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Première Période Intermédiaire de l'Egypte


La première période intermédiaire de l'Égypte (2181-2040 avant notre ère) est l'ère qui a suivi l'Ancien Empire (vers 2613-2181 avant notre ère) et a précédé les périodes du Moyen Empire (2040-1782 avant notre ère) de l'histoire égyptienne. Le nom a été donné à l'époque par les égyptologues du XIXe siècle de notre ère, et non par les anciens Égyptiens. Les périodes stables de l'histoire égyptienne sont appelées « royaumes », tandis que les périodes de conflits politiques ou d'instabilité sont appelées « périodes intermédiaires ». Cette période a longtemps été qualifiée d'« âge des ténèbres » lorsque le gouvernement central de l'Ancien Empire, qui avait été construit sur le modèle de la première période dynastique en Égypte (vers 3150-2613 avant notre ère) s'est effondré et a plongé le pays dans le chaos. Des études récentes ont révisé cette opinion, et maintenant la première période intermédiaire est considérée comme une période de changement et de transition, où le pouvoir et les coutumes dictées par la monarchie à Memphis, capitale de l'Ancien Empire d'Égypte, ont été diffusés dans tout le pays à ceux de statut traditionnellement inférieur.

La meilleure façon de comprendre la première période intermédiaire de l'Égypte est probablement de considérer le capitalisme de détail moderne et le consumérisme de masse. Au milieu du XIXe siècle de notre ère (vers 1858), le grand magasin américain Macy's à New York se vantait de vendre des « produits adaptés au millionnaire à des prix pouvant atteindre des millions » (14th Street Tribune, 2). Avant la révolution industrielle et le consumérisme de masse, certains biens n'étaient disponibles que pour les riches qui avaient le revenu disponible à dépenser pour de tels achats. Avec l'essor des grands magasins comme Macy's, à la suite de la révolution industrielle et de la production de masse, ces types de produits, bien que de moindre qualité, étaient accessibles à tous à un coût très réduit. C'est précisément ce qui s'est passé pendant la première période intermédiaire de l'Égypte. Ceux qui auparavant ne pouvaient pas se permettre des maisons élaborées, des jardins, des tombes, des inscriptions de tombes ou leurs propres Textes des Pyramides pour les guider dans l'au-delà, on découvrit maintenant qu'ils le pouvaient parce que la richesse n'était plus uniquement entre les mains de la noblesse de la classe supérieure. Alors qu'autrefois, seul le roi disposait d'inscriptions funéraires sous la forme du Textes des Pyramides, maintenant la noblesse, les fonctionnaires et les gens ordinaires ont également reçu un guide des enfers à travers le Textes de cercueil.

Cela a été possible en raison de l'effondrement du gouvernement central à Memphis et de la montée des les nomarques (gouverneurs ou administrateurs de nomes, districts égyptiens) qui détenait finalement plus de pouvoir que le roi d'Egypte. Tout au long de la 4e dynastie de l'Ancien Empire, une grande quantité de ressources et de main-d'œuvre avait été consacrée à la construction des pyramides et des complexes funéraires de Gizeh, et à mesure que ce site grandissait, le pouvoir de la prêtrise qui administrait et prenait soin du site et d'autres J'aime ça. Les prêtres funéraires, en particulier ceux attachés au dieu solaire Râ, ont commencé à accumuler plus de richesse que de nombreux nobles. Les prêtres étaient assez puissants pour influencer les fonctionnaires locaux, et à mesure que les prêtres gagnaient en pouvoir, les nomarques aussi. En tant qu'individu nomes est devenu plus riche, plus de gens pouvaient se permettre d'acheter des biens et des services qui n'étaient auparavant disponibles que pour les riches.

C'était une période de changement et de transition, où le pouvoir et les coutumes dictées par la monarchie de Memphis ont été disséminés dans tout le pays à ceux de statut traditionnellement inférieur.

Cette montée du sacerdoce, associée à d'autres facteurs tels que l'absence de successeur pour le Pepi II de longue durée et une grave sécheresse, a entraîné l'effondrement de la structure politique de l'Ancien Empire et a fait passer l'Égypte dans la première période intermédiaire, mais, encore une fois, cela ne devrait pas être considéré comme un «âge des ténèbres» ou un âge de chaos. C'était une période de changement pour l'Égypte, et lorsque ce changement a été assimilé dans la culture, le pays a émergé dans l'ère de l'Empire du Milieu et a continué. Le manque de documents fiables, en particulier pour les 7e et 8e dynasties, contribue à la réputation de l'époque comme un «âge sombre», tout comme la qualité de l'art et de l'architecture produits. De plus, l'absence d'un gouvernement central fort - et les frictions entre la Basse et la Haute Egypte - ont caractérisé cette époque comme chaotique et anarchique. Bien que le pays manquait de l'unité qu'il avait maintenue depuis l'époque de Narmer (également connu sous le nom de Ménès, vers 3150 avant notre ère), l'Égypte de la première période intermédiaire était loin du chaos frénétique que lui assignaient traditionnellement les écrivains ultérieurs. Cette période s'est terminée avec la montée de Mentuhotep II de Thèbes (vers 2061-2010 avant notre ère) qui a uni le pays sous son règne et a lancé l'époque connue sous le nom d'Empire du Milieu d'Égypte.

