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Déclenchement de la Première Guerre mondiale


L'Europe en 1914

Presque exactement un siècle auparavant, une réunion des États européens au Congrès de Vienne avait établi un ordre international et un équilibre des pouvoirs qui dura près d'un siècle. En 1914, cependant, une multitude de forces menaçaient de le déchirer. La péninsule balkanique, dans le sud-est de l'Europe, était une région particulièrement tumultueuse : autrefois sous le contrôle de l'Empire ottoman, son statut était incertain à la fin des années 1800, alors que les Turcs affaiblis poursuivaient leur lent retrait d'Europe. L'ordre dans la région dépendait de la coopération de deux puissances concurrentes, la Russie et l'Autriche-Hongrie. L'Autriche-Hongrie s'effondrant - dans laquelle de petites minorités (Allemands en Autriche, Magyars en Hongrie) tentaient de contrôler de grandes populations de Slaves agités - s'inquiétait pour son avenir en tant que grande puissance, et en 1908 elle annexa les provinces jumelles des Balkans de Bosnie -Herzogovine. Cette prise de territoire et de contrôle a mis en colère la nation indépendante des Balkans qu'est la Serbie – qui considérait la Bosnie comme une patrie serbe – ainsi que la Russie slave.

La Serbie parvenue a ensuite doublé son territoire lors des guerres balkaniques consécutives (1912 et 1913), menaçant davantage la suprématie austro-hongroise dans la région. Pendant ce temps, la Russie avait conclu une alliance avec la France - en colère contre l'annexion allemande de leurs terres à la suite de la guerre franco-prussienne en 1870-71 - et la Grande-Bretagne, dont la légendaire domination navale était menacée par la marine grandissante de l'Allemagne. Cette Triple Entente, dressée contre l'alliance germano-austro-hongroise, signifiait que tout conflit régional avait le potentiel de se transformer en une guerre générale européenne.

Assassinat de François-Ferdinand

L'archiduc autrichien François-Ferdinand, grand ami du Kaiser Guillaume d'Allemagne, le rencontre à la mi-juin 1914 pour discuter de la situation tendue dans les Balkans. Deux semaines plus tard, le 28 juin, Franz Ferdinand et sa femme Sophie étaient à Sarajevo pour inspecter les forces armées impériales en Bosnie-Herzégovine. Lorsque Gavrilo Princip, 19 ans, et ses confrères du mouvement nationaliste Jeune Bosnie ont appris la visite prévue de l'archiduc, ils sont passés à l'action : Fournis en armes par une organisation terroriste serbe appelée la Main Noire, Princip et ses acolytes se sont rendus à Sarajevo en l'heure de la visite de l'archiduc.

Le couple royal parcourait la ville dans une voiture ouverte, avec étonnamment peu de sécurité ; l'un des nationalistes a lancé une bombe sur leur voiture, mais celle-ci est tombée à l'arrière du véhicule, blessant un officier de l'armée et des passants. Plus tard dans la journée, la voiture impériale a pris un mauvais virage près de l'endroit où Princip se trouvait. Voyant sa chance, Princip a tiré dans la voiture, tirant à bout portant sur Franz Ferdinand et Sophie. Il a ensuite retourné l'arme contre lui, mais a été attaqué par une foule de passants qui l'ont retenu jusqu'à l'arrivée de la police. L'archiduc et sa femme ont été emmenés d'urgence pour consulter un médecin, mais tous deux sont décédés dans l'heure.

La route de la Première Guerre mondiale

Afin de maintenir sa crédibilité en tant que force dans la région des Balkans (sans parler de son statut de grande puissance), l'Autriche-Hongrie devait renforcer son autorité face à un crime aussi insolent. Cependant, avec la menace d'une intervention russe imminente et son armée non préparée à une guerre à grande échelle, elle a eu besoin de l'aide de l'Allemagne pour appuyer ses paroles avec force. L'empereur François-Joseph a écrit une lettre personnelle au Kaiser Wilhelm demandant son soutien, et le 6 juillet, le chancelier allemand Theobald Bethmann Hollweg a informé les représentants autrichiens que Vienne avait le plein soutien de l'Allemagne.

LIRE LA SUITE: L'assassinat de Franz Ferdinand a-t-il causé la Première Guerre mondiale?

Le 23 juillet, l'ambassadeur d'Autriche-Hongrie en Serbie a lancé un ultimatum : le gouvernement serbe doit prendre des mesures pour éliminer les organisations terroristes à l'intérieur de ses frontières, supprimer la propagande anti-autrichienne et accepter une enquête indépendante du gouvernement austro-hongrois sur l'assassinat de Franz Ferdinand. , ou faire face à une action militaire. Après que la Serbie ait appelé la Russie à l'aide, le gouvernement du tsar a commencé à mobiliser son armée, estimant que l'Allemagne utilisait la crise comme excuse pour lancer une guerre préventive dans les Balkans. L'Autriche-Hongrie a déclaré la guerre à la Serbie le 28 juillet. Le 1er août, après avoir appris la mobilisation générale de la Russie, l'Allemagne a déclaré la guerre à la Russie. L'armée allemande a ensuite lancé son attaque contre l'alliée de la Russie, la France, à travers la Belgique, violant la neutralité belge et entraînant également la Grande-Bretagne dans la guerre.

