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Aztèques


Les Aztèques ont été pendant des siècles une pauvre tribu nomade qui gagnait sa vie dans le nord du Mexique, mais au XIIe siècle, ils se sont installés dans le centre du Mexique. Au moment de l'arrivée du conquistador espagnol Hernán Cortés en 1519, les Aztèques dominaient le centre du Mexique et aussi loin au sud que le Guatemala actuel ; leur capital avait gonflé à plus de 100 000 personnes.Grâce aux processus d'absorption et de conquête, les Aztèques ont créé une société complexe qui comportait une agriculture avancée, des mathématiques, de l'astronomie et de l'art. Ils n'étaient pas les grands innovateurs que leurs prédécesseurs avaient été et ont beaucoup emprunté aux Mayas en particulier. Les conquérants espagnols ont découvert quelque 100 000 crânes humains dans un seul dépôt. La question de savoir comment un empire aussi puissant s'est effondré si rapidement et complètement avant l'assaut espagnol reste un sujet de débat considérable. Au moment où les Espagnols sont arrivés, de nombreux Aztèques étaient épuisés émotionnellement.


Top 10 des choses à savoir sur les Aztèques et leur empire

  • Ph.D., Anthropologie, Université de Californie Riverside
  • M.A., Anthropologie, Université de Californie Riverside
  • B.A., Sciences humaines, Université de Bologne

Les Aztèques, qui devraient être plus correctement appelés Mexica, étaient l'une des civilisations les plus importantes et les plus célèbres des Amériques. Ils sont arrivés dans le centre du Mexique en tant qu'immigrants pendant la période postclassique et ont établi leur capitale dans ce qui est aujourd'hui la ville de Mexico. En quelques siècles, ils ont réussi à développer un empire et à étendre leur contrôle sur une grande partie du Mexique.

Que vous soyez étudiant, aficionado du Mexique, touriste, ou simplement mû par curiosité, vous trouverez ici un guide incontournable de ce qu'il faut savoir sur la civilisation aztèque.


L'économie de la vallée de Mexico

L'économie de la vallée de Mexico a été fondée sur la culture du maïs (maïs). Cette plante est originaire de la région. Il a été planté à l'aide d'un bâton à creuser. Sans charrue et sans animaux de trait, le maïs ne pouvait être cultivé que sur les sols les plus légers, les sols déposés par les rivières et les ruisseaux. Le maïs épuise les minéraux dont il a besoin en quelques années, donc à moins qu'un moyen de refertilisation ne soit disponible, les producteurs de maïs devraient déménager sur de nouvelles terres après plusieurs années.

L'agriculture aztèque des marais avait la chance d'avoir de l'eau facilement disponible et les marais avaient une végétation abondante en décomposition qui aidait à refertiliser les parcelles agricoles. Aztèques créés chinampas, parcelles de jardin étroites entourées d'eau. Cet arrangement leur a permis d'utiliser de la boue fertile draguée du fond du lac pour fertiliser leurs cultures.

La taille typique d'un chinampa était d'environ 20 pieds de large sur 300 pieds de long. Il y avait des variations considérables dans ces dimensions. Sur les chinampas, les agriculteurs aztèques cultivaient, en plus du maïs, des courges et des tomates. Plusieurs cultures pourraient être cultivées chaque année.

La terre était exploitée par des familles individuelles, mais la propriété ultime appartenait au clan. Si une famille ne pouvait pas cultiver la terre dont elle avait la garde, son contrôle revenait au clan pour être réattribué à une autre famille. Les familles devaient verser une part de leur production agricole et artisanale sous forme d'impôts. Ils devaient également fournir de la main-d'œuvre pour les fonctions religieuses et communautaires et de la main-d'œuvre en temps de guerre.

La société aztèque souffrait du fardeau énorme d'une religion qui considérait que le dieu du Soleil devait être nourri des cœurs humains afin de faire le voyage quotidien d'est en ouest. Cela signifiait que les Aztèques devaient mener une guerre presque constante pour capturer des victimes sacrificielles. Ainsi, dans leur guerre, les Aztèques ont essayé de ne pas tuer leurs ennemis au combat mais de les prendre vivants. Ce fardeau religieux drainait la main-d'œuvre des entreprises productives et nécessitait que des efforts et des ressources substantiels soient consacrés à l'approvisionnement de l'armée en armes et en nourriture.