La nature de la première période intermédiaire

À l'époque de l'Ancien Empire, les souverains ont détourné d'énormes ressources dans des complexes funéraires comme celui du plateau de Gizeh avec ses célèbres pyramides. Au fur et à mesure que ces complexes élaborés devenaient plus nombreux, ils avaient besoin de plus de prêtres et de fonctionnaires pour s'occuper d'eux. La nécropole principale de l'Ancien Empire était à Gizeh, mais il y avait aussi des complexes funéraires à Saqqarah et Abusir et ailleurs. Les souverains de l'Ancien Empire ont également délégué la responsabilité aux les nomarques et des administrateurs de moindre importance qui s'acquittaient de leurs fonctions conformément aux volontés du roi. Comme le note l'historien Marc van de Mieroop :

Un seul homme n'a jamais détenu les pouvoirs omniprésents du centre, même si la rhétorique de l'Ancien Empire faisait du roi la source de toute autorité. Les rois avaient besoin de fonctionnaires pour gérer les opérations complexes de la cour et avaient toujours récompensé ces personnes, y compris avec des dons d'enterrements et de cultes mortuaires qui recevaient des provisions de domaines réservés à cet effet. (86)

Au cours de la Ve dynastie de l'Ancien Empire, le roi Djedkare Isesi (2414-2375 avant notre ère) a décentralisé le gouvernement et délégué plus de responsabilités à ces derniers. les nomarques. Dans le même temps, les ressources du trésor royal enrichissaient les prêtres de ces complexes funéraires et les dons du roi aux nomarques drainaient davantage les fonds du trône et enrichissaient les régions provinciales.

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La première période intermédiaire se caractérise donc principalement par un accroissement du pouvoir des administrateurs provinciaux des régions séparées et une diminution de celui du gouvernement central à Memphis. Ce changement de pouvoir est évident dans tous les aspects des preuves archéologiques et littéraires. Les grands monuments de l'Ancien Empire à l'échelle des pyramides de Gizeh n'étaient plus construits pendant la première période intermédiaire car il n'y avait pas de dirigeant central puissant pour les commander et les payer et aucune bureaucratie pour organiser la main-d'œuvre importante. L'absence de monuments imposants de cette période, ainsi que la qualité inférieure des œuvres d'art et le manque de documents historiques (les noms et les dates du roi sont soit manquants soit confondus pour la 7e à la 10e dynastie) ont encouragé les premiers érudits de l'histoire égyptienne à conclure que l'effondrement de l'Ancien Empire a plongé l'Égypte dans une période de chaos et de confusion mais, comme nous l'avons noté, ce n'est pas le cas. L'égyptologue Stephan Seidlmayer écrit :

Les données archéologiques et épigraphiques de la Première Période Intermédiaire indiquent l'existence d'une culture florissante parmi les couches les plus pauvres de la société ainsi qu'un développement vigoureux dans les villes de province de Haute-Égypte. Plutôt que d'être un effondrement pur et simple de la société et de la culture égyptiennes dans leur ensemble, la Première Période Intermédiaire s'est caractérisée par un changement important, bien que temporaire, de ses centres d'activité et de dynamisme. (Shaw, 110)

L'affirmation selon laquelle la culture s'est effondrée n'est peut-être vraie que du point de vue d'un aristocrate vivant à l'époque. L'ancien ordre d'un roi et d'un gouvernement central a été remplacé par les gouvernements régionaux du les nomarques même si, dans les premières années de l'ère, les rois essayaient encore de gouverner à partir de Memphis. Cependant, à mesure que leur pouvoir diminuait de plus en plus, les régions séparées ont prospéré et l'ancien paradigme a été bouleversé. L'égyptologue Barbara Watterson commente ceci :

La perte de l'autorité centrale au cours de la première période intermédiaire aurait dû entraîner une rupture de l'ordre social, mais la société égyptienne est restée hiérarchique, les gouverneurs locaux prenant le relais en tant que dirigeants de la société. Dans la période qui a suivi la fin de l'Ancien Empire, les personnes de statut social assez bas possédaient des tombes, jusqu'alors réservées aux privilégiés, employant souvent des artisans locaux de talent limité pour les construire. La plupart de ces tombes, construites en brique crue, ont disparu : mais bon nombre des stèles funéraires en pierre qui leur sont associées ont survécu. Les stèles sont gravées de courtes biographies des occupants, des hommes fiers de leurs propres localités et intensément fidèles aux dirigeants locaux, qui, au cours de la Première Période Intermédiaire, ont veillé à leur bien-être tout en maintenant l'ordre social. (52)

Ceux qui prétendent que la Première Période Intermédiaire était un désastre pour l'Egypte ne fondent leur conclusion que sur le point de vue de la classe supérieure et la conception traditionnelle du gouvernement égyptien de la Première Période Dynastique à l'Ancien Empire. L'histoire égyptienne jusqu'à cette époque s'est concentrée sur le roi et ses réalisations, mais avec le déclin du pouvoir centralisé, le peuple égyptien a pris le devant de la scène et a laissé derrière lui ses propres histoires, aussi limitées soient-elles. Comme le note Siedlmayer, à cette époque, « l'Égypte rurale est devenue économiquement plus riche et culturellement plus complexe » (Shaw, 112). L'accent n'était plus mis sur le roi mais sur les administrateurs régionaux et la vie des habitants de son district. Siedlmayer écrit :

Dans le système politique fermé de l'Ancien Empire, le roi était la seule source de l'autorité légitime. Toutes les actions des fonctionnaires reposaient sur son commandement et il jugeait et récompensait leurs mérites. Cependant, lorsque le pouvoir de la royauté s'est évanoui, une situation plus ouverte a émergé. Désormais, les dirigeants locaux pouvaient agir conformément à leurs propres objectifs. (Shaw, 121)

L'image culturelle qui émerge d'un examen des preuves de l'époque ne soutient pas un « âge sombre » chaotique mais simplement un paradigme social et politique différent de ce qui avait précédé. La mauvaise image de cette époque, comme on l'a noté, est due à un manque de documents historiques et à la tendance des premiers érudits à accepter les œuvres littéraires ultérieures comme documents historiques.