La Grande Guerre et son impact

Au cours des quatre années suivantes, la Grande Guerre (comme on appelait alors la Première Guerre mondiale) allait impliquer l'Italie, le Japon, le Moyen-Orient et les États-Unis, entre autres pays. Plus de 20 millions de soldats sont morts et 21 millions de plus ont été blessés, tandis que des millions d'autres personnes ont été victimes de la pandémie de grippe que la guerre a contribué à propager.

LIRE LA SUITE : La pandémie de grippe de 1918

La guerre laissa dans son sillage trois dynasties impériales ruinées (Allemagne, Autriche-Hongrie et Turquie) et déchaîna les forces révolutionnaires du bolchevisme dans une autre (Russie). En fin de compte, la paix précaire négociée à Versailles en 1919 a maîtrisé les tensions pendant moins de deux décennies avant de céder la place à une autre guerre mondiale dévastatrice.


Tués, blessés et portés disparus

Les pertes subies par les participants à la Première Guerre mondiale ont éclipsé celles des guerres précédentes : quelque 8 500 000 soldats sont morts des suites de blessures et/ou de maladies. Le plus grand nombre de victimes et de blessures ont été infligées par l'artillerie, suivie par les armes légères, puis par les gaz toxiques. La baïonnette, sur laquelle l'armée française d'avant-guerre comptait comme arme décisive, a en fait fait peu de victimes. La guerre est de plus en plus mécanisée à partir de 1914 et fait des victimes même quand rien d'important ne se passe. Même par une journée calme sur le front occidental, plusieurs centaines de soldats alliés et allemands sont morts. La plus lourde perte de vie en une seule journée s'est produite le 1er juillet 1916, lors de la bataille de la Somme, lorsque l'armée britannique a subi 57 470 pertes.

Sir Winston Churchill a décrit un jour les batailles de la Somme et de Verdun, qui étaient typiques de la guerre des tranchées dans leur massacre futile et aveugle, comme étant menées entre des murs doubles ou triples de canons alimentés par des montagnes d'obus. Dans un espace ouvert entouré de masses de ces canons, un grand nombre de divisions d'infanterie sont entrées en collision. Ils se sont battus dans cette position dangereuse jusqu'à ce qu'ils tombent dans un état d'inutilité. Ensuite, ils ont été remplacés par d'autres divisions. Tant d'hommes ont été perdus dans le processus et brisés au point d'être méconnaissables qu'il y a un monument français à Verdun pour les 150 000 morts non localisés qui sont supposés être enterrés à proximité.

Ce genre de guerre rendait difficile la préparation de listes de victimes précises. Il y eut des révolutions dans quatre des pays belligérants en 1918, et l'attention des nouveaux gouvernements fut détournée du sinistre problème des pertes de guerre. Un tableau des pertes complètement précis peut ne jamais être compilé. Les meilleures estimations disponibles des pertes militaires de la Première Guerre mondiale sont rassemblées dans le tableau 4.

Forces armées mobilisées et victimes de la Première Guerre mondiale*
* Tel que rapporté par le Département de la Guerre des États-Unis en février 1924. Victimes américaines telles que modifiées par le Centre des services statistiques, Bureau du secrétaire à la Défense, 7 novembre 1957.
pays forces totales mobilisées tué et mort blessés prisonniers et disparus pertes totales pourcentage des forces mobilisées en pertes
Puissances alliées et associées
Russie 12,000,000 1,700,000 4,950,000 2,500,000 9,150,000 76.3
Empire britannique 8,904,467 908,371 2,090,212 191,652 3,190,235 35.8
La France 8,410,000 1,357,800 4,266,000 537,000 6,160,800 73.3
Italie 5,615,000 650,000 947,000 600,000 2,197,000 39.1
États Unis 4,355,000 116,516 204,002 4,500 323,018 8.1
Japon 800,000 300 907 3 1,210 0.2
Roumanie 750,000 335,706 120,000 80,000 535,706 71.4
Serbie 707,343 45,000 133,148 152,958 331,106 46.8
la Belgique 267,000 13,716 44,686 34,659 93,061 34.9
Grèce 230,000 5,000 21,000 1,000 27,000 11.7
le Portugal 100,000 7,222 13,751 12,318 33,291 33.3
Monténégro 50,000 3,000 10,000 7,000 20,000 40.0
le total 42,188,810 5,142,631 12,800,706 4,121,090 22,064,427 52.3
Pouvoirs centraux
Allemagne 11,000,000 1,773,700 4,216,058 1,152,800 7,142,558 64.9
Autriche-Hongrie 7,800,000 1,200,000 3,620,000 2,200,000 7,020,000 90.0
Turquie 2,850,000 325,000 400,000 250,000 975,000 34.2
Bulgarie 1,200,000 87,500 152,390 27,029 266,919 22.2
le total 22,850,000 3,386,200 8,388,448 3,629,829 15,404,477 67.4
Somme finale 65,038,810 8,528,831 21,189,154 7,750,919 37,468,904 57.5