La religion des Aztèques exigeait également que de grandes ressources soient consacrées à la construction des temples et des monuments. En plus de cela, l'élite dirigeante exigeait du luxe et de l'art. Néanmoins, la ville de Tenochtitlan est devenue la plus grande ville du monde à cette époque, abritant un quart de million d'habitants à une époque où Paris et Londres n'avaient pas plus de cent mille personnes chacune.

Dans la religion des Aztèques, il y avait quatre mondes (ères), appelés Soleils, avant ce monde. L'humanité a été anéantie à la fin de chacune de ces ères.


Sacrifice humain : pourquoi les Aztèques pratiquaient ce rituel sanglant

Lorsque le conquistador espagnol Hern&# xE1n Cort&# xE9s et ses hommes sont arrivés dans la capitale aztèque de Tenochtitl&# xE1n en 1521, ils ont décrit avoir assisté à une cérémonie macabre. Les prêtres aztèques, utilisant des lames d'obsidienne acérées comme des rasoirs, ouvraient les poitrines des victimes sacrificielles et offraient leurs cœurs encore battants aux dieux. Ils ont ensuite jeté les victimes&# x2019 corps sans vie sur les marches de l'imposant Templo Mayor.

Andr&# xE9s de Tapia, un conquistador, a décrit deux tours arrondies flanquant le Templo Mayor entièrement constituées de crânes humains, et entre elles, un imposant support en bois affichant des milliers d'autres crânes avec des trous percés de chaque côté pour permettre aux crânes de glisser sur le bois poteaux.

En lisant ces récits des centaines d'années plus tard, de nombreux historiens ont rejeté les rapports du XVIe siècle comme une propagande extrêmement exagérée destinée à justifier le meurtre de l'empereur aztèque Moctezuma, la destruction impitoyable de Tenochtitl&# xE1n et l'esclavage de son peuple. Mais en 2015 et 2018, des archéologues travaillant sur le site de fouilles du Templo Mayor à Mexico ont découvert la preuve d'un sacrifice humain généralisé parmi les Aztèques, rien d'autre que les tours de crâne et les supports de crâne que les conquistadors avaient décrits dans leurs récits.

S'il est vrai que les Espagnols ont sans aucun doute gonflé leurs chiffres&# x2014L'historien espagnol Fray Diego de Dur&# xE1n a rapporté que 80 400 hommes, femmes et enfants ont été sacrifiés pour l'inauguration du Templo Mayor sous un précédent empereur aztèque&# x2014preuve monte que les scènes horribles illustrées dans les textes espagnols et conservés dans les peintures murales des temples et les sculptures sur pierre, sont vrais. Pourquoi ont-ils organisé des cérémonies aussi brutales ? John Verano, professeur d'anthropologie à l'Université de Tulane, explique que la pratique avait une signification spirituelle pour les Aztèques.

« C'était une chose très sérieuse et importante pour eux », déclare Verano. De grands et petits sacrifices humains seraient faits tout au long de l'année pour coïncider avec les dates importantes du calendrier, explique-t-il, pour dédier des temples, pour inverser la sécheresse et la famine, et plus encore.

La justification du sacrifice humain aztèque était avant tout une question de survie. Selon la cosmologie aztèque, le dieu solaire Huitzilopochtli menait une guerre constante contre les ténèbres, et si les ténèbres gagnaient, le monde prendrait fin. Pour garder le soleil en mouvement dans le ciel et préserver leur vie même, les Aztèques devaient nourrir Huitzilopochtli avec des cœurs et du sang humains.

 Plus de 650 crânes et des milliers de fragments trouvés près du Templo Mayor.

Daniel Cardenas/Agence Anadolu/Getty Images

Le sacrifice humain a également servi un autre objectif dans l'empire aztèque en expansion des XVe et XVIe siècles : l'intimidation. Le meurtre rituel des captifs de guerre et l'exposition à grande échelle de crânes étaient des rappels viscérales de la force de l'empire et de l'étendue de sa domination. Les tests ADN des victimes récupérées sur le site du Templo Mayor montrent que la grande majorité des personnes sacrifiées étaient des étrangers, probablement des soldats ennemis ou des esclaves.