L'absence de documents et le papyrus Ipuwer

La difficulté la plus sérieuse pour comprendre cette période est évidemment le manque de documents historiques. L'Ancien Empire avait conservé l'histoire de l'Égypte dans la pierre à travers la construction des pyramides et des complexes funéraires, qui racontaient leurs histoires. Dans la Première Période Intermédiaire, sans gouvernement central pour gérer les affaires, chaque district individuel s'occupait de lui-même avec plus ou moins d'attention à la préservation de l'histoire du temps. Les périodes ultérieures ont considéré cette époque comme un «âge des ténèbres» parce qu'elle semblait si antithétique aux valeurs égyptiennes. Le concept le plus important pour les anciens Égyptiens était l'harmonie (maat) et l'époque de la Première Période Intermédiaire était loin d'être harmonieuse. Le roi avait été considéré comme un représentant des dieux, comme un fils de dieu, qui maintenait l'harmonie dans la vie de ses sujets en tant que mandat divin. Siedlmayer écrit comment les Égyptiens pensaient que « les gens seraient impuissants sans leurs dirigeants. Laissés à eux-mêmes, ils ne seraient tout simplement pas en mesure de faire face aux aléas de la vie » (Shaw, 120). Ce point de vue a continué d'être dominant longtemps après la Première Période Intermédiaire, comme le note Marc van de Mieroop :

La Première Période Intermédiaire apparaît dans plusieurs ouvrages du Moyen Empire, toujours en termes négatifs comme un temps de trouble. Alors que les historiens du passé considéraient ces descriptions comme des reflets exacts, nous voyons aujourd'hui ces ouvrages, écrits au moins 50 ans après la réunification de l'Égypte, comme l'expression des angoisses des peuples de l'Empire du Milieu. Ils ne sont pas une source pour la Première Période Intermédiaire, qui reste difficile à étudier. (79-80)

Les œuvres de l'Empire du Milieu auxquelles van de Mieroop fait référence dépeignent presque universellement une époque sombre et sans loi où il n'y avait pas de roi dans le pays et le chaos régnait. Le plus célèbre de ces ouvrages est le Papyrus Ipuwer (connu sous le nom de Les Lamentations d'Ipuwer ou Les avertissements d'Ipuwer) dans laquelle un scribe du Moyen Empire déplore les profondeurs dans lesquelles le pays est tombé. Le papyrus Ipuwer a longtemps été considéré comme faisant référence à l'époque de la première période intermédiaire, et cette interprétation a grandement influencé les érudits et les historiens du passé qui ont décrit l'époque comme un «âge des ténèbres». Dans une très large mesure, cependant, l'orateur du Ipuwer Papyrus déplore simplement un changement dans la structure sociale qu'il n'approuve pas :

Les pauvres sont devenus des riches. Celui qui n'a pas les moyens de s'offrir des sandales possède des richesses. Le voleur possède des richesses, le noble est un voleur... De l'or, du lapis-lazuli, de l'argent et de la turquoise, de la cornaline, de l'améthyste sont enfilés au cou des esclaves [pendant que] les femmes nobles errent dans le pays.

Le Papyrus Ipuwer mentionne également qu'il n'y a "aucun homme d'hier" et "celui qui a péri hier" se lamentant sur le passé et la façon dont la vie était autrefois. Les nombreuses mentions de la façon dont les personnes de statut inférieur se comportent désormais en tant que noblesse reflètent une nostalgie d'une époque où la classe sociale était plus strictement respectée, une époque beaucoup plus au goût de l'écrivain. La ligne, "chaque personne décédée est comme un homme bien-né" s'oppose à ce que les personnes de statut inférieur puissent désormais s'offrir les types de tombes que seuls les riches et la noblesse pouvaient autrefois. De plus, le scribe déplore la mauvaise qualité des marchandises à son époque, se plaignant que « les matériaux pour tous les types d'artisanat ont pris fin », ce qui a été interprété comme faisant référence à la production de masse de marchandises en Égypte à cette époque. La moins bonne qualité des arts, par rapport à l'Ancien Empire, est l'une des raisons pour lesquelles les érudits ont d'abord considéré la Première Période Intermédiaire comme une période d'effondrement et de dégénérescence culturelle. La raison pour laquelle les marchandises n'étaient pas d'une qualité aussi élevée était qu'elles étaient maintenant produites en masse pour une consommation de masse.