Des incertitudes similaires existent quant au nombre de morts civiles attribuables à la guerre. Il n'y avait pas d'agences établies pour tenir des registres de ces décès, mais il est clair que le déplacement des peuples par le mouvement de la guerre en Europe et en Asie Mineure, accompagné comme ce fut en 1918 par l'épidémie de grippe la plus destructrice de l'histoire, conduit à la mort d'un grand nombre. Il a été estimé que le nombre de morts civiles attribuables à la guerre était supérieur aux pertes militaires, soit environ 13 000 000. Ces décès de civils ont été en grande partie causés par la famine, l'exposition, la maladie, les rencontres militaires et les massacres.


Leçons sur la Première Guerre mondiale : l'importance de l'histoire

Gavrilo Princip est capturé à Sarajevo après avoir assassiné l'archiduc François-Ferdinand d'Autriche le 28 juin 1914.

L'une des guerres les plus destructrices de l'histoire de l'humanité a commencé il y a 100 ans. Qu'avons-nous appris&mdashor n'a pas appris&mdashdepuis &la guerre pour mettre fin à toutes les guerres&rdquo ?

Le 28 juin 1914, un terroriste serbe du nom de Gavrilo Princip assassina l'archiduc François-Ferdinand d'Autriche. En un mois, la majeure partie de l'Europe, l'Empire ottoman et le Japon avaient déclaré la guerre. Au cours des quatre prochaines années, l'Europe serait presque décimée, les États-Unis seraient entraînés dans la guerre, les empires prendraient fin, une révolution sanglante se produirait en Russie et le destin du monde entier serait radicalement changé. Tout cela était le fruit de la Première Guerre mondiale.

Cette année marque le 100e anniversaire de cette guerre qui change le monde. Après 100 ans, qu'avons-nous appris de la Première Guerre mondiale ? La guerre a-t-elle réellement des leçons pour nous aujourd'hui ? Dans notre société mondialisée où certains experts pensent qu'une guerre majeure entre puissances mondiales ne se reproduira plus jamais, faut-il même se poser de telles questions ?

Ce blog commence une série en 4 parties sur les leçons que nous pouvons tirer de l'histoire de la Première Guerre mondiale.

La bonne question

Le philosophe George Santayana a dit : « Ceux qui ne peuvent pas se souvenir du passé sont condamnés à le répéter. » Le temps a prouvé la véracité de cette affirmation.

L'un des exemples les plus grands et les plus tristes de cette vérité se trouve dans la Première Guerre mondiale elle-même. Quand nous pensons à la guerre, nous pouvons penser à des soldats se précipitant à travers le no man&rsquos-land dans une tentative désespérée de envahir les tranchées ennemies. Sur le front occidental, c'est surtout ce qu'était la guerre. Des milliers de jeunes hommes ont été envoyés à la mort pour tenter de capturer des tranchées boueuses protégées par des mitrailleuses, des barbelés et des mines terrestres.

Pourtant, cela ne devait pas être le cas. La guerre de Sécession avait déjà prouvé que la guerre des tranchées faisait des victimes massives avec peu de récompense. Un bref aperçu d'une guerre menée à peine 50 ans plus tôt aurait pu révéler la faille de la guerre des tranchées et sauver d'innombrables vies.

Cela met une tournure différente sur la nécessité de regarder l'histoire. Nous devrions vraiment nous demander : « pouvons-nous nous permettre de ne pas tirer les leçons de l'histoire ? »

Cette année marque le 100e anniversaire de cette guerre qui change le monde. Après 100 ans, qu'avons-nous appris de la Première Guerre mondiale ? La guerre a-t-elle réellement des leçons pour nous aujourd'hui ? Des alliances fragiles

L'une de ces leçons historiques que les dirigeants de 1914 et d'aujourd'hui feraient bien d'apprendre est que les alliances ne sont pas toujours la réponse. Les nations se tournent souvent vers des alliances, cherchant la stabilité et la sécurité sur la scène internationale. L'idée est qu'une alliance avec une autre puissance militaire agira comme un moyen de dissuasion contre les attaques d'une autre nation.

Mais trop souvent, les alliances humaines n'empêchent pas la guerre et ne servent qu'à entraîner davantage de nations dans une guerre.