Verano dit qu'à travers l'histoire et les cultures, la montée des sacrifices humains rituels coïncide souvent avec l'émergence de sociétés complexes et la stratification sociale. C'est une méthode particulièrement efficace pour intimider les rivaux et garder votre propre peuple en ligne. Il suffit de regarder les combats de gladiateurs de la Rome impériale ou les enterrements de masse des serviteurs et des captifs aux côtés des pharaons égyptiens et des rois chinois.

Aussi, aussi difficile à imaginer, de nombreux soldats capturés, esclaves et citoyens aztèques se sont rendus volontairement à l'autel sacrificiel. Donner votre cœur à Huitzilopochtli était un immense honneur et un billet garanti pour une vie après la mort bénie combattant dans l'armée du dieu soleil contre les forces des ténèbres.

La nature de la guerre à l'apogée du pouvoir aztèque était également unique. À la fin du XVe siècle, les Aztèques avaient pris le contrôle de vastes étendues du centre et du sud du Mexique. La seule résistance restante était la cité-État voisine de Tlaxcala à l'est.

Un prêtre aztèque enlevant un cœur d'homme au cours d'un rituel sacrificiel, l'offrant au dieu Huitzilopochtli.

Au lieu de s'engager dans de violents combats à mort, les Aztèques et les Tlaxcalans ont accepté de se livrer à ce qu'on appelle des « guerres des fleurs », des batailles cérémonielles dans lesquelles le but était de capturer, et non de tuer, autant de combattants ennemis que possible. Verano dit que ces batailles ont fourni un lieu important aux jeunes guerriers aztèques pour acquérir un statut social en ramenant à la maison un groupe de captifs, dont certains seraient finalement sacrifiés.

En plus de trancher le cœur des victimes et de verser leur sang sur l'autel du temple, on croyait que les Aztèques pratiquaient également une forme de cannibalisme rituel. Les corps de la victime&# x2019, après avoir été soulagés de leur tête, étaient probablement offerts à des nobles et à d'autres membres distingués de la communauté. Des illustrations du XVIe siècle représentent des parties du corps cuites dans de grandes marmites et des archéologues ont identifié des marques de boucher révélatrices sur les os de restes humains dans des sites aztèques autour de Mexico.

Alors qu'il a longtemps été théorisé que les Aztèques ne se livraient au cannibalisme rituel qu'en période de famine, une autre explication est que consommer la chair d'une personne offerte aux dieux était comme communier avec les dieux eux-mêmes. Aussi rebutant que cela puisse paraître, Verano dit que le cannibalisme rituel existait très probablement chez les Aztèques et aurait été considéré non seulement comme normal, mais comme un grand honneur.

Dave Roos est un écrivain indépendant basé aux États-Unis et au Mexique. Contributeur de longue date à HowStuffWorks, Dave a également été publié dans Le New York Times, les Los Angeles Times et Semaine d'actualités.


Défaite par les conquistadors espagnols

La chute de l'empire aztèque

Montezuma II a accueilli Cortés personnellement. Il a fourni un palais pour les Espagnols. Peu de temps après leur arrivée, Cortés a arrêté Montezuma II. Pendant de nombreux mois, Cortés a régné sur les Aztèques à travers leur tlatoani. Cela a provoqué du ressentiment parmi les Aztèques qui ont vu Montezuma II comme faible pour se soumettre à Cortés

Les Espagnols ont été choqués par la taille et la beauté de Tenochtitlán et Tlatelolco. Ces villes se vantaient d'une population continue d'entre cinquante et cent mille personnes. Plus de gens vivaient dans les villes sur la rive du lac près de Tenochtitlán. La ville possédait des jardins et des zoos.

Tlatelolco avait le plus grand marché de l'empire aztèque. Il était rempli de belles marchandises de tout l'Empire. Les produits du marché comprenaient des pierres précieuses, des produits artisanaux de luxe et une variété de produits alimentaires. La richesse qu'ils ont vue a stupéfié les Espagnols.

Ils ont également été horrifiés par le nombre de sacrifices humains qui ont eu lieu. Les prêtres procédaient souvent à des sacrifices humains au Templo Mayor. Il y avait aussi un grand monument tenant des crânes humains près du temple. Les statues de dieux autour des villes bouleversaient aussi les Espagnols.