Tout cela rend très tentant de rattacher le Papyrus d'Ipuwer à une description de la Première Période Intermédiaire - ce qui est précisément ce qui a été fait - mais il n'y a vraiment aucune raison à cela. Le Papyrus Ipuwer est de la littérature, pas de l'histoire, et traite d'un thème qui était très populaire dans l'écriture égyptienne, comme le note l'érudite Miriam Lichtheim, celui de « l'ordre contre le chaos » (150). Selon Lichtheim, le Papyrus Ipuwer n'a rien à voir avec la Première Période Intermédiaire, et de nombreux érudits sont maintenant d'accord avec elle. Pourtant, en raison du manque de documents historiques de l'époque et de la similitude de la structure sociale représentée (les personnes de statut inférieur pouvant désormais s'offrir le luxe), de nombreux érudits et historiens de très haut niveau ont suivi l'exemple d'écrivains antérieurs en acceptant les plaintes d'Ipuwer comme une description précise de la vie pendant la première période intermédiaire. Même un historien de la stature de Margaret Bunson écrit que la Première Période Intermédiaire était « une ère de troubles et de chaos qui a commencé avec l'effondrement de l'Ancien Empire » (78). Qu'il y ait eu des troubles à l'époque est indéniable, mais le « chaos » si souvent évoqué semble une exagération.

De plus, le papyrus Ipuwer a également été lié à d'autres périodes et événements, y compris les fléaux du livre biblique de l'Exode, que le Dieu des Hébreux envoie sur l'Égypte. De la même manière qu'Ipuwer n'a rien à voir avec la Première Période Intermédiaire, il n'a pas non plus de lumière historique à apporter sur le récit biblique. Les récits déplorant un temps passé, souhaitant «le bon vieux temps» et se plaignant de l'état actuel de sa vie existent dans toutes les cultures de l'Antiquité à nos jours, et le papyrus Ipuwer est l'un des nombreux.

Les deux royaumes

L'affirmation de troubles et de chaos présumé a cependant un certain soutien historique et provient de l'absence d'un seul gouvernement central fort et de la division du pouvoir entre deux royaumes : Hérakléopolis de Basse-Égypte et Thèbes de Haute-Égypte. Les 7e et 8e dynasties égyptiennes ont continué à régner à partir de Memphis mais, en réalité, n'avaient de contrôle que sur la population locale. Les divers districts du pays étaient fondamentalement autonomes. Le manque de connaissance des rois des VIIe et VIIIe dynasties témoigne de leur inefficacité. Leurs noms et dates n'ont aucune résonance durable dans l'histoire égyptienne. À un moment donné, l'ancienne capitale de Memphis a été abandonnée par des dirigeants qui se considéraient comme les successeurs des rois de l'Ancien Empire. Ces souverains des 9e et 10e dynasties (dont les noms et les dates sont si confus qu'ils ont à peine un sens) ont ensuite revendiqué la ville d'Hérakléopolis comme capitale et se sont proclamés les vrais rois d'Égypte. Siedlmayer écrit :

Nous savons très peu de choses sur les dix-huit ou dix-neuf rois qui composaient la dynastie hérakliopolitaine de Manéthon, occupant le trône d'Égypte pendant une période de peut-être 185 ans. Même leurs noms restent largement inconnus et, à une ou deux exceptions près, il est impossible d'attribuer les quelques rois nommés à leur place correcte dans la séquence dynastique. De plus, aucune des durées de leurs règnes n'est connue. (Shaw, 128)

Quoi que fassent les dirigeants de Memphis et quelle que soit leur motivation à déplacer la capitale à Hérakléopolis, c'était évidemment inefficace. La ville de Thèbes en Haute-Égypte, qui au moment du déménagement de Memphis à Hérakléopolis n'était qu'un autre Égyptien nome parmi tant d'autres, a réagi au vide du pouvoir en se déplaçant pour le combler.

L'essor de Thèbes et la réunification

Vers 2125 avant notre ère, un nomarque thébain nommé Intef, qui portait les épithètes habituelles de « grand suzerain » de la nome et « surveillant des prêtres », a pris le pouvoir à Thèbes et a défié l'autorité des dirigeants d'Herakliopolitan. Intef I a fondé la XIe dynastie d'Égypte et a lancé l'élan qui conduira à la réunification du pays. Il est plus tard référencé à l'époque du Moyen Empire comme « Intef le Grand » et aurait une statue élevée à sa mémoire dans le temple de Karnak. Son énorme tombeau de Saff el-Dawaba est encore visible aujourd'hui dans la nécropole d'el-Tarif près des ruines de Thèbes.

Le deuxième roi de la 11e dynastie, Menuhotep I (vers 2115 avant notre ère) a déclaré Thèbes la véritable capitale de l'Égypte et a commencé le processus de réunification en conquérant les voisins nomes. Cela se poursuivra à travers les règnes des rois qui l'ont suivi mais surtout par Wahankh Intef II (vers 2112-2063 avant notre ère). Wahankh Intef II a revendiqué le titre de "Roi de Haute et Basse Egypte" et a conquis la ville d'Abydos comme l'un de ses premiers actes. Abydos était l'une des communautés les plus anciennes d'Égypte où les premiers rois étaient enterrés, et en prenant la ville, Wahhankh Intef II revendiquait sa revendication en tant que successeur légitime de ces premiers dirigeants. Avec Abydos sécurisé, il a ensuite fait la guerre périodiquement avec les dirigeants d'Hérakléopolis tout au long de son règne.

