE SF UNE QF SF 2R 4 / 8 43–4
French Open UNE SF W W W UNE UNE UNE QF SF F SF QF UNE QF 1R 3 / 11 54–8
Wimbledon UNE 4R QF UNE F UNE UNE UNE 2R 3R QF 3R QF UNE QF UNE 0 / 9 30–9
US Open UNE 4R 3R W W UNE UNE F F QF QF QF QF 4R QF UNE 2 / 12 53–10
Win–Loss 0–0 11–3 13–2 21–0 27–1 7–0 0–0 6–1 17–3 11–3 14–3 16–4 12–3 7–2 17–4 1–2 9 / 40 180–31

Note: A walkover does not count as a win. Seles had a walkover in the second round of the US Open of 1996.


What next

Monica Seles would not play tennis again in 1993 and had dropped to No 8 in the world by the end of the year. The psychological wound proved to be much deeper than the knife-blow itself. Although she was physically ready to play just a few months afterwards, it would take over two years before she played on the tour again. She also learned shortly after the stabbing that her father and lifelong coach was sick with cancer.

In the summer of 1995, she first played an exhibition match with Martina Navratilova, who had retired the year before. Seles then attended the Toronto Open with a special status of world No 1 ex-aequo and claimed the title without dropping a single set. A few weeks later, she was beaten in the final of the US Open by Steffi Graf in three sets (6-7, 0-6, 6-3). At the start of 1996, aged 22, she won her last Grand Slam tournament at the Australian Open. In the final, she defeated Anke Huber, from Germany (6-4, 6-1).

After that, she would remain in the top 10 until the end of 2002, but suffering with food disorders and weight issues that she described in her book, she would never lift a Grand Slam trophy again. She still, however, reached two finals, at the 1996 US Open (defeated by Graf, 7-5, 6-4) and at the 1996 French Open (defeated by Sanchez, 7-6, 0-6, 6-2). Struggling with a foot injury, she played her last match ever at Roland-Garros in 2003, which she lost against Nadia Petrova (6-4, 6-0), although she only announced her official retirement in 2008.

Seles’ attacker achieved his goal: to stop her domination and to allow Steffi Graf to take the lead on the women’s tour for the foreseeable future. The German then claimed back the world No 1 spot in June 1993 and won the three remaining Grand Slams. “I can’t say whatever was meant to be, was meant to be,” Seles regretted in a 2004 interview with the Tribune de Chicago, quoted by ESPN.

“When I look back, I’m sure my career, in terms of achievement, would’ve been different if I hadn’t been stabbed, and I’ll always wonder why I’m the only one in history who that ever happened to.”

Monica Seles never hid that she didn’t really appreciate the fact that the tournament had continued, as well as the few public declarations made by Graf about the attack, despite her visit to the hospital on the next day. A few weeks later, a board meeting with the top players in the world would vote against her being granted a protected ranking.

“I was candidly sure that the tournament had stopped straight after the attack”, said Seles to L’Equipe Magazine on the 23rd of May, 2009. “But no, everything went on as if nothing had happened. (…) Tennis is just another business where money comes first.”

After this attack, security protocols around tennis players drastically increased. Since that day, players are closely monitored by security guards at the change of side but also when they walk around the venue. The aggressor would be considered mentally deficient at his trial and sentenced to a two-year sentence on probation. This light sentence was a big shock to Seles and her family. Now that his time has been served, Gunter Parche lives in a retirement house in Nordhausen, Thuringe area.


Seles, tennis robbed

With her top rival robbed of her prime and her peak abilities, Graf went on to again claim the No. 1 ranking and dominate the circuit with 11 more Grand Slam victories after Seles was stabbed. Her 22 major victories now trail only Margaret Court (24) and Serena Williams (23).

Graf is one of sports’ greatest champions and rightfully deserves her spot in the annals of tennis. But would she have won 22 Grand Slams were it not for that awful day in Hamburg in 1993? Almost certainly not.

Would she be considered the greatest champion of her era? We’ll never know. Parche robbed Seles and the tennis world the opportunity to find out.


The stabbing

Gunter Parche, an out-of-work, 38-year-old German factory worker obsessed with the German-born Graf, would have stabbed Seles a second time that day in Hamburg but was wrestled away by fans and officials before he could inflict further damage. His motive? Parche admitted he wanted to keep Seles from playing at a high level so Graf would be No. 1.

Gunter Parche was given only a suspended sentence and probation despite stabbing Monica Seles in the back during a match in 1993. AP Photo

At first, many in the crowd were unaware of what had occurred. Seles gave out a yelp as the blade plunged a full inch and a half into her upper back, but she stayed on her feet for several seconds before slumping, with the help of officials, to the court.

"I remember sitting there, toweling off, and then I leaned forward to take a sip of water, our time was almost up and my mouth was dry. The cup had barely touched my lips when I felt a horrible pain in my back," Seles wrote in her book.

"My head whipped around towards where it hurt and I saw a man wearing a baseball cap, a sneer across his face. His arms were raised above his head and his hands were clutching a long knife. He started to lunge at me again. I didn't understand what was happening."

Physically, Seles was incredibly lucky, as the knife barely missed her lungs, spinal cord and other major organs. Miraculously, she needed only a few stitches to close the wound and a short hospital stay. But the pain, she said, remained for months. And the torment?