S'appuyer sur des alliances était également une erreur commise par l'ancien Israël. Dieu leur a dit, &ldquoLe SEIGNEUR a rejeté vos alliés de confiance&rdquo (Jérémie 2:37). La Bible rapporte au moins un cas où honorer une telle alliance a amené quelqu'un en conflit direct avec Dieu (2 Chroniques 35:20-22).

La Bible montre que la vraie réponse est de faire confiance à Dieu (Psaume 146 :3-5).

La Première Guerre mondiale s'est intensifiée en raison des réseaux d'alliances entre la Serbie, la Russie, la France, la Grande-Bretagne et la Belgique d'un côté et l'Allemagne, l'Autriche et l'Italie de l'autre.

Après la Première Guerre mondiale, une tentative a été faite pour corriger ce problème en créant la Société des Nations, la première organisation internationale dédiée à la paix mondiale. Malheureusement, malgré quelques succès, la Société des Nations n'a pas pu empêcher le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Son successeur, les Nations Unies, a également trop souvent été inefficace et le monde a encore des systèmes d'alliance enchevêtrés.

Comment l'histoire aide

L'étude de l'histoire nous aide à mieux connaître et comprendre hier et aujourd'hui. L'histoire est une collection d'histoires, des histoires qui sont faites par et sur des gens comme vous et moi.

L'histoire nous montre ce qui se faisait avant. En déterminant ce qui a échoué et ce qui a fonctionné, nous pouvons utiliser les exemples du passé pour façonner un avenir meilleur. C'est aussi le but des histoires de la Bible (1 Corinthiens 10 :11).

L'histoire permet aussi de mieux comprendre les événements d'aujourd'hui. Il est extrêmement difficile, voire impossible, de comprendre la situation actuelle au Moyen-Orient sans au moins une connaissance de base de la chute de l'Empire ottoman à la fin de la Première Guerre mondiale. Une compréhension de l'histoire nous aide également à mieux comprendre les gros titres d'aujourd'hui. sur la Russie et l'Ukraine.

Dans cette série sur la Première Guerre mondiale, nous examinerons les leçons tirées de l'un des plus grands conflits de l'histoire de l'humanité.

L'histoire est là. En tirerons-nous des leçons ? Ou serons-nous condamnés à le répéter ?.

Ceci est le premier d'une série en quatre parties sur les leçons de la Première Guerre mondiale. Pour la partie 2 de cette série, voir &ldquoLa valeur de la vie humaine.&rdquo

Josué Travers

Joshua Travers a grandi et vit à Athens, Ohio. Il a obtenu en 2016 un baccalauréat en sciences sociales et en enseignement de l'espagnol à l'Université de l'Ohio. Il a également étudié la théologie au Foundation Institute, Center for Biblical Education, à Allen, Texas et a obtenu un certificat en études bibliques en mai 2017.


Les querelles familiales et le déclenchement de la Première Guerre mondiale

Rebecca Fachner commence une série d'articles sur la Première Guerre mondiale en examinant à quel point les liens familiaux étroits entre de nombreux dirigeants européens ont pu contribuer au déclenchement de la guerre - comme une querelle de famille à une échelle grandiose.

Cet été marque le 100e anniversaire du déclenchement de la Première Guerre mondiale, et au cours des prochains mois, de nombreux articles et livres traiteront de l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand, des machinations diplomatiques entre les différents pays après la mort de l'archiduc, et le déclenchement des hostilités quelques semaines plus tard. L'un des aspects les plus intéressants du début de la guerre est la façon dont la plupart des grandes puissances semblaient complètement préparées pour la guerre, mais stupéfaites que la guerre éclate si rapidement. Il vaut donc la peine de considérer la situation politique avant la guerre pour comprendre pourquoi la situation s'est effondrée comme elle l'a fait, avec la vitesse qu'elle a faite.

La reine Victoria en 1887. Ses proches étaient étroitement liés avant la Première Guerre mondiale.

Beaucoup de gens ont comparé la Première Guerre mondiale à une bagarre dans un bar, il y a même un graphique Internet flottant qui imagine toute la guerre comme si les pays impliqués étaient des ivrognes se battant dans un bar plutôt que des nations. Si la guerre elle-même était une bagarre de bar, la situation politique qui a mené à la guerre est mieux caractérisée comme une querelle de famille. Une comparaison avec une famille a du sens en partie parce que le paysage politique européen de l'époque ressemblait à certains égards à celui d'une famille nombreuse. Le roi George V de Grande-Bretagne était un petit-fils de la reine Victoria, cousin germain du Kaiser Wilhelm d'Allemagne par son père et la mère du Kaiser. Il était également cousin germain de la tsarine de Russie, l'impératrice Alexandra, elle-même petite-fille de Victoria. Pour rendre les dîners de famille encore plus compliqués, George était aussi un cousin germain du mari d'Alexandra, le tsar Nicolas II de Russie, leurs mères étaient sœurs. Sa propre sœur était mariée au roi Haakon de Norvège, dont le frère était le roi Christian X de Danemark, tous deux cousins ​​de George et de Nicholas. George et Wilhelm avaient également des cousins ​​​​dans les maisons royales de Grèce, de Roumanie et d'Espagne. Vous êtes encore confus ? Eh bien, presque toutes les familles royales européennes étaient apparentées à presque toutes les autres familles royales européennes, et démêler les branches de l'arbre généalogique est une entreprise compliquée, c'est le moins qu'on puisse dire.