Wahankh Intef II n'était pas seulement un chef de guerre ou un provincial nomarque qui avait pris le pouvoir. Il se considérait comme un véritable roi d'Égypte et faisait de son mieux pour se comporter comme tel, conformément aux restrictions et aux responsabilités du passé. Il a érigé des monuments et construit des temples aux dieux, élevant le premier monument en l'honneur du dieu Amon à Karnak. Il s'est assuré que sa famille, sa famille élargie, ses serviteurs et ses sujets étaient bien soignés, et il a maintenu le principe de maat dans ses politiques. Conformément au paradigme des meilleurs dirigeants de l'Ancien Empire, Wahankh Intef II ne faisait confiance qu'aux membres de sa famille et à ses amis les plus proches et le déléguait avec parcimonie. Il n'y avait pas de puissant les nomarques dans ou autour de Thèbes ni dans aucun des nomes prises sous la domination thébaine. Comme le note Siedlmayer, Wahankh a créé un gouvernement qui s'appuyait sur « de solides liens de loyauté personnelle et sur un contrôle étroit » (Shaw, 126). C'était précisément la politique des premiers rois tels que Sneferu, Khéops et Khafré de l'Ancien Empire.

À sa mort, Wahankh Intef II a été enterré à el-Tarif à l'extérieur de Thèbes avec une stèle biographique installée à l'entrée. Siedlmayer écrit :

Ce monument, qui porte une représentation du roi accompagné de ses chiens favoris, résume rétrospectivement les réalisations de son règne ; et les déclarations faites dans le texte sont amplement confirmées par les inscriptions de ses disciples. (Shaw, 125)

Il a été remplacé par Nakhtnebtepnefer Intef III (vers 2063 avant notre ère), qui a capturé Assiout des rois d'Héraklion et a augmenté la portée de Thèbes. Son succès a été capitalisé par le grand prince Mentuhotep II, qui a vaincu Hérakléopolis et a uni l'Égypte sous son règne. Mentuhotep II était considéré comme un « deuxième Ménès » dans les inscriptions ultérieures et loué comme le grand roi qui avait de nouveau mis de l'ordre dans le pays. Avec la victoire de Mentouhotep II, la Première Période Intermédiaire s'achève et la période connue sous le nom d'Empire du Milieu commence. Les développements de la première période intermédiaire influenceraient grandement la prochaine ère de l'histoire de l'Égypte. Les souverains de l'Empire du Milieu et de la région les nomarques travailleraient ensemble pendant la majeure partie de l'ère pour créer certaines des œuvres d'art les plus impressionnantes et l'une des sociétés les plus stables et les plus riches de l'histoire.


A la mort de Pepi II, l'autorité du gouvernement central s'effondre et l'unité de la Haute et de la Basse Egypte s'effondre. Manéthon prétend que la septième dynastie était composée de soixante-dix rois qui ont régné pendant soixante-dix jours. Il n'y a aucune preuve pour soutenir cette situation improbable, et on pense généralement que la statistique n'était pas exacte mais plutôt utilisée pour exprimer la nature chaotique de la période.


La première période intermédiaire de l'histoire de l'Égypte

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La première période intermédiaire de l'Égypte ancienne était la période qui avait commencé à la fin du règne du roi Pepi la seconde, Pepi était considéré comme le pharaon ayant régné le plus longtemps dans l'histoire du pays. Vient ensuite la première période intermédiaire où le pays est tombé dans un chaos et une misère sévères, non seulement cela mais aussi nous avons pu voir les arts se détériorer la chose qui le faisait plus ou moins apparaître comme un "âge des ténèbres".

On suppose que la première période intermédiaire s'est produite lorsque l'échec prolongé des crues du Nil s'est poursuivi, ce qui a conduit la monarchie à une grave famine et à un effondrement.

Nous pouvons également remarquer qu'il s'agissait complètement d'un âge sombre, car nous voyons le développement de certaines villes non royales et une culture florissante ainsi que la forme différente de la poterie pour une utilisation plus efficace du tour de poterie, notant également que le premier intermédiaire période a été la base des textes philosophiques à venir.

Le style d'inhumation innovant, le cartonnage a évolué, au fur et à mesure que les momies étaient complètement enveloppées, avec un masque de couleur gypse et lin couvrant le visage de la momie. A également remarqué qu'auparavant la momification sophistiquée et les articles funéraires spécialisés n'étaient utilisés que pour l'élite ou ceux qui avaient de l'argent qui pouvaient se le permettre alors que nous voyons pendant cette période que beaucoup d'habitants de la province étaient momifiés de la même manière.

Nous ne savons pas grand-chose des premières années de cette période intermédiaire mais, en atteignant la seconde moitié de celle-ci, il y avait eu deux nomes qui étaient en compétition avec leurs propres monarques. Le roi de Thèbes (Louxor de nos jours), le roi Mentouhotep II, bat son adversaire en 2040, mettant ainsi fin à la 1ère Période Intermédiaire.

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2. Déclin et disparition

La première période intermédiaire de l'Égypte s'est terminée avec le règne des trois premiers rois thébiens plus tard dans la 11e dynastie. La lutte entre les rois héracléopolitains et les rois thébiens s'est terminée lorsque Mentuhotep II est monté sur le trône de Thébie en 2055 av. Il attaqua bientôt Hérakléopolis, la capitale des rois héracléopolitains, et renversa le dernier souverain de leur 10e dynastie. Le début du Moyen Empire égyptien est ainsi marqué par la fondation de la XIIe dynastie par Mentuhotep II.