En 1520, Cortés dut quitter Tenochtitlán pour faire face à une force espagnole envoyée pour l'arrêter. Pendant son absence, son commandant en second a massacré des milliers de nobles aztèques assistant à un festival. Les chercheurs ne savent pas si Cortés était au courant de ce massacre avant qu'il n'ait lieu. Les archives montrent que les Espagnols avaient donné aux Aztèques la permission de diriger le festival. La plupart des nobles en charge de l'armée aztèque ont été tués dans le massacre.

Cortés se précipita vers Tenochtitlán. Les Aztèques l'assiégèrent dans le palais que Montezuma II fournissait à ses hommes. Au cours des combats, Montezuma II a été tué. Chaque partie a blâmé l'autre pour sa mort. Avant que les combats n'éclatent, les Aztèques avaient choisi un nouveau tlatoani, Cuitlahuac.

Alors qu'ils fuyaient Tenochtitlán, les Espagnols ont pris d'assaut le Templo Mayor. Ils ont retiré les idoles de leurs sanctuaires et les ont jetées de la pyramide. Puis ils mirent le feu aux sanctuaires. Les Espagnols se sont enfuis vers les villes des Tlaxcalans où ils se sont regroupés et ont rassemblé une armée.

Pendant ce temps, les maladies apportées par les Espagnols, dont la variole, ont dévasté les Aztèques. Cuitlahuac est mort d'une maladie et le dernier tlatoani, Cuauhtemoc, est arrivé au pouvoir. Les Aztèques étaient gênés par leurs méthodes de guerre. L'armée ne marchait que pendant la saison sèche car les soldats devaient cultiver pendant la saison des pluies. Cuauhtemoc profite de la retraite espagnole pour rassembler son armée.

En 1521, Cortés arriva à Tenochtitlán et assiégea la ville. Il a bloqué les chaussées et a attaqué à l'aide de bateaux. De nombreuses autres villes autour du lac Texcoco ont aidé les Espagnols à assiéger Tenochtitlán. Cuauhtemoc a rassemblé la plupart de ses alliés dans sa ville avant le début du siège.

Le 13 août 1521, Tenochtitlán tombe aux mains des Espagnols. Cortés a détruit la majeure partie de la ville. Les Espagnols ont capturé Cuauhtemoc alors qu'il tentait de fuir la ville et l'ont exécuté en 1525. Cortés a aménagé et construit la ville de Mexico sur les ruines de Tenochtitlán. La chute de sa capitale a représenté la fin de l'empire aztèque.


Le panthéon polythéiste sur lequel était basée la religion aztèque existait depuis des milliers d'années avant leur propre civilisation. Par exemple, un serpent à plumes – que les Aztèques appelaient Quetzalcoatl – était présent dans la culture omec qui datait de 1400 av.

Les ruines de Teotihuacan au nord de Mexico. Ce site bien conservé était l'une des plus grandes villes du monde en 500 après JC, mais est tombé en déclin environ 250 ans plus tard et a été abandonné. Les Aztèques croyaient que ses structures géantes étaient l'œuvre de dieux. Sur cette photo, l'immense Pyramide du Soleil est montrée à côté de l'Avenue des Morts longue de 3 km. Photo de l'auteur.

Le panthéon de la cité-État de Teotihuacan, qui était l'une des plus grandes villes du monde entre 200 et 600 après JC, présentait de nombreuses similitudes avec le panthéon aztèque. En effet, le mot « Teotihuacan » est la langue nahuatl pour « lieu de naissance des dieux ».


Aperçu de l'empire aztèque

L'empire aztèque était la dernière des grandes cultures mésoaméricaines. Entre 1345 et 1521 après JC, les Aztèques ont forgé un empire sur une grande partie des hauts plateaux du centre du Mexique. À son apogée, les Aztèques régnaient sur plus de 80 000 miles carrés dans le centre du Mexique, de la côte du golfe à l'océan Pacifique, et au sud jusqu'à ce qui est aujourd'hui le Guatemala. Des millions de personnes dans 38 provinces ont rendu hommage au souverain aztèque, Montezuma II, avant la conquête espagnole en 1521.