Seles avoided damage to her lungs and spine in the attack. The knife plunged an inch into her back, but missed vital organs and required stitches and a short hospital stay.

But physical pain lingered for months, and mental anguish exacerbated longer than that. She didn’t play tennis again for 2 1/2 years as she sought treatment for post-traumatic stress disorder. Her father Karolj was diagnosed with cancer months after the stabbing, adding to the mental toll.

“I was for so long in such a dark place,” Seles told the Los Angeles Times in 1995. “So unhappy. I thought after [the stabbing] there was no way up, I didn’t know how to go up. I felt I was in a deep hole and getting deeper. …

“If I hadn’t have done that, gone to a psychologist, it would have been bye-bye, Monica.”


Monica Seles: The warrior queen who could have been the best ever

Shortly before his death in 1990, the tennis fashion designer, historian and author Ted Tinling, whose immersion in the women’s game began as Suzanne Lenglen’s personal umpire in the 1920s and who knew all the greats from Helen Wills Moody to Steffi Graf, delivered an extraordinary prophecy.

“Monica Seles is the most electric happening in tennis since Lenglen,” he said. “She lights up the court and can hit the ball harder than anyone I have ever seen.”

Seles was 16 and had yet to win a grand slam but Tinling knew his tennis and with every murderous double-fisted forehand and malicious double-handed backhand the teenager quickly set about proving him right.

Martina Navratilova was the first exalted player to succumb to Seles’s power in the 1990 Italian Open final when she was thumped 6-1, 6-1. Navratilova likened the experience to being “run over by a truck”. And with good reason: Seles’s brand of heavy metal tennis featured 37 winners and only six unforced errors.

A month later Seles became the youngest winner in the history of the French Open by beating Graf 7-6, 6-4. The German had won nine of the 10 previous grand slams behind a huge serve and forehand, while such was her lung capacity that scientists once predicted she could have been a European 1500m champion on the track.

Yet Seles refused to be intimidated. Her forceful returns blunted Graf’s serve, the quality of her groundstrokes pinned her opponent back and her astonishing mental fortitude – another of her many skills – enabled her to save four set points in the first set tie-break before fending off her illustrious opponent to win the match.

Second nature

Soon winning became second nature. Incredibly from 1991 to 1993 Seles won seven of the eight grand slam tournaments in which she played, posting a 55-1 record, and also reached the finals of 33 out of 34 tournaments. And then – in one of the most shocking moments in sports history – the 19-year-old was stabbed in the back by a deranged Graf fan while playing in Hamburg.

She was never the same player again. How could she be, when she was out for more than two years? And when stepping on the court felt like returning to the scene of the crime? As Seles admitted to the Observer’s Tim Adams in 2009: “I had grown up on a tennis court – it was where I felt most safe, most secure – and that day everything was taken away from me. My innocence. My rankings, all my income, endorsements – they were all cancelled.”

Seles’s biggest battles were no longer between the tramlines. Depression hit her hard and she was diagnosed with post-traumatic stress disorder. On top of that, her father – who would endlessly watch her hit balls in a car park as a child with a net strung between two vehicles – was diagnosed with cancer. In her moving autobiography, Seles talks of how she began to binge on chocolate pretzels, crisps, Pop-Tarts and ice cream – a problem that often led to her weight ballooning after she returned to the tour in 1995.

She was still an excellent player, winning a final grand slam title in 1996 and an Olympic bronze medal in 2000, but she no longer hit the very highest notes.

Yet if the wheels of history had spun in a different direction we could be easily talking of Seles as the most successful player of all time. She was statistically the greatest teenager in history, having raced to eight grand slams barely a month after turning 19. To put that number in context her nearest rival, Graf, had won six by the time she was 20. Margaret Court had four, Chris Evert two. Serena and Venus Williams had only one between them, while Navratilova was yet to get off the mark.

Who could have stopped Seles motoring along at a similar rate for another six or seven years by which point she would have raced past Court’s record of 24? Not the Williams sisters: as great as they are they only started winning slams around the turn of the millennium. And while Graf would have remained a major threat in their six encounters between 1991 and 1993, Seles had the edge, winning four.

Kicked on

It’s also highly likely Seles would have kicked on again in her early 20s. As her former coach Nick Bollettieri once put it: “She will not accept that she can’t do something and she’ll spend 40, 50, 70 hours working just to get one shot. I used to tell her: ‘Your boyfriend is your Prince ball machine’, she spent so much time with the thing … I find it very difficult to pick out any weakness in her or her game.”

Perhaps volleying was one area that needed honing and sharpening. When she beat Navratilova in a Wimbledon classic in 1992, for instance, she made only one volley winner. Not that it mattered given she hit 48 successful passing shots. That year she reached the final at SW19 despite the British tabloids hounding her over grunting. Peter Ustinov cruelly joked: “I pity Monica’s neighbours on her wedding night.” Imagine being a teenager and hearing that?

Seles ended her career ranked eighth on the list of grand slam winners. Navratilova believes that, without the horrific stabbing incident, “we’d be talking about Monica with the most grand slam titles. This guy changed the course of tennis history, no doubt about that.”

It’s hard to argue. At her peak Seles had dynamite on her strings and ice in her veins – and was undoubtedly tennis’s original warrior queen. - Guardian


Voir la vidéo: Monica Seles Def. Martina Hingis 1998 Roland Garros (Novembre 2021).