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Définir des fonctionnalités et des événements notables

L'Egypte était divisée en deux principales bases de pouvoir opposées, la Haute et la Basse Egypte, similaires à la période prédynastique.

L'une des principales caractéristiques de la première période intermédiaire est la nature éphémère des dirigeants dans différentes parties de l'Égypte.

De nombreux soldats nubiens semblent avoir servi sous les Egyptiens au cours de la première période intermédiaire.

Peu de temps après la mort de Pepi II, le gouvernement centralisé et ordonné de l'Ancien Empire s'effondre. Peut-être pas tout de suite mais sûrement.


Il y avait vingt-sept dirigeants de Memphis. Cependant, selon Eusebi, il n'y en avait que cinq.

À la fin de la dynastie, les gens ont commencé à se rebeller contre l'exploitation des nobles, des propriétaires terriens, des prêtres et des dirigeants. Cette révolution et les roturiers égyptiens (certains d'entre eux parviennent à arracher aussi des postes élevés) ont eu droit à une vie éternelle. Ils exigeaient d'être amenés aux rites funéraires.

Les agriculteurs égyptiens sont devenus des citoyens à part entière, ils étaient égaux devant le tribunal, avec ses droits et ses obligations. La révolution est restée enregistrée dans le soi-disant papyrus de Leningrad à partir de l'époque de Thoutmosis III. (XVIIIe dynastie).


Première Période Intermédiaire Egypte - Bibliographies d'histoire - dans le style de Harvard

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Encyclopédie de l'archéologie de l'Egypte ancienne

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Dans le texte : (Bard et Shubert, 1999)

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British Museum - Ancienne figure de shabti dans un cercueil modèle

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British Museum - Stèle d'Inheretnakht

Dans le texte : (British Museum - Stèle d'Inheretnakht, 2015)

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Leprohon, R.J.

Idéologie royale et administration de l'État dans l'Égypte pharaonique

1995 - Civilisations du Proche-Orient ancien

Dans le texte : (Léprohon, 1995)

Votre bibliographie : Leprohon, R., 1995. Idéologie royale et administration d'État dans l'Égypte pharaonique. Civilisations de l'ancien Proche-Orient, 1, pp.273-287.

Shaw, je.

L'histoire d'Oxford de l'Egypte ancienne

2000 - Oxford University Press - Oxford

Dans le texte : (Shaw, 2000)

Votre bibliographie : Shaw, I., 2000. L'histoire d'Oxford de l'Egypte ancienne. Oxford : Oxford University Press, pp.108-136.

La poterie de la première période intermédiaire

Dans le texte : (Poterie de la Première Période Intermédiaire, 2015)


Première période intermédiaire

La première période intermédiaire était traditionnellement décrite comme un point bas dans l'histoire de l'Égypte ancienne, en grande partie parce que les informations dont nous disposons concernant cette période sont fragmentaires et souvent contradictoires, mais aussi parce que pour certains, elle marque un point bas dans la culture, l'art et l'architecture égyptiens. Certains égyptologues ont contesté cette vision de la période et ont posé la question de savoir si la première période intermédiaire était un «âge sombre».

Maison modèle FIP @Keith Schengili-Roberts

Vase en forme d'oiseau FIP

It is generally agreed that the centralised state collapsed shortly after the rule of Pepi II. Pepi was in his nineties when he passed away. He survived many of his heirs but left a large number of people with tenuous claims to the throne and there were significant successional difficulties following his departure. There also seem to have been problems caused by the rise in the power of certain noble families. As if this was not enough, there may also have been unpredictable fluctuations in the level of the inundation which caused widespread famine and instability during which the temples were pillaged and art works vandalised. Pharaonic authority buckled under the pressure and powerful “nomarchs” tried to step into the breach and take control of Egypt.

Between the end of the Old Kingdom and the beginning of the Middle Kingdom there were three centres of power competing for supremacy: Memphis (the seat of power in the Old Kingdom and dynasties seven and eight), Hierakliopolis (home of the rulers of dynasties nine and ten) and Thebes (the home of the rulers of the eleventh dynasty and the Middle Kingdom).

Confirming the chronology of this turbulent time is far from easy. Manetho is often criticised for accepting fable as fact, and this problem is compounded by the fact that we do not have a complete version of his works, only excerpts from later writers. Unfortunately, these versions do not always agree. The Saqqara Kings List ends with Pepi II of the sixth dynasty, ignores the seventh, eighth, ninth and tenth dynasties and jumps to Montuhotep II of the eleventh dynasty (Middle Kingdom).

Stele of Rehu FIP @ArchaiOptix

The Abydos Kings List records eight rulers for dynasty seven and nine rulers for dynasty eight then jumps to the eleventh dynasty (at the end of the First Intermediate Period and the beginning of the Middle Kingdom). Meanwhile, the Turin Kings list is patchy with many damaged entries but appears to list twenty four rulers from dynasty seven to dynasty eleven.

The discrepancies between the various Kings Lists could well be down to their tendency to support a specific political agenda. The writers of the Abydos List chose not to recognise the rulers in Hierakliopolis and the rulers in Thebes who co-existed with rulers in Memphis but instead project the idea that power moved seamlessly from Memphis to Thebes with the rule of Montuhotep II. The Saqqara kings list ignores the entire period and jumps from the Old kingdom to the Middle Kingdom as though there had never been any break in power. The Turin List includes all of the Theban rulers and includes the rulers of Hierakliopolis (who the Thebans defeated to seize power), but cuts out some of the Memphite rulers.