Cependant, les Aztèques n'ont pas commencé comme un peuple puissant. Les peuples de langue nahuatl ont commencé comme de pauvres chasseurs-cueilleurs dans le nord du Mexique, dans un endroit connu sous le nom d'Aztlan. Vers l'an 1111, ils quittèrent Aztlan, informés par leur dieu de la guerre Huitzilopochtli qu'ils devraient trouver un nouveau foyer. Le dieu leur enverrait un signe lorsqu'ils atteindraient leur nouvelle patrie.

Les érudits pensent que les Aztèques ont erré pendant des générations, se dirigeant toujours vers le sud. Arriérés et pauvres, d'autres personnes plus sédentaires ne voulaient pas que les Aztèques s'installent près d'eux et les ont poussés à continuer. Enfin, vers 1325 après J.-C., ils virent le signe du dieu : l'aigle perché sur un cactus mangeant un serpent sur une île du lac Texcoco, selon la légende. La ville établie par les Aztèques, Tenochtitlan, grandit pour devenir la capitale de leur empire.

Heureusement, le site était une zone forte et stratégique avec de bonnes sources de nourriture et d'eau potable. Les Aztèques ont commencé à construire les canaux et les digues nécessaires à leur forme d'agriculture et au contrôle des niveaux d'eau. Ils construisent des chaussées reliant l'île au rivage. En raison de l'emplacement de l'île, le commerce avec d'autres villes autour des lacs se faisait facilement via des canoës et des bateaux.

Grâce à des alliances matrimoniales avec des familles régnantes dans d'autres cités-États, les Aztèques ont commencé à construire leur base politique. Ils sont devenus de féroces guerriers et d'habiles diplomates. À la fin des années 1300 et au début des années 1400, les Aztèques ont commencé à acquérir un pouvoir politique. En 1428, le souverain aztèque Itzcoatl a formé des alliances avec les villes voisines de Tlacopan et Texcoco, créant la Triple Alliance qui a régné jusqu'à l'arrivée des Espagnols en 1519.

La dernière moitié du XVe siècle a vu la Triple Alliance aztèque dominer les zones environnantes, récoltant une riche prime en hommage. Finalement, les Aztèques contrôlaient une grande partie du centre et du sud du Mexique. Trente-huit provinces envoyaient régulièrement des tributs sous forme de riches textiles, de costumes de guerriers, de fèves de cacao, de maïs, de coton, de miel, de sel et d'esclaves pour les sacrifices humains. Des pierres précieuses, de l'or et des bijoux sont venus à Tenochtitlan en hommage à l'empereur. Les guerres pour le tribut et les captifs sont devenus un mode de vie à mesure que l'empire gagnait en puissance et en force. Alors que les Aztèques en ont conquis beaucoup avec succès, certaines cités-États ont résisté. Tlaxcalla, Cholula et Huexotzinco ont tous refusé la domination aztèque et n'ont jamais été complètement conquis.

L'empire aztèque était puissant, riche et riche en culture, architecture et arts. Les Espagnols sont entrés en scène en 1519 lorsque Hernan Cortes a débarqué un navire d'exploration sur la côte. Cortes a d'abord été accueilli par Montezuma II, mais Cortes a rapidement pris l'empereur et ses conseillers en otage. Bien que les Aztèques aient réussi à chasser les conquistadors de Tenochtitlan, les Espagnols se sont regroupés et ont conclu des alliances avec le plus grand ennemi des Aztèques, les Tlaxcalans. Ils sont revenus en 1521 et ont conquis Tenochtitlan, rasant la ville et détruisant l'empire aztèque dans le processus.


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Histoire aztèque : Le règne de Moctezuma II Xocoyotzin

Tizoc a été remplacé par Moztecuma II qui a continué l'expansion de l'empire et la consolidation du système de tribut. Il étendit l'empire vers le sud jusqu'à Tapachula dans la région de Soconusco.

C'est à ce moment de l'histoire aztèque que l'empire aztèque était à son apogée. La poursuite de l'expansion de l'empire devait être stoppée par des conflits internes et l'arrivée des Espagnols.