À une époque où l'Europe était dominée par des royaumes et des empereurs, les désaccords familiaux mineurs sont devenus un énorme problème. Nous avons tous des membres de la famille que nous n'aimons pas trop pour une raison quelconque, c'est la nature des familles. Mais c'est une chose si vous n'aimez pas votre ennuyeux cousin Nick ou si vous ne faites pas confiance à votre cousin Bill, mais lorsque vous dirigez tous des pays, votre aversion devient à la fois politique et très importante. Soudain, le fait que vous ne fassiez pas confiance à votre cousin a des implications politiques majeures pour les relations de votre gouvernement avec lui et son gouvernement. Cela ne veut pas dire que les alliances d'avant-guerre étaient purement basées sur la discorde familiale, ou que le monde a perdu des millions de vies à cause du drame familial. Deux des principaux acteurs de l'histoire n'étaient pas liés à cette grande famille : la France parce qu'elle n'avait plus de monarchie et l'Autriche-Hongrie parce que ses dirigeants n'étaient pas étroitement liés au cercle royal de la reine Victoria. Depuis le début de la guerre entre la Serbie et l'Autriche-Hongrie, la situation politique non familiale était également très importante.

Pourquoi la guerre a éclaté

Comme presque toutes les histoires nous le disent, la Première Guerre mondiale était le produit d'alliances entremêlées entre les différentes puissances et de leur incapacité à empêcher la chaîne des événements de les dépasser à la suite de l'assassinat de l'archiduc. C'est vrai cependant, la pièce cruciale n'est pas l'enchevêtrement des alliances, mais l'incapacité de chaque pays d'Europe à arrêter le naufrage du train tel qu'il se produisait. La faiblesse manifeste de nombreux dirigeants héréditaires d'Europe a été mortellement exposée en 1914, ainsi que leur manque de compétences diplomatiques, leur mauvais style de gestion et leur incompétence générale.

Il est impossible de dire si des dirigeants meilleurs et plus qualifiés (c. Malheureusement, il a fallu énormément de vies pour convaincre les dirigeants mondiaux que les conférences internationales ne devraient pas tant ressembler à une réunion de famille. L'un des héritages les plus durables de la guerre est qu'elle a finalement renversé un certain nombre de monarchies en Europe, peut-être parce que le conflit a exposé les problèmes des dirigeants héréditaires à un degré si extrême. La règle héréditaire est comme lancer les dés avec votre leadership, parfois vous lancez un Pierre le Grand ou Frédéric le Grand à d'autres moments vous lancez un Nicolas II ou Kaiser Wilhelm. Prendre ce genre de chance aurait pu être une bonne idée à un moment donné de l'histoire, mais à une époque de guerre à grande échelle et d'armement de plus en plus meurtrier, les grandes puissances avaient besoin de diplomates plus qualifiés pour gérer les affaires internationales, sans parler de meilleurs commandants militaires. .

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Éclosion de la Première Guerre mondiale Carnet numérique pour l'histoire du monde

Ce cahier interactif numérique pour l'histoire du monde couvre les Déclenchement de la Première Guerre mondiale et permettra aux étudiants de comprendre la perspective changeante de la guerre. Les élèves examineront une image et une chanson qui montrent l'enthousiasme pour la guerre, mais apprendront ensuite comment le plan Schlieffen a échoué et comment la guerre des tranchées a commencé avec la bataille de la Marne. Les élèves exploreront la vie dans les tranchées et finalement « la rassembleront » en répondant : En quoi la Première Guerre mondiale était-elle différente de ce que les gens prévoyaient au début de la guerre ? Pourquoi cela s'est-il passé différemment de ce que les gens avaient prévu ?

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Le début de la Première Guerre mondiale

La concurrence frénétique entre les puissances européennes a marqué la fin des années 1800 et le début des années 1900. La force d'une nation se mesurait à l'étendue de ses richesses et de ses ressources, à la quantité de terres qu'elle possédait et à la taille de son armée et de sa marine. Les dirigeants de nombreux pays pensaient qu'une nation ne pouvait atteindre ses objectifs politiques et économiques que si elle disposait d'une armée solide, une croyance connue sous le nom de militarisme. Les armées de conscrits se sont développées dans la plupart des pays, dans lesquels les jeunes hommes devaient suivre un an ou deux d'entraînement militaire et étaient ensuite renvoyés chez eux en tant que réserves pour être mobilisés ou appelés à l'action en cas de besoin pour le combat. Les budgets navals augmentent chaque année, notamment en Grande-Bretagne et en Allemagne. Aucun pays ne voulait être sans alliés si la guerre éclatait, alors deux grandes alliances militaires se sont installées. L'Allemagne, craignant d'être encerclée par des ennemis à l'est et à l'ouest, a signé un accord avec l'Autriche-Hongrie pour se soutenir mutuellement dans une guerre européenne. La Russie et la France ont conclu un accord similaire.