Dynasties Seven and Eight(O.C. 2181 – 2161 B.C)

  • Neterkare
  • Menkarê
  • Neferkare
  • Neferkare neby
  • Djedkamaare
  • Nefer-kakhendure
  • Merenhor
  • Sneferka
  • Wadjetkare
  • Qakare Iby

Dynasties Nine and Ten – Herakleopolitan( O.C. 2160 – 2040)

The first four members of the Eleventh Dynasty are also considered to have ruled during the First Intermediate Period. The last four rulers are placed in the Middle Kingdom.


First Intermediate Period of Egypt - History

First Intermediate Period of Egypt

The First Intermediate Period, often described as a "dark period" in ancient Egyptian history, spanned approximately one hundred years after the end of the Old Kingdom from ca. 2181-2055 BC. It included the seventh, eighth, ninth, tenth, and part of the eleventh dynasties. Very little monumental evidence survives from this period, especially towards the beginning of the era.

The First Intermediate Period ushered in a time of political upheaval for about 150 years. Stronger Nile floods and stabilization of government, however, brought back renewed prosperity for the country in the Middle Kingdom c. 2040 BC, reaching a peak during the reign of Pharaoh Amenemhat III. A second period of disunity heralded the arrival of the first foreign ruling dynasty in Egypt, that of the Semitic Hyksos. The Hyksos invaders took over much of Lower Egypt around 1650 BC and founded a new capital at Avaris. They were driven out by an Upper Egyptian force led by Ahmose I, who founded the Eighteenth Dynasty and relocated the capital from Memphis to Thebes.

During this time rule of Egypt was roughly divided between two competing power bases. L'une de ces bases résidait à Héracléopolis en Basse-Égypte, une ville juste au sud de la région du Fayoum. L'autre résidait à Thèbes en Haute-Égypte. It is believed that during this time, the temples were pillaged and violated, their existing artwork was vandalized, and the statues of kings were broken or destroyed as a result of this alleged political chaos. These two kingdoms would eventually come into conflict, with the Theban kings conquering the north, resulting in reunification of Egypt under a single ruler during the second part of the eleventh dynasty.

Events leading to the First Intermediate Period

The fall of the Old Kingdom is often described as a period of chaos and disorder by some literature in the First Intermediate Period, but mostly by literature written in successive eras of ancient Egyptian history. The causes that brought about the downfall of the Old Kingdom are numerous, but some are merely hypothetical. One reason that is often quoted is the extremely long reign of Pepi II, the last major pharaoh of the 6th Dynasty.

He ruled until he was very elderly (100 years), outliving many of his heirs and therefore, created problems with succession in the royal household. Thus, the regime of the Old Kingdom disintegrated amidst this disorganization. Un autre problème majeur était la montée en puissance des nomarques provinciaux.

Towards the end of the Old Kingdom the positions of the nomarchs had become hereditary, so families often held onto the position of power in their respective provinces. As these nomarchs grew increasingly powerful and influential, they became more independent from the king. They erected tombs in their own domains and often raised armies. The rise of these numerous nomarchs inevitably created conflicts between neighboring provinces, often resulting in intense rivalries and warfare between them. A third reason for the dissolution of centralized kingship that is mentioned was the low levels of the Nile inundation which may have resulted in a drier climate and lower crop yields bringing about famine across ancient Egypt.

The 7th and 8th Dynasties at Memphis

The seventh and eighth dynasties are often overlooked because very little is known about the rulers of these two periods. Manetho, a historian and priest from the Ptolemaic era, describes 70 kings who ruled for 70 days. This is most likely an exaggeration to describe the disorganization of the kingship during this time period.

The seventh dynasty was most likely an oligarchy based in Memphis that attempted to retain control of the country.

The eighth dynasty rulers, claiming to be the descendants of the sixth dynasty kings, also ruled from Memphis.

Little is known about these two dynasties since very little textual or architectural evidence survives to describe the period. However, a few artifacts have been found, including scarabs that have been attributed to king Neferkara I of the seventh dynasty as well as a green jasper cylinder of Syrian influence which has been credited to the eighth dynasty. Also, a small pyramid believed to have been constructed by King Ibi of the eighth dynasty has been identified at Saqqara.

Rise of the Heracleopolitan Kings

After the obscure reign of the seventh and eighth dynasties kings, a group of rulers rose out of Heracleopolis in Lower Egypt, reigning for approximately 594 years. These kings comprise the ninth and tenth dynasties, each with nineteen listed rulers. They were believed to have descended from Libyan invaders who came into Egypt from the west through the Fayum region. This is often viewed as a foreshadowing of the Hyksos invasion of the Delta which would occur during the Second Intermediate Period. The Heracleopolitan kings eventually overwhelmed the weak Memphite rulers to create the ninth dynasty.

The founder of the ninth dynasty, Kheti I, is often described as an evil and violent ruler, most notably in Manetho s writing. Also known as Akhthoes or Akhtoy, Kheti I was described as a king who caused much harm to the inhabitants of Egypt, was seized with madness, and was eventually killed by a crocodile. This may have simply been a myth, but he is listed as a king in the Turin Canon. Kheti I was succeeded by Kheti II, also known as Meryibre. His reign was essentially peaceful, but experienced problems in the Delta. It was his successor, Kheti III, who would bring some degree of order to the Delta, although the power and influence of these ninth dynasty kings were still relatively insignificant compared to that of the Old Kingdom pharaohs.