Empire aztèque

1100 - Les Aztèques quittent leur patrie d'Aztlan au nord du Mexique et commencent leur voyage vers le sud. Au cours des 225 prochaines années, les Aztèques se déplaceront plusieurs fois jusqu'à ce qu'ils s'installent enfin dans la ville de Tenochtitlan.

1200 - Les Aztèques arrivent dans la Vallée de Mexico.

1250 - Ils s'installent à Chapultepec, mais sont contraints de partir par la tribu Culhuacan.

1325 - La ville de Tenochtitlan est fondée. Elle deviendra la capitale de l'empire aztèque. L'emplacement est choisi par les prêtres car c'est là qu'ils voient le signe prédit d'un aigle tenant un serpent tout en se tenant sur un cactus.

1350 - Les Aztèques commencent à construire des chaussées et des canaux autour de Tenochtitlan.

1375 - Le premier souverain dominant des Aztèques, Acamapichtli, prend le pouvoir. Ils appellent leur souverain le Tlatoani, ce qui signifie « orateur ».

1427 - Itzcoatl devient le quatrième souverain des Aztèques. Il fondera l'empire aztèque.

1428 - L'Empire Aztèque est formé d'une triple alliance entre les Aztèques, les Texcocans et les Tacubans. Les Aztèques battent les Tepanecs.

1440 - Montezuma I devient le cinquième chef des Aztèques. Son règne marquera l'apogée de l'empire aztèque.

1440 à 1469 - Montezuma I règne et étend considérablement l'empire.

1452 - La ville de Tenochtitlan est endommagée par une grande inondation. Les prochaines années sont remplies de famine et de famine.

1487 - Le Templo Mayor (Grand Temple de Tenochtitlan) est terminé. Il est dédié aux dieux avec des milliers de sacrifices humains.

1502 - Montezuma II devient souverain de l'empire aztèque. Il est le neuvième des rois aztèques.

1517 - Les prêtres aztèques marquent l'observation d'une comète dans le ciel nocturne. Ils croient que la comète était un signe de malheur imminent.

1519 - Le conquistador espagnol Hernan Cortes arrive à Tenochtitlan. Les Aztèques le traitent comme un invité d'honneur, mais Cortez fait prisonnier Montezuma II. Cortez est chassé de la ville, mais Montezuma II est tué.

1520 - Cuauhtémoc devient le dixième empereur des Aztèques.

1520 - Cortes forme une alliance avec les Tlaxcala et commence à attaquer les Aztèques.

1521 - Cortes bat les Aztèques et s'empare de la ville de Tenochtitlan.

1522 - Les Espagnols commencent à reconstruire la ville de Tenochtitlan. Elle s'appellera Mexico et sera la capitale de la Nouvelle-Espagne.


Les Aztèques ne sont pas vraiment partis, cependant

Avant de commencer à vous sentir vraiment mal à propos de la disparition des Aztèques, voici une note finale, espérons-le, réconfortante. Les Aztèques ne sont pas vraiment partis. Oui, c'est vrai qu'ils ont été conquis et repoussés par les conquistadors, et il est vrai qu'ils ont perdu une énorme proportion de leur population à cause de la maladie, mais presque toutes les horribles catastrophes ont au moins quelques survivants.

Selon Yahoo! Nouvelles, en 2017, des archéologues mexicains ont annoncé avoir trouvé les restes d'une habitation où vivaient des Aztèques de la haute société après la conquête espagnole. Les scientifiques qui ont découvert l'habitation ont déclaré qu'il était probable que les personnes qui y vivaient étaient des descendants de première et deuxième génération des citoyens de Tenochtitlan.

Les Aztèques sont également partis de là. Aujourd'hui, 1,5 million de Nahua - les descendants des Aztèques - vivent dans de petites communautés dans les régions rurales du Mexique. Beaucoup sont des agriculteurs et des artisans, et la plupart fréquentent des églises chrétiennes, bien que leur religion ait quelques vestiges des anciennes coutumes aztèques, notamment la médecine traditionnelle et le poulet sacrifié à l'occasion. Il est donc prudent de dire que les Aztèques n'ont pas vraiment disparu, ils sont simplement allés quelque part où il n'y avait pas de conquistadors espagnols ou de cocoliztli. Ce qui, rétrospectivement, était probablement la meilleure idée qu'ils aient jamais eue.


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