Les militaristes considéraient de plus en plus les forces armées de leur pays comme au-dessus de toute critique. Et beaucoup admiraient beaucoup des valeurs militaires telles que l'abnégation, la discipline et l'obéissance. La guerre était de plus en plus considérée comme une aventure, une opportunité de se battre et même de mourir pour son pays. Karl Pearson, un écrivain britannique de l'époque, affirmait que les guerres étaient nécessaires. Il soutenait que les nations pouvaient établir leur position légitime dans le monde « par la lutte, principalement par la guerre avec des races inférieures et avec des races égales par la lutte pour les routes commerciales et pour les sources de matières premières et d'approvisionnement alimentaire ». 1

D'autres avaient des opinions similaires. Le comte Theobald von Bethmann Hollweg, chancelier d'Allemagne au tournant du XXe siècle, a affirmé que « le vieil adage dit toujours que le faible sera la proie du fort. Quand un peuple ne veut pas ou ne peut pas continuer à dépenser assez en armement pour pouvoir se frayer un chemin dans le monde, alors il retombe au second rang. 2

Pour Pearson, Hollweg et d'autres Européens, un nation était plus qu'un pays. Pour eux, les membres d'une nation partageaient non seulement une histoire, une culture et une langue communes, mais aussi des ancêtres, des traits de caractère et des caractéristiques physiques communs. Beaucoup pensaient donc qu'une nation était une communauté biologique et que l'appartenance à celle-ci se transmettait d'une génération à l'autre. En d'autres termes, la croyance en une nation était similaire à ce que beaucoup pensaient course.

Certains historiens se réfèrent à l'Europe au début des années 1910 comme une poudrière (un baril de poudre à canon). Les nations européennes étaient avides de guerre pour prouver leur supériorité sur les autres nations. Ils avaient des armées en pleine croissance. Et ils s'étaient réunis pour former des alliances militaires opposées, s'engageant à soutenir leurs pays partenaires en cas de guerre. Comme un baril de poudre à canon, la plus petite étincelle pouvait tout faire exploser.

L'étincelle qui a déclenché la Première Guerre mondiale est venue le 28 juin 1914, lorsqu'un jeune patriote serbe a abattu l'archiduc François-Ferdinand, l'héritier de l'empire austro-hongrois (Autriche), dans la ville de Sarajevo. L'assassin était un partisan du royaume de Serbie et en un mois, l'armée autrichienne envahit la Serbie. À la suite des alliances militaires qui s'étaient formées dans toute l'Europe, le continent tout entier fut bientôt englouti dans la guerre. Parce que les nations européennes avaient de nombreuses colonies à travers le monde, la guerre est rapidement devenue un conflit mondial.


Les premières batailles

Après le déclenchement de la guerre en août 1914, l'armée allemande a ouvert le front occidental en envahissant le Luxembourg et la Belgique, mais a été repoussée avec la bataille de la Marne.

Objectifs d'apprentissage

Résumer les tendances générales des premières batailles de la Première Guerre mondiale

Points clés à retenir

Points clés

  • Le front occidental était le principal théâtre de guerre pendant la Première Guerre mondiale.
  • Après le déclenchement de la guerre en août 1914, l'armée allemande ouvre le front occidental en envahissant le Luxembourg et la Belgique, puis prend le contrôle militaire d'importantes régions industrielles de France.
  • Ces premières offensives allemandes incluent la bataille de Liège et la bataille des frontières à la frontière de la France.
  • Le cours de l'avance a été radicalement inversé avec la bataille de la Marne, au cours de laquelle les troupes françaises et britanniques ont pu forcer une retraite allemande en exploitant une brèche entre la 1re et la 2e armées, mettant ainsi fin à l'avance allemande en France.
  • La « Race to the Sea » qui en a résulté a fait que les deux parties ont établi une ligne sinueuse de tranchées fortifiées s'étendant de la mer du Nord à la frontière suisse avec la France dans le but de déborder l'opposition.
  • Cette ligne est restée essentiellement inchangée pendant la majeure partie de la guerre.