A distinguished line of nomarchs rose out of Siut (or Asyut), which was a powerful and wealthy province in the south of the Heracleopolitan kingdom. These warrior princes maintained a close relationship with the kings of the Heracleopolitan royal household, as evidenced by the inscriptions in their tombs. These inscriptions provide a glimpse at the political situation that was present during their reigns. They describe the Siut nomarchs digging canals, reducing taxation, reaping rich harvests, raising cattle herds, and maintaining an army and fleet. The Siut province acted as a buffer state between the northern and southern rulers and the Siut princes would bear the brunt of the attacks from the Theban kings.

Rise of the Theban Kings

It has been suggested that an invasion of Upper Egypt occurred contemporaneous with the founding of the Heracleopolitan kingdom, which would establish the Theban line of kings, constituting the eleventh and twelfth dynasties. This line of kings is believed to have been descendants of Intef or Inyotef, who was the nomarch of Thebes, often called the "keeper of the Door of the South". He is credited for organizing Upper Egypt into an independent ruling body in the south, although he himself did not appear to have tried to claim the title of king.

However, his successors in the eleventh and twelfth dynasty would later do so for him. One of them, Intef II, begins the assault on the north, particularly at Abydos. Intef III completes this attack on the north and eventually captures Abydos, moving into Middle Egypt against the Heracleopolitan kings.

The first three kings of the eleventh dynasty (all named Intef) were, therefore, also the last three kings of the First Intermediate Period and would be succeeded by a line of kings who were all called Mentuhotep. Mentuhotep II, also known as Nebhepetra, would eventually defeat the Heracleopolitan kings around 2033 BC and unify the country to continue the eleventh dynasty, bringing Egypt into the Middle Kingdom.

The Ipuwer Papyrus

The emergence of what is considered literature by modern standards seems to have occurred during the First Intermediate Period, with a flowering of new literary genres in the Middle Kingdom. A particularly important piece is the Ipuwer Papyrus, often called the Lamentations of Ipuwer or the Admonitions of Ipuwer, which is attributed to the tenth or eleventh dynasty.

The text is written in first person, with Ipuwer speaking in the presence of a king, or possibly the god Atum, as he tries to waken in the king or deity a sense of responsibility for the dismal condition of the state. Ipuwer complains about the break-down of law and the disorderly fashion in which the government is currently being run. He also talks about noble ladies having to beg for food while former servant girls are being clothed in gold and lapis lazuli. He speaks of foreigners who are coming into the country and becoming Egyptians. Ipuwer is especially upset with the fact that ships are no longer sailing to Byblos and that trade with other nations was ebbing. A line in the text reads, "It is grief that walketh through the land, mingled with lamentations". The text, whether it is a fictional or historically accurate text, paints a very dismal and disordered picture of Egypt during the First Intermediate Period.

Art and architecture of the First Intermediate Period

As stated above, the First Intermediate Period in Egypt was generally divided into two main geographical and political regions, one centered at Memphis and the other at Thebes. The Memphite kings, although weak in power, held on to the Memphite artistic traditions that had been in place throughout the Old Kingdom. This was a symbolic way for the weakened Memphite state to hold on to the vestiges of glory in which the Old Kingdom had reveled. On the other hand, the Theban kings, physically isolated from Memphis, had no access to these Memphite artworks and thus, were able to craft new artistic styles that reflected the creativity of the artists who were no longer controlled by the state.

The building projects of the Heracleopolitan kings in the North was very limited. Only one pyramid believed to belong to King Merikare (2065-2045 BC) has been identified at Saqqara. Also, private tombs that were built during the time pale in comparison to the Old Kingdom monuments, in quality and size. There are still relief scenes of servants making provisions for the deceased as well as the traditional offering scenes which mirror those of the Old Kingdom Memphite tombs. However, they are of a lower quality and are much simpler than their Old Kingdom parallels. Wooden rectangular coffins were still being used, but their decorations became more elaborate during the rule of the Heracleopolitan kings. New Coffin Texts were painted on the interiors, providing spells and maps for the deceased to use in the afterlife.

The rise of the Theban kings around 2123 BC brought about an original more provincial style of art. This new style is often described as clumsy and unrefined and may have been due to the lack of skilled artisans. However, the artworks that survived show that the artisans took on new interpretations of traditional scenes. They employed the use of bright colors in their paintings and changed and distorted the proportions of the human figure. This distinctive style was especially evident in the rectangular slab stelae found in the tombs at Naga el-Deir.

In terms of royal architecture, the Theban kings of the early eleventh dynasty constructed rock cut tombs called saff tombs at El-Tarif on the west bank of the Nile. This new style of mortuary architecture consisted of a large courtyard with a rock-cut colonnade at the far wall. Rooms were carved into the walls facing the central courtyard where the deceased were buried, allowing for multiple people to be buried in one tomb. The undecorated burial chambers may have been due to the lack of skilled artists in the Theban kingdom.

End of the First Intermediate Period

The end of the First Intermediate Period is placed at the time when Mentuhotep II of the eleventh dynasty defeats the Heracleopolitan kings of Lower Egypt and reunites Egypt under a single ruler. This act helps usher in a period of great wealth and prosperity, known as the Middle Kingdom.


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