Mots clés

  • Première bataille de la Marne: Également connue sous le nom de Miracle de la Marne, cette bataille de la Première Guerre mondiale livrée en septembre 1914 se solda par une victoire des Alliés contre l'armée allemande. La bataille fut le point culminant de l'avance allemande en France et de la poursuite des armées alliées qui suivirent la bataille des frontières en août et atteignirent la périphérie est de Paris. Une contre-attaque de six armées de campagne françaises et du Corps expéditionnaire britannique (BEF) le long de la Marne a forcé l'armée impériale allemande à se replier vers le nord-ouest, entraînant la bataille de l'Aisne et la "Race to the Sea". La bataille a été une victoire pour les Alliés, mais a également ouvert la voie à quatre années d'impasse dans la guerre des tranchées sur le front occidental.
  • Bataille des frontières: Une série de batailles le long de la frontière orientale de la France et dans le sud de la Belgique peu après le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Les batailles ont résolu les stratégies militaires du chef d'état-major français le général Joseph Joffre avec le plan XVII et une interprétation offensive de l'Aufmarsch allemand II plan de déploiement par Helmuth von Moltke le Jeune. Les forces franco-britanniques sont repoussées par les Allemands qui parviennent à envahir le nord de la France. Les actions d'arrière-garde françaises et britanniques ont retardé l'avance allemande et ont ainsi permis aux Français de transférer leurs forces à l'ouest pour défendre Paris, ce qui a entraîné la première bataille de la Marne.
  • Siège de Liège: L'engagement d'ouverture de l'invasion allemande de la Belgique et la première bataille de la Première Guerre mondiale. L'attaque de la ville de Liège a commencé le 5 août 1914 et a duré jusqu'au 16 août lorsque le dernier fort s'est rendu. La durée du siège de Liège peut avoir retardé l'invasion allemande de la France de 4 à 5 jours.

Bataille de Liège

Au début de la Première Guerre mondiale, l'armée allemande (constituée à l'ouest de sept armées de campagne) a exécuté une version modifiée du plan Schlieffen, conçue pour attaquer rapidement la France à travers la Belgique neutre avant de se tourner vers le sud pour encercler l'armée française sur la frontière allemande. frontière. La neutralité de la Belgique était garantie par la Grande-Bretagne en vertu du traité de Londres de 1839, ce qui a amené la Grande-Bretagne à se joindre à la guerre à l'expiration de son ultimatum à 23 heures. GMT le 4 août 1914, lorsque les armées des généraux allemands Alexander von Kluck et Karl von Bülow attaquèrent la Belgique. Le Luxembourg avait été occupé sans opposition le 2 août. La première bataille en Belgique fut le siège de Liège, qui dura du 5 au 16 août. Liège était bien fortifiée et surprenait l'armée allemande de von Bülow par son niveau de résistance. Néanmoins, l'artillerie lourde allemande a pu démolir les principaux forts en quelques jours. Après la chute de Liège, la majeure partie de l'armée de campagne belge se replie sur Anvers, laissant la garnison de Namur isolée, la capitale belge, Bruxelles, tombant aux mains des Allemands le 20 août. Bien que l'armée allemande contourne Anvers, elle reste une menace pour leur flanc. Un autre siège a suivi à Namur, du 20 au 23 août environ.

De leur côté, les Français avaient cinq armées déployées sur leurs frontières. Le plan offensif français d'avant-guerre, le Plan XVII, visait à capturer l'Alsace-Lorraine après le déclenchement des hostilités. Le 7 août, le VIIe Corps attaque l'Alsace avec pour objectif de s'emparer de Mulhouse et de Colmar. L'offensive principale est lancée le 14 août avec les 1re et 2e armées attaquant vers Sarrebourg-Morhange en Lorraine. Conformément au plan Schlieffen, les Allemands se retirent lentement tout en infligeant de lourdes pertes aux Français. Les Français font avancer les 3e et 4e armées vers la Sarre et tentent de s'emparer de Sarrebourg, attaquant Briey et Neufchâteau, avant d'être repoussés. Le VIIe corps français a capturé Mulhouse après un bref engagement le 7 août, mais les forces de réserve allemandes les ont engagées dans la bataille de Mulhouse et ont forcé une retraite française.

Bataille des frontières

L'armée allemande a balayé la Belgique, exécutant des civils et rasant des villages. L'application de la « responsabilité collective » contre une population civile a galvanisé davantage les alliés, et les journaux ont condamné l'invasion allemande et la violence de l'armée contre les civils et les biens, appelés ensemble le « viol de la Belgique ». Belgique, Luxembourg et les Ardennes, l'armée allemande a avancé dans la seconde moitié d'août dans le nord de la France, où elle a rencontré l'armée française sous Joseph Joffre et les six premières divisions du corps expéditionnaire britannique sous Sir John French. Une série d'engagements connus sous le nom de bataille des frontières s'ensuivit, qui comprenait la bataille de Charleroi et la bataille de Mons. Dans la première bataille, la 5e armée française a été presque détruite par les 2e et 3e armées allemandes et ces dernières ont retardé l'avance allemande d'un jour. Une retraite générale des Alliés s'ensuit, entraînant d'autres affrontements à la bataille du Cateau, au siège de Maubeuge et à la bataille de Saint-Quentin (également appelée première bataille de Guise).

Première bataille de la Marne

L'armée allemande est arrivée à moins de 43 milles de Paris mais lors de la première bataille de la Marne (6-12 septembre), les troupes françaises et britanniques ont pu forcer une retraite allemande en exploitant une brèche qui est apparue entre la 1re et la 2e armées, mettant fin à la L'avance allemande en France. L'armée allemande se retire au nord de la rivière Aisne, établissant les débuts d'un front occidental statique qui durera les trois prochaines années. Suite à cette retraite allemande, les forces adverses ont effectué des manœuvres de débordement réciproques connues sous le nom de Race for the Sea et ont rapidement étendu leurs systèmes de tranchées de la frontière suisse à la mer du Nord. Le territoire occupé par l'Allemagne détenait 64 pour cent de la production française de fonte, 24 pour cent de sa fabrication d'acier et 40 pour cent de l'industrie charbonnière, portant un coup sérieux à l'industrie française.

Pose de tranchées et première bataille d'Ypres

On the Entente side (those countries opposing the German alliance), the final lines were occupied by the armies of the Allied countries, with each nation defending a part of the front. From the coast in the north, the primary forces were from Belgium, the British Empire, and France. Following the Battle of the Yser in October, the Belgian army controlled a 22-mile length of West Flanders along the coast known as the Yser Front, along the Yser river and the Yperlee canal from Nieuwpoort to Boesinghe. Stationed to the south was the sector of the British Expeditionary Force (BEF).

From October 19 until November 22, the German forces made their final breakthrough attempt of 1914 during the First Battle of Ypres. Heavy casualties were suffered on both sides but no breakthrough occurred. After the battle, Erich von Falkenhayn judged that it was no longer possible for Germany to win the war and on November 18 called for a diplomatic solution, but Chancellor Theobald von Bethmann-Hollweg, Paul von Hindenburg and Erich Ludendorff disagreed.

Stabilization of the Western Front WWI: Map of the Western Front and the Race to the Sea, 1914


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Audoin-Rouzeau, Stéphane, and Annette Becker. 1914–1918: Understanding the Great War. Translated by Catherine Thompson. London, 2002. A stimulating essay.

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Chickering, Roger. Imperial Germany and the Great War, 1914–1918. Cambridge, U.K., 1998.

Gatrell, Peter. Russia's First World War: A Social and Economic History. London, 2005.

Hardach, Gerd. The First World War, 1914–1918. Translated by Betty Ross and Peter Ross. London, 1977. A still-useful economic history.

Horne, John, ed. State, Society, and Mobilization in Europe during the First World War. Cambridge, U.K., 1997.

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Mombauer, Annika. The Origins of the First World War: Controversies and Consensus. London, 2002.


Images

Phase two: the conflict widens to Germany, Russia, and France

German satirical map of Europe in 1914

Satirical map of Europe drawn by German graphic artist Walter Trier in 1914, showing Germany and Austria-Hungary as aggressors.

Phase three: Germany invades Luxemburg and Belgium, Britain intervenes

A History of Fidelity, a summary of Alsace-Lorraine's history

Brochure summarising the history of Alsace-Lorraine which by 1914 had been part of the German Empire for 50 years.

A World Language: why not Esperanto?, by Margaret L Blaise

Booklet published in June 1916 by Margaret L. Blaise (née Jones, 1878-1935), pioneer of the Esperanto movement in Britain.

David Stevenson is a Professor of International History at the London School of Economics and Political Science. He has published extensively on the causes, course, and consequences of the First World War. Ses livres comprennent 1914-1918: the History of the First World War With Our Backs to the Wall: Victory and Defeat in 1918 et 1917: War, Peace, and Revolution. He is currently working on the British home front in 1916-17.


Germany Millenarianism &ndash Spirit of 1914

Millenarianism is a belief held by a religious, political or social group or movement that a coming major transformation will occur, after which all things will be changed. For Germany, leading into World War I, historians report that the Spirit of 1914 was high, with support from the German population for participation in the war. The German government believed that the onset of war and its support of Austria-Hungary was a way to secure its place as a leading power, which was supported by public nationalism and further united it behind the monarchy. The success Germans saw in the opening battles of WWI provided a platform for the German government to position itself as able to accomplish more when unified and nationalistic. However, this millenarianism was short-lived, as Germany was unprepared to fight the long war, which took a dramatic and demoralizing toll on its people and later set the stage for the rise of the Third Reich, less than two decades later.

Following the events above, World War I moved into full force from 1914 through 1918, ending when peace was brokered between the German and Central Forces and the Allied Powers with the signing of the Treaty of Versailles. However, this treaty forced punitive measures on Germany that further destabilized Europe and laid the groundwork for the start of World War II. By understanding the causes of World War I, historians can develop a keen comprehension of how and why this devastating conflict began.

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